Translate to English Translate to Spanish Translate to French Translate to German Translate to Italian Translate to Russian Translate to Chinese Translate to Japanese

  

 

Planeta Criança



Poesia & Contos Infantis

 

 

 


PECADOS EM CERÚLEO / Laurell K. Hamilton
PECADOS EM CERÚLEO / Laurell K. Hamilton

                                                                                                                                                   

                                                                                                                                                  

 

 

Biblio VT 

 

 

Series & Trilogias Literarias

 

 

 

 

 

 

Com o seu New York Times bestselling Anita Blake, romances Vampire Hunter, Laurell K. Hamilton envolve os leitores em histórias de suspense e sensualidade. Cerulean Sins não é nenhuma exceção. Agora, Anita aprende o que é estar na final de uma nova linhagem secular e quão longe ela vai deixar começar a ser empurrada ao redor. Como os poderosos caíram! Uma vez que é uma inimiga de todos os vampiros, Anita é agora a consorte humana de ambos, Jean - Claude, o vampiro mestre, e Micah, o Metamorfo leopardo. Mas a sua vida amorosa não pára por aí. Não pode.
Para Anita, não é tão humana quanto ela era uma vez, é consumida por ambos, os desejos do vampiro e a fome primal do wereleopard. Desejos que devem ser saciados, e outra vez.
Mas é Jean - Claude, que precisa dela agora. Sua ancestral mais antiga enviou um de seus subordinados viciosa e poderosa para St. Louis, colocando Jean - Claude e seu clã na defensiva. Certeza de que ela está como intrusa, Anita se encontra testada como nunca antes, a necessidade de todas as forças escuras, pode reunir sua paixão para salvar os que ela mais ama.
* ( Cerúleo é uma palete de cor que vai desde o azul água, ao azul muito escuro)

Para J.,que diz que sim mais do que ele diz que não; que nunca me faz sentir como uma aberração, e que veio com o título para este livro.

 

 


 

 


Capítulo 1
Foi no início de Setembro, um momento agitado do ano para levantar os
mortos. A corrida pré - Halloween parecia começar mais cedo a cada ano.
Cada animador de Animadores Inc. foi reservado sólidamente. Eu não era
nenhuma exceção, na verdade, a mim tinha sido oferecido mais trabalho
do que mesmo minha capacidade de ficar sem dormir pode fornecer.

Mr. Leo Harlan deveria ter sido grato ao receber a entrevista. Ele não
parecia agradecido. Na verdade, ele não tem o olhar de qualquer coisa.
Harlan era médio. Estatura mediana, cabelos escuros, mas não muito
escuro. Pele pálida, nem muito bronzeado. Olhos castanhos, mas uma
sombra indistinguível de castanho. Na verdade a coisa mais notável sobre
o Sr. Harlan era que não havia nada de notável sobre ele. Mesmo o fato
dele era escuro, conservador. Uma roupa de empresário que tinha sido
em grande estilo para os últimos vinte anos e, provavelmente, ainda
estaria no estilo de vinte anos na estrada. Sua camisa era branca, gravata
perfeitamente atada, o seu não muito grande, as mãos não muito
pequenos foram bem preparado, mas não bem cuidados.

Sua aparência tão pouco que em si era interessante, e vagamente
perturbadora.

Tomei um gole da minha caneca de café com o lema: - Se você me
escorregar descafeinado, eu vou rasgar sua cabeça. - Eu o trouxe para o
trabalho quando o nosso chefe, Bert, tinha posto café descafeinado na
máquina de café sem dizer nada a ninguém, pensando que não iria
perceber. Metade do escritório tiveram pensamento mono por uma
semana, até que descobrimos parcela covarde Bert.

O café que a nossa secretária, Maria, tinha tirado para o Sr. Harlan se
sentou na beirada da mesa. Sua caneca era aquela com o logotipo de
Animadores Inc. sobre ele. Ele tinha tomado um gole do café minutos,
quando Maria pela primeira vez entregue a ele. Ele havia tomado o café
preto, mas ele bebeu - o como ele não tinha provado, ou ele realmente
não importa o que tinha gosto. Ele havia tomado de cortesia, e não de
desejo.

Bebi o meu próprio café, pesado com o açúcar e o creme, tentando
compensar o trabalhar até tarde na noite anterior. Cafeína e açúcar, os
dois grupos alimentares básicos.

Sua voz era como o resto dele, tão comum que era extraordinário. Ele
falava com sotaque absolutamente não, nenhum indício de região ou país.
- Eu quero que você levante o meu antepassado, Sra. Blake. -

- Então, você disse - .

- Você parece duvidar de mim, Blake - .

- Chame de ceticismo. -

- Por que eu iria vir aqui e mentir pra você? -

Dei de ombros. - As pessoas têm feito isso antes. -

- Eu lhe asseguro, Blake, estou dizendo a verdade. -

O problema era que eu não acreditava nele. Talvez eu estivesse sendo
paranóica, mas meu braço esquerdo sob o casaco bonito processo
marinho foi atravessada com cicatrizes, a partir da torta em forma de cruz
cicatriz de queimadura, onde o servo de um vampiro marcou - me, com as
marcas de garra cortante de uma bruxa em forma de deslocados. Plus
cicatrizes de faca, fina e limpa em comparação com o resto. Meu braço
direito teve apenas uma cicatriz de faca, que não era nada em
comparação. E havia outras cicatrizes escondidas sob a saia da marinho e
da casca azul royal. Silk não importa se deslizou sobre cicatrizes ou suave,
a pele intacta. Eu ganhei o meu direito de ser paranóica.

- Quer o pai levantado, e por quê? - Sorri quando eu disse isso,
agradável, mas o sorriso não alcançou os meus olhos. Eu tinha começado
a ter que trabalhar no sentido de conseguir alcançar meus sorrisos todo o
caminho até aos meus olhos.

Ele também sorriu, e deixou seus olhos tão afetados como os meus.
Sorria, porque você estava sorrindo, não porque ele realmente quis dizer
nada. Ele estendeu a mão para pegar a caneca de café novamente, e desta
vez eu observei um peso na parte dianteira esquerda de seu casaco. Ele
não estava usando um ombro coldre ou teria notado, mas havia algo mais
pesado do que uma carteira no bolso do peito esquerdo. Poderia ter sido
um monte de coisas, mas meu primeiro pensamento foi: arma. Aprendi a
ouvir meus primeiros pensamentos. Você não é paranóica, se as pessoas
realmente estão lá fora para pegar você.

Eu tive a minha própria arma debaixo do meu braço esquerdo em um
coldre de ombro. Que as coisas igualados, mas eu não quero o meu
gabinete para se transformar no OK Corral. Ele tinha uma arma. Talvez.
Provavelmente. Por tudo que eu sabia que poderia ter sido um caso muito
pesado de charuto. Mas eu teria que apostar quase tudo o que foi que o
peso de uma arma. Eu podia nem sentar aqui e tentar me convencer de
que a crença, ou eu poderia agir como se eu estava certo. Se eu estivesse
errada, eu ia pedir desculpas mais tarde, se eu estava bem, bem, eu
estaria viva. Melhor viva e rude do que morta e educada.

Interrompi sua fala sobre a sua árvore genealógica. Eu realmente não
tinha ouvido nada. Eu estava fixada naquele peso do bolso. Até que eu
descobrisse se era uma arma ou não, nada mais importava para mim. Eu
sorri e forçou - a em meus olhos. - O que é exatamente que você faz para
viver, Sr. Harlan? -

Ele respirou um pouco mais profunda, estabelecendo - se em sua cadeira,
um pouco. Foi a coisa mais próxima que eu tinha visto a tensão no
homem. O primeiro movimento real humano. fidget People. Harlan não.

As pessoas não gostam de lidar com as pessoas que levantam os mortos.
Não me pergunte porquê, mas nós fazemo - los nervosos. Harlan não
estava nervoso, ele não era nada. Ele estava sentado do outro lado da
mesa de mim, frio, olhos indescritíveis agradável e vazio. Eu estava
apostando que ele mentiu sobre o seu motivo para vir aqui e que ele havia
trazido uma arma escondida em sua pessoa em um lugar que não era fácil
de detectar.

Eu estava gostando Leo Harlan cada vez menos.

Sentei - me a minha caneca de café delicadamente no meu blotter mesa,
ainda sorrindo. Eu tinha liberado as minhas mãos, que foi um passo.
Desenho minha arma seria em duas etapas, eu estava esperando para
evitar esse passo.

- Eu quero que você levante um dos meus antepassados, Sra. Blake. Eu
não vejo que meu trabalho tenha alguma relevância aqui. -

- Humor - , eu disse, ainda sorrindo, mas a sensação de deslizar para fora
dos meus olhos, como o derretimento do gelo.

- Porque eu? - disse ele.

- Porque se você não fizer isso, eu vou recusar a levar o seu caso. -

- Sr. Vaughn, seu patrão, já tomou o meu dinheiro. Aceitou em seu nome.
-

Eu sorri, e desta vez realizada humor real. - Na verdade, Bert é apenas o
gerente de negócios de Animadores Inc., agora. Muitos de nós somos
parceiros de pleno direito na empresa, como um escritório de advocacia.
Bert ainda lida com o fim do negócio das coisas, mas ele não é exatamente
o meu patrão mais. -

Seu rosto, se fosse possível, foi mais tranquilo, mais fechado, mais
reservado. Era como olhar para uma pintura ruim, que tinha todos os
aspectos técnicos para baixo, ainda não tinha qualquer sensação de vida.
Os seres humanos só que eu já vi que poderia ser este fechado foram os
assustador.

- Eu não estava ciente de sua mudança de estatuto, Sra. Blake. - Sua voz
tinha ido um tom mais profundo, mas era tão vazio quanto o seu rosto.

Ele estava tocando todos os sinos de alarme que eu tive, meus ombros
estavam tensos com a necessidade de puxar minha primeira arma. Minhas
mãos deslizavam para baixo, sem me pensar nisso. Não foi até as mãos
levantadas para os braços da cadeira que eu percebi que eu tinha feito.
Nós dois estávamos manobrando para uma posição melhor para sacar.

De repente, houve tensão, grossa e pesada como um raio invisível na sala.
Não havia mais dúvida. Eu vi nos olhos dele vazios, e no pequeno sorriso
em seu rosto. Este foi um sorriso verdadeiro, não falsificado, sem
fingimento. Fomos segundos longe de fazer uma das coisas mais real um
ser humano pode fazer ao outro. Estávamos prestes a tentar matar um ao
outro. Eu assisti, não os olhos, mas sua parte superior do corpo,
esperando que o movimento traindo. Não havia mais dúvida, nós dois
sabíamos.

Em que a tensão muito pesado, a voz caiu como uma pedra atirada a um

poço profundo. Sua voz só quase me fez ir para a minha arma. - Eu sou
um assassino de contrato, mas eu não estou aqui para você, Anita Blake. -

Eu não consigo tirar meus olhos de seu corpo, a tensão não abrandou. -
Porque me diga, então? - Minha voz foi mais suave do que o dele, quase
sussurrada.

- Porque eu não vim para St. Louis para matar. Eu realmente estou
interessado em meu antepassado ressuscitado dentre os mortos. -

- Porquê? - Eu perguntei, ainda olhando para seu corpo, ainda pisando a
tensão.

- Mesmo hitmen ter hobbies, Senhora Blake. - Sua voz era questão de
fato, mas seu corpo ficou muito, muito ainda. Eu percebi, de repente, que
ele estava tentando não me assustar.

Eu deixei o meu olhar para o rosto súbito. Fui ainda branda, ainda não
naturalmente vazia, mas também percebi outra coisa. . . um traço de
humor.

- O que há de tão engraçado? - Eu perguntei.

- Eu não sabia que vindo para vê - la era uma tentação. -

- O que você quer dizer? - Eu estava tentando segurar a vantagem de
tensão, mas ela foi escorregando. Ele parecia muito simples, muito real,
de repente, para me manter pensando em desenhar uma arma e atirar
para cima do meu escritório. De repente, pareceu um pouco idiota, e
ainda. . . olhando em seus olhos mortos que nunca humor completamente
cheios, não parece que tudo bobagem.

- Há pessoas em todo o mundo que gostariam de me ver morto, a Sra.
Blake. Existem pessoas que gastaram dinheiro e esforço para ver que tal
coisa aconteceria, mas ninguém chegou perto, até hoje. -

Eu balancei minha cabeça. - Isso não foi fechado. -

- Normalmente, eu concordo com você, mas eu sabia algo da sua
reputação, então eu não usava a arma na minha forma habitual. Você
percebeu o peso do que quando me inclinei para a frente da última vez,
não é? -

Eu assenti.

- Se tivéssemos a sacar umas sobre as outras, o coldre é de alguns
segundos mais rápido do que essa merda revestimento interior que eu
estou vestindo - .

- Então, por que usá - lo? Eu perguntei.

- Eu não queria deixá - la nervosa por vir aqui armado, mas eu não ir a
qualquer lugar sem armas, então eu pensei que eu ia ser liso, e você não
iria notar. -

- Eu quase não notei. -

- Obrigado por isso, mas nós sabemos melhor. -

Eu não tinha certeza sobre isso, mas eu deixá - lo ir, não há necessidade
de discutir quando eu parecia estar vencendo.

- O que você realmente quer, o Sr. Harlan, se esse é seu nome real? -

Ele sorriu para isso. - Como eu disse, eu realmente quero que o meu
antepassado ressuscitado dentre os mortos. Eu não menti sobre isso. - Ele
pareceu pensar por um segundo. - Estranho, mas eu não menti sobre
nada. - Ele olhou intrigado. - Tem sido um longo tempo desde que era
verdade. -

- Meus pêsames - , disse.

Ele franziu o cenho para mim. - O quê? -

- Deve ser difícil não ser capaz de dizer a verdade. Eu sei que eu encontro
- o cansativo. -

Ele sorriu e, novamente, foi que ligeira flexão dos lábios que parecia ser
seu sorriso genuíno. - Eu não tenho pensado nisso há muito tempo. - Ele
deu de ombros. - Eu acho que você se acostuma com isso. -

Foi a minha vez de dar de ombros. - Talvez. Antepassado que você quer
levantado, e porquê? -

- Porquê? -

- Porque você quer levantar esse antepassado particular? -

- Será que isso importa? - ele perguntou.

- Sim - .

- Porquê? -

- Porque eu não acredito que a morte deve ser perturbada, sem uma boa
razão. -

Esse pequeno sorriso dobrado novamente. - Você tem animadores nesta
cidade que zombies levantar todas as noites para o entretenimento. -

Eu assenti. - Então, por todos os meios ir para um deles. Eles vão fazer o
que quiser, muito bonito, se o preço é justo. -

- Eles podem levantar um cadáver que quase duzentos anos? -

Eu balancei minha cabeça. - Fora de sua liga. -

- Ouvi um animador poderia aumentar quase nada, se eles estavam
dispostos a fazer um sacrifício humano. - Sua voz era calma.

Eu balancei minha cabeça, mais uma vez. - Não acredite em tudo que
ouve, o Sr. Harlan. Alguns animadores poderia levantar algumas centenas
de anos no valor de cadáver com a ajuda de um sacrifício humano.
Naturalmente, isso seria assassinato e, portanto, ilegal. -

- Dizem que você fez isso. -

- Rumor pode dizer qualquer coisa que agrada muito bem, eu não faço o
sacrifício humano. -

- Então você não pode levantar o meu antepassado - . Ele fez uma
declaração simples.

- Eu não disse isso. -

Seus olhos se arregalaram, o mais próximo a surpresa que ele tinha
mostrado. - Você pode levantar um cadáver quase duzentos anos sem um
sacrifício humano? - Eu assenti. - O boato dizia que, também, mas eu não
acredito nisso. -

- Então você acredita que eu fiz o sacrifício humano, mas não que eu
poderia levantar algumas centenas de anos de valor de pessoas mortas
por conta própria. -

Ele deu de ombros. - Estou acostumado a matar pessoas de outras
pessoas, eu nunca vi ninguém ressuscitar dentre os mortos. -

- Sorte sua - .

Ele sorriu, e seus olhos descongelaram só um pouco. - Então, você vai

levantar o meu pai? -

- Se você me diga um bom motivo para fazê - lo. -

- Você não sedistrai muito, não é, Sra. Blake. -

- Tenaciosa, sou eu - , eu disse, e sorri. Talvez eu passei muito tempo em
torno de pessoas realmente ruins, mas agora que eu soube que Leo Harlan
não estava aqui para me matar, ou qualquer outra pessoa na cidade, eu
não tive nenhum problema com ele. Porque eu acredito nele? Pela mesma
razão que eu não tinha acreditado nele pela primeira vez. Instinto.

- Eu segui os registros da minha família de volta neste país, tanto quanto
posso, mas meu antepassado original está em nenhum documento oficial.
Acredito que ele deu um nome falso desde o início. Até que eu recebo o
seu nome verdadeiro, eu posso Não via minha família pela Europa. Eu
gostaria muito de fazer isso. -

- Levanta - lo, perguntar o seu nome real, o real motivo da vinda para
este país, e colocá - lo de volta? - Fiz uma pergunta.

Harlan assentiu. - Exatamente.

- Parece bastante razoável. -

- Então você vai fazer isso - , disse.

- Sim, mas não é barato. Provavelmente sou o animador só neste país,
alguém que pode elevar este velho sem o uso de um sacrifício humano. É
uma espécie de um vendedor do mercado, se você pegar minha deriva. -

- Na minha própria maneira, Blake, eu sou tão bom no meu trabalho
como você está no seu. - Ele tentou olhar humilde e falhou. Ele parecia
satisfeito consigo mesmo, todo o caminho para os comuns, e assustador,
olhos castanhos. - Eu posso pagar, Blake o medo nunca,. -

Eu mencionei um número escandaloso. Ele nunca vacilou. Ele começou a
chegar no interior do seu casaco. Eu disse, - Não - .

- Meu cartão de crédito, Blake, nada mais. - Ele levou as mãos para fora
do casaco e segurou - las, os dedos abertos, para que eu pudesse vê - los
claramente.

- Você pode terminar a papelada e pagar no escritório exterior. Tenho
outros compromissos. -

Ele quase sorriu. - Claro. - Ele se levantou. Eu estava. Nenhum de nós
ofereceu para apertar as mãos. Ele hesitou na porta, eu parei de maneiras
para trás, não seguindo, tanto quanto eu faço normalmente. Margem de
manobra, você sabe.

- Quando você pode fazer o trabalho? -

- Estou sólida agendada esta semana. Eu poderia ser capaz de conseguir
próxima quarta - feira. Talvez próxima quinta - feira. -

- O que aconteceu na próxima segunda e terça - feira? - ele perguntou.

Dei de ombros. - Ocupada. -

- Você disse, e cito, - eu sou sólida agendada esta semana. Então você
mencionou próxima quarta - feira. -

Dei de ombros novamente. Houve um tempo quando eu não era boa em
mentir, até agora eu não sou ótima nisso, mas não pelas mesmas razões.
Eu senti meus olhos vai planos e vazios, como eu disse, - Eu queria dizer
que eu estava registada acima para a maioria das próximas duas semanas.
-

Ele olhou para mim, dura o suficiente para me fazer querer se contorcer.

Eu lutei com o desejo e apenas lhe deu branco, vagamente olhos
amigável.

- Próxima terça - feira é a noite da lua cheia - , disse ele em voz baixa.

Pisquei para ele, lutando para manter a surpresa da minha cara, e acho
que consegui, mas eu falhei em minha linguagem corporal. Meus ombros
tensos, as minhas mãos flexionados. A maioria das pessoas percebeu seu
rosto, não o resto de vocês, mas Harlan foi um homem que iria notar.
Dane - se.

- Assim é a lua cheia, yippee - Skippy, e daí? - Minha voz era como a
matéria de fato, como eu poderia fazê - lo.

Ele deu aquele sorriso de seus pequenos. - Você não é muito bom ser
tímido, Sra. Blake. -

- Não, eu não sou, mas desde que eu não estou sendo modesto, que não
é um problema. -

- Blake - , disse ele, a voz quase persuasão - , por favor, não insulte
minha inteligência. -

Pensei em dizer, mas é tão fácil, mas não o fiz. Primeiro, não foi nada
fácil, em segundo lugar, eu estava um pouco nervoso sobre onde essa
linha de questionamento estava indo. Mas eu não estava indo para ajudá -
lo a oferecer a informação. Fale menos, que irrita as pessoas.

- Eu não tenho insultado a sua inteligência. -

Ele fez uma carranca que eu acho que foi tão verdadeiro como o pequeno
sorriso. A espreitar Harlan real passar. - Rumor diz que você não tem
trabalhado na noite de lua cheia para alguns meses. - Ele parecia muito
sério, de repente, não de forma ameaçadora, quase como se eu tivesse
sido descortês, esquecido maneiras minha mesa, ou algo assim, e ele me

corrigia.

- Talvez eu sou Wiccan. A lua cheia é um dia sagrado para eles que você
conhece. Ou melhor noite - .

- Você Wiccan, Blake?

Ele nunca me levou muito tempo para cansar de jogos de palavras. - Não,
Sr. Harlan, eu não sou. -

- Então por que você não trabalha na noite de lua cheia? - Ele estava
estudando meu rosto, procurando por ele, como se por alguma razão, a
resposta foi mais importante do que deveria ter sido.

Eu sabia o que ele queria dizer. Ele queria eu a confessar ser um
metamorfo de algum tipo. O problema era que eu não poderia confessar,
porque não era verdade. Eu era o primeiro ser humano Nimir - Ra, a
rainha de leopardo, de um pard wereleopard em sua história. Eu tinha
herdado os leopardos, quando fui forçada a matar o seu antigo líder, para
evitar de matar - me. Eu também estava Bolverk da embalagem
lobisomem local. Bolverk era mais do que um guarda - costas, a menos de
um executora. Era, basicamente, alguém que fez as coisas que o Ulfric ou
não podia, ou não faria. Richard Zeeman foi o Ulfric local. Ele tinha sido
meu off - again, novamente no bolo de mel para um par de anos. Agora,
ele estava fora, muito fora. Sua despedida atirou para mim foi: - Eu não
quero amar alguém que está mais em casa com os monstros que eu. - O
que você quer dizer com isso? O que você pode dizer? Dane - se se eu sei.
Dizem que o amor vence tudo. Eles mentem.

Como Nimir - Ra e Bolverk, eu tinha pessoas dependendo de mim. Tomei
a lua cheia saindo, então eu estaria disponível. Foi muito simples, e nada
que eu estava disposta a compartilhar com Leo Harlan.

- Eu às vezes ter dias de folga, o Sr. Harlan. Se eles coincidiu com a lua
cheia, eu lhe asseguro, é uma coincidência. -

- Rumor diz que foi cortada por um passador de alguns meses atrás, e
agora você é um deles. - Sua voz ainda estava quieto, mas eu estava
pronto para um presente. Meu rosto, meu corpo, tudo estava calmo,
porque ele estava errado.

Eu não sou uma forma shifter, Sr. Harlan.

Seus olhos se estreitaram. - Eu não acredito em você, Sra. Blake. -

Eu suspirei. - Eu realmente não me importo se você acredita em mim, Sr.
Harlan. Eu ser um licantropo, ou não, não tem qualquer influência sobre o
quão bom eu sou de ressuscitar os mortos. -

- Rumor diz que você é o melhor, mas você continua me dizendo que os
rumores estejam errados. Você é realmente tão bom como eles dizem que
você é? -

- Melhor - .

- Você está espalhando boatos de ter levantado cemitérios inteiros. -

Dei de ombros. - Você vai virar a cabeça de uma menina com uma
conversa como essa. -

- Você está dizendo a verdade? -

- Isso realmente importa? Deixe - me repetir: Eu posso levantar o seu
antepassado, Sr. Harlan. Eu sou um dos poucos, senão a única, animadora
neste país que pode fazê - lo sem recorrer a um sacrifício humano. - Sorri
para ele, meu sorriso profissional, o que era tudo claro e brilhante e tão
vazio de significado como uma lâmpada. - Será próxima quarta - feira ou
quinta - feira ficará bem? -

Ele balançou a cabeça. - Vou deixar o meu número de telefone celular,

você pode me alcançar vinte e quatro horas por dia. -

- Você está com pressa para isso? -

- Vamos apenas dizer que eu nunca sei quando a oferta pode vir a minha
maneira que eu acho difícil de resistir. -

- Não é só dinheiro - , disse.

Ele deu aquele sorriso novamente. - Não, não é só dinheiro, Sra. Blake.
Tenho dinheiro suficiente, mas um trabalho com novos interesses... Novos
desafios. Estou sempre buscando isso. -

- Cuidado com o que você deseja, Sr. Harlan. Há sempre alguém lá fora,
maior e mais cruel do que você. -

- Eu não acho isso. -

Eu sorri então. - Ou você é ainda mais preocupante do que parece, ou
você não conhece as pessoas certas. -

Ele me olhou por um longo momento, até que eu senti o sorriso deslisar
dos meus olhos. Eu conheci os olhos mortos com a minha própria. Nesse
momento em que tranquilidade bem cheia de mim. Era um lugar
tranquilo, o lugar que eu vou quando morrer. Um ótimo lugar estático
branca vazia, onde nada doi, onde nada se sente. Olhando nos olhos
vazios Harlan, eu perguntei se a cabeça era branca e vazia e estática. Eu
quase pedi, mas eu não, porque por um segundo eu pensei que ele
mentiu, mentiu sobre tudo, e ele estava indo para tentar tirar a arma de
seu casaco. Isso explicaria por que ele queria saber se eu era um
metamorfo. Para um batimento cardíaco ou dois, eu pensei que eu teria
que matar o Sr. Leo Harlan. Eu não estava com medo ou nervosa agora, eu
me preparei. Foi a sua escolha, viver ou morrer. Não havia nada, mas que
segundo lento eterna, onde as escolhas são feitas e vidas são perdidas.

Então, ele se sacudiu, quase como um pássaro resolver suas penas de
volta no lugar. - Eu estava a ponto de lembrar que eu sou uma pessoa
muito assustadora tudo por mim mesmo, mas não agora. Seria estúpido
continuar jogando com você assim, como uma cobra picando com um pau.
-

Eu olhei para ele com olhos vazios, ainda que realizado em local tranquilo.
Minha voz saiu lento e cuidadoso, como meu corpo sentiu. - Eu espero
que você não mentiu para mim hoje, Sr. Harlan.

Ele deu aquele sorriso perturbador. - Eu também, Blake, assim como eu -
Com esse comentário estranho, ele abriu a porta com cuidado, nunca
tirou os olhos de mim. Então ele se virou e saiu rapidamente, fechando a
porta firmemente atrás dele, e me deixou sozinha com a adrenalina de
drenagem como uma poça aos meus pés.

Não foi o medo que me deixou fraca, mas a adrenalina. Levanto os
mortos para a vida e foi um executora de vampiro legal. Não foi suficiente
original? Será que eu tenho para atrair clientes assustador demais?

Eu sabia que deveria ter dito Harlan nenhum dado, mas eu tinha - lhe dito
a verdade. Eu poderia levantar esta zumbi, e ninguém mais no país
poderia fazê - lo sem um sacrifício humano. Eu tinha certeza que se eu
recusasse, Harlan encontraria alguém para fazê - lo. Alguém que não teria
minha habilidade ou a minha moral. Às vezes você lida com o diabo não
porque você quer, mas porque se não o fizer, alguém o fará.

Capítulo 2

Cemitério Lindel foi um dos assuntos novos e modernos, onde todas as
lápides são baixas para o chão e você não tem permissão para plantar
flores. Faz corte mais fácil, mas também contribui para um espaço vazio
deprimente. Nada além de terra plana, com pouca formas oblongas no
escuro. Foi tão vazio e inexpressivo como o lado escuro da lua, e tão

alegre. Dê - me um cemitério com túmulos e mausoléus, anjos de pedra
chorando sobre os retratos de crianças, a Maria, Mãe rezando por todos
nós, seus olhos silêncio voltou para o céu. Um cemitério deve ter algo para
lembrar as pessoas que passavam pelo que existe um céu, e não apenas
um buraco no chão com pedra em cima dela.

Eu estava ali para levantar Gordon Bennington dos mortos porque Fidelis
Insurance Company esperava que ele tivesse cometido suicídio, não uma
morte acidental. Havia uma reivindicação de seguro multimilionário em
jogo. A polícia tinha determinado morte acidental, mas Fidelis não estava
satisfeita. Eles optaram por pagar a minha bastante significativa taxa, na
esperança de salvar milhões. Eu era cara, mas não tão cara. Comparado
com o que estava a perder, eu era uma pechincha.

Havia três grupos de carros no cemitério. Dois desses grupos em pelo
menos cinquenta pés separados, pois ambos Mrs. Bennington e advogado
cabeça Fidelis, Arthur Conroy, tinha ordens restritivas contra os outros. O
terceiro grupo de dois carros estava estacionado entre outros. Um carro
da polícia e marcado e um carro de polícia sem marcas. Não me peçam
para explicar como eu sabia que era um carro de polícia sem marcas, só
teve esse olhar.

Parei um pouco na parte de trás do primeiro grupo de automóveis. Eu saí
do meu novo Jeep Grand Cherokee, que foi parcialmente comprada por
dinheiro que recebi do meu já falecido Jeep Country Squire. A companhia
de seguros não queria pagar a minha reivindicação. Eles não acreditam
que werehyenas tinha comido o Country Squire. Eles enviaram algumas
pessoas para tirar fotos e medidas, para ver as manchas de sangue. Eles
finalmente liberadas, mas também caiu a minha política. Eu estou
pagando mês a mês para uma nova empresa que irá me conceder uma
política completa, se e somente se, eu não posso conseguir destruir outro
carro por dois anos. Fat chance de isso. As minhas simpatias iam todos
para a família Gordon Bennington. Naturalmente, é difícil ter simpatia por
uma companhia de seguros que está tentando escapar de pagar a uma
viúva com três filhos.

Os carros mais próximos de mim acabou por ser dos Fidelis Seguros.
Arthur Conroy veio em minha direção, a mão estendida. Ele estava na
altura final de curto, com cabelo louro penteado que ele sobre sua careca,
como se escondeu, prata, óculos de armação que circulou grandes olhos
cinzentos. Se os seus cílios e sobrancelhas tinham sido mais escura, os
olhos teria sido a sua melhor característica. Mas seus olhos eram tão
grandes e sem adornos que eu pensei que ele parecia vagamente como
um sapo. Mas, então, talvez a minha discordância com a minha recente
companhia de seguros me fez inclemente. Talvez.

Conroy foi acompanhada por uma parede quase sólida de outros homens
escuros adequados. Eu apertei a mão de Conroy e olhou para trás nos dois
homens de seis pés plus.

- Guarda - costas? - Fiz uma pergunta.

Conroy olhos se arregalaram. - Como você sabia? -

Eu balancei minha cabeça. - Eles se parecem com guarda - costas, o Sr.
Conroy.

Apertei a mão com as outras duas pessoas Fidelis. Eu não oferecer para
apertar a mão do guarda - costas. A maioria deles não vai apertar as mãos,
mesmo se você oferecer. Eu não sei se estraga a imagem de durão, ou eles
só querem manter as mãos sua pistola livre. De qualquer maneira, eu não
ofereci, e nem eles.

O guarda - costas de cabelos escuros, com os ombros quase tão largo
como eu era alto, sorria, apesar de tudo. - Então você é Anita Blake. -

- E você é? -

- Rex, Rex Canducci - .

Eu levantei as sobrancelhas para ele. - É Rex realmente o seu primeiro
nome? -

Ele riu, que surpreendeu a gargalhada que é tão masculino e geralmente
às custas de uma mulher. - Não. -

Eu não me incomodei de perguntar qual é o seu primeiro nome
verdadeiro era, provavelmente algo embaraçoso, como Florença, ou
Rosie. O segundo guarda - costas era loura e silenciosa. Ele olhou - me
com pequenos olhos claros. Eu não gostava dele.

- E você é? - Eu perguntei.

Ele piscou, como se a minha pergunta tinha o surpreendeu. A maioria das
pessoas ignoram guarda - costas, alguns com medo de não saber o que
fazer, porque nunca encontrei um, alguns, porque eles se encontraram e
uma figura são apenas móveis, para ser ignorado até que seja necessário.

Ele hesitou, então disse: - Balfour - .

Eu esperei um segundo, mas ele não acrescenta nada. - Balfour, um
nome, como Madonna ou Cher? Eu perguntei, a voz suave.

Seus olhos se estreitaram, os ombros um pouco tensa. Tinha sido muito
fácil chocalho. Ele tinha o olhar para baixo e a sensação de ameaça, mas
era apenas muscular. Assustador, e sabia disso, mas talvez não muito
mais.

Rex interveio: - Eu achei que você ia ser mais alta. - Ele fez uma
brincadeira, com o seu happy - to - meet - voz você.

Balfour tinha ombros relaxados, a tensão se escorreu. Eles trabalharam
juntos antes, e Rex sabia que seu parceiro não era mais estável do cookie
na caixa.

Eu conheci os olhos Rex. Balfour seria um problema se as coisas ficaram
confusas, ele reagir. Rex não.

Ouvi vozes, um deles uma mulher. Merda. Eu disse advogados Mrs.
Bennington para manter sua casa. Eles me ignoraram ou foram incapazes
de resistir a sua personalidade vencedora.

O policial à paisana foi bom conversar com ela, sua voz calma, mas a
realização, em baixo, sem palavras rumble, como ele, aparentemente,
tentou manter os pés longe de cinquenta Conroy. Semanas atrás ela bateu
o advogado, e ele de putaria costas. Ela então colocou o punho de sua
mandíbula e sentou em sua bunda. Esse foi o tempo oficial de justiça
tribunal teve de intervir e quebrar as coisas.

Eu estava presente em todas as festas, porque eu era parte do acordo
judicial, de sorte. Hoje à noite iria decidir a questão. Se Gordon
Bennington ressuscitou dos mortos e disse que ele tinha morrido por
acidente, Fidélis teve de pagar. Se ele admitiu ao suicídio, em seguida,
Mrs. Bennington não tem nada. Liguei para ela Mrs. Bennington na sua
insistência. Quando eu tinha referido a ela como Sra. Bennington, ela
quase mordeu a minha cabeça. Ela não era uma de suas mulheres
liberadas. Ela gostava de ser esposa e mãe. Fiquei feliz por ela, isso
significava mais liberdade para o resto de nós.

Suspirei e atravessei a calçada branca cascalho para o som de vozes
levantando - se. Passei o policial fardado encostado o carro dele. Eu
assenti, disse: - Hi - .

Ele acenou com a cabeça para trás, os olhos principalmente no seguro de
pessoas, como se alguém lhe tivesse dito que era o seu trabalho para se
certificar de que eles não começam a vir mais. Ou talvez ele simplesmente
não gostou do tamanho do Rex e Balfour. Ambos os homens tinham dele
por uma centena de quilos. Ele era esguio para um policial e ainda teve
que olhar inexperiente em seu rosto, como se não tivesse sido sobre o
trabalho longo e ainda não tinha decidido se bem que queria estar no

trabalho em tudo.

Mrs. Bennington estava gritando com o funcionário simpático que estava
a impedir o seu caminho. - Aqueles bastardos ter contratado, e ela vai
fazer o que eles dizem. Ela fará Gordon mentira, eu sei! -

Eu suspirei. Eu explicava a todos que os mortos não mentem.
Praticamente só o juiz tivesse acreditado em mim, e os policiais. Eu acho
que o meu pensamento Fidelis taxa havia segurado seu resultado, e Mrs.
Bennington pensei a mesma coisa.

Ela finalmente me viu sobre os ombros largos do policial. Em seus saltos
altos era mais alto do que o oficial. O que significava que ela era alto, e ele
não era muito. Ele foi, talvez, cinco nove, cm.

Ela tentou empurrar e passar por ele, gritando para mim agora. Mudou -
se apenas o suficiente para que ele bloqueou seu caminho, mas sem
agarrá - la. Ela bateu em seu ombro e franziu o cenho para ele. Ela parou
de gritar, por um segundo.

- Saia do meu caminho - , disse ela.

- Mrs. Bennington, - sua voz profunda resmungou, - Blake está aqui por
ordem do tribunal. Você tem que deixá - la fazer seu trabalho. - Ele tinha
cabelos grisalhos e curtos, um pouco mais em cima. Eu não acho que foi
uma declaração de moda, mais como ele não tinha tempo para ir à
barbearia em quando.

Ela tentou empurrar o passado novamente, e desta vez ela agarrou - o,
como se ela tivesse movê - lo para fora de seu caminho. Ele não era alto,
mas era ampla, construída como um quadrado, um quadrado muscular.
Percebeu rapidamente que não podia empurrá - lo, então ela mudou - se
para andar em torno dele, ainda está determinado a dar - me um pedaço
de sua mente.

Ele teve de agarrar o braço dela para mantê - la longe de mim. Ela
levantou a mão para ele, e sua voz profunda ficou claro na noite de
Outubro ainda: - Se você me bater, eu vou algemá - lo e colocá - lo na
parte traseira da viatura até que estamos todos acabados aqui. -

Ela hesitou, a mão levantada, mas deve ter havido algo em seu rosto,
ainda se afastou de mim, disse que, claramente, que ele quis dizer cada
palavra.

Seu tom de voz foi o suficiente para mim. Eu teria feito o que ele disse.

Finalmente, ela abaixou o braço. - Eu vou ter o seu crachá, se você me
tocar. -

- Bater num policial é considerado um crime, Mrs. Bennington, - ele disse
com aquela voz profunda.

Mesmo à luz da lua você poderia ver o espanto no rosto, como se de
alguma forma ela não tinha percebido nenhuma das regras aplicadas a ela.
A realização parece ter um monte de vento fora dela. Ela acomodou - se e
deixe o seu quadro de advogados escuro adequado levá - la um pouco
longe do bom policial.

Eu era o único suficientemente perto para ouvi - lo dizer: - Se ela tivesse
sido a minha esposa, eu teria atirado em mim também. -

Eu ri, eu não poderia ajudá - lo.

Ele se virou, os olhos irritados, defensivos, mas o que ele viu na minha
cara fez sorrir.

- Considere - se sortudo - , disse, - Eu vi a Sra. Bennington em diversas
ocasiões. - Estendi a minha mão.

Ele sacudiu como se ele falava sério, bom, sólido. - Tenente Nicols, e as

minhas condolências a ter de lidar com... - Ele hesitou.

Eu terminei a frase para ele, - ... Essa cadela louca. Penso que é a frase
que você está procurando. -

Ele balançou a cabeça. - Essa é a frase. Simpatizo com uma viúva e os
filhos recebendo o dinheiro que lhes é devido - , disse ele, - mas ela torna
terrível difícil simpatizar com ela pessoalmente. -

- Tenho notado. - eu disse, sorrindo.

Ele riu e enfiou a mão no casaco de um maço de cigarros. - Importa - se?
-

- Não, aqui no aberto, eu acho. Além disso, você ganhou, lidando com a
nossa maravilhosa Mrs. Bennington.

Ele bateu o cigarro com um desses movimentos perito que os fumantes
de longa data utilização. - Se Gordon Bennington levanta do túmulo e diz
que offed si mesmo, ela está indo para ir balísticos, Sra. Blake. Eu não
estou autorizado a matá - la, mas não tenho certeza o que mais eu vou ser
capaz de fazer com ela. -

- Talvez os advogados dela podem sentar - se nela. Eu acho que há um
número suficiente para segurá - la para baixo. -

Ele colocou o cigarro entre os lábios, ainda falando. - Eles foram fu...
Freaking inútil, com muito medo de perder o seu pagamento. -

- Inútil - Fucking, Lt. Fucking inútil é a frase que você está procurando. -

Ele riu novamente, bastante difícil que ele teve de tomar o cigarro da
boca. - Fucking inútil, sim, essa é a frase. - Ele colocou o cigarro entre os
lábios novamente e tirou um desses isqueiros de metal grande que você
não vê muito mais. O fogo deflagrou vermelho alaranjado, como ele as

mãos em concha em torno dele automaticamente, mesmo que não
houvesse nenhum vento. Ao final de sua cigarro foi brilhante brilhante,
agarrou o isqueiro fechada e deslizou de volta no bolso, depois pegou o
cigarro da boca e soprou uma longa linha de fumaça.

Eu deu um passo involuntário para trás para evitar o fumo, mas
estávamos ao ar livre e Mrs. Bennington foi suficiente para levar alguém a
fumar. Ou teria que ser bebida?

- Você pode chamar mais homens? -

- Eles não serão autorizados a filmar ela quer - , disse Nichols.

Eu sorri. - Não, mas talvez eles possam formar uma parede de carne e
mantê - la de machucar ninguém. -

- Eu provavelmente poderia obter outro uniforme, talvez dois, mas é isso.
Ela tem ligações com a cúpula, porque ela tem dinheiro, e pode acabar por
ter muito mais depois desta noite. Mas ela também foi do caralho
desagradável. - Parecia saborear dizendo que a F - palavra quase tanto
como o fumo do cigarro, como se ele tivesse de prestar atenção a sua
linguagem em torno da viúva, e ele tinha ferido.

- Sua influência política a ficar um pouco manchada? Eu perguntei.

- Os papéis gessada seu decking Conroy toda a página. Os poderes que
estão preocupados que isso vai virar uma bagunça, e eles não querem a
bagunça de terras sobre eles. -

- Então eles estão a distanciar - se no caso ela faz algo ainda mais infeliz -
, disse.

Tomou um profundo, profundo retirar o cigarro, segurando - a quase
como alguém fumando um baseado, em seguida, deixar o fumo
gotejamento fora de sua boca e nariz quando ele me respondeu - ,

distanciamento, que é uma palavra para ela. -

- O salvamento, pulando do navio, abandonar o navio... -

Ele estava rindo novamente, e ele não tinha terminado soprar a fumaça,
assim que ele engasgou um pouco, mas não pareceu se importar. - Eu não
sei se você está realmente presente divertido ou se eu só precisava de
uma risada. -

- É o estresse - , disse eu, - a maioria das pessoas não me acham
engraçado em tudo. -

Ele me deu uma espécie de olhar para os lados dos olhos
surpreendentemente clara. Eu estava apostando que eles eram azuis na
luz solar. - Ouvi dizer que você, que você fosse uma dor na bunda e
esfregar um monte de gente no caminho errado. -

Dei de ombros. - A menina faz o que pode. -

Ele sorriu. - Mas as mesmas pessoas que disseram que poderia ser uma
dor na bunda não teve problemas trabalhando em um caso com você.
Fato é que, a Sra. Blake - , ele jogou o cigarro no chão - , a maioria disse
que iria levá - lo como backup mais um monte de policiais que poderiam
nome. -

Eu não sabia o que dizer sobre isso. Não há elogio maior do que entre os
policiais que eles vão deixar você para trás eles em uma situação de vida
ou morte.

- Você vai me fazer corar, Lt. Nicols. Eu não olhar para ele como eu disse
isso.

Ele parecia estar olhando para baixo no cigarro ainda latente no cascalho
branco. - Zerbrowski sobre a RPIT diz que você não corar muito. -

- Zerbrowski é um merda alegremente lascivo - , disse.

Ele riu, um rolo profundo do riso, e pisou fora o cigarro, de modo que
mesmo brilho que os pequenos se perdeu na escuridão. - Que ele é. Você
nunca conheceu sua esposa? -

- Eu me encontrei com Katie. -

- Já se perguntou como Zerbrowski conseguiu prender ela? -

- Toda vez que eu vejo ela maldito - , disse.

Ele suspirou. - Vou ligar para uma outra viatura, para tentar dois
uniformes. Vamos fazer isto, e obter o inferno fora de essas pessoas. -

- Vamos - , eu disse.

Ele foi fazer a chamada. Fui buscar o meu equipamento zombie - raising.
Como um dos meus principais instrumentos é um machete maior que o
meu braço, eu tinha deixado no carro. Ela tende a assustar as pessoas.
Gostaria de tentar hoje à noite não muito difícil de assustar o guarda -
costas, ou os policiais agradável. Eu tinha certeza que não havia nada que
eu poderia fazer para assustar a sra Bennington. Eu também estava
bastante seguro de que não havia nada que eu pudesse fazer para fazê - la
feliz comigo.

Capítulo 3

Meu equipamento de sensibilização zombie estava em um saco cinza
ginásio Nike. Alguns animadores têm casos elaborados. Eu mesmo vi um
que tinha uma pequena mala que se transformou em uma mesa como um
mago ou um vendedor de rua. Me, tenho a certeza que tudo estava
embalado apertado e nada quebrou ou arranhada, mas à excepção

daquele, eu não vejo o ponto de ser apreciador do que precisava ser. Se as
pessoas queriam um show que poderia ir até o Circus of the Damned e ver
zombies rastreamento da sepultura com atores fingindo ser aterrorizada
com eles. Eu não era um artista, eu era um animadora, e este era o
trabalho.

Recusei festas de Halloween todos os anos, quando as pessoas queriam
zombies levantadas no curso da meia - noite ou algum tal absurdo. O mais
assustador tenho minha reputação, mais as pessoas queriam que eu fosse
ser assustadora para eles. Eu disse Bert eu poderia sempre ir e ameaçam
atirar em todos os foliões, que seria assustador. Bert não tinha sido
divertido. Mas ele tinha parado me pedindo para fazer festas.

Eu tinha sido treinado para usar uma pomada espalhar sobre o rosto, as
mãos do coração. O cheiro do alecrim, como respirar em uma árvore de
Natal, ainda realizou uma grande nostalgia para mim, mas eu não uso
mais a pomada. Eu ressuscitou os mortos em situações de emergência,
sem que, mais uma vez, por isso me levou a pensar. Alguns acreditavam
que ele ajudou a introduzir os espíritos que, por isso os poderes que
poderia usá - lo para levantar os mortos. A maioria, nos Estados Unidos de
qualquer maneira, acreditava que o cheiro e o toque da mistura de ervas
reforçada a sua capacidade psíquica, ou ajudou a abri - los para que eles
trabalham em tudo. Eu nunca pareceu ter qualquer dificuldade em
levantar os mortos. Minhas habilidades psíquicas eram sempre em linha
para animar. Então, eu ainda carregava a pomada, apenas no caso, mas eu
não usá - lo muito mais.

As três coisas que eu fiz ainda a necessidade de animar eram de aço,
sangue fresco, e o sal. Embora o sal era realmente colocar os zumbis de
volta no túmulo uma vez que foram concluídas com ele. Eu cortei meu
parafernália para o mínimo absoluto, e, recentemente, eu cortá - la ainda
mais. E quero dizer que cortar parte - literalmente.

Minha mão esquerda estava coberta de ligaduras pouco. Eu estava
usando as claras, por isso não se parecia com uma versão bronzeada da

mão da múmia. Havia ataduras maior no meu antebraço esquerdo. Todos
os ferimentos foram auto - infligidos, e ele estava começando a me
aborrecer.

Eu estava aprendendo a controlar o meu crescimento poderes psíquicos,
estudando com Marianne, que tinha sido um vidente quando eu a
conheci, mas tinha - se tornado uma bruxa. Ela é Wiccan agora. Nem todas
as bruxas são Wiccan, e se Marianne tinha sido outro sabor de bruxa, eu
não teria de cortar até mim. Marianne, como meu professor, partilhado
algumas de minhas débito cármico, ou pelo seu grupo de leitura coven,
acredita. O fato de que eu matei um animal a cada vez que eu levantava
os mortos, três, quatro vezes por noite, quase toda noite, tinha feito seu
discurso retórico coven, rave, gritar, e, basicamente, perdê - la. magia do
sangue é magia negra para um Wiccan. Levando uma vida com propósitos
mágicos, toda a vida, mesmo que uma galinha, é magia negra.

Como poderia ter empatado Marianne se a alguém que estava a ser
assim. . . o mal? eles exigiram saber.

Para ajudar o fardo cármico Marianne de minhas e, a multidão me
garantiu - I'd tentado ressuscitar os mortos sem matar nada. Eu tinha feito
isso em situações de emergência sem um animal para o sacrifício, então
eu sabia que era possível. Mas surpresa, surpresa, embora fosse verdade
que eu poderia fazer o meu trabalho sem matar nada, eu não poderia fazê
- lo sem sangue fresco. magia do sangue ainda é magia negra para os
wiccans, então o que fazer? O compromisso era que eu iria usar apenas o
meu próprio sangue. Eu não tinha certeza se iria funcionar. Mas
aconteceu, para o recém - morto, pelo menos.

Eu comecei a cortar o meu antebraço esquerdo, mas que tinha
rapidamente perdeu sua apelação, pois eu precisava fazer três ou mais
vezes por noite. Então eu tinha tomado a picada meus dedos. Basta um
pouquinho de sangue parecia ser suficiente para os mortos em seis meses.
Mas eu ia ficar sem dedos, e meu braço tinha cicatrizes bastante já. Eu
também descobriram que, quando eu praticava tiro com a mão esquerda

que estava mais lento, pois os cortes freaking ferido. Eu não cortaria a
minha mão direita, porque eu não podia dar ao luxo de ser mais lento com
a minha direita. Eu tinha praticamente decidido que, quando eu estava
triste eu tive que matar algumas galinhas ou cabras para ressuscitar os
mortos, vive o animal não valiam o meu próprio. Um julgamento
totalmente egoísta, eu já disse isso.

Eu realmente esperava que os minúsculos cortes curariam
instantaneamente. Graças aos meus laços com Jean - Claude, vampiro
mestre da cidade, me curou rápido, muito rápido. Os cortes pouco não
sarar rápido. Marianne disse que era provavelmente porque eu estava
usando uma lâmina magicamente cobrado para fazer o corte. Mas eu
gostei meu facão. Sinceramente, eu não estava cem por cento certo que
eu poderia ressuscitar os mortos com apenas uma picada de uma lâmina
de sangue sem mágicas. Era um problema.

Eu ia ter que chamar Marianne e diga a ela que eu tinha falhado o teste
Wiccan de bondade. Por que eles deveriam ser diferentes? A maioria dos
grupos de extrema - direita cristã me odiava também.

Olhei atrás de mim a minha audiência. Dois novos policiais uniformizados
aderiu Lt. Nicols eo primeiro oficial. A polícia ficou no meio dos dois
grupos, que tinham sido autorizados a chegar perto o suficiente para o
túmulo de ouvir o que diria o zumbi. Foi a maneira mais próxima do que
cinquenta metros, mas ambas as partes precisavam ouvir Gordon
Bennington, ou assim que o juiz tinha decidido. O juiz em questão tinha
realmente se juntou a nós, junto com um escrivão da corte e sua pequena
máquina. Ele também trouxe ao longo de dois oficiais de justiça
corpulento olhar, que me fez pensar que o juiz foi ainda mais inteligente
do que ele olhou, e eu estava bastante impressionado antes. Não é julgar
todos os levará testemunho zumbi.

Para esta noite tribunal foi Lindel cemitério. Fiquei contente Court TV que
não tinha chegado o vento dele. Era exatamente o tipo de porcaria
estranho que eles gostaram de transmissão televisiva. Você sabe -

transexual caso de custódia; professora estupros estudante menino de
treze anos de idade; julgamento - jogador de futebol profissional do
assassinato. O julgamento de OJ Simpson não tinha sido uma boa
influência na televisão americana.

O juiz disse em sua voz tribunal crescendo, que ecoou estranhamente
vazio no apartamento do cemitério, - Vá em frente, Blake, estamos todos
reunidos. -

Normalmente eu teria decapitado uma galinha e usou seu corpo para me
ajudar a regar um círculo de sangue, um círculo de energia, para conter o
zumbi, uma vez que foi levantado para que ele não iria vagar por todo o
lugar. O círculo também ajudou a elevar o poder de foco e energia. Mas
eu não tinha galinhas no momento. Havia uma chance de que se eu
tivesse tentado sair bastante sangue do meu corpo para caminhar até um
pequeno círculo de poder, eu estaria acabado para a noite, muito tonto e
muito leviano fazer qualquer outra coisa. Então o que uma animadora
moralmente correta deveria fazer?

Suspirei e desembainhou o facão e ouvi suspiros vários atrás de mim. Era
uma lâmina grande, mas eu tinha achado que a decapitação de um frango
em uma mão você precisava de uma lâmina afiada grande. Olhei para a
minha mão esquerda e tentou encontrar um espaço que estava livre
curativo. Eu coloquei a borda superior da lâmina contra o meu dedo
médio (o simbolismo não foi perdido em mim) e pressionei. Eu mantive o
facão afiado também ao risco puxando a lâmina para baixo do meu dedo.
Seria uma cadela a precisar de pontos, porque eu corte muito profundo.

O corte não prejudicou imediatamente, o que significava que eu
provavelmente cortei mais profundo do que eu queria. Eu levantei minha
mão para que o luar caiu sobre ele, e viu o primeiro negro a jorrar de
sangue. O momento que eu vi, o corte ferido. Por que foi que tudo dor
pior quando você percebi que estava sangrando?

Eu comecei a andar o círculo, segurando a ponta de aço para baixo, meu

dedo sangrando apartamento à terra, de modo que as gotas ocasionais
que bateu no chão. Eu nunca senti verdadeiramente o facão escultura do
círculo mágico através do solo, através de mim, até parei de matar
animais. Ele provavelmente tinha sido sempre como um lápis de aço de
rastreamento do meu círculo, mas eu nunca tinha sido capaz de senti - lo
mais forte do rush da morte. Eu senti cada gota de sangue que caiu, senti
a terra quase fome para ele, como a chuva em uma seca, mas não era a
umidade da terra bebia, era o poder. Eu sabia que quando eu andei todo o
círculo ao redor da lápide, porque no momento em que tocou o lugar
onde eu tinha começado, o círculo fechado com uma pele formigueiro,
corrida de arrepiar os cabelos.

Virei - me para enfrentar a lápide, sentindo - se o círculo em torno de
mim como um tremendo invisível no ar. Fui para a lápide, que estava na
extremidade do círculo. Eu bati a lápide com o facão. - Gordon
Bennington, com aço eu chamá - lo de seu túmulo. - Toquei minha mão
sangrenta com a pedra fria. - Com sangue Eu chamo você de seu túmulo. -
Mudei - me para longe da borda do círculo, ao pé do túmulo. - Ouça - me
agora, Gordon Bennington, ouça e obedeça. Com aço, sangue e poder, eu
te ordeno a se levantar de seu túmulo. Ascensão de seu túmulo e
caminhar entre nós. -

A terra rolou como água pesada, e apenas derramou o corpo para cima.
Nos filmes os zumbis sempre rastreamento do túmulo com as mãos
ambiciosas, como a terra tenta mantê - los presos, mas na maioria das
vezes, a terra dá livremente, e os zumbis simplesmente sobe até o topo,
como algo flutuando na superfície de um líquido. Não foram flores para
entrar no caminho desta vez, nada para que o corpo tropeçar, como o
zumbi se sentou e olhou em volta.

Uma coisa que eu não tinha notado a matança dos animais foi que o meu
zumbi não era tão bonita. Com uma galinha que eu poderia ter feito como
Gordon Bennington olhar a foto dele no jornal. Com apenas o meu próprio
sangue, parecia que ele estava, um cadáver reanimado.

Ele não foi horrível, eu vi muito pior, mas sua viúva, gritava, muito e alto,
e começou a soluçar. Houve mais de um motivo que eu queria Mrs.
Bennington ficar em casa.

O belo terno azul escondeu a ferida no peito que tinha matado ele. Mas
você ainda pode dizer que ele estava morto. Foi a cor ímpar de sua pele. A
forma como a carne tinha começado a afundar - se os ossos de seu rosto.
Seus olhos deixaram muito redondo, muito grande, também nua, de
modo que rolou em suas bases mal contido pela carne de cera. Seu cabelo
loiro era desigual e parecia que tinha crescido. Mas isso era ilusão,
causada pelo encolhimento da carne de seu corpo. Cabelos e unhas não
crescem após a morte, ao contrário da crença popular.

Havia mais uma coisa eu tinha que fazer para ajudar Gordon Bennington
falar. Sangue. A Odisséia fala do sacrifício de sangue para conseguir um
vidente fantasma morto para dar conselhos Odysseus. É um truísmo muito
antiga que os mortos anseiam sangue. Eu andei em toda a terra agora
sólido e ajoelhou - se para sua confusa, face enrugada. Eu não poderia
suave minha saia para baixo em volta, porque uma mão cheia de facão eo
outro estava sangrando. Todo mundo tem uma visão muito agradável da
coxa, mas isso não importa realmente, eu estava prestes a fazer a coisa
que me perturbou mais desde que parei de sacrificar aves.

Estendi a minha mão no rosto Gordon Bennington. - Bebida, Gordon,
beber do meu sangue e falar connosco. -

Aqueles redondo, olhos revirados olhou para mim, então seu nariz
afundado pegou o cheiro de sangue, e ele agarrou a minha mão com
ambas as dele, e abaixou a boca para a ferida. Suas mãos me senti como
cera fria com varas no interior. Sua boca estava quase sem lábios, seus
dentes tão pressionado fechar na minha carne, como ele chupava a minha
mão. Sua língua batido frente e para trás sobre a ferida como algo
separado e vivo na boca, alimentando - se de mim.

Eu tomei uma respiração profunda, equilibrando, respirar dentro e para
fora, dentro e para fora. Eu não ficaria doente. Nope. Eu não teria
vergonha na frente de tantas pessoas.

Quando eu pensava que ele tinha o suficiente, eu disse, - Gordon
Bennington.

Ele não reagiu, mas manteve sua boca pressionado sobre a ferida, as
mãos segurando meu pulso.

Eu bati o topo de sua cabeça suavemente com o lado do facão. - Sr.
Bennington, as pessoas estão esperando para falar com você. -

Eu não sei se foi a palavras ou a torneira com a lâmina, mas ele olhou
para cima e lentamente começou a puxar da minha mão. Seus olhos
tinham mais dele agora. O sangue sempre me pareceu fazê - lo, enchê -
los de volta com eles.

- Você Bennington Gordon? Eu perguntei. Tínhamos que ser todos
formal.

Ele balançou a cabeça.

O juiz disse, - Nós precisamos que você responda em voz alta, o Sr.
Bennington, para o registro. -

Ele olhou para mim. Eu repeti o que o juiz tinha dito, e Bennington falou:
- Eu sou, era, Gordon Bennington.

Uma das vantagens de ressuscitar os mortos com apenas o meu sangue
era que sempre soube que eles estavam mortos. Eu tinha levantado um
pouco antes de onde não sabia disso, e que era uma cadela, dizendo a
alguém que eles estavam mortos, e que estava prestes a colocá - los de
volta no túmulo. Coisas pesadelo real, que foi.

- Como é que você morrer, o Sr. Bennington? Eu perguntei.

Ele suspirou, puxando no ar, e ouvi - lo assobiar, porque a maioria do lado
direito do peito estava faltando. A ação se escondeu, mas eu tinha visto as
fotos forenses. Além disso, eu sabia que uma bagunça uma espingarda
calibre doze faz a curta distância.

- Eu levei um tiro - .

Havia uma tensão atrás de mim, eu podia sentir mais o zumbido do
círculo de poder. - Como você levar um tiro? - Pedi calma, voz suave.

- Atirei - me a descer as escadas para o nosso porão. -

Houve um grito de triunfo de um lado da platéia e um grito inarticulado
do outro.

- Você quis atirar - se de propósito? - Eu perguntei.

- Não, claro que não. Tropecei, arma disparou, tão estúpido, realmente.
Tão estúpido. -

Havia um monte de gritar atrás de mim. Principalmente Mrs. Bennington
gritando - eu te avisei, putinha... -

Eu me virei e chamado de - juiz Fletcher, você ouviu tudo isso? -

- A maior parte dele - , disse ele. Virou - se que a voz crescendo em
overdrive e gritou: - Mrs. Bennington, se você ficar quieto o tempo
suficiente para ouvir, seu marido acabou de dizer que ele morreu por
acidente. -

- Gail - , a voz Gordon Bennington estava hesitante - , Gail, você está aí? -

Eu não queria uma reunião lágrimas em cima do túmulo. - Estamos

acabados, o juiz? Posso colocá - lo de volta? -

- Não - , este de advogados Fidelis de seguros. Conroy aproximou. - Nós
temos algumas perguntas para o Sr. Bennington.

Eles fizeram perguntas, primeiro eu tive que repeti - las para Bennington
para ser capaz de responder, mas ele ficou melhor para responder. Ele
não parecia melhor, fisicamente, mas ele estava recolhendo a si mesmo,
sendo mais alerta, mais consciente de seu entorno. Ele viu sua esposa, e
disse, - Gail, eu sinto muito. Você estava certo sobre as armas. Eu não
tinha o cuidado suficiente. Sinto muito te deixar e as crianças - .

Mrs. Bennington vieram em nossa direção, com seus advogados no
reboque. Eu pensei que eu teria que pedir - lhes para mantê - la fora do
túmulo, mas ela parou de fora do círculo, como se ela pudesse senti - lo.
Às vezes as pessoas que acabam de ser surpresa psiquicamente talentoso
você. Duvido que ela estava ciente do motivo pelo qual parou de avançar.
Claro, ela estava segurando as mãos apertadas ao corpo. Ela não estava
chegando a tocar seu marido. Eu não acho que ela queria descobrir o que
a pele parecia de cera procurando. Eu não podia culpá - la.

Conroy e os outros advogados tentaram manter a fazer perguntas, mas
foi o juiz que disse: - Gordon Bennington respondeu todas as perguntas
em detalhe. É hora de deixá - lo voltar para... Descansar. -

Eu concordei. Mrs. Bennington estava em lágrimas, e Gordon teria sido
muito, exceto os canais lacrimais secaram months ago.

Eu comecei a atenção Gordon Bennington. - Sr. Bennington, vou colocá -
lo de volta agora. -

- Será que Gail e as crianças começam o dinheiro do seguro agora? -

Olhei atrás de mim para o juiz. Ele balançou a cabeça.

- Sim, Sr. Bennington, eles o farão. -

Ele sorriu, ou tentou. - Obrigado, então, eu estou pronto. - Ele olhou
para trás em sua esposa, que ainda estava ajoelhado na grama de seu
túmulo. - Eu estou contente mim tenho que dizer adeus. -

Ela estava abanando a cabeça, mais e mais, as lágrimas escorrendo pelo
rosto. - Eu também, Gordie, eu também. I miss you - .

- Tenho saudades de você também, meu gato pequeno inferno. -

Ela rompeu em soluços naquele. Escondendo o rosto nas mãos. Se um
dos advogados que não tinha agarrado a ela que ela teria caído no chão.

- Meu gato pequeno inferno - não soa como um termo carinhoso para
mim, mas hey, ele provou Gordon Bennington realmente tinha conhecido
sua esposa. Provavelmente também provou que ela iria perder ele para o
resto de sua vida. Eu poderia perdoá - la um birras poucos no rosto de
tanta dor.

Eu apertei a ferida no meu dedo e, felizmente tenho um pouco de sangue
mais. Algumas noites eu tive que reabrir uma ferida, ou fazer um outro,
para obter o zombie colocar de volta. Toquei minha mão sangrenta na
testa, deixando uma pequena marca escura.

- Com o sangue que se ligam a sua sepultura, Gordon Bennington. Toquei
- lhe com a ponta do facão, delicadamente. - Com aço ligam - te para que
seu túmulo. - Troquei o facão para a minha mão esquerda e pegou o
recipiente aberto de sal que eu tinha deixado dentro do círculo. I - o
polvilhado com sal, e soou como gelo seco como atingi - lo. - Com o sal eu
vincular a sua sepultura, Gordon Bennington. Vá e não subir mais. -

Com o toque de sal, seus olhos perderam o estado de alerta, que estava
vazio como ele deitou - se sobre a terra. A terra engoliu, como um grande
besta teve seu pêlo ondulado e ele tinha apenas ido, afundado em volta

do túmulo. Gordon Bennington cadáver foi de volta para onde ela
pertencia, e não havia nada para distinguir este grave de qualquer outro.
Não tanto como uma lâmina de grama estava fora do lugar. Magica.

Eu ainda tive que andar para trás e para o círculo uncast - lo.
Normalmente, eu não tenho um público para essa parte. O zumbi volta no
túmulo folhas, toda a gente. Mas Conroy de Seguros Fidelis estava
discutindo com o juiz, que estava ameaçando a citá - lo por desacato. E
Mrs. Bennington não estava em condições de andar ainda.

Os policiais estavam em torno de assistir ao show. Tenente Nicols olhou
para mim e sacudiu a cabeça, sorrindo. Ele andou até mim, como o círculo
abaixei e comecei a limpar a minha nova ferida com toalhetes anti -
séptico.

Ele baixou a voz para que a viúva de luto verdadeiramente não ouvi - lo. -
Você não poderia me pagar o suficiente para deixar que a coisa chupar
meu sangue. -

I meio - encolheu os ombros, segurando uma gaze sobre o meu dedo para
ela parar de sangrar. - Você ficaria surpreso com o que as pessoas pagam
por esse tipo de trabalho. -

- Não é suficiente - , disse ele, já um cigarro apagado na mão.

Comecei a dar alguma resposta flip, quando senti a presença de um
vampiro, como um frio na minha pele. Lá fora, no escuro, alguém estava à
espera. Houve uma rajada de vento, e não havia vento hoje. Olhei para
cima, e ninguém fez, porque nunca o homem olhar para cima, nunca
esperar a morte a cair sobre eles do céu.

Eu tinha segundos para dizer: - Não atire, ele é um amigo - , antes de
Asher apareceu em nosso meio, muito perto de mim, seu cabelo longo
streaming para trás, os pés tocando bota para baixo. Ele foi forçado a
fazer uma corrida meia passo para travar o ímpeto do seu voo, que levou

ao meu lado.

Virei - me e colocar - me na frente de seu corpo. Ele era alto demais para
mim, para cobrir todas as dele, mas eu fiz o meu melhor, movendo - nos
para que ninguém se atirou a ele que havia risco de me bater. Cada
policial, todos os guarda - costas tinha desenhado uma arma, e cada barril
foi apontada Asher, e para mim.

Capítulo 4

Olhei para o semi - círculo de armas de fogo, tentando manter um olho
em todos de uma vez e não, porque havia muitos deles. Eu mantive
minhas mãos fora do meu corpo, dedos abertos, sinal universal de que eu
sou inofensivo. Eu não quero ninguém pensando que eu estava indo para
a minha própria arma, que seria ruim.

- Ele é um amigo - , eu disse, a voz um pouco elevado, mas de outra
maneira calma.

- Amigo de quem? - Nicols perguntou.

- Meu - , disse.

- Bem, ele não é meu amigo - , um dos uniformes disse.

- Ele não é uma ameaça - , disse eu, apertando meu corpo de volta o
suficiente para que eu pudesse sentir Asher em uma longa linha de
encontro a mim.

Ele disse algo em francês, todo mundo apertou suas armas um pouco
mais apertado. - Inglês, Asher, Inglês - .

Ele respirou profundamente estremecendo. - Não era minha intenção
assustar ninguém. -

Não muito tempo atrás, os policiais foram autorizados a atirar um
vampiro em vista, apenas por ser um vampiro. Ele tinha apenas cinco anos
desde Addison V. Clark fez vampiros - vivo - novamente, pelo menos para
a lei. Eram cidadãos com direitos agora, e atirando - lhes sem justa causa,
foi assassinato. Mas ainda aconteceu agora e depois.

- Se você atirar comigo no caminho, você pode beijar todos os seus
emblemas adeus. -

- Eu não tenho um crachá a perder. - Foi Balfour, naturalmente, ser duro,
mas ele tinha uma grande arma para ir com sua conversa grande.

Olhei para ele. - Se você atirar, é melhor você me matar, porque você
não vai ter uma segunda chance. -

- Qualquer um tiro Nobody's - , disse Nicols, e eu estava perto o bastante
para ouvi - lo murmurar - damn it - , sob a sua respiração.

Ele mudou sua arma para apontar para o guarda - costas. - Coloque as
armas para baixo, agora. - Os outros policiais seguiram o seu exemplo, e
de repente o círculo de armas foi apontado para longe de mim, e em
Balfour e Rex. Soltei um suspiro que eu não tinha percebido que eu estava
segurando, e afundou um pouco contra Asher.

Ele sabia melhor do que ter surpreendido um grupo de seres humanos,
especialmente policiais, voando em seu meio. Nada pessoas assustou os
vampiros gostam de ver as coisas que eram impossíveis. Ele também falou
em francês, o que significava que ele estava assustado o suficiente, ou
com raiva o suficiente para ter esquecido o seu Inglês. Algo estava muito
errado, mas eu não podia questioná - lo, ainda não. Primeiro, sair da linha
de fogo, em seguida, corrigir o resto.

Estávamos tão próximos que o seu cabelo ondulado dourado escovado
contra o meu próprio cachos negros. Ele colocou as mãos sobre os meus
ombros, e eu podia sentir a tensão. Ele estava com medo. O que

aconteceu?

A polícia convenceu o guarda - costas para colocar as suas armas de
distância. Os uniformes dividem - se e caminhou as duas partes
interessadas, de volta a seus respectivos carros. Ele deixou Nicols, o juiz,
eo repórter tribunal perto de nós. Pelo menos, o relator do tribunal ainda
não foi de digitação.

Nicols virou para mim, a arma apontada para baixo, tocando um pouco
contra a perna de sua calça. Ele franziu a testa, os olhos sacudindo a
Asher, então para mim. Ele sabia o suficiente para não arriscar olhar do
vampiro nos olhos. Eles poderiam bespell - lo com os olhos, se eles
quisessem. Eu estava imune porque eu era o servo humano do Vampiro
Mestre da Cidade. Através de Jean - Claude estava seguro da maioria dos
que Asher poderia fazer. Nem todos, mas a maioria.

Nicols era obviamente infeliz. - Ok, que era tão danado de urgência que
tinha para fazer aqui desse jeito? -

Porra, ele era também um bom policial. Mesmo que ele provavelmente
tratou muito pouco com os vampiros, ele deu o salto de lógica que só faria
uma emergência Asher aparecer como ele tinha.

Seus olhos flicked até Asher novamente, então para baixo a minha cara. -
É uma boa maneira de levar um tiro, senhor... -

- Asher, - eu respondi para ele.

- Eu não pergunto, Sra. Blake. Perguntei a ele. -

- Eu sou Asher, - ele disse em uma voz que caiu no ar como uma carícia.
Ele estava usando os poderes do vampiro para tornar - se mais aceitável.
Se Nicols descobri que ele estava fazendo, seria um tiro pela culatra. Mas
isso não aconteceu.

- O que está errado, Asher? -

- Só Asher, - e a voz deslizava pela minha pele tão suave. Eu tinha alguma
imunidade a voz, mas não Nicols.

Ele piscou, então franziu o cenho, intrigado. - Fine, Asher, o que diabos é
a pressa? -

Asher dedos esticados minuciosa sobre os meus ombros, e eu senti - lo
respirar. Eu tinha um segundo a esperança de que ele não ia tentar um
Obi - Wan em Tenente Nicols. Você sabe, esses não são os robôs que você
está procurando. Nicols era mais forte do que o desejado.

- Musette foi gravemente ferido. Cheguei a tomar Anita para o lado dela.
-

Eu senti o dreno cor do meu rosto, meu fôlego preso na minha garganta.
Musette era um dos tenentes de Belle de Morte. Morte Belle foi a fonte,
le sang de sourdre de Jean - Claude e linhagem Asher. Ela também foi
membro do Conselho de vampiros que tinham uma base em algum lugar
na Europa. Todos os membros do conselho tiveram tempo nos visitou, as
pessoas tinham morrido. Alguns deles o nosso, alguns deles deles. Mas
Belle Morte nunca mandou ninguém, até agora. Houve algumas
negociações cuidado com Musette vindo para uma visita. Ela devia três
meses a partir de agora, logo após o Thanksgiving. Então, o que diabos ela
estava fazendo na cidade um mês e alguma mudança antes de Halloween?
Eu não acredito por um minuto Musette ficou ferido. Essa foi a maneira
sorrateira Asher de me dizer como as coisas ruins foram na frente de
testemunhas.

Eu não tinha a pretensão de ficar chocado ou assustado. Meu rosto deve
ter olhado como alguém que tinha acabado de más notícias. Nicols
assentiu com a cabeça, como se estivesse satisfeito. - Você fecha a esta
Musette? -

- Tenente, será que podemos ir? Eu quero chegar lá o mais depressa
possível. - Eu já estava olhando para o meu saco de ginástica. Eu estava
feliz já era lotado. Minha pele estava fria com o pensamento de que
Musette poderia estar fazendo agora as pessoas me preocupava. A
simples menção de seu nome sempre foi o suficiente para fazer Jean -
Claude e Asher ir pálido.

Nicols assentiu com a cabeça novamente, colocando a sua arma. - Sim, vá
em frente. Eu espero... Seu amigo está bem. -

Eu olhei para ele, e não tenta esconder a confusão nos meus olhos. - Eu
espero que sim, também. - Eu não estava pensando em Musette, eu
estava pensando em todos os outros. Assim, muitas pessoas que ela
poderia se machucar, ela teve a bênção do conselho, ou pelo menos a
bênção da Belle Morte. Eu aprendi que a política do Conselho significa que
ter um membro como um inimigo não significa que os outros te odiei. De
fato, muitos do conselho parecia acreditar no ditado siciliano antigo, o
inimigo do meu inimigo é meu amigo.

O juiz murmurou seus agradecimentos e esperanças de recuperação
rápida do meu amigo. O relator do tribunal não disse nada, ela estava
olhando para Asher como se hipnotizado. Eu não acho que ele bespelled
ela, mais como ela nunca tinha visto nada tão bonito. Talvez ela não tinha.

Seus cabelos com o brilho refletido dos faróis foi realmente de ouro, uma
cortina de ondas de cerca metálica que flui como um mar brilhando em
todo o lado direito do rosto. O cabelo parecia ouro ainda mais contra o
castanho escuro da camisa de seda. A camisa era de mangas compridas e
para fora da calça jeans azul e sobre botas castanhos. Parecia que ele
tinha vestido às pressas, mas eu sabia que era como ele costuma vestir.
Ele se certificou de que o lado esquerdo de seu rosto, que o mais perfeito
dos perfis foi o que mostrou a luz. Asher era um mestre no uso de luz e
sombra para destacar o que ele queria ver, e esconder o que não o fez. O
olho que era visível era um sinal claro, azul claro como os olhos de um cão
husky siberiano. Os seres humanos simplesmente não têm olhos assim.

Mesmo em vida, ele deve ter sido extraordinário.

Você tem vislumbres do que a boca cheia, o brilho de seu outro olho,
azul. O que ele não foi cuidadoso ao mostrar a luz que estava a poucos
centímetros passado o olho, à direita em uma linha quase à boca foram
cicatrizes. Rivulets de cicatrizes, onde água benta tinha sido derramado
sobre a mais bela das faces. Mais cicatrizes correu para o lado direito de
seu corpo, escondido sob as roupas.

O repórter juiz olhou para ele ainda assim, como se ela tivesse parado de
respirar. Asher viu e enrijeceu ao meu lado. Talvez porque ele sabia que
com um movimento de sua cabeça que ele pudesse mostrar - lhe as
cicatrizes e ver que por sua vez adoração ao horror ou pena.

Toquei seu braço. - Let's go - .

Ele caminhou em direção ao meu jipe. Normalmente sorte de ele
deslizava, como se nunca rolou vampiro pés em terra, mas apenas
flutuava acima dela. Hoje à noite, mudou - se quase tanto como um ser
humano.

Nenhum de nós falou até que estávamos dentro do meu Jeep. Tivemos a
privacidade do carro escuro, que ninguém nos ouvir.

Eu buckled me enquanto eu falava: - O que aconteceu? -

- Musette chegou uma hora atrás. -

Eu coloquei o jipe em marcha e começou a dirigir com cuidado sobre o
cascalho em torno dos carros da polícia ainda estacionados. Acenei para
Nicols como fomos passado, e ele acenou de volta, um cigarro queima em
sua outra mão.

- Eu pensei que não tinha terminado a negociação em quantas pessoas
poderia trazer mais com ela. -

- Nós não tínhamos. - Sua voz realizada tristeza tão grossa que poderia
ter espremido para fora, as lágrimas em seu copo. voz Jean - Claude era
melhor a partilha de alegria, sedução, mas Asher foi o mestre de
compartilhar as emoções mais escuras.

Olhei para ele. Ele estava olhando para a frente, com o rosto muito ainda,
escondendo o que ele estava sentindo. - Então, que ela não quebrar
algumas tratado ou lei ou algo invadindo nosso território como este? -

Ele balançou a cabeça, seu cabelo deslizando em torno de seu rosto,
escondendo - se de mim. Eu odiava vê - lo esconder suas cicatrizes de
mim. Achei - o bonito, cicatrizes e tudo, mas ele nunca acreditou em mim.
Acho que ele pensou que a atração era parte memórias Jean - Claude na
minha cabeça, e pena parte. Não foi pena, mas eu não podia negar as
memórias de Jean - Claude. Eu era um servo humano Jean - Claude, e que
me deu todos os tipos de benefícios colaterais interessantes. Um desses
benefícios foi vislumbres de memórias de Jean - Claude.

Lembrei - me da pele como a seda Asher fresco em meus dedos, cada
centímetro dele impecável. Mas era dedos Jean - Claude, que tinha feito o
toque, não o meu. O fato de que eu me lembrava o toque de pele Asher é
tão forte que, mesmo agora, eu tinha o desejo de alcançar a sua mão, só
para ver se a memória foi real, foi apenas uma daquelas coisas estranhas
que eu tinha de viver. Mesmo que Jean - Claude estava no carro, ele não
teria tocado Asher quer. Tinha sido séculos, uma vez que tinha sido parte
de um ménage à trois com Julianna, servo humano Asher. Julianna tinha
sido queimada como bruxa pelas mesmas pessoas que usaram água benta
para limpar o mal Asher. Jean - Claude tinha sido capaz de salvar Asher,
mas tinha sido tarde demais para Julianna. Nenhum dos homens tinha
perdoado Jean - Claude seu atraso.

- Se Musette infringiu a lei, não podemos puni - la ou chutá - la para fora
do nosso território? - Eu estava na beira do cemitério agora, olhando para
o tráfego inexistente.

- Se fosse outro mestre vampiro vir tão rudemente, estaríamos dentro de
nossos direitos para matar ela, mas é Musette. Como você está Bolverk
para os lobisomens, assim Musette é Belle... - Ele parecia estar
procurando a palavra. - Eu não sei a palavra em Inglês, mas em francês, é
a Musette Bourreau. Ela é o nosso bicho - papão, Anita, e ela tem sido
uma de mais de seiscentos anos. -

- Muito bem, disse eu, - ela é assustador, eu aceito isso, mas isso não
muda o fato de que ela invadiu nossas terras. Se deixá - la ir embora com
ela, ela vai tentar mais. -

- Anita, é mais do que isso. Ela é... - ele parecia tatear por uma palavra
de novo. Que ele era esquecer este muitas palavras Inglês falou de como
ele estava assustado. - O vaisseau - porque eu não posso pensar no Inglês
para isso? -

- Você está chateado. -

- Estou assustada - , disse ele, - mas Belle Morte fez Musette navio - la.
Prejudicar Musette é prejudicar Belle - .

- Literalmente - ? Eu perguntei, como eu virei para Mackenzie.

- Não, é mais como uma cortesia de magia. Ela deu Musette seu selo, seu
anel de escritório, o que significa Musette em vigor fala para Belle, somos
obrigados a tratá - la como trataria Belle Morte herself. Esta foi a mais
inesperado. -

- Que diferença faz isso vaisseau fazer? - Eu perguntei. Estávamos
parados no semáforo em Watson, olhando para o McDonald's ea União
Plantadores Bank.

- Se não fosse Musette navio Belle, então podemos puni - la por ter vindo
cedo e interrompendo as negociações. Mas se puni - la agora, então isso

significaria que poderíamos fazer o mesmo com Belle se ela veio para cá. -

- Então? Por que não iríamos punir Belle para entrar em nosso território
tão rudemente, como você diz? -

Asher, em seguida, olhou para mim, mas eu não conseguia segurar o
contato de olho, porque a luz havia finalmente mudou. - Você não
entende que você está dizendo, Anita - .

- Explique - me então. -

- Belle é a nossa sourdre de sang, nosso manancial. Ela é a nossa
linhagem. Nós não podemos prejudicá - la. -

- Por que não? -

Ele me olhou de frente, deixando cair o cabelo para trás de modo que
todo o seu rosto mostrou no passado. Eu acho que ele estava muito
chocado com a minha pergunta se preocupar com a esconder - se.

- Isso não é feito, isso é tudo. -

- O que não é feito? Defendendo o seu território contra todos os
invasores? -

- Atacar o chefe de sua linha, sua sourdre de sang, sua fonte de sangue, é
só não fazer. -

- E eu digo novamente, porque não? Belle insultou - nos. Não o contrário.
Jean - Claude negociou de boa fé. É Musette que foi o vampiro pouco
ruim. E se ela vem com a benção de Belle, então Belle está abusando seu
status. Ela acha que nós vamos ter o que quer que os pratos para fora. -

- Pratos para fora? - ele fez uma pergunta.

- Tudo o que ela faz para nós, ela acha que nós vamos tomá - lo, basta
chupar - lo e levá - la sem se queixar. -

- Ela está certa - , disse Asher.

Eu fiz uma careta para ele, virou - se, ainda franzindo a testa, de volta à
estrada. - Por quê? Por que não devemos tratar qualquer ameaça ou
ofensa a mesma coisa? -

Ele correu as mãos pelo seu cabelo grosso, puxando - a para trás de seu
rosto. Os postes cruzou seu rosto em luz e sombra. Fomos parar em uma
outra luz, com um SUV ao nosso lado de modo que sua janela estava
mesmo com a nossa. A mulher ao volante olhou para nós, então fiz uma
dupla tomar. Seus olhos percorria, e Asher não percebeu. Olhei para ela e
ela desviou o olhar, envergonhada por ter sido pego olhando. Os
americanos não são ensinados a olhar para qualquer coisa que não é
perfeito. É como olhar para ele é para torná - lo mais real. Ignorá - lo, ele
vai embora.

Asher nunca notei que a luz mudou, e nós partimos. Ele estava expondo o
rosto desconhecido, e não perceber o efeito que estava tendo. Não
importa quão irritado, não importa o quão triste, não importa o quanto
alguma coisa, ele nunca esqueceu as cicatrizes. Eles dominaram seus
pensamentos, suas ações, sua vida. Para ele a esquecer como este disse
que mais do que qualquer coisa como a situação era grave, e eu ainda não
entendi o porquê.

- Eu não entendo, Asher. Nós nos defendemos quando os membros do
conselho invadiu nosso território algum tempo atrás. Nós machucá - los,
fizemos o nosso melhor para matá - los. Por que isso é diferente? -

Ele soltou o cabelo e virou - lo de volta no lugar, como uma cortina. Eu
não acho que ele estava menos perturbado, era apenas um hábito. - Da
última vez não foi Belle Morte - .

- Que diferença isso faz? -

- Mon Dieu, você não entender o que significa que a Belle é a mãe de
nossa linha? -

- Aparentemente não, explicar - me. Nós estamos indo para o Circus of
the Damned, certo? Levará algum tempo para chegar lá. Você tem o
tempo. -

- Oui - . Ele olhou para fora da janela do jipe, como se estivesse
procurando inspiração nas luzes elétricas, a shoppings e restaurantes fast -
food.

Ele finalmente se virou para mim. - Como posso explicar para você o que
você nunca tenha entendido? Você nunca ter tido um rei ou rainha, você é
americano e jovens, e você não entende do imposto devido um senhor
feudal - .

Dei de ombros. - Acho que não. -

- Então, como você pode entender o que é que devemos Belle Morte, e
como seria... Traição ao levantar a mão contra ela. -

Eu balancei minha cabeça. - Essa é uma grande teoria, Asher, mas eu lidei
com a política vampiro suficiente para saber uma coisa. Se deixá - la nos
empurrar ao redor, ela vai ver isso como um sinal de fraqueza, e ela vai
empurrar e empurrar até que ela vê como fraco ou forte como nós somos.
-

- Não estamos em guerra com a Belle Morte - , disse ele.

- Não, mas se ela pensa que somos fracos o suficiente, que pode ser o
próximo. Eu vi como vocês operam. O grande peixe - vampiro comer o
peixe pequeno vampiro. Não podemos pagar para Musette ou Belle de
pensar que estamos peixinho - .

- Anita, você não entende, mas - nós somos peixes pequenos,
comparados a Belle Morte, que somos realmente peixes muito pequenos
mesmo. -

Capítulo 5

Eu tive um período difícil acreditar que estávamos realmente muito
pouco peixe. Talvez não o peixe grande, mas que não era a mesma coisa
que ser muito pouco. Mas Asher estava tão convencido de que,
obviamente, que eu não discutir.

Chamei em meu telefone celular e deixar mensagens em torno da cidade
sobre a chegada antecipada de Musette. Richard pode ter sido chateado
comigo, mas ele ainda era o outro terço do nosso triunvirato de poder;
Ulfric ao Mestre Jean - Claude's da cidade, e meu necromante. Richard foi
animal Jean - Claude chamar, e eu era seu servo humano, se nós gostamos
dele, ou se não o fizemos. Eu também chamado Micah Callahan que era
meu Nimir, Raj e cuidou de todos os mutantes, quando eu estava fazendo
outras coisas. Eu estava tão frequentemente envolvido em outras coisas,
eu precisava de ajuda. Micah também foi meu namorado, juntamente
com Jean - Claude. Nenhum deles parecia se importar, apesar de ainda me
incomodava. Fui criada para acreditar que uma menina não data de duas
pessoas de uma só vez, pelo menos não a sério.

Eu tenho somente máquinas e deixaram mensagens que foram tão
sucinta e calma como eu poderia fazê - los. Como faço para deixar recados
como este? - Oi, Micah, este é Anita, Musette chegou cedo para a cidade,
invadindo território Jean - Claude. Asher e eu estão se dirigindo para o
circo, agora, se você não me ouvir pela madrugada, envie ajuda. Mas não
descer ao Circo antes que a menos que eu chamo pessoalmente. O menor
número de pessoas na linha de fogo, melhor. - Eu deixei Asher deixar a
mensagem no computador de Richard, às vezes, ele apagou as mensagens
de mim sem ouvi - las. Dependia de como um mau humor que estava

naquele dia. Embora ele me deixou, e não o contrário, ele agiu como o
partido ferido e me culpou por tudo. Dei - lhe como uma vasta gama de
cais que pude, mas houve momentos, como agora, quando estávamos
indo provavelmente ter que trabalhar juntos para manter todo o nosso
povo viva e saudável. Sobrevivência tem precedência sobre a dor
emocional. Ele tinha que fazer. Eu esperava que Richard lembrou que.

The Circus of the Damned foi uma combinação de um drama de ação ao
vivo com temas assustadores, tradicional, se macabro, performances de
circo, um carnaval completo, com passeios, jogos, cachorros de milho,
bolos do funil e uma mostra de que lado me daria mesmo pesadelos.

Behind the Circus estava escuro e silencioso. A música que tocavam
calliope na frente era um sonho distante para cá. Era uma vez eu só vir ao
circo para matar vampiros. Agora, eu usei o estacionamento dos
funcionários. Oh, como o poderosos caíram.

Eu estava realmente a poucos passos do jipe, quando eu percebi que
Asher estava ainda sentado no carro, imóvel. Suspirei e voltei para o carro.
Eu tive que bater em sua janela para que ele olhe para mim. Eu meio que
esperava que ele pular, mas ele não. Ele simplesmente virou o rosto
lentamente em minha direção como se alguém em um pesadelo, quem
sabe se mover muito rápido o monstro vai buscá - los.

Eu esperava que ele abra a porta, mas ele apenas olhou para mim. Eu
respirei fundo e contei lentamente. Eu não tenho tempo para realizar suas
feridas emocionais fechado. Jean - Claude, meu querido, foi nos termos do
Circus, entretendo o bicho - papão do tipo vampiro. Asher me contou
nenhum mal tinha chegado a ninguém, ainda. Mas eu não acredito
realmente que eu vi até Jean - Claude, tocou sua mão. Tanto quanto eu
me importava de Asher, eu não tenho tempo para isso. Nenhum de nós
fez.

Abri a porta para ele. Ainda assim, ele não se mexeu. - Asher, não
desmoronar sobre mim aqui. Precisamos de você esta noite. -

Ele balançou a cabeça. - Você deve saber. Anita, Jean - Claude não me
mandar para você porque eu viajar mais rápido do que ninguém. Enviou -
me para me afastar dela - .

- Você não deveria voltar para dentro? - Eu perguntei.

Ele sacudiu a cabeça novamente, todas as ondas de ouro de natação em
torno de seu rosto. Seus olhos eram suas normal de gelo azul, à luz da
cúpula. - Eu sou o seu témoin, o segundo, eu devo ir para dentro. -

- Então você vai ter que sair do jipe, eu disse.

Ele olhou para suas mãos, limp em seu colo. - Eu sei - . Mas ele ainda não
se mexeu.

Eu coloquei uma mão na porta e outro no telhado, apoiando - se em sua
direção. - Asher... Se você não puder fazer isso, então voar para a minha
casa, se esconder no porão, temos um caixão extra. -

Ele olhou para cima então. Havia raiva em seu rosto. - Deixo você ir lá
sozinho? Não, nunca. Se algo aconteceu com você... - Ele olhou para baixo
novamente, com o cabelo escondendo o rosto como a cortina que havia
feito. - Eu não poderia viver com o conhecimento que eu tinha falhado. -

Suspirei novamente. - Grande, graças ao sentimento. Eu sei que você
quer dizer, mas isso significa que você tem que sair do carro agora. -

Uma rajada de vento bateu nas minhas costas, muito vento, como o
vento Asher tinha levantado no cemitério. Eu fui para a minha arma, como
eu deixei cair a um joelho.

Damian pousou na minha frente. O cano da arma foi vista em baixa de
seu corpo. Se ele tivesse sido um pouco inferior a seis pés, que teria sido
no peito elevado.

Eu deixo sair uma respiração lenta e facilitou meu dedo fora do gatilho. -
Porra, Damian, você me assustou, e que pode ser real insalubres. - Eu
tenho para os meus pés.

- Desculpe - , disse ele, - mas Micah queria que você tivesse alguém com
você. - Ele estendeu as mãos gama, apresentando - se tanto desarmado e
inofensivo. Ele poderia ter sido desarmado, mas inofensivo, que nunca.
Não era justo que Damian era bonito, um monte de homens, vivos e
mortos, são consideráveis. Seu cabelo caiu em uma cortina, em linha reta
de seda, escarlates, como um derramamento de sangue. Foi o que o
cabelo vermelho parecia depois de mais de seiscentos anos de nenhum
sol. Ele piscou os olhos verdes para as luzes da sobrecarga de postes de
luz. Um verde que qualquer gato teria inveja. Os olhos eram três tons mais
claro que a T - shirt que se agarrava ao seu corpo superior. calça preta caiu
sobre sapatas de vestido preto. Um cinto preto com fivela de prata
completaram o look. Damian não tinha vestido, ele tinha acabado de usar
calças compridas e sapatos. A maioria dos vampiros que haviam chegado
recentemente da Europa não se sentem confortáveis em jeans e sapatos
de corrida.

Sim, ele era um deleite para os olhos, mas não foi esse o perigo. O fato de
que eu queria tocá - lo, para executar as minhas mãos a pele branca,
branca de seus braços. Esse era o perigo. Não era amor, ou mesmo desejo.
Através de uma série de acidentes e emergências, eu vinculados Damian
para mim como o meu servo vampiro. Que era impossível, eu quero dizer
vampiros ter servos humanos, mas os humanos não têm funcionários
vampiro. Eu estava começando a entender por que o Conselho usado para
matar todos os necromantes à vista. Damian foi brilhante com boa saúde,
o que significava que ele tinha recentemente alimentadas com alguém,
mas eu sabia que tinha sido uma vítima voluntária, porque eu tinha - lhe
proibido caçar. Ele faria exatamente o que eu disse, nada mais, nada
menos. Ele me obedeceu em tudo, porque ele não tinha escolha.

- Eu sabia que poderia chegar aqui antes de você ir para dentro - , disse

ele.

- Sim, voando tem seus benefícios. - Eu balancei a cabeça e colocar a
minha arma. Eu tive que esfregar a mão na minha saia para não tocá - lo.
A palma da minha mão doía a acariciar sua pele. Ele não era meu
namorado, mas eu ansiava por seu toque quando ele estava perto de
mim, de uma maneira que sentia perturbadoramente familiar.

Eu tomei uma respiração profunda, que parecia tremer um pouco. - Eu
disse Micah não enviar ninguém até que eu descobri o que estava
acontecendo. -

Damian deu de ombros, mãos para cima. - Micah, disse, vá, por isso aqui
estou. - Ele escondeu o rosto com cuidado em branco. Havia uma tensão
para ele que disse que estava esperando por mim para ferir o mensageiro.

- Touch - lo - , disse Asher.

Sua voz calma de bem atrás de mim me fez pular, mas pelo menos ele
tinha saído do jipe.

- O quê? -

- Tocá - lo, ma cherie, tocar o teu servo - .

Senti o calor subir no meu rosto. - É tão óbvio? -

Ele sorriu para mim, mas não como ele estava feliz. - Eu me lembro como
era com... Julianna - . Ele disse que seu nome em um sussurro que ainda
carregava no ar fria de Outono. Isso me assustou um pouco para ouvi - lo
dizer o seu nome, ele evitou o nome dela, se pudesse, dizendo que ele, ou
ouvi - lo.

- Eu sou servo humano Jean - Claude, mas eu não sinto uma enorme
necessidade de tocá - lo cada vez que eu vê - lo. -

Ele olhou para mim. - Você não. -

Comecei a dizer não, então tive que pensar nisso. Eu queria tocar Jean -
Claude quando o vi, mas que era o sexo, a pressa de ser um casal
relativamente novo, não foi?

Eu fiz uma careta e concentrado em outra coisa. - O Jean - Claude sentir a
mesma necessidade de me tocar? - Como eu sinto por Damian foi dito.

- Quase com certeza - , disse Asher.

Eu fiz uma careta mais difícil. - Ele se esconde bem. -

- Devido a necessidade de expor - primas como a que você teria feito
você correr para longe. - Ele tocou meu cotovelo, um leve toque. - Eu não
quis dar segredos desconfortável, mas temos de mostrar uma frente unida
de... Ela, esta noite. Quando você toca Damian você poder ganhar, tal
como quando Jean - Claude você toca e Richard, ele ganha poder. -

Eu tomei uma respiração profunda, deixe - o lentamente. Uma coisa que
eu tinha quase certeza de que era Richard não estaria aqui esta noite. Ele
não tinha chegado perto do Circus of the Damned, uma vez que
terminamos. Ele enfraqueceu - nos que um terço da nossa triunvirato
estava faltando. Ele prometeu vir ao circo no prazo de três meses para
receber Musette, mas ele não quis vir mais cedo. Eu apostaria minha vida
nisso, e talvez eu estava. Quem diabos sabia o que estava dentro do circo
esperando por nós?

Olhei de um vampiro para o outro, então balancei a cabeça. Precisávamos
chegar lá dentro, e eu precisava parar de ser enjoado. Asher necessário,
também, mas eu não podia controlar o que ele fez, só que eu fiz.

Eu toquei o braço Damian, e poder queimado entre nós como um sopro
de vento. Eu deslizei minha mão para baixo a lisura de seu braço, usando

tudo, mas as pontas dos meus dedos. As pontas dos meus dedos quando
escovado ferir as coisas muito solidamente. Sua respiração saiu em um
arrepio, como eu deslizei minha mão esquerda para a direita, apertando
meus dedos em volta dele. Enquanto eu não apertar demais, meus dedos
enfaixados eram muito bem. Pareceu tão certo que o tocasse. Era difícil de
explicar, porque tocá - lo não me faz pensar em sexo. Não foi como tocar
Jean - Claude, ou Micah, ou mesmo Richard. Richard e eu estávamos
brigando, mas ele ainda pode me afetar apenas por estar presente.
Quando eu poderia estar na mesma sala com Richard e não sinto o meu
corpo apertar, então eu sei que eu estava realmente fora do amor com
ele.

- Eu não me importo que Micah enviou de segurança. -

Senti - me sua mão, braço, seu corpo desistir da tensão que eu não tinha
sequer percebeu que estava segurando. Ele sorriu e apertou minha mão
para trás. - Bom - .

- Você amadureceu - , disse uma voz atrás de nós chamado. Nós todos
girou para encontrar Jason caminhando para nós sobre o pavimento. Ele
estava sorrindo, orgulhoso que ele nos assustou, eu acho.

- Damn quieto por um lobisomem - , eu disse.

Ele estava vestindo jeans, sapatos de corrida e uma jaqueta de couro
curta. Jason era tão americano como eu era, nós gostamos do olhar
casual. Seu cabelo loiro ainda estava cortado curto, como um jovem
executivo. Fez - lhe o olhar mais velho, mais adulto. De alguma forma, sem
o cabelo para trilha em torno de seu rosto, você percebeu os olhos mais
azul, a cor de um céu de primavera inocente. A cor não combinava com a
cintilação em seu olho.

- Um pouco quente para uma jaqueta de couro - , disse.

Ele descompactou o casaco em um movimento suave, e mostrou o peito

nu e no estômago, ainda caminhando em nossa direção, nunca perder
uma batida. Às vezes eu me esqueci que o trabalho de Jason dia foi como
um stripper em Guilty Pleasures, um dos outros clubes, Jean - Claude. Em
seguida, houve momentos como este, quando ele conseguiu me lembrar.

- Eu não tive tempo de vestir, quando Jean - Claude mandou - me esperar
por você. -

- Por que a pressa? - Eu perguntei.

- Musette ofereceu - se para partilhar a sua pomme de sang com Jean -
Claude, se ele vai partilhar - me com ela. -

Pomme de sang significava literalmente, maçã do sangue, era gíria com o
vampiros para alguém que era muito mais que simplesmente um doador
de sangue. Jean - Claude outrora descrito como um amante amado,
exceto em vez de sexo que você tem no sangue. Uma mulher mantida, ou
no caso de Jason, um homem mantido.

- Eu pensei que era uma gafe de pedir para se alimentar de outra pessoa
Pomme de sang - , disse.

- Ele também pode ser uma grande cortesia e honra - , disse Asher. -
Você pode confiar Musette virar costume em tormento, se ela é capaz. -

- Então, ela não está oferecendo sua pomme de sang para homenagear
Jean - Claude, ela está fazendo isso porque ela sabe que ele não vai querer
compartilhar Jason? -

- Oui - , disse Asher.

- Ótimo, ótimo. Que outros costumes vampiro pouco vão vir para cima e
morder - nos na bunda á noite? -

Ele sorriu e levantou a mão aos lábios de uma maneira rápida, beijo casto.

- Muitos, eu acho, ma cherie, muitos. - Ele olhou para Jason. - Na
verdade, estou surpreso que Musette permitiu - lhe deixar a sua presença,
sem partilha de sangue. -

Jason sorriso desvaneceu - se. - Sua Pomme de sang é ilegal neste país,
por isso Jean - Claude tive que recusar. -

- Ilegal - , disse eu, - de que maneira? -

Ele suspirou, olhando decididamente infeliz. - A menina não pode ser
superior a quinze anos. -

- E é contra a lei para tirar sangue de um menor - , disse.

- Jean - Claude informou - lhe de presente, que é como eu venho estar de
pé aqui fora no frio. -

- Não é o frio - , disse Damian.

Jason estremeceu. - Essa é uma questão de opinião. - Ele se reuniu ainda
o casaco descompactados em torno de seu corpo nu. - Jean - Claude não
quer ser surpreendido, Anita, mas dois dos vampiros com ela são as
crianças. -

Eu podia sentir meu rosto apertando com raiva.

- Não é tão ruim assim, eles não são novos. Em um palpite eu diria que
várias centenas de anos, no mínimo. Mesmo nos Estados Unidos seriam
adquiridos ao abrigo da legislação em vigor. -

Eu tentei aliviar alguma da tensão que eu estava segurando. Eu soltei a
mão de todos, porque eu tinha esse desejo de ter as mãos livres para
armas. Não havia nada para lutar, ainda não, mas o desejo ainda estava lá.

Damian tocou no meu braço, hesitante, com medo que a raiva se

espalhar em cima dele, eu acho. Minha teoria sempre foi que ninguém se
zangue com era melhor do que ninguém para estar muito brabo. Eu
estava tentando ser melhor que isso, mais justo, mas porra, era difícil.

Quando eu não empurrão de distância, ou gritar com ele, Damian tocou
minha mão e os dedos de luz em toda a minha pele me fez sentir mais
calma. - Você acha que Musette interpôs pomme menores só para ver o
que faríamos? -

- Musette gosta do jovem - , disse Asher, a voz ainda muito tranquilo, não
é um sussurro, mas perto, como se ele estivesse com medo de ser ouvida.
E talvez ele era.

Eu olhei para Asher. Damian dedos ainda estavam se movendo,
levemente, sobre a palma da minha mão. - Ela não é um pedófilo, por
favor me diga que ela não é. -

Ele balançou a cabeça. - Não, não para o sexo, Anita, mas o sangue, sim,
ela gosta deles jovens - .

Eca. - Ela não pode tomar sangue de alguém com menos de dezoito,
enquanto ela está no país. Fazendo isso você pode obter uma ordem de
execução com o seu nome, e eu sou o executor - .

- Eu acredito que Musette foi cuidadosamente escolhida pelos Belle
Morte. Tenentes Belle tem outras que têm hábitos menos censurável.
Musette Creio que é um calvário, no sentido tradicional da palavra. Ela foi
enviada por Belle para nos testar, especialmente você, Eu acho que você e
talvez Richard - .

- Por que nós começamos um tratamento especial? - Eu perguntei.

- Porque Belle não sabe qualquer um de vocês de idade. Ela gosta de
testar suas lâminas antes blooding eles, Anita - .

- Eu não sou sua lâmina, não tenho nada a ela. -

Asher tinha um olhar paciente em seu rosto. - Ela é sourdre de le sang, a
fonte de nossa linhagem. Belle é como uma imperatriz, e todos os
vampiros mestres que descem de sua linha são os reis que devo - lhe
vassalagem. Dever lealdade significa dever tantos soldados para a causa. -

- O que fazer? -

Ele soltou um suspiro exasperado. - O que causa a vontade imperatriz - .

Eu balancei minha cabeça. - Você não está realmente fazendo sentido
para mim aqui. - Damian mão ainda estava tocando levemente sobre o
meu. Eu acho que se ele não tivesse sido a me tocar, eu teria sido mais
chateado.

- Belle considera todos os que descem a partir de sua linha, a dela, assim,
através de Jean - Claude Richard você e lhe pertence. -

Eu balancei minha cabeça e começou a falar. Asher levantou a mão. - Por
favor, deixe - me terminar. Não importa, Anita, se você concorda que você
e Richard pertencem a Belle. É importante apenas que ela acredita que
você pertence a ela. Ela o vê como mais armas em seu arsenal. Você pode
entender que ? -

- Eu entendo que você está dizendo, eu não concordo que eu pertenço a
ninguém, mas eu posso ver onde Belle Morte pode pensar assim. -

Ele balançou a cabeça, parecia um pouco aliviada, como se ele não tinha
certeza que ele faria se eu tivesse continuado a discutir. - Bon, bon, então
você deve concordar que a Belle vai querer testar o metal de suas duas
novas armas. -

- Test como? - Eu perguntei.

- Por um lado, trazendo uma pomme sang de menores a América e
exibindo - o na frente do executora. Musette Se ofereceu para
compartilhar sangs pomme de, em seguida, ela também pode oferecer
para compartilhar agentes humanos. É considerada uma grande honra
fazê - lo. -

- Share - ? Pedi, imediatamente suspeitas. dedos Damian tinha acelerado,
mas eu não lhe disse para parar, porque a raiva foi apertando meus
ombros, meus braços.

Ma cherie - sangue de ações, provavelmente, porque a maioria dos
vampiros tomar sangue de seus agentes humanos. Não se preocupe com o
sexo, Musette não é uma amante das mulheres. -

Eu meio que deu de ombros. - Eu acho que é um alívio. - Eu fiz uma
careta. - Se ela me entende e Richard parte dela... Tudo, então o que
dizer de sua mochila e minha pard? A Belle considerar nosso povo seu
povo? -

Asher lambeu os lábios, e eu sabia a resposta antes, disse ele. - Seria
como admitir que ela. -

- Então, Musette e companhia não será teste só eu, ou Richard, mas o
resto do nosso povo. - Fiz uma declaração.

- É lógico presumir que sim - , disse.

Fechei os olhos e balançou a cabeça. - Eu odeio a política do vampiro. -

- Ela não está gritando ainda - , Jason disse: - Eu nunca tinha visto ela
esta calma após esta notícia muito ruim. -

Abri os olhos e franziu o cenho para ele.

- Eu acredito que é influência de Damian - , disse Asher.

Jason de olhos flicked até onde Damian estava jogando suavemente com
a mão. - Você quer dizer apenas tocá - la como que está ajudando a
segurar seu temperamento? -

Asher assentiu.

Eu tinha vontade de fazer Damian parar de me tocar, mas eu não fiz,
porque eu estava furioso. Como ninguém ousa entrar em nosso território
e nos testar? Como arrogante! Como normalmente vampiro. E eu já
estava cansado, cansado dos jogos que virão. Se Jean - Claude iria me
deixar filmar todos na noite Musette do partido, seria guardar um monte
de problemas. Eu só sabia que seria.

Eu fiz Damian parar de brincar com a minha mão, tomando a mão na
minha e segurando - o firmemente. A borda da minha raiva abrandou. Eu
ainda estava com raiva, mas era distante, gerenciáveis. Porra, Asher
estava certo. Eu odiava isso. Odiado que besteira nova metafísica
chegaram até a me forçar a um contato mais próximo com pessoal ainda
outro vampiro. Por que não metafísica trabalho apenas uma vez sem todo
o excremento touchie - feelie?

Jason estava olhando para nós, uma expressão estranha em seu rosto. -
Acho que devemos juntar Damian a Anita para a noite. -

- Você acha que Musette vai chatear - me tão mal? - Eu perguntei.

- Ela não faz mal a ninguém, ainda, Anita, não levantou um dedo para
ninguém, mas todo mundo apavorado. Sou um maldito medo, e eu não
consigo descobrir o porquê. She's esta coisinha cute loira, e ela é linda
como uma dimensão da vida boneca Barbie, com seios pequenos, mas hey
o homem não precisa mais do que um bocado, né? -

- Você está sobre a partilha - , disse.

Ele não sorri para mim. Seu rosto era muito grave. - Normalmente, eu
não me importaria de um naufrágio vampiro lindo presa dentro de mim,
mas Anita, eu não quero essa garota me tocar. - Ele olhou assustado, de
repente, assustado e ainda mais jovens do que seus vinte e dois anos. - Eu
não quero que ela me tocar. - Ele olhou para mim com os olhos
assombrados. - Jean - Claude prometeu - me que Musette não é um
daqueles vampiros que apodrece tudo sobre você. Mas isso não importa,
eu ainda estou com tanto medo dela que faz doer meu estômago - .

Estendi a minha mão livre, e Jason veio até mim. Eu o abracei e pude
sentir um tremor fino que passa por ele. Ele estava frio, mas não o tipo de
frio que a roupa extra seria correção. - Vamos mantê - la fora de você,
Jason. -

Ele me abraçou tão apertado que era difícil respirar, e ele falou com o
rosto contra o meu pescoço. - Não prometa coisas que você não pode
entregar, Anita - .

Abri a boca para prometer apenas que, quando Asher interrompido. -
Não, Anita, não prometem uma passagem segura para qualquer um de
nós, ainda não, não até ter conhecido Musette - .

Eu recuou de Jason e olhou para Asher. - Se eu atiro morta quando eu
entro na sala, o que Belle faz? -

Ele empalideceu, e isso é um truque para um vampiro, mesmo que seja
alimentado. - Você não pode, não deve, Anita... Eu te imploro. -

- Você sabe que se eu a matei hoje estaríamos todos mais seguros - .

Ele abriu a boca, fechou - a, abriu - a. - Anita, ma cherie, por favor... -

Jason deu um passo atrás de mim e fez um gesto com as mãos. Damian
estava em minhas costas, mãos nos meus ombros. No momento em que
ele me tocou, eu me senti melhor, não exatamente mais calmo, não mais

clara de cabeça. Porque eu estava certo, devemos matar hoje à noite
Musette. No curto prazo, permitiriam poupar tantos problemas. Mas, no
longo prazo Belle Morte, talvez até mesmo o conselho geral, viria em vigor
e nos matar. Eu sabia disso. Com as mãos de Damian amassar suavemente
sobre os músculos tensos dos meus ombros Eu poderia até concordar com
ela.

- Por que o toque de Damian me faz sentir menos vontade de matar as
coisas? - Eu perguntei.

- Tenho notado que você parece ter uma medida de calma, uma camada
extra de reflexão antes de puxar o gatilho quando você está tocando. -

- Jean - Claude não é um pouco menos cruel quando estou perto dele. -

- Você só pode ganhar com o teu servo que o teu servo tem para
oferecer - , disse Asher. - Eu diria que você tem ajudado a tornar Jean -
Claude mais cruel, não menos, porque essa é sua natureza. - Ele olhou
para o pé vampiro atrás de mim. - Damian sobreviveu durante séculos
com uma amante que não tolerava a raiva, sem orgulho. Sua vontade e
sua vontade por si só era permitido. Damian aprendeu a ser menos
irritado, menos cruel, ou ela - que - fez - lhe teriam destruído há muito
tempo. -

Damian mãos tinha ido muito ainda contra os meus ombros. Eu afagou
uma das mãos a maneira que você pat um amigo que estava ouvindo uma
má notícia. - It's alright, Damian, ela não pode tocar em você agora. -

- Não, Jean - Claude esperava minha liberdade dela, e eu sempre lhe
devemos uma grande dívida para isso. Mas isso não tem nada a ver com
juramentos de sangue ou laços vampírica. Devo - lhe para trazer - me para
fora de uma terrível escravidão. -

- Se você consegue manter a Anita de fazer alguma coisa hoje à noite
infeliz, então você terá que pagar parte dessa dívida - , disse Asher.

Senti nod Damian. - Então vamos descer para o subsolo, pois sei Musette
de idade e eu não tenho medo dela, tanto quanto eu temo que ela - que -
fazer - me. -

Virei - me para que eu pudesse ver o rosto de Damian. - Você está
insinuando que você tem medo Musette apenas um pouco menos do que
ela - que - fazer - você? -

Ele pareceu pensar sobre isso por um segundo ou dois, depois,
lentamente, balançou a cabeça. - Tenho medo do meu velho mestre mais,
mas sim, tenho medo Musette - .

- Todo o seu medo - , disse Asher.

Damian balançou a cabeça. - Todo o seu medo. -

Eu coloquei em cima da minha cabeça contra o peito de Damian, abanar a
cabeça para trás e para frente, atrapalhando meu cabelo, mas eu não me
importei. - Porra, se você quiser, deixe - me matá - la hoje à noite, agora,
seria salvar tantos problemas. Estou certo, você sabe que eu estou certo. -

Damian levantou o meu rosto que eu tinha que encontrar os olhos. - Se
você matar Musette, então Belle Morte destrói Jean - Claude. -

- O que se Musette faz algo realmente terrível? -

Damian olhei atrás de mim para Asher. Virei - me para que eu pudesse ver
os vampiros troca de olhares. Asher finalmente falou: - Eu nunca quero te
dizer que sob nenhuma circunstância devemos matar Musette, porque
pode chegar um momento em que ela não lhe dá nenhuma escolha. Eu
não teria que pôr em perigo a si mesmo hesitando, se essa hora chegar.
Mas acho que Musette vai jogar o jogo político muito bem e vai lhe dar
nenhuma desculpa tão terrível como isso. -

Eu suspirei.

- Se você não algema Damian Anita hoje à noite, ela nunca vai fazê - lo
através do pequeno show Musette - , disse Jason.

- Eu não acredito que será necessário - , disse Asher, - vai, Anita?

Eu fiz uma careta. - Como diabos eu deveria saber? Além disso, estou
fresco fora de algemas. -

Jason tirou um par do bolso do casaco. - Você pode pegar o meu. -

Eu fiz uma careta mais difícil. - O que você está fazendo exercício em
torno de um par de algemas? - Eu levantei a minha mão. - Espere, eu não
quero saber. -

Ele sorriu para mim. - Eu sou um stripper, Anita, eu uso todo o tipo de
acessórios. -

Por um lado foi bom saber que Jason não levava as algemas em torno de
sua própria vida amorosa. Por outro lado, eu não tinha certeza de que eu
queria saber que as algemas eram parte de seus adereços como um
stripper. Que tipo de mostra que eles estavam fazendo para baixo em
Guilty Pleasures estes dias? Espere, eu não quero uma resposta para essa
pergunta.

Nós todos marcharam até a porta traseira do Circus of the Damned. Nós
não usar algemas Jason, mas eu fiz acabam andando todas aquelas
escadas segurando a mão de Damian. Havia uma lista crescente de
pessoas que a mão de andar de mãos dadas com o que eu teria
encontrado romântico ou excitante. Damian não estava na lista, mais é
uma pena.

Capítulo 6

Deep sob a Circus of the Damned eram o que pareciam quilômetros de
quartos no subsolo. Eles foram a casa do Mestre St. Louis da cidade,
aquele que passou a ser, por enquanto ninguém se lembrava. Somente o
armazém enorme acima do solo havia mudado. Jean - Claude tinha
modernizado o local, redecorado alguns, mas isso foi tudo. Foi ainda sala
após sala de pedra e tochas.

Para suavizar a aparência de pedra, Jean - Claude havia usado cortinas
gauzy enorme para fazer uma espécie de tenda para suas paredes da sala.
O exterior era branco, mas depois que você partiu o primeiro conjunto de
cortinas nas paredes - eram de prata, ouro e branco. Jason havia
alcançado fora a parte as cortinas, quando Jean - Claude empurrado
completamente. Apontou - nos a todos para trás, um dedo aos lábios.

Engoli a minha saudação. Ele estava usando calças de couro colante
dobrado em coxa - botas altas, por isso era difícil dizer de onde saiu fora
da calça e as botas começou. A camisa foi uma de suas camisas típicas,
tipo algo de 1700, com montes de babados nas mangas e no pescoço. Mas
a cor de toda a seda que era algo que eu nunca tinha visto um azul
vibrante dentro em algum lugar entre o real e da Marinha. A cor fez a sua
meia - noite os olhos mais azuis do que nunca. Seu rosto estava como
sempre impecável, de tirar o fôlego. Foi, como sempre, como um sonho
molhado vir a vida, bonita demais para ser real, muito sensível para ser
seguro.

Meu coração estava martelando na minha garganta. Eu queria atirar - me
sobre ele, para me enrolar em torno dele como um cobertor. Eu queria
todos aqueles cachos negros para varrer ao longo do meu corpo como se
estivesse sendo acariciado por viver de seda. Eu queria ele. Eu queria que
ele quase sempre, mas esta noite, eu queria ele. Com tudo o que estava
acontecendo e para acontecer, tudo que eu conseguia pensar era sexo,
sexo com Jean - Claude.

Ele deslizou para mim, e eu segurei a mão para que ele não iria me tocar.
Se ele colocou tanto quanto um dedo em mim, eu não tinha certeza do

que eu faria.

Ele olhou intrigado, e ouvi a sua voz na minha cabeça: - O que está
errado, ma petite?

Eu ainda não tive o truque de falar mente - a - mente para baixo pat,
então eu não tento. Eu só levantou a mão esquerda e apontou para o
relógio. Faltavam dez minutos para a meia - noite.

Como Cinderela, eu precisava estar em casa à meia - noite todas as
noites. Eu disse aos meus colegas que era uma pausa para o almoço, e foi,
às vezes eu ainda tenho comida. Mas o que eu tinha para alimentar a cada
doze horas, não tem muito a ver com o meu estômago. Não, lugares
inferiores, coloca definitivamente inferior.

olhos de Jean - Claude foi de largura. Na minha cabeça, ele disse: - Ma
petite, por favor me diga que você tem alimentado o ardeur já. -

Dei de ombros. - Doze horas atrás - . Eu não me incomodei sussurrar; os
vampiros por trás das cortinas que ouvi - lo, então eu usei um tom de voz
normal. Não era como eu ia ser capaz de esconder o ardeur de qualquer
maneira. O ardeur foi um dos efeitos colaterais de ser servo humano Jean
- Claude. Em outra época, Jean - Claude teria sido considerada um
pesadelo, porque ele poderia alimentar a luxúria. Não é apenas alimentar
- se, mas desejo fazer com que outros depois dele. Era uma maneira de
fazer mais do que necessário. Em uma emergência, poderia alimentar - se
de luxúria e renunciar sangue por alguns dias. Era muito raro para um
vampiro ter um poder derivado como este. mestre Damian tinha sido
capaz de alimentar - se de medo. Ela tinha sido o que eles chamam de
bruxa noite, ou mora.

Belle Morte, é claro, que se realizou a ardeur. Ela tinha usado durante
séculos para manipular os reis e imperadores. Jean - Claude foi um dos
poucos de sua linhagem para herdar este poder particular. E eu estava, a
meu conhecimento, o servo humano só para herdar isso de ninguém.

Quando o primeiro ardeur acordou em uma vamp, que controlava - os
apenas como o desejo de sangue, então, gradualmente, eles aprenderam
a controlá - lo. Ou que era o plano. Desde que eu tinha, eu tinha lutado
como o inferno, para que eu só tinha que alimentar a cada doze horas ou
assim. O sentimento não tem que envolver a relação sexual, mas tinha
que ser o contato sexual. Todas essas velhas histórias sobre súcubos e
íncubos matar pessoas, amando - os à morte eram verdadeiras. Eu não
conseguia alimentar - se da mesma pessoa de cada vez. Micah deixe - me
alimentar - se dele. Jean - Claude estava esperando para compartilhar a
ardeur comigo há anos, embora ele pensou que seria ele a fazer a
alimentação, não a mim. Eu tinha sido forçado a fazer Nathaniel, um dos
meus wereleopards, em minha própria versão de uma de pomme de sang.
Embaraçosas como o inferno, mas ele bateu o heck fora de molestar
estranhos, o que era perfeitamente possível se você lutou o ardeur. Foi
um duro taskmistress como Belle Morte.

O plano para hoje à noite tinha sido para ir para minha casa e reunir - se
com Micah, mas eu estava aqui no Circus. Isso não foi ruim em si, porque
Jean - Claude estava sempre disposto. Infelizmente, tivemos grandes
vampiros maus na sala ao lado, e eu não acho que eles esperam quando
fizemos sexo quente. Chamá - lo um palpite, mas eu suspeito Musette
seria simpático.

O problema era que o ardeur não foi simpática também.

Os homens estavam todos de pé em torno de que oh, meu deus silêncio
espesso no chão. Ficamos todos a olhar para Jean - Claude para resolver
isso. - O que nós fazemos? - Eu perguntei.

Ele parecia perdido por um momento, então ele riu, aquele riso, palpável
caressable. Isso me fez tremer, e só Damian me agarrando me impediu de
cair. Esperei o ardeur para espalhar a ele como a doença contagiosa que
poderia ser, mas isso não aconteceu. No momento em que ele me tocou,
o ardeur recuaram como o oceano recuar a partir da costa. Senti - me leve

e limpo, lúcido. Eu poderia pensar outra vez. Agarrei o braço Damian
como era o último pedaço de madeira no oceano.

Virei - me os olhos de Jean - Claude. Ele estava muito sério. - Eu sinto
muito, ma petite.

Nós soubemos através da prática que, se Jean - Claude concentrou - se
em controlar o ardeur, ele poderia me ajudar a controlá - lo também. Mas
quando ele não estava concentrado, o fogo ardia em nós tanto como uma
força avassaladora da natureza.

Senti tristeza Damian está em meu toque cool, senti - o como um gosto
na minha língua, como se a chuva pode ter um sabor.

Eu sabia que Damian me queria, em que boa maneira ol' de moda que
tinha muito pouco a ver com corações e flores, e tudo a ver com a luxúria.
Desejou - me o caminho que ele fez sangue, porque ficar sem me estava a
morrer. Damian foi mais de seiscentos anos, mas nunca ser um vampiro
mestre. O que significa que, literalmente, sua amante original tinha feito
seu coração bater, seu corpo a pé. Em seguida, Jean - Claude havia sido
sua força animadora, e depois, acidentalmente, eu tinha roubado o de
Jean - Claude, e agora foi a minha necromancia que fez o seu fluxo de
sangue, seu coração bater.

Eu estava horrorizado ao descobrir que eu tinha, na verdade, um vampiro
de estimação. Eu tentei ignorar o que eu tinha feito, fugir dela. Eu estava
correndo de tantas coisas. Mas eu sabia que Damian não era uma
daquelas coisas que eu poderia ignorar.

Se eu me desligar de Damian, ele primeiro louca, então ele ia morrer de
verdade. É claro que, muito antes que ele desapareceu, os outros
vampiros teria para executá - lo. Você não poderia ter um vampiro
seiscentos anos de idade foi executado stark raving louco ao redor da
cidade abate pessoas. Foi ruim para os negócios. Como eu sabia o que
aconteceria se eu neguei Damian? Porque eu não sabia que ele era o meu

servo vampiro para os primeiros seis meses depois que tinha acontecido.
Ele tinha enlouquecido, e ele tinha abatido inocentes. Jean - Claude havia
aprisionado, à espera de me voltar para casa, esperando por mim para
viver de acordo com as minhas responsabilidades em vez de correr com
eles. Damian foi uma das minhas aulas de objeto que você quer abraçou
seu poder, ou outros pagaram o preço.

Olhei para Jean - Claude. Ele ainda era bonito, mas eu podia olhar para
ele sem querer enxame em cima dele. - Isso é incrível - , disse.

- Se você tivesse deixado Damian toque você gostou deste mês atrás,
teríamos descoberto isso mais cedo - , disse Jean - Claude.

Houve um tempo, não muito tempo atrás, que gostaria de ter - se
ressentido de ser lembrado de meus próprios defeitos, mas uma das
minhas novas resoluções não foi para discutir sobre tudo. Escolher as
minhas batalhas, que era o objetivo.

Jean - Claude inclinou a cabeça, caminhou até mim e estendeu a mão. -
As minhas desculpas pela indiscrição anteriores, ma petite, mas eu sou o
mestre agora, peão deixou de ser o fogo que queima a ambos. -

Olhei para o lado, tão pálido, de dedos longos, graciosa. Mesmo sem a
interferência do ardeur, ele sempre foi fascinante de uma maneira que eu
não tinha palavras para descrever. Levei a mão, ainda segurando o braço
de Damian. Jean - Claude dedos se fecharam em torno meu, e meu
coração ficou calmo. O ardeur não levantar a cabeça lasciva.

Ele levantou a mão para a boca, lentamente, tocou seus lábios com meus
dedos. Nada aconteceu. Ele arriscou uma carícia de seus lábios, deslizando
ao longo da minha pele. Ele me fez recuperar o fôlego, mas o ardeur não
subir.

Ele ficou em pé, minha mão ainda no seu. Ele sorriu, aquele sorriso
brilhante que eu valorizado, porque foi real, ou o mais próximo ao real

que ele poderia vir. Ele passou séculos escolaridade seu rosto, seu
movimento de cada ser cortês, elegante, e dá nada de graça. Ele achava
difícil simplesmente reagir. - Vem, ma petite, venha, vamos atender
nossos clientes. -

Eu assenti. - Claro - .

Embrulhou o meu braço por sua e olhou para Damian. - Tome seu outro
braço, mon ami, vamos acompanhá - la por dentro. -

Damian resolvida a minha mão sobre o suave, musculado pele do seu
antebraço. - Com prazer, mestre. -

Normalmente, Jean - Claude não gostava de seu vampiros chamá - lo de
mestre, mas hoje nós estaríamos formal. Nós estávamos tentando
impressionar as pessoas que não tinham ficado impressionados com tudo
em séculos.

Asher avançou para obter as cortinas, Jason passou para o outro lado, e
prenderam as cortinas de lado para que pudéssemos entrar sem ter de
morcego no cortinas. Há razões que parede enforcamentos mais portas
caiu fora do favor.

A única desvantagem de ter um vampiro atraente em cada braço, que eu
não poderia ir para a minha arma rapidamente. Claro, se eu tivesse que
desenhar uma arma logo que atravessou a porta, em seguida, a noite ia
ser ruim. Ruim o bastante para que possamos sobreviver a esta noite, mas
não a próxima.

Capítulo 7

Musette pé junto à lareira de tijolos brancos. Tinha que ser ela, porque
ela era a única pequena boneca Barbie loira na sala, e foi assim que Jason
ahavia descrito. Jason tinha um monte de defeitos, mas descrevendo uma
mulher inaccurately não foi um deles.

Ela era realmente pequeno, menor do que eu, pelo menos, três
centímetros. Que fez apenas cinco pés de altura, se ela estava usando
saltos sob o longo vestido branco, ela era ainda mais minúsculo. Seu
cabelo caiu em torno de seus ombros em ondas loiras, mas as
sobrancelhas eram negros e perfeitamente arqueadas. Ou ela tingiu uma
coisa ou outra, ou ela era um daqueles raros loiros onde o corpo e os
cabelos da cabeça não coincidem. Que aconteceu, mas não
frequentemente. Os cabelos loiros, pele pálida, sobrancelhas e pestanas
escuras enquadrado olhos azuis como o céu de primavera. Eu percebi que
seus olhos eram apenas alguns tons mais azuis do que Jason. Talvez tenha
sido as sobrancelhas e cílios escuros que os fez parecer muito mais vívidas.

Ela sorriu com um botão de rosa na boca que era tão vermelha que eu
sabia que ela estava usando batom, e uma vez eu vi que eu sabia que ela
estava usando mais maquilhagem. Bem feito, subtil, mas houve toques
aqui e ali, que ajudou uma beleza impressionante, quase infantil junto.

Sua Pomme de sang se ajoelhou a seus pés como um animal de
estimação. Os longos cabelos castanhos da menina foi empilhada em cima
de sua cabeça em uma camada complexa de cachos, que a fazia parecer
ainda mais jovem que ela. Ela estava pálida, não vampiro pálido, mas
pálido, gelado e azul de seu vestido, muito antiquado, não ajuda a dar -
lhe alguma cor. Seu pescoço esguio era lisa e intocada. Se Musette estava
tomando sangue, onde ela estava tomando - o? Eu quero saber? Não é
verdade.

Um homem estava entre a lareira eo sofá branco com a sua grande
derramamento de ouro e prata travesseiros. Ele era o oposto do Musette
em quase todos os sentidos. Bem mais de seis metros de altura,
construída como um nadador muito grande, de ombros largos, slim de
cintura, estreita - hipped, com pernas que pareciam mais do que eu era
alto. Seu cabelo era preto, preto como o meu era preto com azul
destaques. Ele foi amarrado em uma trança grossa para baixo suas costas.
Sua pele era escura como a pele que não tinha visto muito sol nos séculos

poderia ser. Eu estava apostando que ele curtido com muito pouco
esforço. Ele só não teve muita oportunidade de pegar todos os raios. Seus
olhos eram de um verde ímpar azul, aqua, como as águas do Caribe. Eles
foram surpreendentes em seu rosto moreno e devia ter acrescentado o
calor ea beleza. Mas eles eram frias. Ele deveria ter sido bonito, mas ele
não estava, a expressão azeda no rosto tudo o que roubou. Ele olhou
como se estivesse sempre de mau humor.

Talvez fosse a roupa. Ele estava vestido como se tivesse saído de uma
pintura secular. Se eu tivesse que ir em torno de meia - calça, eu poderia
ser mal - humorado, também.

Embora eu tivesse um homem em cada braço, foi definitivamente Jean -
Claude, que nos levou entre as duas cadeiras estofadas, um ouro, uma
prata, com suas pilhas de almofadas brancas. Ele parou na frente da mesa
de café branca de madeira com a sua tigela de cristal de cravos brancos e
amarelos. Damian também parou de imediato, estando ainda muito sob o
toque da minha mão. Jason flop, normalmente, próximo à cadeira de ouro
para a lareira. Asher estava do outro lado da cadeira de prata, tão longe
de Musette como ele poderia chegar sem sair do quarto.

Musette disse algo em francês. Jean - Claude respondeu em francês, e eu
realmente compreendeu que ele tinha dito a ela que eu não falo francês.
Ela disse algo que era um completo mistério para mim, então ela mudou
para um forte sotaque Inglês. A maioria dos vampiros não tem acento,
pelo menos na América, mas tinha um doozy Musette. Grossa o suficiente
nos lugares que eu sabia que se falava muito rápido, Inglês ou não, eu não
seria capaz de entendê - la.

- Damian, tem sido por muito tempo desde que enfeitou nosso tribunal
com a sua presença. -

- Minha senhora de idade não se importava com a vida da corte. -

- Ela é um estranho, seu amante Morvoren - .

Senti corpo Damian reagem ao nome como se tivesse sido golpeado.
Acariciei o início de sua mão a maneira que você acalmar uma criança
preocupada.

- Morvoren é poderoso o suficiente para concorrer a uma vaga. Ela
sequer foi oferecida antigo lugar do Earthmover. Ela não teria sequer
tinha que lutar por ela. Foi um presente. - Musette estava assistindo
Damian, estudando o seu rosto, seu corpo, suas reações. - Porque você
acha que ela se recusou tal uma generosidade? -

Damian ingerido, sua respiração instável. - Como eu disse, - ele tinha que
limpar a garganta, para terminar, - minha senhora de idade não é um
tribunal para a vida. Ela prefere a solidão. -

- Mas para dar um assento no conselho, sem uma batalha de risco, que é
uma loucura. Morvoren Por que fazer isso? -

Cada vez que ela disse o nome, Damian vacilou. - Damian respondi à sua
pergunta, eu disse - , seu antigo mestre gosta de sua privacidade. -

Musette virou os olhos azuis para mim, e as inimizades apartamento do
olhar me fez meia desejo que eu não tivesse interrompido.

- Então, este é o novo. - Ela caminhou em nossa direção, e não foi
apenas deslizando, foi um balanço dos quadris, houve salto alto sob a saia.
Você não conseguiu que sashay sem eles.

O homem alto e escuro e assustador movido por trás dela, como uma
sombra. A jovem ficou sentado na frente da lareira, a sua cor azul pálido
saias espalhar ao seu redor como se tivesse sido arranjado. Suas mãos
eram muito ainda no colo. Ela olhou dispostas, também, como se ela
tivesse sido dito sentar aqui, como este, e ela ia sentar lá, como que, até
Musette disse - lhe para se mover. Definitivamente yucky.

- Posso apresentar Anita Blake, minha serva humana, a primeira que eu
chamei. Não há nenhum outro, só existe ela. - Jean - Claude usou sua mão
na minha para me varrer para longe da mesa de café, e, aliás, Musette. Era
quase um movimento de dança, como se eu devia reverência, ou algo
assim. Damian seguiu o movimento, fazendo com que pareça um jogo
muito graciosa de rachar o chicote. Os vampiros inclinou e, travado entre
eles, eu não tinha muita escolha, mas fazer o que eles fizeram. Talvez
houvesse mais de um motivo que Jean - Claude tinha me colocado no
meio.

Musette seduzidos para nós, seus quadris fazendo uma dança da saia
billowing branco. - Você sabe o que eu quero dizer, serva de Asher, o qual
o nome dela? - Houve um olhar naqueles olhos azuis, que disse que sabia
muito bem o que o nome era.

- Julianna - , disse Jean - Claude, a voz tão neutra quanto ele poderia fazê
- lo. Mas nem Asher, nem ele poderia dizer o nome de Juliana sem alguma
emoção.

- Ah, sim, Julianna, um nome bonito para alguém tão comum. - Ela viria a
ficar na frente de nós. O homem alto e moreno ficou atrás dela,
ameaçando a sua própria dimensão. Ele teve que ser maldito quase sete
pés de altura. - Porque é que Asher e você optar por essa mulher comum?
Acho que há algo confortante sobre a boa, robusta, de origem camponesa.
-

Eu ri antes que eu pudesse pensar. Jean - Claude apertou minha mão.
Damian foi muito ainda em minha outra mão.

Musette não gostava de ser ridicularizado, que foi claro em seu rosto. -
Você ri, menina, por quê? -

Jean - Claude apertou minha mão forte o suficiente para que fosse apenas
este lado da dor. - Desculpe - , disse eu, - mas a chamar - me de um
camponês não é muito de um insulto. -

- Por que não? - , perguntou ela, e ela parecia verdadeiramente confuso.

- Porque você está certo, tanto para trás como qualquer um pode traçar
minha árvore genealógica eu não tenho nada, mas os soldados e
agricultores. Camponesa eu sou bom e orgulhoso dele. -

- Por que você se orgulhar de que? -

- Porque tudo que nós começamos, nós temos feito com nossas mãos, o
suor de nossas testas, esse tipo de coisa. Nós tivemos que trabalhar para
tudo o que temos. Ninguém nunca nos deu nada - .

- Eu não entendo - , disse ela.

- Eu não sei se eu posso explicar isso para você - , eu disse. Eu estava
pensando que era como Asher tentar explicar - me o que devia um lorde.
Eu não tinha nada na minha vida que me preparou para entender esse
tipo de obrigação. Eu não disse isso em voz alta, porque eu não quis abrir
a idéia de que eu devia nada Belle Morte. Porque eu não sinto que eu fiz.

- Eu não sou estúpido, Anita, gostaria de entender se você explicar - se
claramente. -

Asher movido por trás, para o outro lado de nós, ainda na medida em que
ele poderia permanecer de Musette, mas foi corajoso da parte dele
chamar a atenção para si mesmo. - Tentei explicar para Anita cedo que se
deve a um senhor feudal, e ela não conseguia entender. Ela é jovem e
norte - americanos, eles nunca tiveram... Vantagem de ser governado
aqui. -

Ela virou a cabeça para um lado, perturbador como um pássaro, pouco
antes de tomar uma mordida fora de um worm. - E o que sua falta de
compreensão das formas civilizadas a ver com alguma coisa? -

Um ser humano teria lambido os lábios, Asher foi ainda, calma.
(Mantenha ainda o suficiente, ea raposa não sabe que está lá.) - Você,
Musette adorável, nunca viveu em que não estavam sujeitos a um senhor,
ou senhora, ou se você não excluiu outros. Você nunca viveu sem
conhecer as funções de um deve um soberano. -

- Oui - ? ela fez que uma palavra fria, tão fria, como se diz, vá em frente,
se escavar um buraco mais profundo para ser enterrado dentro

- Você nunca sonhou com a possibilidade de ser um camponês, devido
ninguém, seria uma experiência libertadora. -

Ela acenou com a mão bem cuidados, como se estivesse limpando o
próprio pensamento do ar. - Absurdo - . Libertar experiência, - o que isso
significa? -

- Eu acredito - , disse Jean - Claude disse, - que o fato de que você não
entende o que isso significa é o ponto exato Asher. -

Ela franziu o cenho para ambos. - Eu não entendo, portanto, não pode
ser tão importante. - Ela descartou tudo isso com um aceno de mãos
delicados. Em seguida, ela voltou sua atenção de volta para mim, e era
assustadora. Eu não tinha certeza sobre o que era o olhar simples dos
olhos, mas refrigerados a medula de meus ossos.

- Você já viu o nosso presente para Jean - Claude e Asher? -

Devo ter parecido tão confuso como eu me sentia, porque ela se virou e
tentou movimento atrás dela, mas tudo que eu podia ver era seu servo
humano muito grande. - Angelito movimento, então ela pode ver. -
Angelito? De alguma forma o nome de - anjinho - não combinam com
ele. Ele mudou, e ela terminou o movimento em direção à lareira.

Foi só a lareira com a sua pintura por cima, então alguma coisa sobre a
pintura me chamou a atenção. Era suposto ser uma pintura de Jean -

Claude, Asher, e Julianna na roupa a la Três Mosqueteiros, mas não foi. Se
não houvesse novos e estranhos vampiros no quarto, eu tenho certeza
que eu teria percebido isso antes. Oh, sim, eu teria notado antes.

Era um retrato de Cupido e Psiquê, aquela cena tradicional, onde o
Cupido adormecido é finalmente revelado para a vela - wielding Psyche.
Dia dos Namorados roubou Cupido do que ele estava no começo. Ele não
era um bebê gordinho assexuado com asas. Ele era um deus, um deus do
amor.

Eu sabia que havia posado para a Cupido, porque ninguém nunca tinha
tido esse cabelo dourado, que o corpo longo e perfeito. Eu tinha
lembranças do que Asher tinha olhado como antes, mas eu nunca tinha
visto isso, não eu, eu mesmo. Andei em direção a pintura como uma flor
puxado para o sol. Foi irresistível.

Asher estava ao seu lado na pintura, por um lado enrolado contra seu
estômago, a outra mão arremessou para fora, mole, com sono. Sua pele
dourada brilhava à luz das velas, apenas alguns tons mais claro do que a
espuma de cabelo que emolduravam seu rosto e ombros.

Ele estava nu, mas essa palavra não lhe fazer justiça. A luz de velas fez seu
fulgor da pele quente do alargamento dos ombros para a curva de seus
pés. Seus mamilos estavam como halos escuros contra a onda de peito, o
estômago era liso com a graça do seu umbigo, como se um anjo tocou a
pele impecável e deixou uma marca delicada, uma linha de cabelo
dourado escuro, quase ruivo, traçou a ponta do seu estômago, e correu
em uma linha para baixo, para enrolar em torno dele, onde ele estava
inchado, parcialmente ereto, preso para sempre entre o sono ea paixão. A
curva de seu quadril era a mais perfeita poucos centímetros de pele que
eu já vi. Essa curva chamou a atenção para a linha de sua coxa, o tempo de
varrer as pernas.

Lembrei - me com as memórias de Jean - Claude é que a curva do quadril
que se sentiu como em meus dedos. Lembrei - me de discutir sobre cuja

quadril foi mais suave, o mais perfeito. Belle Morte disse que as linhas de
ambos os seus corpos eram mais próximos da perfeição que já tinha visto
em um homem. Jean - Claude tinha sempre acreditou que Asher foi o mais
bonito, e Asher tinha acreditado o mesmo de Jean - Claude.

O artista pintou as asas brancas sobre a figura do sono, tão detalhado que
parecia como se eles fossem macio se você pudesse tocá - los. As asas
eram enormes e me lembrou de imagens renascentistas de anjos. Eles
pareciam fora do lugar no corpo dourado.

Psique estava olhando ao redor da borda de uma das asas, de modo que
sua parte superior do corpo blindado, mas revelou um ombro, na borda
do seu corpo, até que a primeira curva do quadril, mas a maioria de seu
corpo foi perdido atrás do Cupido. Eu fiz uma careta na foto acima. Eu
sabia que o ombro, a curva das costelas sob a pele branca. Embora
traçado com velas douradas, eu sabia que a linha de que o corpo. Eu
esperava Psyche a Belle Morte, eu estava errado.

Eu olhei o passado longos cachos negros que não tanto como esconder a
figura decorá - lo, eo rosto olhando em torno da borda da vela foi Jean -
Claude. Levei um segundo para ter certeza, porque ele parecia mais
delicada bonita do que o normal, até que percebi que ele estava usando
maquilhagem que a versão secular de que, de qualquer maneira. Coisas
que tinha sido feito para suavizar a linha de seu rosto, fazer beicinho
lábios mais. Mas os olhos, os olhos ficaram inalterados, com a sua renda
preta de cílios e que a cor, mergulhando profundamente.

A pintura era muito grande para mim estar ao lado da lareira e ver tudo,
mas havia algo nos olhos da figura de Cupido. Eu tinha que passar perto
para ver que eles foram abrir uma fenda simples, o suficiente para
mostrar o fogo azul e fria que eu tinha visto quando a fome era sobre
Asher.

Jean - Claude tocou meu rosto, e isso me fez pular. Damian tinha se
mudado de volta, dando - nos espaço. Jean - Claude traçadas as lágrimas

no meu rosto. O olhar em seus olhos, disse claramente que eu estava
chorando lágrimas para nós dois. Ele não podia dar ao luxo de parecer
fraco diante de Musette. E eu não poderia ajudá - lo.

Nós duas nos viramos para Asher, mas ele estava tão longe como o
quarto permitiria. Ele desviou - se, de modo que tudo o que podia ver do
seu rosto era a queda de cabelos dourados. Seus ombros eram
ligeiramente curvado, como se tivesse sido atingido.

Musette veio para ficar do outro lado de Jean - Claude. - Nossa senhora
pensamento, desde que estão juntos de novo como antigamente, que
você aprecie este pequeno lembrete de tempos passados. -

O olhar que eu lhe dava em torno do ombro de Jean - Claude não era um
amigável. Eu vi a menina que era sua pomme de sang do outro lado do
sofá. Eu ainda não tinha tido conhecimento de que ela se afastou da
lareira. Se os bandidos queriam me tirar, eles poderiam ter feito isso,
porque eu tinha visto nada por alguns minutos, mas a pintura.

- A pintura é o nosso presente convidado para o nosso anfitrião, mas
temos um presente mais pessoal apenas para Asher. -

Angelito subiu ao seu lado como uma montanha escura, uma pintura
muito menor nas mãos. Havia restos de papel e barbante que tinha
coberto isso como uma pele descartados no chão. Foi a metade do
tamanho dos outros, mas, obviamente, no mesmo estilo, realista, mas em
cores brilhantes, hiper - realistas, muito Ticiano.

A única luz na pintura era fogueira, o brilho da forja. Asher corpo estava
dourado e carmesim com a luz do fogo refletida. Ele estava nu
novamente, à beira da bigorna escondeu sua virilha, mas o lado direito de
seu corpo estava nu à luz. Mesmo que seu cabelo estava preso em um
rabo de cavalo solto assim que o lado direito de seu rosto não podia ser
escondido. Seus braços eram ainda mais fortes que pretendia forjar a
lâmina que estava sobre a bigorna, mas o lado direito do rosto, do lado

direito do peito, barriga, coxa, era uma ruína derretido.

Estas não foram as velhas cicatrizes brancas que eu estava acostumado a
ver, eram primas, vermelho, descoloração, linhas de raiva, como um
monstro tinha cortado e arrancado ao seu corpo. De repente eu estava
sobrecarregada com uma memória que não era minha.

Asher deitado no chão da sala de tortura, libertos das correntes de prata,
os homens que haviam atormentado abatidos em torno dele, numa
explosão de sangue. Ele estendeu a mão para nós, o seu rosto. . . seu
rosto. . .

Eu desmaiei e Jean - Claude e eu caímos numa pilha no chão, porque eu
estava experimentando diretamente o que ele estava me lembrando.

Damian e Jason subiram ao nosso lado, mas Asher ficou bem para trás. Eu
não o culpei, no mínimo.

Capítulo 8

- Asher, venha e veja o seu presente - , Musette chamado.

Damian já estava no chão ao meu lado, com as mãos nos meus ombros,
dedos escavando dentro eu acho que ele estava com medo de que eu
faria. Ele deveria ter sido.

Asher voz veio tenso, mas claro, - Eu vi esse presente particular antes. Eu
sei - o bem. -

- Você deseja que voltemos a Belle Morte e dizer - lhe que não apreciam
o seu presente?

- Você pode dizer Belle Morte, que começaram exatamente o que ela
desejou - me para sair de seus presentes - .

- E o que é isso? -

- Lembro - me de que eu era, e do que sou. -

Eu tenho para os meus pés, Damian ainda com um aperto da morte sobre
os meus ombros. Jean - Claude rosa graciosa como uma marionete puxada
por cordas invisíveis. Eu nunca seria aquele gracioso, mas hoje isso não
importa.

Musette voltou para Jean - Claude. - Nós temos dado o nosso presente
para você Jean - Claude, e Asher. Aguardamos os nossos presente de
convidado. -

Sua voz estava vazia, tão branda como era ouvir o silêncio. - Eu já lhe
disse, Musette, presentes os nossos hóspedes a uma semana longe da
conclusão. -

- Eu tenho certeza que você pode encontrar alguma coisa para ficar em
seu lugar. - Ela olhou para mim.

Eu encontrei a minha voz, e não foi agradável. - Como você se atreve a vir
aqui três primeiros meses, sabendo que não vai estar preparado e fazer
exigências sobre nós? - Damian foi agarrados à minha volta um pouco
freneticamente, mas fui educado, para mim. Depois que ela e Belle Morte
acabara de fazer, eu era tipo extremoso. - Sua grosseria não será usado
como uma desculpa para nos forçar a fazer nada que nós não queremos
fazer. -

Damian braços deslizou sobre meus ombros para que ele foi embalando -
me contra seu corpo. Eu não lutar contra isso, porque sem a sua presença
Eu acho que provavelmente teria atingido o seu, ou atirou nela. Que
parecia uma boa idéia.

Jean - Claude tentou acalmar as coisas, mas Musette acenou - lhe de lado.
- Vamos falar com o seu servo, se ela tem algo a dizer. -

Eu abri minha boca para chamá - la de uma cadela sem coração, mas não
foi o que saiu. - Vocês acreditam que os presentes dignos de tanta beleza
poderia ser apressado? Será que você realmente ter algum substituto
pobre no lugar do esplendor que tinha encomendado?

Eu parei de falar. Todos os nossos homens estavam olhando para mim,
exceto Damian, que estava me abraçando por tudo o que valeu a pena.

- Ventriloquismo - , disse Jason, do outro lado de Jean - Claude, - é a
única resposta. -

Jean - Claude assentiu. - Um milagre, de fato. - Então ele virou - se para
Musette. - Todos, excepto um, empalidece perante a sua beleza, Musette.
Como eu poderia oferecer nada menos do que algo bonito para enfeitar
sua beleza? -

Seu olhar se voltou para mim. - Ela não é uma beleza igual à minha? -

Eu ri. Damian braços apertaram o suficiente para que eu tivesse a pat seu
braço para que eu pudesse continuar respirando confortavelmente. - Não
se preocupe, eu tenho este objecto. - Eu não acho que ninguém acreditou
em mim, mas eu fiz, honesto. - Musette, eu sei que sou bonita, não posso
admitir isso, mas em comparação com os trigêmeos do outro aqui, eu não
sou a pessoa mais bonita do nosso lado. -

- Triplets - , Jason disse, - porque eu acho que eu não estou incluído
nesse trio? -

- Desculpe, Jason, mas você gosta de mim, nós limpamos agradável, mas
com estes três em pé aqui estamos fora do nosso campeonato. -

- Você incluem Asher nos três beldades? Musette disse.

Eu assenti. - Se você está catalogando gente bonita e Asher está na sala,

então ele sempre faz a lista. -

- Certa vez, oui, mas não agora, não por séculos - , disse ela.

- Eu discordo - , disse.

- É mentira - .

Olhei para ela. - Você é um vampiro mestre, você não pode dizer quando
alguém está mentindo ou dizendo a verdade? Você não pode senti - lo em
minhas palavras, sentir o cheiro na minha pele? - Eu vi seu rosto, os olhos
bonitos, mas assustador. Ela não poderia dizer se eu estava mentindo, ou
não. Eu só encontrei um outro mestre que Vamp não podia dizer a
verdade da mentira, e que era porque ela estava deitada tão mal a si
mesma que a verdade teria ficado em seu caminho. Musette era cego à
verdade, o que significava que poderia estar com os dentes para ela. Que
tinha possibilidades.

Ela franziu o cenho para mim e acenou tudo fora com as mãozinhas bem -
cuidada. - Chega disso - . Ela foi inteligente o suficiente para perceber que
ela estava perdendo parte da sua tese, mas ela não foi brilhante o
suficiente para saber o porquê. Então, ela estava se movendo para algo
que ela pensou que poderia ganhar.

- Mesmo Asher com sua beleza arruinada é mais belo do que você, Anita
- .

Foi a minha vez de franzir a ela. - Acho que já disse isso. -

Ela franziu a testa novamente. Era como se ela tivesse sido enviada com
linhas certas para dizer, e eu não estava fazendo as respostas que ela
espera. Eu estava jogando fora o seu desempenho, e Musette não
parecem gostar da improvisação.

- Isso não te incomoda que você não é mais bela do que os homens? -

- Eu tive que fazer as pazes com sendo o caseiro do grupo há muito
tempo. -

Ela franziu a testa com tanta força que parecia doloroso. - Você é uma
mulher muito difícil de insulto. -

Dei de ombros, tanto quanto eu poderia com os braços Damian ainda
envolto em torno de mim. - A verdade é a verdade, Musette. Eu quebrei a
regra menina cardeal.

- E isso seria? -

- Nunca ninguém encontra mais bonita do que você é. -

Isso a fez rir, uma explosão surpreendeu de som. - Non, non, a regra é
nunca admitir isso. - O sorriso desvaneceu - se. - Você realmente não
tem... Com dificuldade me dizendo que eu sou mais linda do que você. -

Eu balancei minha cabeça. - Não - .

Ela parecia completamente perdido por um momento, até que seu
próprio servo humano tocou seu ombro. Ela estremeceu, deu um suspiro
profundo tremer, como se lembrar quem e o que ela era e por que ela
estava lá. O último sinal de riso desapareceu de seus olhos.

- Você tem admitido que a sua beleza minha não pode rival, assumindo
assim o sangue de que não seria um presente digno de substituir o
brinquedo que Jean - Claude é ter feito para mim. Está certo, também,
sobre o seu lobo. Ele é encantador, mas não tão charmoso quanto a três
deles.

De repente, tive um mau pressentimento sobre o local onde este se
dirigia.

- Damian é de alguma forma o seu. Eu não entendo isso, mas eu posso
sentir isso. Ele é seu caminho Angelito é meu, e você é Jean - Claude.
Como Mestre da Cidade, Jean - Claude não pode ser bebida, para o
acesso, Asher, mas não pertence a ninguém. Dar - lhe - me para o meu
presente do convidado. -

- Ele é o meu segundo em comando, meu témoin - , disse Jean - Claude,
ainda que vazio, significa, nada de voz, - Eu não me leve compartilhá - lo. -

- Conheci alguns de seus outros vampiros nesta noite. Meng Die tem um
animal para chamar. Ela é mais poderosa do que Asher, porque é que ela
não é a segunda? -

- Ela é outra segunda e estarei indo de volta para ela em poucos meses. -

- Por que ela está aqui, então? -

- Eu liguei para ela. -

- Porquê? -

A verdadeira razão foi que enquanto eu estava fora fazendo a minha
busca espiritual Jean - Claude precisava mais backup. Mas eu não acho
que ele iria partilhar isso. Ele não. - Um mestre chama de lar seu rebanho
periodicamente, especialmente se ele pensa que em breve se tornar
mestres de seu próprio território. A última visita antes que ele perde o
poder de chamá - los - .

- Belle foi mais perturbada que subiu ao Mestre da Cidade, sem que uma
última visita, Jean - Claude. Ela acordou falando seu nome, dizendo que
tinha sido excluído por conta própria. Nenhum de nós pensou que nunca
iria subir tão alto. -

Ele fez um arco, baixo varrendo, e ela estava tão perto que o cabelo
escovado quase saia. - Não é sempre que alguém tão surpresas Belle

Morte. Estou muito honrado. -

Musette franziu a testa. - Você deveria ser. Ela era a mais... Infeliz. -

Ele se levantou lentamente. - Por que aumentar o meu poder para fazê -
la infeliz? -

- Porque para ser Mestre da Cidade, deve ser para além dos laços de
obrigação. -

Laços de obrigação parecia significar mais para os vampiros do que ele fez
para mim, porque eu senti - los ir todos calados. Damian era tão ainda em
torno de meu corpo que era como se ele não estava lá em tudo. Apenas o
peso dos braços deixe - me saber que ele ainda estava agarrado a mim. A
batida e o pulso de seu corpo havia desaparecido, escondido dentro de
algum lugar profundo.

- Mas Asher não tenha subido tão alto. Ele poderia ainda ser chamado a
casa - , disse ela.

Olhei para Jean - Claude, mas seu rosto estava totalmente em branco,
que nada educado que significava que ele estava escondendo seu cada
reação. - Isso é, naturalmente, dentro de sua alçada, mas eu preciso de
algum aviso antes de Asher chamava - se embora. Latina é menos assente
que a Europa, e as lutas pelo território são muito menos civilizado - . Sua
voz ainda estava vazia, sem emoção, nada importava. - Se o meu segundo
foi simplesmente desaparece, outros vêem isso como uma fraqueza. -

- Não se preocupe, nossa senhora não vai chamá - lo a casa, mas ela
admite ser confuso. -

Nós todos esperamos que ela vá em frente, mas parecia Musette
conteúdo para deixar o stand silêncio.

Mesmo com Damian pendurado em mim, eu quebrei primeiro. - Confuso

sobre o que? -

- Por Asher deixou de estará seu lado, é claro. -

Asher subiu mais perto, apesar de ainda manter uma distância muito
maior entre si e Musette do que o resto de nós. - Eu não deixar seu lado -
, disse ele, - Belle Morte não tinha me tocado em séculos. Ela não queria
sequer assistir a espectáculos onde eu estava... Destaque. Ela disse que eu
ofendia o seu olho. -

- Trata - se de sua prerrogativa de fazer com o seu povo como o entender
- , disse Musette.

- True - , disse Asher, mas ela manda - me ir para a América com Yvette
como o meu supervisor. Yvette morreu, e eu não tinha mais encomendas
- .

- E se a nossa senhora mandou para casa? -

O silêncio, o nosso tempo presente.

Asher cara era tão vazia de emoção, como Jean - Claude. Tudo o que ele
sentia era escondido, mas o vazio muito de ambos os seus rostos, disse
que fez questão, e que era importante.

- Belle Morte encoraja o seu povo à greve por conta própria - , disse Jean
- Claude. - É uma das razões pelas regras de sua linhagem mais territórios
do que qualquer outro, especialmente aqui nos Estados Unidos. -

Musette transformou os belos olhos impiedosos com ele. - Mas Asher
não se tornar um mestre de cidade, ele deixou de ter a vingança em você
e seu servo humano. Ele queria extrato de pagamento pela morte de sua
amada Juliana. -

Veja, ela tinha conhecido o nome todo.

- No entanto, aqui está o teu servo, forte, bem e sem ferimentos. Onde
está a sua vingança, Asher? Onde está o preço de Jean - Claude estava a
pagar pelo assassinato de seu servo? -

Asher parecia fechar - se sobre si mesmo, muito, muito ainda. Eu pensei
que se eu piscava, ele teria desaparecido completamente. Sua voz veio
distante, vazio. - Descobri que, talvez, eu tive culpa Jean - Claude no erro.
Isso, talvez, ele também lamentou sua perda. -

- Então - , ela estalou os dedos - , assim, toda a sua dor, o ódio é
esquecido. -

- Não é desse jeito, não, mas eu aprendi muitas coisas que eu tinha
esquecido. -

- Tal como o toque doce do corpo de Jean - Claude? - , perguntou ela.

O silêncio desta vez era tão grossa que eu podia ouvir meu sangue que
ruge em minhas orelhas. Damian sentia como um fantasma no meu corpo.
Todos os vampiros, eu tinha certeza, estava querendo se afastado.

Ou Jean - Claude e Asher tinha sido fazê - lo nas minhas costas. Que não
era impossível. Mas se não responder à questão verdadeiramente seria
ruim.

Jason chamou minha atenção, mas nenhum de nós ousou sequer dar de
ombros. Eu não acho que nós estávamos certo o que estava acontecendo,
mas que acabaria em algum lugar doloroso era quase certa.

Musette balançava em torno de Jean - Claude, para ficar mais perto de
Asher. - Você e Jean - Claude um casal feliz, mais uma vez, ou, - aqui ela
olhou para mim - , é um ménage à trois feliz? É por isso que não voltou
para casa? - Ela empurrou Asher passado e Jean - Claude, tornando - os
recuar, para que ela pudesse ficar na frente de mim. - Como pode o toque

de como se compara à grandiosidade de nossa senhora? -

Eu acho que ela acabara de entender que eu não era tão bom na cama
como Belle Morte, mas eu não estava inteiramente certo o que ela quis
dizer, e eu não me importei. Ela poderia me insultar tudo o que ela queria.
Me insultar foi menos dolorosa do que tantas outras coisas que ela
poderia estar fazendo.

- Belle Morte é enojado com a visão de mim - , disse Asher, finalmente, -
evita - me em todas as coisas. - Ele acenou com a pintura que ainda
estava segurando Angelito up. - Esta é a forma como ela me vê. Como ela
sempre me ver. -

Musette balançava seu caminho de volta para ficar na frente de Asher. -
Para ser, pelo menos entre sua corte é melhor do que qualquer outra
decisão - .

Eu não poderia me ajudar. - Você está dizendo que é melhor para servir
no Céu do que governar no inferno? -

Ela acenou, sorrindo, aparentemente ignorando a alusão literária. - Oui
precisement. Nossa senhora, é o sol, a lua, a todos. Para se separar dela,
só que é a morte verdadeira - .

Musette face era arrebatador, brilhando com a certeza interior
geralmente reservado para Holy Rollers e evangelistas da televisão. Ela
era, na verdade, um verdadeiro crente.

Eu não podia ver o rosto de Damian, mas eu estava apostando que foi tão
cuidadosamente em branco como o resto. Jason estava olhando para
Musette como se tivesse brotado uma segunda cabeça, um feio, cabeça
spiky segundo. Ela era um fanático, e fanáticos nunca são completamente
sã.

Ela virou - se para que Asher com brilho ainda inundando seu rosto. -

Nossa senhora não entendo por que você a deixou, Asher. -

Eu fiz. Eu acho que todos na sala que, exceto talvez por Angelito ea
garota, que estava parado do outro lado do sofá onde ela tinha colocado
Musette.

- Olhe para a pintura de mim como Vulcano, Musette, veja o que pensa a
nossa senhora de mim. -

Musette não se preocupou em olhar para trás. Ela deu esse encolher de
ombros gaulês que significou tudo e nada.

- Anita não me vê dessa forma - , disse ele.

- Jean - Claude não pode olhá - lo sem ver o que estava perdido - , disse
ela.

- O tempo que você poderia falar para mim, Musette, é tempo passado.
Você não conhece o meu coração ou minha mente, você nunca realmente
fez - , disse Jean - Claude.

Ela se virou para ele. - Você está realmente me dizendo que você iria tocá
- lo, como ele está agora? Seja cuidadoso como você responde, Jean -
Claude, sabemos que a nossa senhora viu profundamente em seu coração
e mente. Você pode mentir para mim, mas nunca a sua - .

Jean - Claude estava quieta por um tempo, mas finalmente ele disse a
verdade. - No momento não estamos juntos nesse caminho. -

- Veja, você se recusa a tocá - lo, como ela se recusa a tocá - lo. -

Eu solto os braços Damian é suficiente para que eu pudesse mover - se
mais facilmente. - Não exatamente - , eu disse: - desculpe, mas é minha
culpa que eles não são um casal. -

Ela se virou para mim. - O que você quer dizer, serva? -

- Você sabe, mesmo se eu fosse, como uma empregada doméstica, eu sei
o suficiente sobre a sociedade educada para saber que você não chamar
uma empregada doméstica, simplesmente, a empregada doméstica. Você
não chama um servo, servo, a não ser que você realmente nunca interagiu
com os funcionários. - Eu cruzei os braços em minha barriga, olhando
confuso de propósito. mãos de Damian ficou levemente em meus ombros.
- É isso, Musette? Você não é um aristocrata, afinal? É tudo fingimento, e
você simplesmente não sabe melhor? -

Jean - Claude me deu um olhar que ela não podia ver.

- Como você se atreve! - Musette disse.

- Então, prove que você é nobre, endereço de mim, pelo menos como
alguém que realmente tinha servos. -

Ela abriu a boca para argumentar, então, ela pareceu ouvir algo que eu
não podia ouvir. Ela soltou um longo suspiro. - Como você gosta, Blake,
então. -

- Blake está bem - , eu disse, - eo que eu quero dizer é que eu não estou
totalmente confortável com essa coisa bissexual. Não vou partilhar Jean -
Claude com outra mulher, e certamente não com um homem. -

Musette fez a cabeça para o movimento do lado de novo, como se ela
tivesse espiado o worm ela destina - se a comer. - Muito bom, Asher não
tem vínculo com nenhum de vocês. Ele é apenas o segundo. -

Olhei de um vampiro para outro, apenas Jason parecia tão confuso como
eu me sentia. Os vampiros estavam agindo como uma armadilha tinha
sido suspensa, e eu não vi ainda. - O que está acontecendo? - Eu
perguntei.

Musette riu, e não foi em qualquer lugar perto de uma boa risada como
Jean - Claude ou Asher eram capazes. Foi apenas um riso, um vagamente
desagradável, mesmo assim. - Eu estou no meu direito de perguntar para
ele como meu presente para hoje à noite - , disse ela.

- Espere - , eu disse, e as mãos Damian tentou me puxar de volta contra
ele, mas eu não estava se movendo neste momento. - Eu pensei que você
concordou com a Belle que Asher não é bonita o suficiente para ter
relações sexuais com mais. -

- Quem disse alguma coisa sobre sexo? - Musette perguntou.

Agora eu realmente estava confuso. - Por que mais você quer que ele
para a noite? -

Ela riu, em seguida, a cabeça para trás, muito vulgar, um zurro de soar
como um latido hound. Eu não tinha dito nada que engraçado, eu tinha?

voz calma Jean - Claude entrou no silêncio que se seguiu a rir. - Interesses
da Musette executar a dor mais do que sexo, ma petite.

Olhei para ele. - Você não significa dominação e submissão, onde você
tem as palavras de segurança, não é? -

- Não há nenhuma palavra em qualquer idioma que eu já ouvi gritou que
iria dissuadi Musette de seus prazeres. -

Lambi meus lábios subitamente secos. Eles mentem sobre esse batom
hidratante. Seus lábios ainda secam quando se assustam. - Deixe - me
testar o meu entendimento. Se Asher foi sua amante, ou o meu, ou de
ninguém, então ele estaria seguro dela? -

- Não, ma petite, Asher só seria seguro se ele pertencia a você, ou eu.
Potências menores não podem proteger aqueles que amam. -

- Mas porque não estamos fazendo, ele está livre de carne? - Eu
perguntei.

Ele pareceu pensar sobre isso por um tempo. - É preciso o suficiente, oui
- .

- Foda - se, - eu disse.

- Oui, ma petite, oui - . Um segmento de cansaço finalmente quebrado
por sua voz vazia.

Olhei para Asher, e ele estava se escondendo por trás desse cabelo
brilhando novamente. O que eu deveria dizer que, se eu não tivesse sido
tão débil que não estaria acontecendo? Me desculpe, eu tenho problemas
com meu namorado fazendo outros homens. Lamento ter problemas
comigo fazendo outros homens. Por que eu estava sempre a ser feito para
se sentir culpado porque eu não estava fazendo sexo com mais pessoas?
Não era suposto ser o contrário?

Musette segurava sua mão para fora para Asher. Ele ficou lá por um
segundo ou dois, então ele pegou sua mão. Ele olhou para trás uma vez
em Jean - Claude, um brilho nos olhos de todo esse cabelo. Jean - Claude
nunca reagiu, como se ele estivesse tentando fingir que ele não estava lá.

Mudei para a frente, só cavando os dedos Damian em meus ombros me
trouxe até breve. - Nós não estamos deixando - a fazer isso - , disse.

- Ela é Musette, e tenente Morte de Belle. voz Jean - Claude tinha ido
pequenas e distantes.

Musette não levá - lo através das cortinas em outro quarto. Ela parou a
poucos metros de distância, mesmo que não perto das paredes - . Ela se
virou para encará - la Asher, então ela tirou uma faca da sua saias brancas,
e mergulhou em seu estômago antes que alguém pudesse reagir. Asher
podia se mover mais rápido do que o olho poderia seguir, mas ele não fez

nenhum movimento para se proteger. Ele simplesmente deixá - la afundar
a faca em casa, moendo - o até o cabo encontrou a sua pele, e ela não
conseguia empurrá - la em qualquer mais distante.

Eu tinha minha arma fora do coldre, e Jean - Claude agarrou a minha mão.
- A faca não é de prata, ma petite, quando ele é removido, ele irá curar
quase que instantaneamente. -

Eu olhei para ele, esforçando - se para levantar a arma e fazer alguns
progressos. Graças a sua marca própria de vampiros, eu era mais forte do
que eu deveria ter sido. - Como você sabe que não é de prata? -

- Porque eu tenho jogado este jogo com Musette antes. -

Isso me fez parar de tentar levar a arma para cima. Eu fui tranquilo em
suas mãos. Suas mãos, eu deveria ter dito, porque nas mãos de Damian
foram rebocados para os meus ombros. Apenas Jason não tinha aderido
ao tentar me segurar. A partir do olhar na cara dele acho que ele queria
me ajudar, não me impedir.

Olhei passado Jean - Claude ver Asher ainda de pé, mãos para o estômago
onde floresceu sangue através da pele das mãos. O castanho da camisa
estava escuro o suficiente para esconder a primeira onda de sangue.
Musette colocar a faca em sua boca delicada e lambeu a lâmina para
baixo.

Eu soube através de memórias de Jean - Claude é que o sangue vampiro
não dá sustento. Você não pode se alimentar dos mortos, não dessa
forma.

Asher olhou para nós. - Não é de prata, ma cherie, não vai me matar. -
Sua respiração foi cortada na garganta, como Musette mergulhou a faca
em uma segunda vez.

Os nadadores do mundo em fitas de cores. Fechei os olhos por um

segundo e falou em voz baixa e cuidadoso. - Deixe - me ir, Damian. As
mãos nas minhas costas descia instantaneamente, porque eu tinha dado
uma ordem direta. Abri os olhos e se encontrou com Jean - Claude olhar.
Olhamos um para o outro, até a mão cair, lentamente, longe. Sua voz
ecoou como um sussurro em minha mente: - Você não pode matá - la por
isso. -

Eu coloquei minha arma de volta no coldre. - Sim, eu sei. - Eu não podia
matá - la, porque ela não estava tentando matar Asher, mas eu não
estaria aqui e vê - lo ser torturado. Eu não iria, não poderia fazê - lo. Eu
pensava que os vampiros braço de wrestling eram uma má idéia. Ela foi
mais forte que eu, mesmo com marcas de Jean - Claude, mas eu também
estava apostando que ela não foi treinado em combate corpo a corpo. Se
eu estivesse errado, eu estava prestes a começar ter minha bunda
chutada. Se eu estava certa, bem, nós veríamos.

Capítulo 9

Musette não fez nenhum movimento para se proteger. Angelito ficou
com os outros homens do outro lado da sala. Era como se nenhum deles
me viu como uma ameaça. Você acha que com minha reputação, os
vampiros que parar de subestimar - me. Mas, vivo ou morto, há sempre
tolos.

Eu podia sentir - me sorrindo, e eu não preciso de um espelho para saber
que não era um belo sorriso. Foi o sorriso que eu tenho quando eu estava
chateado demais e eu finalmente decidi fazer algo sobre isso.

Musette fez um grande show de lamber a faca limpa, enquanto Asher
estava na frente dela e sangrado. Ela lambeu - o como um miúdo com um
picolé em dia quente, tem que lamber com cuidado, mas rapidamente, ou
que goteja pela sua mão, e você perde um pouco. Seus olhos eram tudo
para mim, o show foi tudo para mim. Era como se Asher não importa nada
para ela. Talvez ele não o fez.

Ela realmente voltou - se para mergulhar a lâmina em casa pela terceira
vez, quando eu era curta distância. Eu não sei o que ela pensou que eu
pretendia fazer, porque ela parecia totalmente surpreso quando eu
peguei a mão dela. Talvez ela esperava - me a luta como uma menina, o
que diabos isso significa.

Eu empurrei o meu ombro para ela, e ela cambaleou para trás em seus
saltos altos. Liguei o meu calcanhar de trás dela, e varreu o pé para fora de
sua perna debaixo dela. Ela caiu para trás, porque eu ajudei. Eu montei o
seu corpo para o chão, girando a faca em sua mão com os meus, e quando
ela bateu no chão, mergulhou a faca em casa. Inclinei - me para o meu
joelho nas costas das nossas mãos e sentiu a lâmina sai da parte de trás do
seu corpo.

Sussurrei para ela, - não é de prata, você vai se curar. -

Ela gritou.

Eu não tanto ouvir Angelito movimento como senti - lo. - Se você vir aqui,
Angelito, vou forçar essa lâmina acima em seu coração, e não importa se é
de prata, ou se ele não é. Eu vou rasgar o seu coração antes que você
possa atravessar a sala - .

As cortinas muito aberto e vampiros derramado no quarto, umas horas,
algumas dela. Eu não sei o que teria acontecido, mas eu ouvi a distante
porta aberta, atrás das cortinas. Eu ouvi um monte de circulação, e quase
arrancou a lâmina para cima, através dela, sem saber ao certo o metal era
forte o suficiente para tirar a tensão. Com uma lâmina de melhor eu
poderia ter cavado para o seu coração, com esse eu não tinha certeza.

Uma fração de segundo antes que eu tentei, eu ouvi um som que
aumenta o cabelo em meus braços. O som das hienas da caça. É um
inferno de um lote de creepier o uivo de um lobo, mas que se juntou com
ele. Eu sabia que o momento em que ouvi o barulho que era a nossa vinda
do Calvário, e não de Musette.

Não olhei para trás, porque eu não ousava tirar os olhos do vampiro que
eu tinha colado ao chão. Mas eu senti o impulso multidão atrás de mim,
senti o poder ruffling pescoço de forma - deslocadores enchendo a sala
como uma nuvem elétrica.

O toque de muitos deles com essa tensão chamou meu próprio animal
como uma cobra no meu intestino a se contorcer e fluxo dentro do meu
corpo. Eu não era um metamorfo, mas através de Richard e ligação para o
wereleopards, eu tinha a coisa mais próxima de um ser humano pode ter a
sua própria besta privado.

Era Bobby Lee, que era realmente um homem - rato, que avançou o
suficiente para eu vê - lo. Seu sotaque sulista sempre soou tão fora do
lugar em uma luta. - Você está planejando matá - la? -

- Eu estou pensando sobre isso. -

Ajoelhou - se em um joelho ao nosso lado. - Você acha que isso é a coisa
certa a fazer? - Ele olhou para os vampiros do outro lado da sala.

- Provavelmente não - .

- Então talvez você deva oughta facilidade lá em cima, antes de seu
intestino - .

- Micah enviar - lhe? - Eu perguntei, os olhos ainda no rosto cheio de dor
de Musette. Fiquei feliz ao vê - la sofrendo. Eu não costumam gostar de
causar dor a ninguém, mas eu não me importava ferir Musette.

- Ele não enviar qualquer um dos seus leopardos, porque você não disse
a ele, mas ele contatou os outros líderes, e aqui estamos nós. Se você não
está indo matá - la, menina, você provavelmente deve deixá - la ir. -

- Ainda não - , eu disse.

Ele não pediu de novo, mas levantou - se perto de nós, como o guarda -
costas ele era bom.

Falei diretamente para Musette, mas tenho a certeza a minha voz
efectuadas. - Ninguém vem para o nosso território e prejudica o nosso
povo. Ninguém, nem os vereadores, nem mesmo de sourdre le sang de
nossa linhagem. Todo mundo me diz que quando eu falo para você que eu
estou falando a Belle, bem, aqui está o mensagem. O próximo do seu povo
para prejudicar um de nosso povo é morto. Levarei sua cabeça, seu
coração, e eu vou queimar o resto. -

Musette encontrou sua voz, finalmente, apesar de ter sido tenso, e um
pouco de medo. - Você não ousaria - .

Debrucei - me na lâmina, um pouco mais, fez duro com a força dele. - Try
me - .

A dor na face Musette desvaneceu - se, desaparecendo como alguém
limpou - a fora, e seus olhos azuis começou a escurecer. Eu montei a faca
em seu pálido enquanto Belle olhos castanhos rodou para a superfície, a
escuridão esmagadora todos os que o azul, até Musette olhos eram cor de
mel envenenado.

Eu tinha visto Belle fazer esse truque uma vez antes, mas foi em um
espelho, e os meus próprios olhos. O medo percorreu - me como uma
lâmina, refrigeração a minha pele, levando meu coração em meu pescoço
como uma coisa presa. O medo pode perseguir o animal de volta, ou
chamá - lo. Esse medo se acalmou, umedecido, para que o poder
crescente afundou, deixando - me sozinha e assustada. Não foi um truque
de vampiros que me fez querer deixá - la ir e fugir. Eu senti mover Belle
através do meu próprio corpo, e eu nunca queria que ela fosse capaz de
fazê - lo novamente. Se eu levasse coração Musette com Belle dentro
dela, eu poderia matá - los? Provavelmente não, mas Deus, era tentador.

A voz Belle veio sem um traço de medo ou tensão. Se a faca feriu,
também, que não mostra. - Jean - Claude, você não lhe ensinou nada? - A
voz não era Musette, era mais profundo, mais rico, um contralto baixo. O
pensamento irreverente que ela daria de sexo por telefone realmente
bom passou pela minha cabeça.

Jean - Claude começou a deslizar para nós. Ele acenou para Damian a
seguir, eo vampiro ruivo caiu no passo atrás dele. Jean - Claude chegou a
ajoelhar - se ao nosso lado e acenou Damian a fazer o mesmo. Os dois
inclinaram suas cabeças, cuidadosamente fora de alcance. - Musette
excedeu os limites para um visitante de minhas terras. Você não iria
tolerar tal tratamento de um de seus próprios povos. Tenho aprendido
bem as lições que você me ensinou, Belle Morte - .

- Que lição é essa? - , perguntou ela.

- Nada tolerar. Nenhum indício de desobediência. Sem fôlego da
revolução. Nenhum insulto é tolerada. Admito que eu esqueci isso na
pressa do medo que Musette trouxe com ela. O pensamento de insultá -
lo, mesmo que indiretamente era impensável, mas eu sou não sua
criatura. Eu sou um mestre da City agora. Eu sou a minha própria criatura,
e Asher é meu agora. Eu vou ser o que você me trouxe até ser, Belle, eu
vou ser realmente seu filho. Vou deixar ma petite ser tão cruel como ela
gosta e quer aprender vai Musette melhores maneiras, ou ela não estará
voltando para casa novamente. -

Ela sentou - se. Com a faca mergulhou através de seu corpo, ela se
sentou, e eu não poderia mantê - la presa para baixo. O movimento me
empurrou para trás o suficiente para roçar Damian. Ele tocou minhas
costas, e quando eu não lhe disse não, ele tocou meu ombro.

Belle ainda largou a mão Musette distância da faca, de modo que minha
mão no lugar. Mas ela não mostrou nenhuma dor, na verdade, ela ignorou
- me a olhar para Jean - Claude. Comecei a me sentir idiota com as minhas
mãos de sangue ea faca ainda presa em Musette. Não, não boba,

desnecessária.

- Você sabe o que eu faria para você se prejudicado ela, - Belle disse.

- Eu sei que de acordo com as nossas próprias leis, as leis que ajudaram a
aprovar, para que ninguém está autorizado a simplesmente entrar num
território sem negociar uma passagem segura. Musette e seu povo são
aqui três meses antes que nós lhes deu permissão para entrar, o que
significa, Na verdade, eles estão fora da lei, e não têm direitos, sem
segurança. Eu poderia matá - los todos e lei do Conselho seria do meu
lado. Você tem muitas pessoas no conselho que te temem, Belle, iria
pensar que uma boa piada - .

- Você não ousaria - , disse ela.

- Não vou permitir que você faça mal a Asher, não mais. -

- Ele não é nada para você, Jean - Claude. -

- Você é a coisa mais linda que eu já vi, magnífica na sua luxúria, eu sou
humilhado por seu poder, impressionado com as manobras políticas que
faz sem esforço. Mas tenho muito tempo longe de você, e eu aprendi que
a beleza nem sempre é o que parece, esse desejo não é sempre melhor do
que o amor, que o poder sozinho não é suficiente para encher a cama ou o
coração, e que eu não tenho paciência para a política. -

Ela estendeu a mão delgada para ele. - Eu mostrei - lhe amor, como
nenhum mortal jamais poderia. -

- Você me mostrou a luxúria, a amante, o apetite sexual. -

- Oui, amour - , disse ela, sua voz sensual o suficiente para causar
arrepios em meus braços.

Jean - Claude balançou a cabeça. - Não o amor, a luxúria, nunca o amor. -

Um olhar passou pelo rosto, como uma máscara mal projetada que se
deslocam no estado líquido sob a pele do Musette. Lembrou - me
desconfortável de ver o animal desliza sob a pele de um metamorfo antes
que ela brota. Se ela mudou completamente em Belle, eu estava tentando
para o seu coração quando eu tive a chance.

- Você me amou uma vez, Jean - Claude. -

- Oui, com todo meu coração e toda minha alma. -

- Mas você não me ama agora, - sua voz era suave, não poderia mesmo
ter sido um sinal de perda.

- Eu aprendi que o amor pode crescer sem o toque de sexo, e que o sexo
nem sempre conduz ao amor. -

- Eu amo você de novo - , ela sussurrou.

- Não, você pode me possuir novamente, e o amor não é sobre a posse. -

- Você fala em enigmas - , disse ela.

- Eu falo a verdade como eu vim a conhecê - la - , disse ele.

Aqueles olhos castanho - claros mel virou para mim. - Você tem feito
isso. De alguma maneira, você tem feito isso. -

Eu estava começando a sentir - se positivamente bobo com a faca ainda
em Musette, mas eu tinha medo de fazê - lo, porque eu estava meio que
esperando Belle para levantar e dizer, ah, isso era o que eu estava
esperando. Então eu continuei a lâmina e tentou pensar no que fazer.
Fitando os olhos castanho - claros, era difícil pensar, não é difícil, quer
fugir ou tentar matá - la. Se eu não posso contar com meus medos, tenho
uma tendência para tentar matá - los. É uma estratégia que funcionou até

agora.

- O que eu fiz? - Eu pedi, e minha voz revelou a tensão. mãos de Damian
amassada suavemente em meus ombros, não tanto de uma massagem,
como uma garantia de que ele estava lá, eu acho.

- Você virou - o contra mim - , disse ela.

- Não - , eu disse, - você fez isso tudo por conta própria, séculos antes de
eu nascer. -

Essa máscara líquida transportada sob a pele Musette novamente. Se eu
tocasse seu rosto Eu pensei que eu iria sentir as coisas por baixo que não
deveria ter estado lá. - Levei - o para minha cama, mais desejo é que
qualquer um de Belle Morte? -

- Você mostrou - lhe que seu amor valeu a pena quando você jogou
Asher fora de sua cama. -

- O que o destino de Asher têm a ver com amor Jean - Claude? -

Que alguém que conhecia os dois poderia pedir que foi incrível. Esse
vampiro que os reuniu poderia pedir que fosse ao mesmo tempo
assustador e triste.

- É preciso sair agora, Belle, eu disse.

- Porque, o que eu disse para você se aborreceu? -

Eu balancei minha cabeça. - A lista é muito longa, Belle, não temos toda a
noite, deixe - me os destaques. Vá embora, por agora, por favor, deixe. Eu
estou cansada de tentar explicar a cor para os cegos. -

- Eu não entendo o que isso significa. -

- Não - , eu disse, - você não - .

Ela olhou para mim. Sua mão surgiu, como se a tocar meu rosto. - Se
você me tocar, eu disse: - Vou ver se Musette pode sobreviver sem o seu
coração. -

- Porque é que o toque da minha mão pior do que o toque de nossos
corpos um contra o outro? -

- Chame - lhe um palpite, mas eu não quero que você me tocando de
propósito. Além disso, não é o seu corpo, é Musette. Embora eu não
tenho certeza sobre isso, então me chame de cautela, e só não me toque -
.

- Eu vou te ver de novo, Anita, eu prometo - lhe isso. -

- Yeah, yeah, eu sei. -

- Você não parece acreditar em mim. -

- Oh, eu acredito em você, eu não posso ficar muito trabalho por cima
dele. -

- Trabalhou - se? - ela fez uma pergunta.

- Ela significa que ela não pode ficar muito chateado com a sua ameaça - ,
disse Jean - Claude.

Belle olhou para mim. - Por que você não? -

- Eu tive um monte de vampiros ameaçar - me, não posso pânico de cada
vez. -

- Eu sou Belle Morte, membro do alto conselho, não me subestime, Anita
- .

- Diga isso a Earthmover - , disse. Ele tinha sido um membro do Conselho
que tinha vindo para a cidade uma vez. Ele morreu.

- Eu não esqueci que Jean - Claude matou um membro do conselho. -

Na verdade, eu tinha matado ele, mas porque tergiversar? - Just go,
Belle, por favor, vá embora. -

- E se eu optar por ficar? O que você vai fazer? O que você pode fazer? -

Pensei em várias opções, a maioria deles fatal para um ou ambos de nós.
Finalmente, eu disse: - Se você quiser manter esse corpo, tudo bem. Não
é o meu corpo. Não é mesmo o meu vampiro. Você quer isso, bata - se. -

Eu me inclinei para trás dela e puxou a faca. Não havia nenhuma maneira
que eu estava saindo de uma arma de Musette. Ela era muito provável
tomar a lâmina e fure - a em mim. A lâmina retirando trouxe um suspiro
de Belle que mergulhar em não.

Ela agarrou meu pulso, como se quisesse me impedir de magoá - la, mas
eu deveria ter conhecido melhor. Algumas pequenas, gritando parte de
mim sabia que eu ainda estava ajoelhado sobre o tapete na sala de Jean -
Claude, mas o resto de mim estava em um quarto escuro, à luz de velas. A
cama era grande e macio, mounded com travesseiros como se fosse
levantar - se em uma onda suave almofadado e me engolir. A mulher
pressionado em tudo o que estava na maciez de uma cama de seus
próprios cabelos escuros, olhos de um incêndio de ouro sólido castanho,
como olhar para o sol através de um pedaço de vidro colorido. Belle
Morte olhou para mim, seu corpo pálido nu. A glória de sua beleza ante
mim, nada escondido. Eu queria ela, como eu queria ela nunca quis nada
na minha vida.

Voltei - me, com um suspiro. Jean - Claude segurou minha mão em um
aperto de morte. Damian era um peso contra as costas do meu corpo.

Jason ficou durante o restante de nós, como nos ajoelhamos. Suas mãos
estavam sobre o ombro de Jean - Claude, e contra o lado do meu pescoço,
acima da mão Damian. Eu podia sentir o pulso no pescoço batendo contra
o pulso na palma da mão de Jason.

Eu podia sentir o cheiro a mofo da pele, o cheiro, quase comestível rica da
floresta. Era o cheiro do bloco. Os lobisomens que vieram para proteger as
costas intensificou no meio da multidão. Eu podia sentir os lobos variou
atrás de mim, senti - los como se houvesse um fio invisível entre Jason, eu
e eles. Jean - Claude laços para os lobos eram directas, eram o seu animal
a chamar. Ele não precisava besta Richard chamar os lobos. Eu precisava
de um lobo substituto para ligar - me a eles. Richard deve ter sido a nossa
volta, mas ele não estava. Se Jason não estava ali para ser o nosso
terceiro, então Belle poderia ter levantado a ardeur, afogou - nos as
memórias de sua carne doce. Arremessou - nos para o quarto e virou meu
impasse mexicano em uma orgia.

Mas Jean - Claude me deu o seu controlo através da prensa da mão;
Damian deu - me a sua reserva desesperada através de seu corpo
moldado em minhas costas, Jason alimentou o pulso da embalagem na
curva do meu pescoço. Nós não éramos apenas um triunvirato de poder,
através da adição Damian, fomos mais. E isso foi mais forte do que Belle
Morte preso no corpo de Musette. Se ela estivesse aqui em pessoa, que
poderia ter sido uma história diferente, mas ela não estava. Era o caminho
do inferno na Europa em algum lugar.

Um grito irrompeu por detrás de mim, e outra e outra. Jason jogou a
cabeça para trás, fazendo uma longa linha de limpar a garganta. Um uivo
tremia de sua boca, para se juntar ao coro atrás de nós. O som subiu e
caiu, observei um lobo correndo, um outro, tendo a chamada, até que o
som subia e descia como a música, sozinho, tremendo, música incrível.

Eu conheci os olhos castanho - claros Belle e encontrou - os cheios de
fogo, como olhar para as chamas através do vidro castanho. Ele fez - me
lembrar dos seus olhos na memória, ela havia escolhido, mas era apenas

uma memória. Não houve morder ou puxar para ele agora. O ardeur leigos
tranquila, realizada atrás das grades que havia forjado por ele, de pura
força de vontade, e nos meses de prática.

- A última vez que rolou o ardeur sobre nós, era novo para mim. Não é
mais novidade - , disse.

Algo correu sob a pele de Musette. Era como assistir a um rolo de
segunda face por debaixo de sua pele. Novamente, a metade que eu
esperava Belle explodiu a Musette através do corpo como uma espécie de
shifter forma. Mas a forma de rolamento parado, e aqueles olhos de fogo
escuro olhando para o meu.

- Haverá outras noites, Anita - , disse ela, na medida em que baixa, quase
ronronando voz dela.

Eu assenti. - Eu sei - .

Com isso, ela desapareceu. Musette caiu no chão em um arquivo. . .
mortos desmaiar. Seus vampiros correu para a frente. Os lobos ficaram
nas minhas costas, o werehyenas intensificados, os homens - rato chamou
armas, e Bobby Lee disse: - Não estranhem a nossa chance, senhores. -

O werehyenas hesitou, formando dois grupos um para cada lado dos
vampiros. Nosso vampiros descamados da Musette e facilitado através da
multidão de wereanimals. - Ninguém se mexe, ninguém se machuca - ,
disse Bobby Lee.

- Deixe - os ir buscar a sua amante - , disse Jean - Claude.

Alguns dos mutantes olhou para ele, nenhum dos homens - rato fez.
Tivemos este backup muito não porque Jean - Claude havia um empate a
qualquer outro animal, exceto os lobos, mas porque eu tinha feito amigos.
Os homens - rato e werehyenas estava aqui para mim, não dele.

- Facilidade para baixo, Bobby Lee, deixa - los chegar a Musette. Eu
certamente não quero ter que cuidar dela. -

Os homens e mulheres, homens - rato, com todas as suas armas
encantadoramente pontiagudo, mudou - se em duas linhas para os
vampiros tinham que caminhar entre eles para chegar a Musette. Angelito
tinha se juntado a eles, mas Bobby Lee acenou de volta com um aceno de
seu cano da arma. Angelito era imponente, mas ele também foi um dos
poucos seres humanos entre si. Eu não tinha certeza de que o grande
homem era a pessoa mais perigosa do seu lado. Uma menina de sete ou
oito cachos escuros com corte curto em torno de um rosto angelical
piscou presas saboroso e sussurrou para mim. Um menino mais velho, que
parecia um doze anos jovens, ou dez anos, pegou ombros Musette's up,
aumentando seu valor arrastem no chão como se ela pesava nada. Ele não
tinha dentes flash, ele apenas olhou para mim com olhos escuros e hostis.

O vampiro masculino em um fato escuro conservador tem pés Musette,
embora ele não fez nenhum movimento para levar a mulher a partir do
pequeno menino. Eu sabia que a vampiro do sexo masculino poderia ter
realizado sua facilidade, mas não discutiu com o menino. O menino tinha
força, não falta apenas a altura e a força de alavanca.

Eles levaram de volta para Angelito, que levou dos outros. Musette
parecia pequeno em seus braços longos. Havia pessoas na sala que tinha
os braços mais espessa do que Angelito. O werehyenas eram
fisiculturistas, mas não havia ninguém do nosso lado que tinha a duração e
o tamanho do anjinho Musette.

Jean - Claude pé, puxando - me para os meus pés. Damian movido como
eu mudei. Jason, também. - Temos salas preparadas para todos vocês.
Você será escoltado para eles, então vamos deixar os guardas fora de suas
portas, para protecção de todos os interessados. -

Bobby Lee ainda estava segurando a arma agradável e firme na vampiros.
- Anita - ? ele fez uma pergunta meu nome.

- Eu não quero que eles vagando sem guarda sobre eles, então sim, soa
como uma idéia boa para mim. Vocês são capazes de manter em torno
todo o tempo? -

- Querida filha, eu iria segui - la até os confins da terra. - Claro que
podemos. - Ele colocou o sotaque sulista na grossa o suficiente para
atravessar.

- Obrigado, Bobby. -

- O nosso prazer. -

- Meng Die, Fausto, você sabe o caminho para os quartos, mostra nossos
guardas para onde ir. - Meng Die estava linda, delicada, com cabelos lisos
e negros perfeitamente cortado pouco acima dos ombros, sua pele era
pálida como a porcelana. Ela teria que parecia uma boneca China perfeito
se ela não tivesse gostado vestindo couro preto skintight maior parte do
tempo. O tipo de couro de arruinou a imagem. Ela era um vampiro
mestre, e seu animal a chamar, eu estava surpresa ao saber, foi o lobo.
Estranhamente, isso não torná - la mais atraente para os lobos ou para
mim. Ela era malditamente hostil.

Fausto não era muito mais alto do que Meng Die, mas ele não faz você
pensar delicado, pouco menos. Ele era alegre atraente, como o garoto
vizinho que passou a ser um vampiro e tinha tingido o cabelo escuro de
vinho de Borgonha. Seus olhos eram da cor de moedas novas, como se o
castanho tivesse um toque de sangue fresco na mesma. Ele era um
vampiro mestre, mas não forte o suficiente para ser Mestre da Cidade, ou
pelo menos não agarrá - la. Um Mestre da Cidade fraco é geralmente, um
morto.

Meng Die e Fausto abriram caminho por entre as cortinas e o corredor
muito além. vampiros do Musette foi próximo. Os homens - rato e
werehyenas trouxe até a traseira. As cortinas swished fechou atrás deles.

Nós fomos deixados a sós com nossos pensamentos. Eu esperava que
todos os outros pensamentos eram mais úteis do que a minha, porque
tudo que eu conseguia pensar era que Belle não gostaria de ser dado o
chapéu e mostrou a porta. Ela gostaria de encontrar um caminho para
fazer - nos comer o insulto, se pudesse. Talvez ela não podia, mas ela foi
mais de dois mil anos, de acordo com Jean - Claude. Você não sobrevivem
por muito tempo sem saber as coisas, coisas que ponha os teus inimigos
correr gritando. O membro de conselho que tinha matado tinha sido capaz
de causar terremotos simplesmente por pensar nisso. Eu tinha certeza
Belle tinha seus próprios truques especiais. Eu não tinha visto ainda.

Capítulo 10

Menos de uma hora depois, Jean - Claude e eu estavamos em seu quarto,
sozinhos. Damian era um dos guardas à nossa porta. Nós dividimos a
nossa vampiros até entre os wereanimals de modo que, felizmente, os
vampiros maus não podia usar truques mente no wereanimals vampiros
sem sabê - lo. Nós tínhamos feito o melhor que poderíamos fazer, que
tinha sido realmente muito bom danado. O ardeur ainda estava na
clandestinidade. Eu não estava questionando isso, basta grato.

O dossel cama de casal de Jean - Claude estava envolto em seda azul,
mounded com almofadas em pelo menos três tons vibrantes de azul.
Trocou as cortinas e almofadas para combinar com qualquer cor que os
lençois foram, então eu sabia, sem olhar os lençois que seria de seda azul.
Jean - Claude não fiz os lençois em branco, não importa o que eles foram
feitos de fora.

Ele estava sentado na única cadeira do quarto, caiu para baixo, as mãos
cruzadas sobre o ventre. Eu estava sentado no tapete que tinha colocado
ao lado da cama. O tapete era realmente a pele grossa e macia, e de
alguma forma apenas pelo toque você sabia que tinha sido viva. Nós dois
fomos estranhamente relutantes em ir para a cama. Eu acho que nós dois
estávamos com medo que a ardeur aumentaria, e não estávamos prontos
para isso.

- Deixe - me testar o meu entendimento - , disse.

Jean - Claude olhou para mim, movendo apenas os olhos.

- Amanhã à noite, se Asher ainda não tiver ninguém, eles vão estar no
seu direito de o reclamar? -

- Não como fizeram hoje à noite, não, você fez isso impossível agora, a
menos que possam levá - lo pela força. -

Eu balancei minha cabeça. - Eu sei acerca de política vampiro suficiente
para saber que se você impedi - los de fazer uma coisa, eles vão fazer
outra coisa, não porque querem, mas porque vai lhe causar dor. -

Ele franziu o cenho para mim.

Eu suspirei. - Deixe - me tentar novamente. Aqui está o negócio, o que
eles estão no seu direito de pedir de nós, enquanto eles estão aqui? -

- Caça direitos, ou doadores dispostos, amantes, as necessidades básicas
a serem cumpridas. -

- Sexo é uma necessidade básica? -

Ele só olhou para mim.

- Desculpe, desculpe. Então, eu entendo a parte dos doadores dispostos,
eles têm que comer. Mas os amantes, o que isso significa exatamente?

- Seria déclassé a procura amantes para os servidores, assim empregada
Musette dama e mordomo não devem se preocupar mais. As duas
crianças são casos especiais. A menina é fisicamente muito jovem, ela não
pensa em tais coisas. O menino é um problema. Bartolomé foi precoce,
motivo pelo qual Belle Musette enviada para levá - lo. -

Olhei para ele. - Por favor, me diga que nunca Musette teve relações
sexuais com o garoto? -

Ele parecia cansado, de repente, esfregando os olhos com as pontas dos
dedos. - Quer a verdade ou a mentira mais agradável? -

- Na verdade, eu acho. -

- Belle Morte pode cheirar o apetite sexual, é um de seus dons.
Bartolomé pode olhar como uma criança, mas ele não pensa como um,
nem ele quando ele era humano e um menino de verdade vai de onze a
doze. Ele foi o herdeiro de uma grande fortuna. Belle queria controlar essa
fortuna. Ele também foi notório em uma época quando os filhos de nobres
foram autorizados quase qualquer indiscrição com as mulheres que não
eram de sangue nobre. -

- Explique - me como, - eu disse.

- Ele parecia uma criança, Anita, e ele iria usar aquele rosto inocente de
manobra das mulheres em situações comprometedoras. Até o momento
eles perceberam que estavam em perigo de abuso, muitas vezes era tarde
demais. Mais do que isso, ele ameaçou acusar eles de ser o agressor. Não
houve frase como abuso infantil neste século, mas todos sabiam o que
aconteceu. As crianças eram frequentemente casado tão jovem quanto
dez ou onze, por isso as pessoas que tinham gostos poderia satisfazer as
suas necessidades dentro do leito conjugal , até que os cônjuges se velho
demais para o gosto deles, então eles olham para fora de seu casamento,
ou pelo tempo que seus filhos possam ter idade suficiente. -

Olhei para ele. - Eu não acho que eu queria saber que a última parte. Isso
está além de repugnante. -

- Oui, ma petite, mas ainda é verdade. Uma fortuna tão grande como
Bartolomé de, normalmente, seria tarefa Belle. Ela nunca deixar esse

dinheiro, ou terras, ou títulos, a mais ninguém. Mas ela não é um amante
das crianças, não importa o quão crescidos eles podem ser, por isso deitou
para Musette. Who, já que agora você perceber, vai fazer alguma coisa
lances nossa senhora manda ela fazer. -

- Eu tenho essa impressão. -

- Então, sim, ela seduziu, ou deixou - se seduzir pelo menino. Belle deu -
lhe um toque de ardeur e Bartolomé foi arrebatado. Belle não quis trazê -
lo até nós como um menino. Ela pretendia esperar até ele crescer, mas foi
jogado Bartolomé de seu cavalo. Ele tinha o crânio esmagado, e estava
morrendo. Seu irmão seguinte tinha apenas cinco anos, e Belle teria
nenhum poder sobre ele. Precisava Bartolomé, e assim ela lance Musette
terminá - lo. -

- Como se sentiu quando acordou? -

- Ele estava feliz por estar vivo. -

- Como ele se sente quando ele finalmente percebeu que ia ser um
menino para sempre, não importa o quão precoce? -

Jean - Claude suspirou. - Ele foi... Triste. Trazer as crianças mais é
proibido por uma razão. Musette Valentina não fez um de nós. Belle
descobriu que um de seus Mestre Vampiro era um pedófilo e trouxe mais
crianças para serem seus permanentes... Companheiros - . Sua voz foi
suave no final.

Eu me senti mal. Eu respirei fundo e devagar. - Doce Jesus - , disse.

- Ele tinha quebrado a nossa proibição de trazer mais crianças, e quando
Belle Morte descobriu por que ele tinha feito isso... Ela o matou. Com a
permissão de pleno direito do Conselho, ela matou ele. Eles destruíram a
maioria das crianças tinha feito. Eles foram presos em vampiros corpos
das crianças, e que tinham sido abusadas. - Ele balançou a cabeça. - Suas

mentes não sobrevivem, não todo. -

- Assim como escapar Valentina? Eu perguntei.

- Ela era seu mais novo e ainda não havia sido tocado. Ela era uma
criança e um vampiro, mas ela não estava louca. Belle levou e encontrou o
seu povo para cuidar dela. Tinha babás humanos durante muitos anos.
Teve companheiros humanos . Devo dizer que Belle fez o seu melhor para
Valentina. Eu acho que ela se culpou por não perceber o que é um
verdadeiro monstro foi Sebastian - .

- Porque eu acho que essa imagem ideal não ficar ideal? -

- Você nos conhece muito bem, ma petite. Valentina tentou transformar
alguns de seus companheiros em vampiros, então ela não seria o única.
Quando ela descobriu sua babá, Valentina sua garganta cortada. Esse foi o
fim de babás humanos e playmates - .

- É por isso que a babá do vampiro - , eu disse.

Ele balançou a cabeça. - Ela não é verdadeiramente uma necessidade no
sentido tradicional da necessidade de uma criança, mas ela é sempre oito
anos de idade, e até hoje ela não pode pegar um táxi sozinha, registrar em
um hotel, sem que as pessoas se perguntando. Alguns bem intencionados
humanos chamar a polícia para relatar a pobre criança abandonada que
está hospedado em seu hotel. -

- Ela deve odiar isso. -

- É? -

- Sua existência, disse eu.

Ele deu uma meia ombros. - Eu não sei. Eu não falo de Valentina - .

- Você está com medo dela. -

- Não, ma petite, mas estou nervoso por ela. A poucas crianças que
sobrevivem há séculos são coisas torcidas. Não pode ser de outra maneira.
-

- Como é que ela acaba com a comitiva de Musette? -

- Valentina foi tomada antes que seu corpo crescesse o suficiente para
muito prazer físico. Ela se transformou tais energias em outras - , ele
lambeu os lábios, - vias de interesse. -

Eu suspirei. - Musette é torturadora de Belle, o que significa que é o
Valentina, sua assistente de tortura? -

Ele balançou a cabeça, a cabeça encostada a cadeira para trás, de olhos
fechados. - Valentina foi um aluno muito apropriada - .

- Ela é torturou você? -

Ele balançou a cabeça, os olhos ainda fechados. - Eu lhe disse que o
preço para salvar a vida de Belle Asher foi a minha servidão de um século
entre eles. Mas Belle queria me punir por deixá - la, e por muito tempo ela
me deu a dor do que prazer. -

Fui até ele, rastejando no chão por sua cadeira, alisando minhas saias
para baixo automaticamente, mas não havia ninguém lá para ver. - Então,
Valentina não estará pedindo por um amor. -

- Não - .

- Ela vai tentar uma... O quê? Submisso?

- Oui - .

- Podemos apenas recusar? -

- Oui - .

- Podemos fazer o - não - furar? -

Ele abriu os olhos e olhou para mim. - Eu acredito que sim, mas dizer
absolutamente estaria muito próximo de uma mentira. -

Eu balancei minha cabeça. - Se Musette deixou esta noite, e retornou em
três meses, teríamos menos terra para repousar sobre? -

- Ela não vai sair, ma petite.

- Não, não é isso que eu quero dizer. O que quero dizer é que, se ela
tinha vindo de três meses após negociações de boa fé tinha ido passar, eu
ainda vou ter sido autorizado a sair com o que eu fiz hoje? Ou será que
temos enfrentado o ira conselho? -

- Gostaríamos de ter escolhido uma vítima para Musette, ou escolhido
um amante para ela, ou ambos antes de ela chegar. Teria sido resolvido e
não uma surpresa. -

- Você sabe que os clientes mais humano não esperam que os seus
anfitriões para abastecê - los com os seus parceiros sexuais - .

- Nem mais fazem do bloodlines que descem do conselho, mas a linha
Belle é construído em cima de sexo, e tornou - se costume de oferecer
qualquer sexo Belle de linha quando visitá - lo. Pressupõe - se que todos
nós carregamos um toque de sua succubus dentro de nós. -

- Isso não é verdade - , disse.

- Não, mas ninguém de sua linha nunca quis dissuadir outros de mentira.
-

Sorri, pensei em rir, e estava muito cansada. - Nós podemos manter
Willie e Hannah seguros porque tenho de estar no comando dos dois
clubes. Nós já negociado que nossas empresas não estão a ser
interrompido pela visita - , eu disse.

- Belle sempre foi de manter sua mente sobre onde o dinheiro estava
vindo, então sim, Willie é o meu gerente de A Corpse Rindo, e Hannah é
gerente temporária de Danse Macabre. Os dois mais fracos do meu
rebanho são seguros na distância. -

- Damian é meu servo vampiro, eu sou seu servo humano, você é Mestre
da Cidade, Jason é o seu Pomme de sang, Nathaniel é o meu Pomme de
sang, Micah é o meu amante e meu Nimir - Raj, Richard é Ulfric, e os
guarda - costas não pode proteger os nossos corpos se eles estão
apertando as outras pessoas. -

- Nós fizemos todos tão seguros quanto possível, ma petite.

- Não há um nome que é conspicuamente ausente dessa lista, Jean -
Claude. -

- Três, na verdade, ma petite, quatro, se contar Gretchen - .

- Gretchen é uma loucura, Jean - Claude. Você tem um passe especial
para ela de Belle porque ela ainda está doente, né? - Gretchen já havia
tentado me matar uma vez, como castigo, ela ficou trancada em um
caixão por um tempo. O isolamento tinha dirigido o seu louco mesmo.

- Oui, Gretchen irá manter a sua sala de visita Musette, mas que não
protege Meng Die ou Fausto - .

- Fausto gosta de homens, e ao meu conhecimento ninguém no partido
Musette é gay, certo? -

- Ou i, mas que nem sempre é uma barreira. -

- Temos previsto hoje na lei, que ninguém seria ferido novamente. Forçar
alguém a ter relações sexuais com um parceiro que encontrar uma forma
repugnante de estupro e, portanto, é o dano. -

Ele olhou para mim, surpreso. - Ma petite, você está se tornando
desonesta. -

Eu balancei minha cabeça. - Não, apenas prática. Fausto. Então é seguro,
porque ele só gosta de homens e nenhum dos homens do Musette gosta
de homens. Tortura está fora, porque isso é apenas o dano. -

- Meng Die fascinará Bartolomé - .

- Mas, novamente, Meng Die não gosta de crianças, de modo Bartolomé
teria de estuprá - la para obter o seu caminho com ela, portanto... -

- Ela está segura de seus avanços. - Ele pareceu pensar sobre isso por um
segundo ou dois. - Mas o que de Angelito?

- Ele não é um casal com Musette? Eles não estão fazendo uns aos
outros? -

- Quando eles desejam, sim. -

Eu fiz uma careta para ele. - Não é um par quente? -

- O amor verdadeiro Musette não é sexo, é por isso que ela e Valentina
foram tão perto por tanto tempo. -

- Não é problema nosso. Se todo mundo tem acesso a alguém que pode
se meter, ou não temos parceiros adequados para eles fora de estupro,
em seguida, todos cobertos. Ou eu perdi alguma coisa? -

Ele pensou em silêncio por alguns minutos. - Não, ma petite. Suas
maquinações são dignos de Belle, se sua intenção fosse a de manter seu
povo seguro. - Então, ele olhou para mim. - Exceto por um problema.
Musette teve relações sexuais com Asher, no passado, então você não
pode fazer uma acusação de estupro. -

- Ter relações sexuais no passado não significa que não pode ser estupro
no presente, - eu disse.

Ele acenou que fora com a mão. - Eu sei que você acredita nisso, ma
petite, eu não vou nem discordar, mas Musette não serão dissuadidos
pelo argumento. Asher gosta de homens e mulheres, ele teve relações
sexuais com ela e gostou no passado. Você fez certeza de que ela não
pode prejudicá - lo fisicamente, por isso seria apenas sexo, só merda. Ele
não seria prejudicado por isso. -

Eu levantei as sobrancelhas para ele. - Você acredita que, que não
haveria prejuízo para ele? -

- Não, nem Musette na verdade. Musette sabe, Belle sabe, que fazer sexo
com Musette novamente após todos estes anos será muito doloroso para
Asher. Vai prejudicá - lo, mas não de uma forma que Belle vai deixar - nos
em torno de negociar. Para Belle Morte, se um homem tem um orgasmo,
então ele deve ter gostado mesmo. É o seu raciocínio. -

- Ela realmente não entende que há uma diferença entre o desejo e o
amor, não é? -

- Não, ma petite, très não. -

- Por que é sempre Asher que não podemos proteger? Asher que não
podemos salvar? -

Ele balançou a cabeça. - Pedi que, por muito, muito tempo, ma petite.
Tenho ainda de encontrar uma resposta. -

Eu coloquei minha bochecha contra seu joelho. - Este é o maior alguma
vez eu fui capaz de ir entre as mamadas. Olhei para um relógio meu. - É
quase duas horas. -

- Dawn virá em três, quase quatro horas. Devo rescindir o controle Eu lhe
emprestou para o ardeur antes. Você deve alimentá - lo. -

- Não é só o controle não é? -

- Não, é o medo e o cansaço, e pensando demais, e sua própria
capacidade de crescimento. Em poucos meses, mais você será para baixo
a uma alimentação de um dia ou uma noite. Você será capaz de
armazenar até as mamadas e vá mais. -

- Minha cabeça está quase em seu colo, e eu não sinto a menor agitação.
-

Ele acariciou meu cabelo, e foi um toque de conforto. Eu queria ser
abraçada mais do que eu queria sexo. Eu queria que ele me abrace
enquanto eu derivei fora para dormir. Isso soou melhor do que qualquer
outra coisa que eu conseguia pensar agora.

- Uma vez que a aurora vem o meu elo com você irá enfraquecer, e você
não será capaz de manter o ardeur na baía. Lamento, ma petite, mas é
preciso alimentá - lo. -

- Você está tão cansado quanto eu - , disse.

- Eu não quero nada mais do que escalar entre os lençóis de seda e
envolver nossos corpos nus em torno de um outro. Eu quero abraçar e ser
abraçado. Sexo é uma coisa maravilhosa, mas esta noite quero ser
consolado mais do que o prazer. Me sinto como um criança no escuro,
quem sabe os monstros debaixo da cama. Quero ser dito vai ficar tudo
bem, mas eu estou velho demais para acreditar que tais - mentiras

reconfortantes - .

Talvez tenha sido porque eu estava cansada. Talvez fosse por Jean -
Claude tinha acabado de dizer em voz alta, quase exatamente como eu
me sentia. Lembrei - me de outras noites, quando tínhamos tudo foi tão
cansado, esse medo, essa certeza de que a noite seguinte traria. Lembrei -
me de Asher e Julianna, e eu, nós, Jean - Claude abraçados. Simplesmente
abraçados, a sensação de pele nua e calor, como uma versão adulta de um
ursinho de pelúcia. Abraça - me esta noite, Julianna costumava dizer, e
tácito entre os dois homens tinham sido quantas vezes seus temores lhes
permitia estar tão perto e assustado como eles realmente eram.

Julianna tinha sido a ponte entre os dois homens. Eles nunca teriam sido
capaz de estar tão perto por tanto tempo sem ela. Eu tinha as memórias,
eu sabia quantas vezes suas necessidades trouxe - los juntos, o seu amor
por cada um deles tinha ligado - os por perto. Jean - Claude tinha sido o
cérebro, Asher o encanto, embora ambos foram encantadores e tanto
inteligente, mas Julianna tinha sido o seu coração. Uma vida, o coração de
todos os três deles.

Eu nunca poderia ser Julianna. Eu não tinha a sua bondade, sua gentileza,
a paciência dela. Nós éramos assim tão diferentes, mas aqui eu era
séculos mais tarde, com os mesmos dois homens. Soltei um longo suspiro,
tomou no outro, deixá - lo fora, escutava e agite.

- Há algo de errado, ma petite, quero dizer mais errado do que eu sei? -

Ergui o rosto de seu joelho. - Se Asher fosse realmente um ménage à
trois com a gente, então Musette teria que deixá - lo sozinho, não seria? -

Algumas expressão passou por seu rosto, rapidamente engolido longe,
escondido por trás dessa máscara, bonito educado que usava quando ele
não tinha certeza de que ajudaria a expressão, e que iria doer. - Se
tivéssemos sido capazes de responder a verdade esta noite que Asher
estava na nossa cama, em seguida, Musette não poderia ter perguntado

para ele. Esta é a verdade. -

- Se ele se juntou a nós esta noite, amanhã ele estaria seguro. - Minha
voz soou tão verdade, como se eu estivesse propondo que ir às compras,
ou o jantar.

Sua voz era ainda mais cuidadoso do que o meu. - Isso seria verdade. -

- Se eu tinha acabado de deixá - lo e Asher ser um casal, quando eu não
estava por perto, então ele teria sido seguro, mas não posso. - Eu balancei
minha cabeça. - Em teoria, eu não tenho um problema com ele. Eu gosto
de homens. Vejo os homens como atrativo, por isso eu entendo que todos
vê - los como atrativo. Que os homens são atraídos por homens faz todo o
sentido para mim. Mas, na prática, eu não posso trazer - me a partilhar o
meu homem com outro homem. Eu não posso fazê - lo. Se eu descobri
que você e Asher tinha sido fazê - lo nas minhas costas, eu te chutar. Sei
que é incrivelmente injusto. estou dormindo com Micah, e caramba,
quase dormindo com Nathaniel, e estava tendo sexo com Richard até
poucos meses atrás. Mas você tem que ser apenas comigo. É
monstruosamente injusto, eu sei disso. -

- Eu não sou alienado de sua cama quando os outros estão com você,
com exceção de Richard, que nunca gostaria de compartilhar. -

- Eu sei, você tem o sangue dos homens, porque eu ainda não doar
sangue para você, mas não é o mesmo. -

- Eu não quero ninguém além de você, ma petite. Fiz isso bem claro. -

Eu olhei para ele então. - Você deixou bem claro, mas eu sei que você
quer alguém além de mim. Eu senti que você sente quando você olha para
Asher. Eu vejo o jeito vocês dois se entreolham. Dói às vezes apenas para
assistir você estará em um quarto juntos. -

- Sinto muito, ma petite.

Eu dobrei meus joelhos no meu peito e abracei - os lá. - Deixe - me
terminar esse pensamento, Jean - Claude, por favor. -

Ele acenou para ir em frente.

- Eu não posso deixá - lo tomar Asher para sua cama, e eu não posso
levar á minha Asher. Mas eu me lembro como era para vocês três. Eu me
lembro como me senti segura. Há momentos em que eu esquecer que
estas não são as minhas memórias e eu muito para que os três que tinha.
Parece um inferno de muito mais tranquila do que aquilo que estamos
fazendo. -

Abracei meus pés tão apertado, meus braços tremiam com a força dele. -
Eu não sei se posso continuar com isso, mas eu gostaria de tentar. -

- Experimentar o que, ma petite? Sua voz era muito cuidadosa.

- Eu quero Asher seguro. -

Jean - Claude tinha ido muito ainda. - Eu não entendo, ma petite.

- Sim, você faz. -

Ele balançou a cabeça. - Não, eu não quero mal - entendidos aqui. Você
deve ser precisa em seu significado. -

Eu não podia olhar para ele quando eu disse isso. - Traga Asher aqui
durante a noite. Eu não prometo, mas eu quero que ele quente e nu ao
lado de nós. Quero que ferem perseguição de seus olhos. Quero mostrar -
lhe nas minhas mãos e meu corpo que eu o encontro adorável. - Eu olhei
para ele, então, e encontrou seu rosto ilegível. - Eu não sei em que
momento eu vou gritar imundo e fiança no que você quer. Tenho certeza
de que vai chegar um ponto que normalmente é, mas se nós trazemos -
lhe hoje à noite em nossa cama, de qualquer maneira , então ele é seguro

para amanhã, certo? -

- Qual será seu Nimir - Raj diz? -

- Ele assumiu que você e eu estávamos íntimos com Asher quando
chegou à cidade. Muita gente assume isso. -

- Você disse a verdade? -

- Sim - .

- E que ele não fica bravo com a partilha - la com outro homem? -

Eu balancei minha cabeça. - Micah é mais prático do que eu, Jean -
Claude. Não é só o amor, ou concupiscência, que me traz de volta para
Asher. Esta noita é garantir a nossa base de poder. Se Asher é seguro,
então estamos todos mais seguros. A dor não pode ser usada contra nós.
-

- Como você é muito prática, ma petite.

- Aprendi com os melhores. -

Ele me deu um olhar, uma sobrancelha levantada. - Se eu fosse
realmente prático em assuntos do coração, as coisas teriam sido mais
rápida entre nós. -

- Talvez, ou talvez não, você sabia que se empurrado demasiado duro, eu
teria que correr, ou tentar matá - lo. -

Ele deu esse encolher de ombros graciosa. - Talvez, mas eu devo
perguntar, para que não haja mal - entendidos, que quer dizer trazer
Asher para a nossa cama só para esta noite? -

- Faria alguma diferença? - Eu perguntei.

- Para ele,poderia. -

Eu tentei envolver minha cabeça em torno dele, e falhou. - Eu não sei. Eu
sei que eu não quero desistir de tempo sozinho com você, só você. Eu sei
que eu não quero ter sempre companhia. -

- Julianna e Asher conseguiu o tempo sozinho mesmo que fosse um
threesome - .

- Pela primeira vez em muito tempo a minha vida pessoal está tão perto
como é sempre a trabalho. Eu não quero estragar isso tudo. -

- Eu entendo - .

- Eu acho, eu quero Asher seguro, que eu quero perseguir a vacilar fora
de seus olhos, mas no mundo real, estamos apenas executando este o
mastro. Se funcionar, ótimo, mas se ele não funcionar, então o que ?
Asher tem que sair? Vai perder o seu segundo? Será que vai te machucar e
Asher mais? Será... -

Ele tocou o dedo em meus lábios. - Shhh, ma petite. Chamei Asher. Ele
vem até aqui hoje. -

Eu senti meus olhos ficarem grandes, congelar minha respiração em
minha garganta, enquanto minha pulsação como uma coisa de louco. O
que eu fiz? Nada ainda. A questão era de dez mil dólares, o que eu estava
prestes a fazer, e eu poderia viver com isso mais tarde?

Capítulo 11

Asher entrou pela porta, lentamente, o rosto cuidadosamente escondido
atrás de uma queda de cabelos dourados. Ele havia mudado para uma
camisa, fresca sem sangue. Era branco e cor não combinava com ele. -
Você ligou - , disse ele. Eu gelei, ainda abraçando os joelhos, meu pulso de

repente batendo na minha garganta. No entanto, minha respiração parou
por um segundo ou dois.

- Nós fizemos - , disse Jean - Claude, em que a voz cuidadosa.

Asher olhou para cima, então, um vislumbre da face através de todo esse
cabelo. Acho que foi o - nós - que trouxe a reação.

Jean - Claude havia se sentou bem em frente de Asher chegou à porta. Ele
era elegante, equilibrado, em seu couro e seda.

Eu ainda estava encolhida sobre o tapete a seus pés, olhando para Asher
como era a raposa e eu era o coelho. Jean - Claude tocou meu ombro, e
eu pulei.

Eu olhei para ele, e ele estava olhando para mim. - Deve ser uma decisão
sua, ma petite.

- Porque tudo é sempre minha decisão? - Eu perguntei.

- Porque você não vai tolerar qualquer outra coisa. -

Ah, lembrei - me agora. - Ótimo, - eu sussurrei.

Ele apertou o meu ombro suavemente. - Nada foi dito. Nós podemos
continuar como estamos. -

Eu balancei minha cabeça. - Não, eu não vou ser o responsável por uma
noite se amanhã se vai tudo errado. Eu não correrá o risco de ele, por
causa da minha indignação moral - .

- Como você gosta, ma petite - , disse ele, em que a voz de cuidadosa
para que não disse nada.

- O que aconteceu agora? - Asher perguntou, e sua voz não estava

completamente vazia, não havia um fio de medo nele. Com o que estava
dormindo no corredor, eu não poderia culpá - lo.

Eu facilitei meus braços em torno de meus joelhos. Foram duras de
exploração em muito apertado. Eu tentei suavizar minhas mãos pelas
minhas pernas dormentes para tocar minha saia e encontraram apenas a
minha meia. A saia da Marinha foi demasiado curto para mim ter - se
sentado a maneira que eu era. Se tivesse havido ninguém na sala para ver,
eles têm sido capazes de dizer a minha cueca combinado isso.

Eu tenho meus joelhos embaixo de mim, movendo - se lentamente, dura,
meu corpo apertado com a tensão.

- O que aconteceu? - Asher perguntou, e desta vez sua voz era suave.

- Nada, mon ami - , disse Jean - Claude - , ou melhor, nada mais. -

- É minha culpa - , disse. Eu tenho para os meus pés, ainda que se
deslocam lentamente.

- Qual é a sua culpa? - Asher estava olhando de um para o outro de nós,
tentando ler alguma coisa de nossos rostos.

Eu pisei fora da pele, e os meus saltos altos fez um som agudo no chão. -
Que você está em perigo de Musette - .

- Você tem feito todo o possível para me proteger, Anita, mais do que eu
tinha sonhado. Ninguém desafia Musette por medo de Belle Morte. Você
fez o que muitos membros do conselho teriam medo de fazer. -

- Igorancia é uma benção - , disse.

Ele me deu um olhar rápido através do brilho de seus cabelos. - O que
significa isso? -

Caminhei em direção a ele, quando ele ainda estava atrás da porta. - Isso
significa que talvez eu possa ser brava porque eu não conheço nenhum
melhor. Nunca vi Belle em pessoa. Não me interpretem mal, ela é
bastante impressionante a distância, mas eu nunca vi a coisa real - .

Eu estava em pé na frente dele agora. Ele virou o rosto para que apenas
metade perfeita mostrou. Ele não tinha escondido de mim esta
completamente em poucos meses.

Cheguei até a tocar ao lado de seu rosto ele se afastou, e ele recuou,
empurrando com força suficiente para fazer barulho na porta. - Não, não.
-

- Eu tenho tocado antes - , disse eu, e minha voz era baixa, suave, a voz
que você usaria para conversar com um animal arisco ou um homem em
uma esquina.

Ele virou o rosto todo longe de mim. - Você viu as pinturas. Você viu que
eu era uma vez, e agora que você já viu que eu parecia quando as...
Feridas eram mais fresco. - Ele virou as costas, mãos na porta, sacudindo
a cabeça. - Você viu o que viu Belle Morte - .

Eu balancei minha cabeça, percebi que ele não poderia vê - la, e toquei
seu ombro.

Ele se retraiu.

Olhei para trás em Jean - Claude, e seu rosto estava vazio, apenas seus
olhos mostraram a simples visão de uma dor tão profunda que quase
destruiu três pessoas.

Eu pressionei o meu corpo de volta contra Asher, movido meus braços o
seu lado, abraçando - o por trás. Ele congelou com o meu toque, ainda
assim, dobrar - se afastado, indo lá no fundo que não faria mal nenhum.
Eu pressionei meu rosto contra as costas e segurou - o enquanto seu

corpo foi tranquilo sob meu toque.

Engoli as lágrimas do passado que eu não teria derramado. Minha voz
estava firme, apesar de tudo. - Eu vi você através de memórias de Jean -
Claude muito antes de hoje à noite. Lembro - me da glória de você em
minhas mãos, contra o meu corpo. - Eu moldado meu corpo contra o
dele, agarrou - se a ele. - Eu não precisava de pintura para me mostrar sua
beleza. -

Um arrepio percorreu seu corpo, e tentou virar, para me jogar fora, mas
eu tinha ligado, e ele não pôde afastar - se sem me ferir. - Deixe - me ir,
Anita, me deixe ir. -

- Não - , eu disse: - não, não esta noite. -

Ele fez pequenos movimentos presos lutando contra a porta, como um
homem tentando ritmo de um quarto que era apenas uma polegada
maior do que seu próprio corpo.

- O que você quer de mim? - Havia algo à beira das lágrimas em sua voz.

- Junte - se hoje à noite, é o que eu quero, se junte a nós. -

Ele parou seus movimentos inquietos e foi ainda outra vez, mas não como
antes. Eu podia sentir seu coração batendo no meu rosto. Eu teria jurado
que não tinha sido um segundo antes de bater.

- Junte - se como? - Sua voz era um sussurro estrangulado.

Eu agarrei a camisa e usou - a para girar ao redor dele. Moveu - se
lentamente, como tentativa de transformar a terra contra o seu próprio
eixo. Ele pressionou as costas para a porta e mostrou - me apenas o que
restou do que o perfil perfeito.

Tirei a camisa, tentando levá - lo para a sala, mas ele não seria levado tão

longe. Ele olhou por mim para Jean - Claude. - Eu não posso fazer isso. -
Sua voz realizada essa dor.

- O que você acha que ela está pedindo? - voz Jean - Claude era ainda
tão cuidadosamente vazio.

- Ela fará de tudo para mantê - la segura das pessoas, até mesmo tomar
um aleijado de sua cama por uma noite. -

Eu wadded a camisa em minhas mãos e foi forçado a ir com ele, porque
ele não viria para mim. - Eu quero mantê - lo seguro de Musette, e isso
vou fazer, mas não é por isso, não realmente. -

Ele olhou para mim, e havia um mundo em seus olhos, um mundo de dor
e necessidade e horror, tão grande, tão solitária. A primeira lágrima
quente pastagem minha bochecha. Falou baixinho para ele em francês, e
eu entendi um pouco do que disse.

Asher agarrou meus pulsos e me forçou longe dele. - Não, Jean - Claude,
e não como este. É tanto desejo dela, ou não é para ser. Eu não vou dividi
- lo de que resta do seu trio. Prefiro passar uma noite na cama de Musette
do que enfraquecer o seu poder . Você deve ser forte, enquanto eles
estão aqui, ou vamos todos morrer. -

Eu tomei uma respiração profunda, e era como se algo tivesse puxado
para trás de mim, como um véu levantado. Virei - me e olhei para o
vampiro atrás de mim. - Você fez isso de propósito? -

Escondeu o rosto nas mãos e disse, falou, a voz já não vazia - , não posso
deixar de querer o que eu quero, ma petite, me perdoe - .

Voltei - me para Asher. - Não é meu desejo que você quer, Asher. Você
sabe que eu sou atraída por você. -

Ele tentou desviar o olhar, mas eu toquei seu rosto, e desta vez ele não

vacilou fora. Deixou - me transformá - lo de frente para mim novamente,
meus dedos na ponta do queixo. A pele ainda era boa lá, apesar de ter
sido no lado direito onde a maioria foi destruída. Era quase como se as
pessoas que fizeram isso com ele não poderia trazer - se a ruína da curva
perfeita dos lábios.

- Não é desejo o que você quer de mim. -

Seu olhar caiu. Ele quase fechou os olhos, a expressão em seu rosto como
um homem se preparando para um golpe. Ele sussurrou: - Não. -

Eu fui até na ponta dos pés, coloquei minhas mãos em cada lado do rosto,
tão suave como o cetim e a seda, mas suave, do outro áspero, esburacada,
mal me sentindo como a pele de todo. - Eu te amo, Asher. -

Seus olhos se abriram, e eles estavam tão crus, tão cheio de tantas coisas
que poderiam ser usados para ferir.

- Eu não sei o quanto foi nas memórias de Jean - Claude em primeiro
lugar, mas o que começou como, eu te amo. Eu,ninguém mais. -

- Mas você não me levou a sua cama. -

- Eu amo um monte de gente que eu não durmo com. Ok, isso eu não
tenho relações sexuais com - .

A expressão em seus olhos começaram a morrer. Eu percebi o que eu
disse, - Eu quero que você venha para a cama à noite, por favor, Asher, e
não apenas para dormir. -

Ele colocou as mãos em cada lado da minha. - Só para me manter a salvo
de Musette - .

Eu não poderia argumentar que, mas. . . - Isso é verdade, mas isso
importa tanto assim? O que importa isso? -

Ele sorriu suavemente e moveu as mãos longe do rosto. - Sim, Anita, que
não importa o motivo. Você vai me levar para sua cama à noite, mas
amanhã você vai se sentir culpada e você vai fugir de novo. -

Eu fiz uma careta para ele. - Você fala como se eu tivesse feito isso antes
com você, e eu não tenho. -

Bateu as mãos entre as suas. - Você levou quatro homens para a cama lá,
nós quatro, mas você tem relações sexuais apenas com Jean - Claude.
Você alimenta a ardeur de Nathaniel, mas você ainda não transou com
ele. - Ele soltou das minhas mãos e balançou a cabeça, rindo. - Só você
poderia ter a força de vontade de dormir, noite após noite ao lado de
tanta beleza e não ter tudo o que Nathaniel tinha para oferecer. Conheci
santos e sacerdotes ao longo dos séculos, que não teve sua vontade de
resistir à tentação. -

- Eu não parecem estar resistindo a todos os que muito mais - , eu disse,
as mãos nos quadris.

Ele riu de novo, o sorriso desaparecendo à medida que ele fez. - Jason
você colocou firmemente de volta na caixa, com a menção« amigo ». Mas
o que de mim? Se não quiser acompanhar - me na cama novamente, se
amanhã eu serei apenas um outro amigo. Eu não posso suportar isso. -

Eu fiz uma careta para ele. Eu tinha feito o meu melhor para esquecer o
que aconteceu quando Belle Morte causou a ardeur a subir meses antes.
Graças a ela, eu participei na próxima coisa que eu esperava nunca chegar
a uma orgia. Nenhuma relação, mas um monte de mãos e corpos tocar
onde não deveria ter sido. Asher estava certo, eu tinha feito meu melhor
para ignorar a coisa toda. Ignore - o bastante, e isso nunca aconteceu. Mas
é claro que tinha acontecido, e eu não tinha tratado com ele.

- O que você quer que eu diga? Sinto muito que eu estou um pouco
enjoada de ter estado na cama com quatro homens ao mesmo tempo.

Sim, isso me envergonha, por isso me processar. -

- Esta noite vai envergonhar você, também. -

- Um monte de coisas que me envergonhar, Asher, não posso deixar que
isso. -

- Você não pode deixar de ser quem e o que você é, Anita. Eu não iria
mudar, mas eu também não será apenas uma noite de caridade em sua
cama. Digo - te eu não poderia suportar ser expulso de novo. -

Eu soube naquele instante que ele não quis me expulsando - o da nossa
cama após o ardeur. Ele quis dizer que Belle tinha feito a ele todos os
séculos. Ela tinha jogado ele fora como um brinquedo danificado. Afinal,
você sempre pode comprar mais brinquedos.

Eu comecei a andar para trás e para frente em sua frente, sem olhar para
nenhum deles, mas fazer algo, qualquer coisa para a energia nervosa que
estava construindo. - O que você quer de mim, Asher? A garantia? -

- Sim - , disse ele, finalmente. - Isso é exatamente o que eu quero de
você. -

Eu parei estimulação e olhou para ele. - Que tipo de garantia? Que eu
não vou pirar sobre isto amanhã? - Eu balancei minha cabeça. - Me
desculpe, eu não posso prometer, porque eu não sei como vou me sentir.
-

- O que Micah dizer, se ele descobrir que você está comigo? -

- Micah está tudo bem com ele. -

Asher olhou para mim.

- Eu sei, eu sei, eu continuo esperando por ele para lançar um ataque

sobre algo. Ele está bem com a partilha com Jean - Claude, e Nathaniel, e
cito, alguém que você precisa incluir, fecha aspas - .

Asher alargou os olhos em mim. - Meu Deus, ele não é o entendimento. -

- Você não tem idéia - , disse. - Quando ele entrou na minha vida, ele
disse que faria qualquer coisa para ficar comigo, qualquer coisa para ser
meu Nimir - Raj. Até agora, ele está falando sério. -

- Ele parece perfeito para você - , disse Asher, a voz cheia de uma ironia
suave.

- Eu sei, me faz pensar que o outro sapato vai cair e ele vai virar contra
mim. -

Asher tocou meu rosto, que me fez olhar para ele. Ele estava cheio de
mim agora, aqueles olhos azuis gelo tão sincero. - Eu nunca iria querer
fazer nada que possa prejudicar o que você construiu em sua vida. Se
fizermos isso e você foge, então, Jean - Claude vai ter danificado o seu
relacionamento com você, e vou deixar. -

Eu senti meus olhos ficarem largas. - O que você quer dizer, você vai
deixar? -

- Quero dizer, se você me levar para a cama à noite e expulse - me
amanhã, vou sair. Eu não vou mais assistir Jean - Claude estar no amor
com outros enquanto eu espero. Levará algum tempo para encontrar
outro mestre que vai querer me e, provavelmente, não como um
segundo. Eu sei que eu sou fraco para um mestre. tenho nenhum animal a
chamar - , ele balançou a cabeça, - muitos dos meus poderes são inúteis,
exceto em situações íntimas, e uma vez - , ele quase tocou ao lado de seu
rosto marcado, mas deixou cair a mão fora - , uma vez que isso
aconteceu, ninguém me deixava chegar perto o suficiente para usar o meu
poder sobre eles. -

Lambeu os lábios, suspirando, ao mesmo tempo, e aquele gesto me fez
recuperar o fôlego. Eu queria ele, eu queria ele da maneira que uma
mulher quer um homem por um longo tempo. Mas o desejo por si só não
tinha sido suficiente para mim.

- Você está dizendo que, se levá - lo à nossa cama esta noite, amanhã,
mas freak I, e que só o tempo presente, que vai nos deixar? - Eu
perguntei.

Ele balançou a cabeça. Ele nem sequer precisa pensar sobre isso.

- Você está me dando um ultimato, Asher, eu não sou bom em ultimatos
- .

- Eu sei disso, mas eu tenho que me proteger, Anita. Eu não posso viver
tão perto do céu e não ser permitido dentro. Acho que vai me
enlouquecer no fim. - Ele recostou - se contra a porta e olhou por mim
para Jean - Claude. - Eu estive pensando há alguns meses que eu deveria
ir. É muito difícil para todos nós. Saibam que curou as feridas de alguns
para estar com você como amigo de novo, Jean - Claude. - Ele se virou e
sorriu para mim. - E, vendo a maneira que você me ajudou a ver, mais do
que ele está machucado, Anita - . Ele se virou, colocou a mão na maçaneta
da porta.

Eu coloquei minha mão na porta do apartamento, segurando - o.

Asher olhou para mim. - Deixe - me ir, Anita, você sabe que não quero
isso. -

- O que eu devo dizer para que, Asher? Isso está certo? Que se Musette
não tinha chegado, hoje, que eu não estaria fazendo esta oferta agora?
Você está certo, eu não seria. - Apertei - me contra o lado da porta. - Mas
o pensamento de você indo embora, de nunca vê - lo novamente... - Eu
balancei minha cabeça, e dane - se se eu ia chorar de novo. - Não vá, por
favor, não vá. -

- Eu tenho que ir, Anita - . Ele tocou o meu ombro, tentei me mover para
fora do caminho para que ele pudesse abrir a porta.

Eu balancei minha cabeça. - Não. -

Ele franziu o cenho para mim. - Ma cherie, você não me ama, não
verdadeiramente. Se você não me ama, e você não me quer, então você
deve me deixar ir. -

- Eu te amo, eu te quero. -

- Você me ama como amigo, você me quer, mas você quer muitos
homens, mas ainda assim você não se dá a eles. Eu tenho toda a
eternidade, mas minha paciência não é boa o suficiente para esperar por
você, ma cherie. Você derrotou - me, teria tentado seduzi - la, mas... -
Mais uma vez ele quase tocou a lado com cicatrizes de seu rosto, mas sua
mão caiu, como se ele não ousaria tocar a si mesmo. - Eu vi os homens
que têm virado para baixo. Tais perfeição, e você vai embora sem tanto
como um remorso. - Ele franziu a testa como se ele não entendia, mas
sabia que isso seja verdade. - O que eu poderia oferecer que não poderia?
-

Ele colocou as mãos no meu ombro e gentilmente tentou mover - me
para fora do caminho. Eu pressionei minhas costas na ombreira, a minha
mão na maçaneta da porta. - Não - , era tudo que eu conseguia pensar
para dizer.

- Sim ma cherie, sim. Já é tempo. -

Eu balancei minha cabeça. - Não. - Eu pressionei minhas costas para a
porta com tanta força que eu sabia que estaria ferido na manhã. Eu não
podia deixá - lo ir. Eu sabia que de alguma forma que se ele abrisse a
porta, não teríamos outra chance.

Orei por palavras. Rezei para ser capaz de falar o meu coração e não ter
medo. - Eu deixei Richard ir de mim. Eu acho que ele teria ido de qualquer
maneira, mas eu sentei no chão e viu - o ir. Eu não fiquei no seu caminho.
Achei que era a sua escolha. ' Não se pode prender alguém que não deseja
ser abraçado. Se alguém quer realmente ser livre de você, você tem que
deixá - lo ir. Bem, foda - se, foda - se todos para o inferno. Não vá, Asher,
por favor, não vá. Eu amo o jeito que seu cabelo brilha à luz. Eu amo o
jeito como você sorri quando você não está tentando esconder ou
impressionar ninguém. Adoro o seu riso. Eu amo o jeito que sua voz pode
conter a tristeza, como a gosto de chuva. Eu amo o jeito que você olha
Jean - Claude quando ele se move através de um quarto, quando você não
acha que ninguém está vendo, porque é exatamente como eu o vejo. Eu
amo seus olhos. Eu amo a sua dor. Amo você - .

Fechei a distância entre nós, meus braços ao redor dele, apertei meu
rosto contra o peito, sequei as lágrimas sobre a seda de sua camisa, e fui
ainda sussurrando: - Eu te amo, eu te amo - , quando ele levantou o meu
rosto e me beijou, beijou - me, pela primeira vez realmente.

Capítulo 12

Nós quebramos daquele beijo, e eu levei Asher para a cama com as mãos.
Ele recuou, vindo como uma criança relutante.

Jean - Claude estava ao lado da cama, seu rosto tão branco que ele
poderia fazer isso. - Há uma coisa que eu devo dizer antes de começar. Eu
estou controlando ma petite ardeur, mas chegará um ponto em tudo isso
que eu vou perder o controle. Eu não posso garantir o que vai acontecer
quando esse controle é perdido. -

Asher e eu fiquei ao lado dele, segurando as mãos. Ele estava agarrado à
minha mão com um ardor que era quase doloroso. Sua voz não revelou a
tensão que eu sentia em seu corpo. - Se eu pensava que era só o ardeur
de Anita querer me levar para a cama dela, então eu diria que não, porque
quando o ardeur tinha esfriado, ela ia me por de lado, como ela fez antes.

- Ele levantou a mão para os lábios e colocou o toque mais suave em
meus dedos. - Eu acredito que Anita deseja - me na cama dela. O ardeur
pode subir ou cair, é tudo a mesma coisa para mim agora. -

Jean - Claude olhou para mim. - Ma petite - .

- Eu preferiria fazer tanto disto como possível antes da ardeur, mas eu
entendo que vai ser... Duro com você. - Dei de ombros. - Eu não sei. Eu
sei que estou comprometido com isso, então eu acho que está tudo bem. -

Ele levantou uma sobrancelha para mim. - Você nunca são convincentes
quando você se encontra, ma petite.

- Agora isso não é verdade - , eu disse: - Eu minto muito bem, obrigado. -

- Não para mim. -

Dei de ombros. - Eu estou fazendo o melhor que posso aqui, Jean -
Claude. - Eu olhei para o teto, como se eu pudesse ver o céu através de
toda a rocha acima de nós. - Eu sei de uma coisa, eu quero o que estamos
fazendo feito antes do amanhecer. Eu não quero que vocês se
desvanecem no meio. -

- Ma petite ainda acha que é enervante que morre ao amanhecer - , disse
Jean - Claude.

- Que horas são? - Asher perguntou.

Olhei para meu relógio. - Nós temos para baixo a cerca de duas horas e
meia. -

- Apenas o tempo suficiente - , disse Asher. E algo sobre o que ele disse,
ou a maneira como ele disse, fez Jean - Claude isso risada masculina que
só os homens fazem, e apenas sobre as mulheres, ou sexo. Eu não tinha
certeza de que eu jamais tinha ouvido o som de Jean - Claude.

De repente eu estava muito consciente de que eu era a única menina, e
eles eram homens. Sei que isso soa bobo. Quer dizer, eu já sabia disso,
mas. . . De repente, senti - o. Era como andar em um bar e sentir todos os
olhos seguem como você anda, como leões assistindo gazelas.

Se um dos homens que tinha virado mesmo olhar para mim, eu acho que
teria derramado, mas eles não. Jean - Claude arrastou para a cama, ainda
completamente vestido, e estendeu a mão para mim. Olhei para aquele
longo dedos, a mão pálida, graciosa mesmo nesse pequeno movimento.
Asher mão apertava, mais suavemente, com minha outra mão.

Percebi naquele momento que se me acovardei, que seria o fim dele. Não
haveria nenhuma pressão de nenhum deles. Mas Asher teria ido, não esta
noite, mas em breve. Eu não queria que ele fosse embora.

Tomei a mão de Jean - Claude, e ele me puxou suavemente sobre a colcha
de seda. A seda é escorregadia quando você está usando meias. Suas
mãos no meu me impediu de escorregar para fora da borda da cama. Eles
meio me puxaram para a cama.

- Por que é - , disse eu, - que nunca você desliza para fora da cama
quando você está vestindo seda? -

- Séculos de prática - , disse Jean - Claude.

- Lembro - me de quando não era tão praticado. Lembre - se da Duquesa
Vicante? - Asher disse.

Jean - Claude corou, um leve toque de rosa. Eu nem sabia que podia
corar. - O que aconteceu? - Eu perguntei.

- Eu caí - , disse ele, tentando pela dignidade e na sua falta, porque ele
sorriu.

- O que ele não vai dizer que ele cortou o queixo sobre um espelho de
prata, que quebrou quando ele caiu da Duquesa e seus lençóis de seda.
Sangue por toda parte, e seu marido, o corno na escada. -

Olhei para Jean - Claude. Ele balançou a cabeça, encolheu os ombros.

- O que aconteceu? - Eu perguntei.

- A duquesa cortar - se em um dos cacos de vidro e disse ao marido que
era seu próprio sangue. Ela era uma mulher muito empreendedora, foi
Duquesa Vicante - .

- Então você quer conheciam uns aos outros quando você não estava
perfeitamente suave - .

Jean - Claude disse, - Não, Asher assisti - me a aprender as minhas aulas,
mas ele tinha cinco anos, com Belle antes de eu chegar ao tribunal. Se
tivesse arestas foram desgastadas pelo tempo que eu cheguei. -

- Eu tinha eles, mon ami - , disse Asher, e ele sorriu. Eu estava
sobrecarregado com uma avalanche de imagens daquele sorriso. Aquele
sorriso quando seu cabelo estava em longas madeixas e chapéu na cabeça
graciosa com penas, que o sorriso à luz de velas, que o sorriso enquanto
jogava xadrez e Julianna costuradas pelo fogo, que o sorriso em um
derramamento de lençóis limpos e risos de Julianna.

Tinha sido um longo tempo desde que tinha visto aquele sorriso. Nós
chamou - o para a cama, e o sorriso desapareceu. Jean - Claude varreu a
colcha para o lado para revelar os lençois um pouco mais triste do que os
olhos Asher, azul como o céu diurno, azul cerúleo. Mas Asher permaneceu
de joelhos, como se estivesse com medo de colocar em cima da cama. Eu
podia ver seu pulso batendo em sua garganta, e não tinha nada a ver com
vampiro ou que mudam de forma poderes, apenas medo, eu acho.

Asher estava com medo. Eu podia sentir o medo na parte de trás da

minha língua. Eu poderia engoli - lo, apreciar o buquê dele, como um bom
vinho para abrir o apetite.

O medo chamado para aquele pedaço de mim que era besta de Richard. É
roiled dentro de mim como um gato de alongamento, explorando o
espaço que ficou preso dentro um grunhido fina escorria dos meus lábios.

- Controle, ma petite, não perdê - la tão cedo. -

Era difícil pensar, e muito menos falar. Eu vim para os meus joelhos e
levantei a camisa Asher, meus dedos tocando ao longo de sua pele. Eu
queria rasgar a camisa e colocar a minha boca para que a pele macia. Mas
não foi o sexo que eu estava pensando. Vampiros não podem alimentar -
se uns aos outros, mas um lobisomem vai comer um vampiro.

Fechei os olhos, forçado minhas mãos longe de seu corpo. - Eu estou
tentando, mas você sabe o que acontece se eu apertar o ardeur fora por
muito tempo. -

- A ascensão tem outras fomes, oui, ma petite. Eu não me esqueci. -

- Você não pode ajudar a controlar a besta de Richard. - Minha voz soou
rouca.

- Não - .

Eu olhei em larga Asher olhos azuis, muito medo, então com muito medo,
e não da minha besta. Ele ajudou a me firmar, mas eu sabia que não iria
durar muito, o que íamos fazer, tinha que ser feito rapidamente.

- Eu quero ver você nu pela primeira vez sem o ardeur na equitação,
Asher. Mas não há muito tempo. - Tentei trazê - lo para baixo na cama,
mas ele não quis vir.

Jean - Claude apoiou - se sobre os travesseiros e estendeu os braços,

quase a maneira que você chegar para um bebê. Ele falou baixinho em
francês, mas eu não consegui pegar tudo, a maioria era um fundamento
que se apressar.

Asher arrastou para a cama completamente, embora cada movimento era
lento, relutante. Deixou - se acalmar contra o corpo de Jean - Claude, mas
ambos estavam completamente vestidos, e a forma como eles estavam
sentados, eles poderiam ter sido em qualquer clube. Não foi tanto sexual
como reconfortante.

Olhei para os dois e sabia que alguém ia ter que tirar algumas roupas.
Fino. Tirei meu casaco e jogou - a para o chão.

Jean - Claude sobrancelhas levantadas.

- Se continuarmos este cuidado que vai ser madrugada e nada terá
mudado. - Eu deslizei para fora da cama para começar a tirar saia fora, e
deixei - a numa pilha com a minha blusa. A calcinha e sutiã foram
encontrados um par, um marinho de cetim brilhante. Quando eu
encontrei, eles tinham - me lembrar da cor dos olhos de Jean - Claude.

Eu esperava sentir constrangido ali na minha cueca, mas eu não. Talvez
eu passei muito tempo em torno da forma - deslocadores e sua política de
nudismo casual. Ou talvez, simplesmente não parecia errado ser despido
na frente de Asher. Eu não sei, mas eu não questionei isso. Subi com
cuidado de volta para a seda azul celeste, de modo que eu não
escorreguei novamente.

- Você está realmente decidida a fazer isso - , disse Asher, numa voz que
era suave, incerta.

Concordei, como eu me arrastei minha meia de coxa alta e saltos altos em
toda a cama com eles. Eu mantive - me os calcanhares, porque eu sabia
que Jean - Claude gostava dele, e ele tinha usado botas suficiente para a
cama para mim. Vire sobre pode ser - fair play - .

Bati tornozelos Asher, e abriu as pernas um pouco. Eu rastejei entre as
pernas, tendo que forçar meu corpo até entre suas pernas, seus joelhos.
Jean - Claude pernas de cada lado de sua parecia abraçá - lo apertado
contra mim. Eu fui deixada para worm meu caminho entre suas coxas,
usando meus quadris, pernas e, finalmente, impaciente, minhas mãos, ele
larga a espalhar antes de mim. Ela me deixou, finalmente, ajoelhado entre
as pernas, joelhos pressionados contra ele, que foi realmente muito
menos erótico do que parece, porque ele ainda usava as calças, eo ângulo
era estranho.

Estendi a mão para os botões de sua camisa. Asher agarrou minhas mãos.
- Lentamente, ma cherie. -

Eu levantei as sobrancelhas para ele. - Nós não temos tempo para a lento
- .

Ele rolou a cabeça para trás para que ele pudesse ver Jean - Claude. - Ela
está sempre impaciente nisso? -

- Ela começa como um americana, mas ela faz as preliminares como ela é
francesa. -

- O que é que isso quer dizer? - Eu perguntei.

- Vamos ajudá - lo a se despir, mon ami, e você não vai precisar fazer
perguntas, para você saber - .

Asher mãos caiu longe da minha, e eu desabotoou a camisa. Eu fiz isso
rapidamente, porque o tempo não estava do nosso lado. Eu não queria
estar na cama com eles quando morreu na madrugada. Eu ainda estava
nervosa quando Jean - Claude fez isso comigo, eu não quero vê - lo feito
em estéreo.

Jean - Claude Asher levantou - se e entre nós dois despimos a camisa de

mangas longas, fora de seu corpo superior. - Eu adoraria lamber em cada
pedaço de seu corpo, Asher, mas eu quero ver você nu na madrugada. Da
próxima vez, se começar mais cedo, podemos ter o nosso tempo. -

Ele sorriu. - Da próxima vez, você não viu tudo o que há para ver, não
prometo até que você tenha visto, como dizem, todo o show. -

Inclinei - me nele, nossos rostos apenas alguns centímetros distante. - Eu
não acredito que haja qualquer coisa que você poderia me mostrar o que
me faria não querer você. -

- Eu quase acredito que, ma cherie, quase. -

Eu me inclinei para trás o suficiente em meus joelhos para embalar o
rosto entre as mãos. A diferença de textura não era chocante, era apenas
parte de tocar Asher. Beijei - o, longo, lento, explorando - lhe, suavemente
com meus lábios. Eu recuei o suficiente para ver seu rosto.

- Acredite - . Chamei meus dedos abaixo da borda da mandíbula em
ambos os lados, agradando as unhas toda a linha suave de seu pescoço,
uma espelhando a outra mão, até que eu vim para o peito. Não era as
mãos eu queria usar lá.

Eu beijei ao longo da borda de sua clavícula marcada, mas as cicatrizes
feitas a pele muito grossa, eu tinha que passar para o outro lado para roer
ao longo de sua clavícula, dar - lhe essa vantagem segura de dentes.

Estremeceu para mim.

Mudei - me para o lado direito para baixo e beijou até que eu encontrei
seu mamilo, abandonado em todo dureza. Eu não tinha certeza se o seu
mamilo teve a sensibilidade que tinha antes. Havia apenas uma maneira
de descobrir. Eu lambia seu mamilo, um movimento rápido da língua e
sentiu o movimento da pele, do contrato. Eu usei minhas mãos para
ajudar monte esse lado do seu peito para que eu pudesse encontrar um

bocado dele. As cicatrizes foram difíceis para a minha boca, mas o seu
mamilo chamou apertado sob minha língua, minha boca, e levemente, os
dentes. Só quando eu tinha explorado completamente o direito, que eu
virei à esquerda. Seu mamilo esquerdo era mais fácil de ter em minha
boca, mais fácil de burlar. Eu usei mais dentes, e ele gemia como marcou,
de leve, nada que não iria desaparecer dentro de momentos.

Lambi no lado esquerdo do peito, o estômago, então voltou para a direita
e explorou a carne marcado como eu tinha o outro, porque eu sabia que
agora, que marcaram ou não, funcionou. Ele podia sentir minha boca em
sua pele, meus dedos à direita inferior. Se ele podia sentir, então eu
queria lhe dar tudo o que pude.

Minha boca veio até a cintura, o cinto, o topo de suas calças. Eu lambia de
um lado da sua cintura até o outro, então voltou para o lado direito e
lambido ao longo da frente de seu apartamento no estômago, de modo a
ponta da minha língua facilitado dentro do topo de suas calças, mesmo
com o cinto.

Asher voz veio soprosa, áspera: - Você ensinou - lhe bem. -

- Eu posso ter pouco crédito por isso, mon ami, ela gosta de seu trabalho.
-

Eu rolei os olhos para cima com eles. - Por favor, pare de falar sobre mim
como se eu não posso te entender - .

- Nossas mais sinceras desculpas - , disse Jean - Claude.

- Oui - , disse Asher, - não era um insulto. -

- Não, mas você assume que, se eu estou de bom, tem que ser porque
um homem me ensinou. Isso é tão sexista. -

- Só podemos pedir desculpas novamente, ma petite.

Eu desfazia o fecho do cinto de Asher, e ele não me parou neste
momento. Eu tenho desfeito o fecho de topo, mas eu nunca fui bom em
unzipping um homem quando ele está sentado. Eu acho que estou sempre
um pouco de medo eu vou levá - lo preso no zíper.

- Alguma ajuda aqui - , disse.

Jean - Claude ergueu, Asher ajudou, e desceu o zíper, revelando que ele
estava vestindo biquíni azul royal de seda, o que mais? Não há nenhuma
maneira de obter calças real fora de qualquer graciosamente. Eu
descascadas as calças para baixo pernas longas Asher, escorregou os
sapatos que ele ainda usava, não havia meias a incomodar. Deitou - se,
embalado contra Jean - Claude, vestindo nada, mas as pequenas cuecas de
seda azul. Eu queria levá - los para longe dele. Eu queria vê - lo
completamente nu, que parecia mais importante do que qualquer outra
coisa. Para finalmente ver se as cicatrizes percorreu todo o caminho
através.

Eu me arrastei para a frente e lambeu a ponta do seu estômago, de modo
que minha língua cruzamento logo abaixo do cós da seda, um eco do que
eu tinha feito a sua calça. Eu podia sentir que ele pressionado contra o
tecido fino, a dureza dele roçando meu queixo enquanto me movia em
torno de sua cintura.

Voltei para o lado direito e as cicatrizes que driblou até o meio da coxa.
Lambi, beijei, e pouco ao longo delas, até que ele gritou. Então eu fiz o
mesmo com sua outra coxa, indo para baixo até que lambeu a parte de
trás do joelho, e ele choramingou.

voz Jean - Claude veio quase estrangulada, - Ma petite, por favor. -

Olhei para cima, a ponta da minha língua continua a tocar levemente na
extremidade da curva do joelho Asher. Asher olhos estavam quase rolou
para trás em sua cabeça. Eu sabia que as coisas através de memórias de

Jean - Claude de que só um amante que sabe, como o fato de que ele
adorava ter as costas dos joelhos lambido.

- Por favor, o quê? - Eu perguntei.

- Por favor, termine. -

Eu sabia que ele queria dizer. Eu me arrastei para trás até que eu estava
ajoelhada entre as pernas novamente. A seda azul foi esticada e, desta vez
foi muito erótico.

Enfiei meus dedos em cima da seda, e foi nas mãos de Asher que
derramou ansiosa, ajudando a seda deslizar para baixo de seus quadris. Eu
puxei a seda para baixo de suas coxas, mas foi só pagar a metade da
atenção, porque eu estava olhando para o que tinha sido revelado.

Cicatrizes da Driblou coxa em direção a virilha como vermes brancos
congelados sob a pele, mas eles pararam a poucos centímetros aquém da
virilha, e ele se deitou de espessura e comprimento, e em linha reta e
perfeita.

Eu tinha uma imagem confusa dele com as cicatrizes frescas, e ele era
disforme, incapaz de se tornar totalmente ereto, torceu para um lado,
incapaz de executar.

Eu tive de sacudir a minha cabeça para limpar a memória. Conheci olhar
de Jean - Claude. Eu nunca tinha visto olhar tão completamente perdido,
chocado, surpreso. Eu nunca tinha visto tantos fluxo de emoções
diferentes em seu rosto. Ele foi finalmente preso entre risos e lágrimas. -
Mon ami, que... -

- Havia um médico apenas alguns anos atrás, que pensou que a maioria
das cicatrizes foi no prepúcio, e foi. -

Jean - Claude deitou sua cabeça no ombro de Asher, perdido em que o

cabelo dourado, e ele chorou, e chorou. - Todo esse tempo... Todo este
tempo, e eu pensei que era minha culpa, você estava em ruínas, e foi
minha culpa. -

Asher chegou para trás e acariciou o cabelo Jean - Claude. - Nunca foi sua
culpa, mon ami. Se tivesse sido com nós quando foram levados, eles
teriam feito para você o que fizeram para mim, e que eu não teria
suportado. Se você não tivesse sido livre para me salvar , eu estaria morto
agora, juntamente com a nossa Julianna - .

Eles se abraçaram e choraram e riram, e curados, e de repente eu estava
supérflua, ajoelhada na cama, na minha lingerie. E pela primeira vez, eu
não menti, no mínimo.

Capítulo 13

Jean - Claude lançou o ardeur com menos de uma hora para ir, antes que
eles morreriam. Eu não queria ser preso debaixo alguém quando isso
acontecesse. Mas o ardeur tinha sido negado mais do que eu sempre
negou, e foi como se uma força da natureza, uma tempestade que
irrompeu sobre nós, lavou roupas Jean - Claude e o que restava da minha.

Tomei Asher em minha boca e explorou à perfeição dele, encontrou a
cicatriz fina que arrastou um abaixo seu escroto. Chupei a crista de tecido
cicatricial na minha boca e o fiz chorar em cima de mim.

Foi mais chance do que o planejamento que colocou Jean - Claude
debaixo de mim, dentro de mim, com Asher nas minhas costas, batendo o
seu peso em nós dois, mas sem uma abertura para reivindicar. Ou sem a
abertura que eu estava disposta a compartilhar. Eu podia sentir o
comprimento de Asher pressionado ao longo de minhas costas. Toda vez
que Jean - Claude empurrou - se dentro de mim, Asher empurrou - se
contra as minhas costas, encravado entre as bochechas de minha bunda.
Eles ecoou um ao outro perfeitamente. Quando se mudou, o outro
mudou. Até que em algum lugar no meio de tudo isto, implorei, Asher

entrar em mim, me levar.

A voz Jean - Claude veio como se de uma grande distância - Não
chardonneret seg, fizemos nenhuma preparação. Ela nunca tinha feito
antes. -

Mal eu percebi que eu estava feliz e pediu que alguém poderia pensar
bem o suficiente para me impedir de deixar que os outros me machucar.
Mas parte de mim estava irritada, o ardeur queria dentro Asher, ele queria
beber dentro .

Eu montei o corpo de Jean - Claude, enquanto corpo Asher montou o
meu. Jean - Claude mãos estavam na minha cintura, me segurando no
lugar, equilibrando - me, dirigindo - me, a forma como você conduz a um
parceiro de dança. Uma das mãos de Asher sustentava - o na cama, mas o
outro tinha derramado até taça para o meu peito, a mão amassar, puxar,
só deste lado da dor.

Senti a pressão de construção dentro de mim, aquela sensação de que
precederam a explosão, e eu não queria, no entanto, ainda não. Eu queria
Asher, do jeito que eu queria Jean - Claude. Eu queria, precisava dele para
atravessar o meu corpo. - Por favor, Asher, por favor, seja dentro de mim,
por favor! -

Puxou meu cabelo para um lado e descobriu meu pescoço. O ardeur
queimado por mim. - Sim, Asher, sim. -

Isso quente poço profundo foi enchendo, até dentro de mim, havia
apenas alguns segundos para que ele se juntar a nós. Eu queria a sua
libertação com a nossa. Eu queria que ele connosco.

Não parecia que havia algo mais que eu deveria ter sido lembrando mas
se perdeu no bater do corpo de Jean - Claude, o ritmo dos meus quadris, o
toque de suas mãos na minha cintura, mão Asher no meu peito, apertado
o suficiente para a dor. Agora, a sensação dele tão sólido, tão molhada de

seu próprio corpo, de modo que ele mudou - se em um canal de sua
própria umidade, mas eu sabia que ele não havia chegado.

Ele levantou a mão da cama e concha minha cabeça para um lado,
segurando - o, esticando o pescoço em uma linha, muito limpa.

Era como se eles soubessem, ambos sabiam o que meu corpo estava
prestes a fazer, como se pode cheirá - lo, ou ouvi - lo, ou prová - lo. No
momento em que esse calor derramado sobre a borda, como a primeira
gota de ele derramou sobre minha pele, apertou meu corpo; Asher
atingido. Houve um momento de dor aguda e a dor alimentada no prazer,
e me lembrei o que eu tinha esquecido. Asher tinha a mordida do prazer.

Eu montei esse prazer mais e mais e mais até que eu gritava, sem
palavras, sem som, sem pele, desossadas, eu não era nada, mas o prazer
quente derramando. Não havia mais nada.

Jean - Claude veio gritando, as unhas de cavar a minha pele, e que me
trouxe de volta, lembrei - me que tinha um corpo, a pele que continha a
mim, que andava ossos e músculos do corpo debaixo de mim. Asher veio
em uma onda escaldante em minhas costas, enquanto sua boca ficou
bloqueado na minha garganta. Nós alimentamos um do outro.

Meu ardeur bebeu Jean - Claude - se através da humidade quente do meu
corpo, através da pele, onde quer que tocou. Sua ardeur bebeu pra baixo,
puxando para baixo o eixo do tempo dele como uma mão dentro de meu
corpo ter coisas. Meu ardeur bebeu Asher para baixo, onde ele absorveu
colocar na minha pele, chupei, na medida em que ele puxou a mim. A
sensação de boca trancada no meu pescoço era como uma armadilha, o
ardeur chupado através de sua boca, e ele, sugando meu sangue,
alimentação, deglutição, beber pra baixo. Enquanto ele alimentava, ele
trouxe o orgasmo em um acidente após outra onda, onda após onda de
prazer, e não foi até Jean - Claude gritou debaixo de mim que eu percebi,
através de sua marca própria, ele foi capaz de sentir o que eu estava
sentindo.

Asher montou nós dois, montou nós e nos trouxe, montou nós e nos
trouxe, até quando ele recuou, havia sangue escorrendo de sua boca e eu
sabia que ele tinha tomado mais do que ele precisava apenas para se
alimentar. Não iria me matar, mas em um momento brilhante que eu não
tinha certeza de que importava. Era o tipo de prazer que você pedir, para
matar, quem sabe, talvez até mesmo deixar - se morrer.

Caí em cima de Jean - Claude, contraindo - se, incapaz de controlar o meu
corpo, incapaz de fazer mais do que tremer. Jean - Claude estava a tremer
debaixo de mim. Asher desabou em cima de nós. Senti tremer nas minhas
costas. Deitamos agitação, tremores, esperando um de nós seja capaz de
mover o suficiente para andar, ou gritar, ou qualquer coisa. Então
amanheceu, e eu senti sua alma escapar, sentiu seu corpo ir folgado e
vazio. Eu estava prensada entre o pulso frenético e o calor de seus corpos,
não os fluidos de refrigeração, mesmo na nossa pele, e de repente, Asher
era pesado, e Jean - Claude foi totalmente prensado com todo o peso.

Eu lutava para sair de entre eles, mas meus braços e pernas não estavam
funcionando ainda. Eu não queria mentir aqui, enquanto seus corpos
arrefecidos. Eu não conseguia me levantar. Eu não poderia começar Asher
fora de mim. Eu não poderia fazer o meu trabalho de corpo. Quanto
sangue se eu tivesse perdido? Muito? Quanto?

Eu estava tonta, tonta, e eu não poderia dizer se era do sexo, ou se Asher
tinha verdadeiramente tomado muito sangue. Eu tentei empurrá - lo de
cima de mim, eu deveria ter sido capaz de fazer isso, e eu não podia. A
primeira borda de náusea me bateu, e eu sabia que era perda de sangue.
Eu toquei o meu pescoço e descobri que o sangue ainda estava se
infiltrando a partir da punção. Isso não deveria ter acontecido. Se ele? Eu
nunca doaria sangue voluntariamente. Eu não sei por quanto tempo as
feridas devem sangrar.

Eu tentei levantar com meus braços, como fazer um push - up, e os
nadadores do mundo em riachos de cores, tonturas ameaçou invadir o

mundo. Eu fiz a única coisa que eu conseguia pensar, eu gritei.

Capítulo 14

A porta se abriu e foi Jason. Eu não acho que eu nunca estive tão feliz em
vê - lo. Eu consegui dizer: - Ajude - me - . Minha voz soava fraca e
assustada, e eu odiava, mas eu também estava sentindo náuseas e
tonturas, e que não era pós - coito langor, era perda de sangue.

Agora que eu pudesse ver novamente, eu percebi que estava ensopado
de sangue e outras coisas, mas foi principalmente o sangue que estava me
preocupando, porque era todo meu.

Jason rolou Asher de cima de mim. Ele mudou - se com facilidade que
desossada que só um corpo morto de verdade tem. Eu não sei qual é a
diferença entre o sono e a morte é, mas você sabe imediatamente quando
você mover um braço, mesmo se a morte, ou se é o sono.

Asher deitado de costas, seu cabelo derramado em torno de seu rosto
como um halo, o sangue rubro brilhava em seu queixo, o pescoço, o peito
superior. As cicatrizes não tiraram a beleza dele nu. Eles não foram a
primeira coisa que notei, ou mesmo a terceiros. Ele estava, mergulhado
em meu sangue, como um deus caído, desce até a morte no passado.

Mesmo doente pela perda de sangue, eu não poderia encontrá - lo, nada
menos de bonito. Que diabos havia de errado comigo?

Jason teve que me ajudar a escorregar de Jean - Claude, pegando - me em
seus braços, segurando - me como você segurar uma criança. Eu estava
nua, ele apenas me arrastou de uma cama, onde eu, obviamente, tive
relações sexuais com dois homens, mas Jason não tinha feito uma piada
simples, ou piada. Quando Jason tinha essa muita munição, mas não
provocar, as coisas estavam ruins.

Eu coloquei minha cabeça no ombro de Jason, e que ajudou a tontura, fez

o mundo um pouco menos instáveis. Ele começou a virar - me para longe
da cama, mas eu disse: - Espere, ainda não. -

Ele parou de se mover. - O quê? -

- Eu quero lembrar disso. -

- O quê? - ele perguntou de novo.

- A forma como eles ficam juntos. - Os dois deitados de costas, mas que
Asher parecia um deus da morte caíram, Jean - Claude parecia um deus de
um tipo diferente. Seu cabelo preto grosso estava em uma massa pesada
em torno de sua cabeça, negligentemente dispostas como um quadro
sombrio para o rosto pálido e pálido. Seus lábios estavam entreabertos,
seus cílios espessos como o laço em cima de suas bochechas. Ele estava
como se tivesse adormecido depois de algum grande paixão, uma mão em
sua barriga, o outro ao seu lado, um joelho dobrado, de modo que ele
parecia quase exibido. Só Jean - Claude poderia morrer e ser olhar bonito
quando ele fez isso.

- Anita, Anita, - Eu percebi que Jason tinha falado por algum tempo. -
Quanto sangue que eles levaram? -

Minha voz saiu rouca, minha boca estava seca. - Eles não, só Asher. -

Ele se estabeleceu me aproximar em seus braços, quase como se ele
estivesse me abraçando. Seu casaco de couro rangeu quando ele se
moveu. Seu peito nu estava muito quente contra minha pele nua. - Ele
não, apenas animais. - Jason parecia desaprovação, que você não ouve
muito.

- Ele foi pego no momento, eu acho. -

Ele me passou para que pudesse libertar uma mão para tocar a minha
testa, que parecia boba desde que eu estava nua, mas que muitas vezes

caem hábito quando estamos estressados. Você verifica a temperatura de
alguém em suas testas, mesmo se eles estão nus.

- Você não sente febre. Se qualquer coisa que você sente um pouco fria. -

Isso me fez lembrar de uma coisa, e o fato de que eu tinha esquecido
disse que eu estava me sentindo pior do que eu conhecia. - É o meu
pescoço ainda está sangrando? -

- Um pouco - .

- Deveria estar? -

Ele me levou para o banheiro. - Você nunca foi mordida antes? - Ele
abriu a porta com o joelho e uma mão, e levou - me completamente.

- Não sem passar para fora mais tarde, não. - Eu fiz uma careta. - Eu
disse, não, em vez de não? -

- Sim - , disse ele.

- Merda - , eu disse.

- Sim - , disse ele. Ele se sentou na beirada da banheira de mármore preto
enorme, equilibrando - me no colo, enquanto ele se virou na água. A água
derramada para fora da boca de um cisne de prata, que eu sempre pensei
que era ostensivo, mas hey, não era meu banheiro.

A náusea passou, a tontura foi diminuindo. - Down, me colocou para
baixo. -

- O mármore é frio - , disse ele.

Eu suspirei. - Eu preciso descobrir como trabalhar o meu corpo. -

- Tente sentar no meu colo, sem me abraçar. Se você está bem, eu vou
buscar toalhas e você pode sentar - se sobre elas, mas acredite você não
quer sentar - se nu sobre este mármore. -

- Prático - , disse.

- Não diga a ninguém que eu realmente fazia sentido, ele vai arruinar a
minha imagem. -

Eu sorri. - Segredo está seguro comigo. - Eu tentei sentar, enquanto
Jason remexeu - se com a água, tentando conseguir a temperatura certa.
Eu poderia sentar - me. Grandes. Eu tentei ficar de pé, e só o braço de
Jason volta da minha cintura me impediu de cair no mármore degraus
abaixo da banheira.

Enfiou - me a salvo de volta em seu colo. - Não tente fazer tanto tão
rápido, Anita - .

Eu me encostei nele, o braço como um cinto de segurança em volta da
minha cintura. - Porque eu estou tão fraca? -

- Como você pode em torno de vampiros este longo tempo e perguntar -
me isso? -

- Eu não os deixei alimentar - , disse.

- Eu faço, e confia em mim, quando você doou muito, leva um pouco de
tempo para recuperar. - Ele pareceu satisfeito com a temperatura da água
no passado. Virou - se as torneiras de mais e tinha que falar mais alto
sobre o som da água. - Nós vamos começar por limpá - la e ver como se
sente. -

Eu podia sentir - me caretas, e eu não tinha certeza por quê. Senti - me
como eu deveria estar com raiva. Eu devo ser alguma coisa, e eu não
estava. Agora que eu não estava preso entre Jean - Claude e Asher mais,

eu estava estranhamente calmo. Não, apenas a calma, me senti bem, e eu
não deveria.

Eu fiz uma careta mais difícil, tentando perseguir esse maravilhoso hotel
de lassidão. Era como se tentando acordar de um sonho ruim, quando não
queria deixá - lo ir. Exceto em vez de lutar para acordar de um pesadelo,
eu estava lutando para destruir um sonho bom. Que parecia errado,
também. Tudo parecia errado. Senti - me, vagamente, como se eu tivesse
perdido alguma coisa importante, mas para a vida de mim, eu não poderia
colocá - lo.

Senti - me fora das sortes e maravilhosa ao mesmo tempo. Era como se
meu mau humor natural estava lutando algum pensamento morno feliz. O
pensamento morno feliz era vencer, mas eu não tinha certeza que era
necessariamente uma coisa boa.

- O que há de errado comigo? - Eu perguntei.

- O que você quer dizer? - Jason perguntou.

- Eu me sinto bem, e eu não deveria. Eu me sinto maravilhoso. A poucos
minutos atrás, eu estava apavorada, tontura, enjôo, e com medo. Mas
uma vez você me tirou da cama, tudo parecia melhor. -

- Just melhor? - ele perguntou. Ele foi escorregando para fora de seu
casaco de couro, um braço de cada vez, enquanto ele se revezaram me
segurando com o outro braço.

- Você está certo, não apenas melhor. Uma vez eu não estava com medo,
foi maravilhoso de novo. - Eu fiz uma careta e tentou pensar, e ainda
estava tendo dificuldades para fazê - lo. - Porque eu não posso pensar
isso? -

Ele me reorganizados em seu colo para que ele pudesse unzip botas, e
empurrá - los com os pés. Por fim, bateu - me que estava a despir - se,

mantendo - me em seu colo. Quem diz que as habilidades que você
aprende no trabalho não venha a ser útil em sua vida cotidiana?

- Por que você se despir?

- Você não pode se movimentar sem cair, eu odeio você se afogar na
banheira - .

Tentei empurrar esse sentimento maravilhoso mais longe, mas era como
tentar combater uma névoa quente, reconfortante. Você poderia sair,
mas não havia nada sólido para bater. O nevoeiro só se mudou e
reformada, e ficou.

- Pare - , eu disse, a palavra foi firme o suficiente, embora eu não me
sentia dentro de muito firme.

- O quê? - perguntou ele, enquanto ele me comoveu bastante para a
frente para que ele pudesse desatar os topos de seu jeans.

- Isso deve incomodar - me, você está tentando ficar nu, enquanto eu
estou nua, em uma banheira, deveria me incomodar, certo? -

- Mas não, não é - , disse ele. Ele foi desabotoando a voar jeans botão
com uma mão. Que teve talento.

- Não, não, disse eu, franzindo a testa de novo - , por que não me
incomoda? -

- Você realmente não sei, não é? - ele perguntou.

- Não - , eu disse, nem mesmo certeza de que eu estava dizendo não para
o que.

Ele tinha começado sua calça jeans desabotoada. - Não posso nem te
deitar na telha muito frio, ou posso jogá - lo sobre meu ombro por alguns

segundos, enquanto eu pego as calças, a escolha da senhora. -

A decisão parecia muito difícil para mim. - Eu não sei. -

Ele não pediu uma segunda vez, apenas jogou - me, tão delicadamente
quanto podia por cima do ombro, uma espécie de bombeiro carrega
metade do um. Estar de cabeça para baixo fez o mundo girar novamente,
e eu me perguntava se eu ia ficar doente toda a sua volta. Ele me
equilibrado lá enquanto ele wormed fora de seu jeans.

Eu estava olhando para as costas nuas como o jeans escorregou do alto
de sua bunda. A náusea passou e eu riu - Eu nunca rir - ass - Bonito - .

Ele engasgou, ou riu. - Eu nunca soube que você percebeu. -

- Underwear - , disse.

- O quê? -

- Você tinha roupa, peguei um vislumbre dele. - Eu tive esse desejo
horrível para executar minhas mãos sobre sua bunda, só porque estava lá,
e eu podia. Era como se eu estivesse bêbado ou alto.

- Sim, eu tinha a roupa interior, o que sobre isso? -

- Você pode colocá - lo novamente? -

- Você realmente não me importo se eu tiver underwear, ou não, não é?
- e havia algo em sua voz que era quase provocadora.

- Não - . Eu balancei minha cabeça, que fez o mundo girar novamente. -
Oh, Deus, eu acho que vou ficar doente. -

- Pare de se mexer, vai passar. Você não estaria doente, desde que você
não lutou para sair entre os dois. Muito bem o esforço físico depois vai

deixá - lo doente como um cão. Afunde - se sentimento, apenas montá -
lo, e a sensação é maravilhosa. -

Eu me senti um pouco tolo falar com a sua bunda, mas não parece tão
idiota como ele deve ter. - Que sensação maravilhosa? -

- Adivinha - , disse ele.

Isso me fez franzir a testa. - Não quero adivinhar. - Deus, o que havia de
errado comigo? - Diga - me. -

- Vamos começá - lo na banheira, um banho vai ajudar a limpar sua
cabeça. -

Ele mudou - me de volta para os braços, e passou por cima da borda da
banheira. - Você está nu - , disse.

- Então, você também está - , disse ele.

Que tinha uma certa lógica para que eu não conseguia argumentar,
embora eu senti que eu deveria ter discutido com ele. - Se não você vai
colocar alguma coisa sobre? -

- A calcinha é de seda, eu não vou estragar tudo por usá - lo na banheira,
porque você acha que eu deveria colocá - lo. Além disso, você realmente
não se importa se eu estou nu ou não. Lembra - se?

Uma dor de cabeça estava começando logo atrás de um olho. - Não - , eu
disse, - mas eu deveria me importar, eu não deveria? Eu quero dizer... -

Jason baixou nós dois dentro da água. Era maravilhoso, tão quente, tão
bom, tão bom na minha pele. Jason mudou - me gentilmente na água até
que eu estava sentado na frente dele, embalado contra o seu corpo.

A água era tão quente, tão quente, e eu estava tão cansada. Seria tão

bom apenas para dormir.

Jason braço na minha cintura me puxou de volta. - Anita, você não pode
dormir na banheira, você vai se afogar. -

- Você não vai deixar - me afogar - , disse eu, e minha voz era grossa com
calor e sono.

- Não, eu não vou deixar você se afogar - , disse ele.

Eu fiz uma careta, como eu meio flutuando na água. - O que há de errado
comigo, Jason? Sinto - me bêbada. -

- Você tem bom e verdadeiramente rolada por um vampiro, Anita - .

- Jean - Claude não pode, a sua marca própria me proteger - , minha voz
parecia vir de muito longe.

- Eu nunca disse que era Jean - Claude. -

- Asher, sussurrei o nome.

- Eu compartilhei de sangue com ele antes, e é a coisa mais incrível. Jean
- Claude diz que sempre tem volta, porque ele sabe que eu não sou seu
pomme de sang, eu sou apenas emprestado. -

- Emprestado - , disse.

- Eu não acho que Asher retido com você esta noite. -

- O ardeur, nós... Estava fazendo... O ardeur - . Cada palavra foi grossa
com esforço.

- O ardeur poderia tê - lo feito descuidado - , disse Jason. Suas mãos eram
muito sólidos em mim, embalando - me na água mais do que contra o seu

corpo.

- Cuidadoso? - Eu disse.

- Vá em frente e passe para fora, Anita. Quando você acordar, vamos
conversar - .

- Sobre?

- Coisas - , disse ele, e sua voz estava afundando longe no escuro à luz de
velas. Eu não lembro dele acender as velas que Jean - Claude mantidos
normalmente em torno da banheira.

Comecei a perguntar: que coisas? mas nunca as palavras feitas em voz
alta. Eu caí em uma escuridão, macia e quente, onde não havia nenhum
medo, nenhuma dor. Tão quente, tão seguro, tão amada.

Capítulo 15

Acordei com o telefone tocando. Encolhi - me nos lençóis, tentando não
ouvir. Deus, eu estava cansada. A cama se mudou, alguém falou surdo
para ele. Não foi até que a voz de Jason disse, - Olá - , suavemente, como
se ele estivesse com medo de acordar - me, que eu acordei
completamente. Porquê Jason no meu quarto?

Essa pergunta foi respondida logo que eu abri meus olhos. Eu não estava
no meu quarto, na verdade, eu não sabia onde diabos eu estava. A cama
era uma cama king - size, mas foi só travesseiro e uma cama, sem
cabeceira, sem estribo, apenas uma cama, muito moderna, muito normal.
A única luz vinha de uma pequena porta do outro lado do pé da cama, eu
poderia pegar um vislumbre de uma banheira ou chuveiro. Eu segui a luz
fraca e encontrou as paredes de pedra e sabia que eu estava ainda dentro
do Circus of the Damned, em algum lugar.

- Ela está doente - , disse Jason. Ele ficou quieto por um segundo. - Ela

está dormindo. Prefiro não acordá - la. -

Tentei me lembrar por que eu estava aqui e veio nada, apenas em branco.
Eu comecei a rolar, acho que perguntar quem era, quando percebi que
estava nua. Puxei os lençóis por cima os meus seios e virou para ver Jason.

Ele estava deitado ao seu lado, de costas para mim, o lençol puxado para
baixo o suficiente para que eu pudesse ver o topo de suas nádegas. Que
diabos eu estava fazendo nua numa cama com Jason? Onde foi Jean -
Claude? Ok, provavelmente em seu caixão, ou sua cama. Eu nunca
compartilhou a cama quando era pedra fria. Mas por que não eu tinha ido
para casa?

- Eu acho que ela não vai estar bem o suficiente para sair hoje. -

Eu tentei sentar - se e descobriu que o mundo não era muito estável.
Talvez sentado não era uma boa idéia. Fiquei de costas, agarrou o lençol
do meu peito, e teve que tentar duas vezes para dizer: - Eu estou
acordada. - Minha boca estava incrivelmente seca.

Jason se virou para mim. O movimento de concentração dos lençois em
seu colo e deixou a parte traseira de seu corpo nu. Ele cobriu o receptor
com a mão. - Como você se sente? -

- Como cheguei aqui? Por que estou aqui? - Eu perguntei com uma voz
tão rouca que mal me parecia.

- Você não lembra de nada? -

Eu fiz uma careta, e isso dói. Minha garganta doía. Eu levantei a mão e
encontrou um grande curativo no lado direito do meu pescoço. Houve
uma mordida de vampiro sob as bandagens, eu sabia que, com esse
conhecimento, eu me lembrava.

Lembrei - me de tudo, e não foi só a minha mente que se lembrava. Meu

corpo convulso contra a cama, a minha reverência espinha, mãos que
agarram nos lençois, arrancou um gemido da garganta, antes de meu
corpo roubou toda a respiração a partir de mim, e eu resistia contra a
cama, pegou na memória sensorial. Não foi tão bom quanto o original,
mas porra, estava próxima.

Cavei meus punhos para os lençóis, balling o pano, tentando encontrar
algo para segurar. Jason foi subitamente ao meu lado, pegou o meu braço,
tentou segurar - me ainda. - Anita, o que está errado? -

Minhas mãos subiram automaticamente, agarrando seus braços,
segurando. Meus olhos revertida em minha cabeça, meu corpo entrou em
convulsão, e minhas mãos derrubaram seus antebraços. Eu senti minhas
unhas afundar em sua carne, senti sua pele me dar abrigo.

Jason gritou, algures entre um grito e um gemido.

Deitei - me contra a cama, ofegante, olhos incapazes de se concentrar. Eu
segurava os braços de Jason, porque era a única coisa sólida que eu tinha.

- Anita - , disse ele, sua voz, tensa - , você está bem? -

Eu tentei dizer que sim, mas finalmente foi reduzida a assentir. Ele
vasculhou os meus dedos de seus braços, suavemente, dobrar minhas
mãos em todo o lençol e meu estômago. Eu senti a cama se mexer como
ele mudou. Percebi que meus olhos estavam fechados. Eu não lembro o
fechamento delas.

- Que diabos foi isso? - ele perguntou.

Comecei a dizer, eu não sei, mas eu sabia. Lembrei - me de Asher sentado
em uma mesa de banquete com seus longos cabelos em cachos de ouro,
vestida em ouro e vermelho. A esposa do nosso anfitrião esmagado o seu
copo de vinho em sua mão enluvada, a boca entreabertos, sua respiração
tornando os montes brancos de sua ascensão e queda de seios. Um

pequeno som escapou, e quando ela pudesse falar, ela pediu para sua
empregada e ser ajudado para o quarto dela, pois ela estava doente. Ela
não estava doente. Asher tinha seduzido ele na noite anterior, por ordem
de Belle. Ele se queixou de Jean - Claude que a mulher simplesmente
deitado, de olhos revertida em sua cabeça, é verdade, mas com quase
nenhuma outra reação. Tinha sido mais decepcionante.

Ela experimentou um flashback do orgasmo da noite anterior na mesa de
jantar, mas ela foi um parceiro sexual tranquila, o que significava que ela
flashbacks poderia ser explicado em público. Mais ou menos.

Fiquei ali olhando para Jason, vê - lo agora, em vez de quartos à luz de
velas longo deserto e as pessoas há muito tempo na poeira. Eu encontrei a
minha voz, e era mais rouca do que antes, como se os gritos tomaram o
resto da minha voz.

- Foi um flashback - . Eu tossia.

- Para quê? - ele perguntou.

- A água, por favor? -

Ele pulou da cama e ajoelhou - se por uma pequena geladeira ao lado da
cama. Ele pegou uma garrafa pequena de alguns sumos de atletismo. - Ele
ajuda a substituir os eletrólitos melhor do que água. -

- Eu não gosto dessa merda. -

- Confie em mim, você vai se sentir melhor se você beber do que se você
beber água. A água pode torná - la enjoada - .

De repente, beber o neon azul parecia um conjunto muito melhor. Abriu -
o e entregou - o para mim. O sangue encheu os arranhões no antebraço e
foi lentamente se infiltrando para baixo sua pele em filetes vermelhos.

- Jesus, Jason, me desculpe. Eu não quis cortá - lo para cima. - Tomei um
gole do líquido de néon brilhante. O gosto era tão ruim quanto eu me
lembrava, mas alguns goles pequenos, e eu senti um pouco melhor.
Quando falei, minha voz não soar como se eu tivesse sido no deserto por
um mês.

Ele segurou os braços para cima. - Está tudo bem, mas normalmente
quando eu começar este cortar é porque eu fiz um trabalho maravilhoso
de entretenimento para um amigo. - Ele sorriu.

Eu balancei minha cabeça, e eu não era tonto neste momento. Deus.

- Você disse que este era um flashback, um flashback com o quê? - ele
perguntou.

- Para o que aconteceu com Jean - Claude e Asher. -

Ele levantou as sobrancelhas para mim. - Você quer dizer que foi um
flashback do orgasmo? -

Senti creep aquecer meu rosto. - Algo parecido com isso - , eu murmurei.

Ele riu. - Você está brincando. -

- Eu não penso assim. - Eu bebi um pouco mais da bebida vil, e evitou
olhar para ele.

- Eu tenho servido como refresco para Jean - Claude durante anos e
nunca tive nenhuma reação como aquela. -

- É algo que Asher pode fazer. -

- O quê? - ele perguntou.

- Você está sangrando por todo o lugar - , disse.

- Vou - me médico em um minuto. Primeiro eu quero que você terminar
esta explicação. -

- Você sabe, a mordida Asher pode ser... -

- Orgasmo - , ele terminou para mim.

- Sim - , eu disse.

- Eu experimentei a versão suave dele - , disse Jason. - Então, você tem a
vez em Tennessee quando Asher estava morrendo. Rolou sua mente. Se
bem me lembro, você não gostou muito. -

- Não era que eu não gostava dele, Jason, que foi que eu gostei muito,
talvez, por isso sim, me assustou. -

- Jean - Claude disse que Asher sempre retém menos que ele pode
manter a pessoa, o que isso significa. -

Concordei, tomou um gole, assentiu com a cabeça novamente. - Acho
que não, eu sei que Asher não reteu na noite passada. -

- Como você sabe? - ele perguntou.

- Eu tenho algumas memórias de Jean - Claude. Estou reagindo como
uma mulher que Belle tinha mandado Asher seduzir uma vez. -

- Atuando como? - ele perguntou: - Cortar as pessoas? -

- Eu disse que estava arrependida. -

Ele se sentou na beira da cama, um joelho dobrado para cima, a outro
para baixo, de modo que ele era muito bonito se exibindo para mim.
Geralmente não tenho problemas para fazer contato visual com um

homem, mas era uma espécie de olho captura.

- Eu estou apenas brincando, Anita - . Ele parecia totalmente
inconscientes de sua nudez, como a maioria dos mutantes que eu
conhecia.

Entreguei - lhe uma borda do lençol. - Por favor, encobrir um pouco. -

Ele sorriu. - Porque, para nós dormimos - , ele olhou para o relógio de
cabeceira, - quatro horas nu juntos. Por que eu deveria vestir - me agora?
-

Eu fiz uma careta para ele, e de repente era mais fácil ter contato com os
olhos. Geralmente é quando eu brilho.

- Como você está agindo como se essa fosse outra mulher? - ele
perguntou.

- Ecos, flashbacks ao prazer que aconteceu quando Asher levou sangue - .

- Será que vai continuar acontecendo? - ele perguntou.

Corei novamente. - De vez em quando, porra. -

- O quê? - ele perguntou.

- A mulher que eu estou lembrando foi calma na cama, ela não pular
muito, não de acordo com Asher. -

- Então? -

- Ela poderia esconder melhor do que eu. -

Ele riu alto. - Você está me dizendo que tudo esta em torno de salto é
normal para você? -

Olhei para ele. - Você deve saber, você me viu na cama uma vez, você me
ajudou, me lembro. - Eu estava tão difícil corar minha cabeça estava
começando a doer.

Seu sorriso desapareceu. Ele me levou meses para ser confortável em
torno de Jason depois disso. - O ardeur montava todos nós - , disse ele, -
nós estávamos todos um pouco jumpier do que o habitual. -

Eu balancei minha cabeça, sem olhar para ele, dobrando os joelhos e as
folhas de meu peito. - Exceto por querer rasgar a sua garganta, que
estava normal para mim. -

Ele tossiu, riu, e finalmente disse: - De jeito nenhum. -

Eu mantive meus olhos firmemente nos lençois. - Tudo bem, fazer o
divertimento. -

Ele pegou a garrafa de mim. - Eu preciso de uma bebida. -

Abracei meus joelhos no meu peito, encolhendo - se no lençol. - Você
não é tão engraçado. -

Ele caiu de joelhos ao lado da cama, assim eu via seu rosto. - Eu sinto
muito, realmente, mas... - Ele deu de ombros pequenos. - Você não pode
me culpar. Você não pode me dizer que você tem esses violentos,
surpreendentes, orgasmos, então esperar - me para não implicar com
você. Sou eu, Anita, você sabe que eu realmente não posso ajudá - la. -

Ele parecia tão infantil, tão inocente. Foi um ato conjunto. Pelo tempo
que eu tinha conhecido Jason tinha sido montado duro e colocar molhado,
e sua inocência tinha ido há muito tempo.

Ele entregou a bebida de volta para mim. - Perdoe - me, ok, talvez seja
apenas inveja. -

- Não vá lá, - eu disse.

- Não é de vocês - , disse ele, - mas o inferno se morder Asher é tão bom,
porque eu não receber o tratamento completo? -

Eu tentei olhar severo para ele, e só metade conseguiu. - Você mesmo
disse, você não é seu pomme de sang, você está apenas emprestado. -

- E você é serva humana Jean - Claude, e não Asher, então porque é que
a taxa de blowout completa orgasmo? -

Ele tinha um ponto, um ponto bom. Dei de ombros. - Acho que o ardeur
cancelou as coisas. Eu não sei. Acho que vou ter de perguntar - lhes
quando acordar. - Por que Asher fez isso comigo? Se tivesse sido de
propósito? Eu só sabia Asher poderia fazer com a mera tomada de sangue
que a maioria dos homens não podiam fazer com seus corpos inteiros.
Asher tinha feito alguma coisa para mim que Jean - Claude sozinho não
poderia duplicar. A memória do que apertou meu corpo, e eu tive tempo
suficiente para enfiar a garrafa na Jason antes que eu me joguei de volta
na cama.

Não foi tão violenta quanto a última vez, e Jason não fez nenhum
movimento para tentar me tocar. Eu acho que ele tinha arranhões
suficiente. Quando eu estava, ofegante na cama, com o lençol em torno
de meu estômago, e minha visão de compensação, Jason perguntou do
outro lado da cama, - É seguro agora? -

- Esteja calado - , eu consegui.

Ele riu e saltou para trás na cama. Ele levantou - me com uma mão e
ofereceu a garrafa com a outra. - deite - se contra os travesseiros, beba
isso devagar, eu vou colocar alguns curativos nos meus braços. -

- Creme anti - séptico, também, - eu disse.

- Eu sou um lobisomem, Anita, eu não adquiro infecções - .

Oh. - Ótimo, então por que se preocupar com as ataduras, afinal? -

- Eu não quero sangrar por toda a minha roupa, e eu não posso deixar
que a polícia me veja assim. -

- Polícia, polícia por quê? -

- Isso era quem estava no telefone quando você acordar. Isso é que foi
chamado por cerca de última hora. Tenente - Storr e Detective Zerbrowski
apelaram e pediram a sua presença. O tenente fez barulho sobre a vinda
para encontrá - lo e arrastar você fora da minha cama. -

- Como ele sabia que eu estava na sua cama? -

Ele sorriu para mim na porta do banheiro, abrindo - larga para que a luz
de seu corpo moldado. - Eu não sei, talvez ele adivinhou - .

- Jason, você não brincou com Dolph, por favor me diga que você não fez.
-

Ele colocou uma mão em seu peito. - Eu, brincar com alguém?

- Doce Jesus, você fez. -

- Eu chamá - lo de volta o mais rápido possível, se eu fosse você. Eu odeio
ter a queda da equipe SWAT nosso pequeno grupo. -

- Nós não estamos tendo uma festa. -

- Eu não acho que seu amigo tenente vai acreditar que, se ele nos
encontra nus na cama juntos. - Ele segurou os braços para cima. -
Especialmente se ele vê isso. -

- Ele não vai ver seus braços, ou qualquer outra parte de você. Dá - me as
minhas roupas e eu vou sair do seu cabelo. -

- E se você tiver um outro flashback, enquanto você estiver dirigindo, o
que então? E deixe - me acrescentar que eu fui doar sangue para os
vampiros muito mais tempo do que você tem. Eu sei o quão difícil pode
ser quando você perde tanto como você perdeu. Você pode sentir - se
bem, mas se você exagerar, você vai ficar tonto de novo, e náuseas. Isso
não seria bom em uma cena de crime, não é? -

- Dolph não deixar os civis em suas cenas de crime. -

- Eu vou sentar no jipe, mas não posso deixá - lo dirigir ao redor hoje. -

- Chame Micah, ou Nathaniel, eles virão me buscar - .

Ele balançou a cabeça. - Nathaniel desmaiou na boate na noite passada. -

- O quê! -

- Micah acha que alimentam o ardeur pelo menos uma vez por dia
durante três meses tomou a sua labuta de Nathaniel. -

- Ele está bem? -

- Ele só precisa de um dia de folga. Jean - Claude só toma sangue de mim
todos os dias, normalmente. -

- Eu desliguei com Micah e Jean - Claude de ardeur - , disse.

- Sim, mas Jean - Claude só precisa de alimentação, uma vez por dia, você
precisa se alimentar duas vezes por dia. Vamos enfrentar, Anita, você
precisa de uma maior estabilidade de sangs de pomme - .

- O que, você se voluntaria?

Uma expressão de alegria em seu rosto. - Oh, inferno, sim, eu adoraria
estar na extremidade de recepção de um desses coluna cracking
orgasmos. -

- Jason - , disse eu, e a palavra era um aviso bastante.

- Tudo bem, ser assim, mas quem é que vai colocar no lugar de Nathaniel
enquanto ele se recupera?

Eu suspirei. - Maldição - .

- Veja, você não sabe, não é? -

- Eu posso alimentar de Asher agora. -

- Sim, mas ele não vai acordar durante horas e horas. Você precisa de
mais doadores pé - dia, Anita. Não tem que ser eu, mas tem que ser
alguém. Pense nisso. Mas hoje eu sou sua escolta, porque você não pode
sair sozinha, e não com a perda de sangue, e qualquer que seja o inferno
Asher fez para você. Você poderia chamar Micah, mas pelo tempo que ele
levou para fora aqui, e os dois de vocês expulsaram para sempre a polícia
quer ser, eu acho que seus amigos do policial estaria tendo convulsões. -

- Bem, você fez o seu ponto. -

- Fiz? É sempre tão difícil dizer com você. Às vezes eu acho que eu ganhei
o argumento, então você tem um segundo fôlego e me bater todos para o
inferno com ele. -

- Apenas vá, Jason, colocar algumas ataduras no arranhões - .

- Inferno arranhões, se eu fosse homem, você estaria me levando para a
sala de emergência. Lembre - se, Anita, que você tem alguns dos pontos

fortes de ambas um vampiro e um lobisomem. Podemos perfurar o dedo
através de costelas de alguém. -

- Você realmente dói? - Eu perguntei, todos brincando de lado, eu não
queria que ele ferido.

- Não permanentemente, mas ele vai curar lento quase humano - .

- Sinto muito, Jason - . Lembrei - me o suficiente para dizer: - E obrigado
por cuidar de mim. -

O sorriso desvaneceu - se, e algo próximo de um olhar sério derramado
através de seus olhos, então ele se foi, escondido atrás de um outro
sorriso. - Tudo em um dia de trabalho, minha senhora. - Ele derrubou um
chapéu imaginário e comecei a fechar a porta. - Eu ia ligar a lâmpada
antes de eu fechar a porta, é maldito escuro sem janelas - .

Estendi a mão e acendeu um abajur pequeno ao lado do relógio, em cima
da geladeira pequena. O brilho pareceu estranhamente brilhante.

- Seu celular está no chão do meu lado da cama. Deixei - o quando você
começou a estrebuchar. -

- Eu não estava em convulsão - , disse.

- Oh, desculpe, deixei - o quando você teve sua fúria, esmagadora,
gritando orgasmo. Foi melhor? Soa melhor não é? -

- Vai limpar - , eu disse, parecendo irritada quando eu disse isso.

Ele estava rindo quando ele fechou a porta.

Eu fui deixado sozinha com a lampada, a cama grande, e sem roupa a
vista. Eu estava no ponto de debate sobre tentar encontrar algumas
roupas antes de caçar o meu telefone, quando tocou de novo. Eu mexi do

outro lado da cama, empurrando os lençóis para que não me enredar. Eu
meio que caiu, metade caiu no chão e encontrei o meu telefone, sentado
sobre ela.

Foi Dolph, e ele não estava feliz. Enquanto ele estava esperando por mim,
tinha havido uma segunda chamada, a segunda cena do crime. Ele estava
chateado com extravagâncias de Jason no telefone, com ambas as cenas
do crime e, especialmente, parecia comigo.

Capítulo 16

A primeira cena de crime era em Wildwood, novo bastião de dinheiro e
ascensão social. Os endereços quentes costumava ser Ladue, Clayton,
Creve Coeur, mas todas elas se tornaramm ultrapassados. Não, o lugar
novo quente é Wildwood. O fato de que é no meio do nada parvo não
parece dissuadir o nouveau riche, ou quero ser rico. Pessoalmente, a única
razão que eu vivi no meio do nada, em um endereço muito menos na
moda, foi o fato de que eu não quero pegar meus vizinhos a disparar.

Até o momento Jason tinha conduzido através de todas as estradas de
vento, que levou à cena do crime, nós descobrimos várias coisas. Em
primeiro lugar, meus olhos eram sensíveis à luz, assim que meu óculos de
sol eram meus amigos. Em segundo lugar, o meu estômago não gostou da
torção estradas. Nós não tivemos de parar para que eu pudesse jogar, o
que foi bom, pois a menos que puxou na unidade de alguém, não houve
ombro para a estrada. Ele era cercado por bosques, montanhas, deserto
manso, onde os lobos não vagueiam real e até mesmo os ursos - negros
encontraram buracos mais profundos para se esconder dentro

Normalmente eu adoro uma unidade de todo o país. Hoje, todos os
verdes brilhantes quis dizer foi que quando a minha visão agitado, ele fez
isso em Technicolor verde como um sapo manchado na minha visão, o
que realmente fez a náusea pior.

- Como você pode suportar isso? - Eu perguntei.

- Se você dormiu o dia inteiro como um normal Pomme de sang ou
agente humano, você não estaria doente. -

- Perdoa - me por ter um dia de trabalho. -

- Também se Asher tinha tomado o suficiente para alimentar apenas
uma, então você pode ser um pouco doente - , ele negociou uma vez, -
mas acho que o que Asher fiz para você junto com a tomada de sangue
tornou pior. - Ele fez uma pausa. - Na verdade, você não devia estar
doente, em tudo. -

Nós crista alta, e as suaves colinas que se estende por quilômetros, tons
de verde com uma pitada de ouro aqui e ali.

- Pelo menos eu não estou mais enjoada quando eu olho para as árvores.
-

- Isso é bom, mas eu quero dizer isso, Anita. Depois que você dormia, e,
em seguida, levantar - se e aí, você deve ter sido muito bem. - Ele pegou a
próxima curva com cuidado, muito mais lento do que ele tinha tomado o
primeiro.

- Então, o que deu errado? - Eu perguntei.

Ele deu de ombros, e diminuiu ainda mais, tentando ver o endereço de
um conjunto de caixas de correio.

- Dolph disse que a cena do crime estava na estrada principal. Você não
vai perder, Jason - .

- Como você pode ter certeza? -

- Confie em mim. -

Ele piscou - me outro sorriso, seus próprios olhos azuis escondidos atrás
de óculos escuros espelhados. - Eu confio em você. -

- O que deu errado? - Perguntei novamente.

- O que você estava fazendo quando amanheceu? - ele perguntou,
apressando - se para trás e tomando a próxima curva um pouco mais
rápido do que eu teria gostado.

- O ardeur, Asher foi a alimentação, e... - Eu hesitei por um segundo
apenas, - ter relações sexuais. -

- Com os dois de uma só vez - , disse ele, voz grave mock: - Estou tão
decepcionado com você, Anita - .

- Infelizmente, por quê? -

- Isso porque eu não fui convidado. -

- Você é sortudo porque você esta dirigindo agora. -

Ele sorriu, mas não se desviou da estrada desta vez. - Por que você acha
que eu disse enquanto eu estava dirigindo? - Ele diminuiu. - Eu vejo que
você não entende sobre a falta dele. -

Voltei minha atenção do rosto de Jason para a estrada. Carros de polícia,
marcado e desmarcado, estavam por toda parte. Dois veículos de
emergência estavam estacionados na beira da estrada, o que
efetivamente bloqueava o tráfego. Se tivéssemos sido o planejamento
para conduzir mais adiante, teríamos de encontrar outro caminho. Mas,
sorte nossa, fomos parar aqui.

Jason puxou o Jeep mais, dirigindo para a grama em uma vã tentativa de
deixar algum espaço para qualquer outra coisa que possa vir atrás de nós.

Um policial uniformizado começou a caminhar em nossa direção antes
que Jason tinha desligado o motor. Eu tenho o meu crachá do bolso do
paletó. Eu, Anita Blake, executora de vampiro, era tecnicamente uma
marshal federal. Todos os caçadores de vampiros que estavam atualmente
estado licenciada nos Estados Unidos tinham sido adquiridos no estado
federal, se poderia qualificar de um campo de tiro. Eu qualificada, e agora
eu era alimentada. Eles ainda estavam discutindo, em Washington, DC,
sobre se seria capaz de nos dar algo mais do que a miséria que cada
estado nos paga por morte, que não é suficiente para que você possa dar
ao luxo de fazê - lo como um dia de trabalho. Mas depois, felizmente, os
vampiros não começaram tão fora de mão que todo o estado precisava de
um caçador de vampiros em tempo integral.

Eu não estava recebendo mais dinheiro, então por que eu queria o
emblema? Porque significou que eu poderia caçar vampiros, ou outros
maus sobrenatural, do outro lado das linhas de estado, as jurisdições
diferentes execução da lei, e não tem que pedir permissão de ninguém. Eu
também não estaria em acusações de homicídio, se eu matei um vampiro
no lado errado de uma linha de estado em que eu não estava licenciado.

Mas, para mim, mais do que a maioria dos caçadores de vampiros, houve
um benefício extra de ter um emblema da minha própria. Eu já não tinha
que confiar em amigos policiais para me pegar em cenas de crime.

Eu não conhecia o policial uniformizado que estava prestes a bater na
nossa janela do jipe, mas isso não importa. Ele não conseguia me manter
fora da cena do crime. Eu era um federal marshal - eu pudesse enfiar o
nariz em qualquer crime relacionado preternaturally eu queria. Um
marshal real federal poderia ter penetrado em qualquer investigação, e
tecnicamente meu crachá não especificou que foi relegado para o crime
sobrenatural, mas eu conheço as minhas limitações. Eu sei que monstros,
monstros e crime - relacionados. Não sou um policial regular. O que eu
sou boa, sou muito boa, mas o que eu não sei nada sobre, eu não sei nada
sobre. Leva - me longe do monstro e eu não tinha certeza quanto usar eu
ficaria.

Eu estava fora do jipe e piscando o meu crachá antes do uniforme para
nós. Ele me porte como os homens vão fazer de sapatos a cara por esta
ordem. Qualquer homem que começa a meus pés e, em seguida, sobe
perdeu praticamente qualquer chance que ele tem de me impressionar.

Eu li seu crachá - , Officer Jenkins, sou Anita Blake. Tenente - Storr está
me esperando. -

- Storr não está aqui - , disse ele, com os braços cruzados sobre o peito.

Ótimo, ele não reconheceu o meu nome, tanto por ser uma celebridade e
que ia jogar 'não querem que os federais mijando na minha lagoa!

Jason tinha saído do seu lado do jipe. Talvez eu estava um pouco
desacreditada no meu fato ligeiramente enrugado, com uma corrida na
minha meia que passou de pé a coxa, mas Jason não parece uma
autorização ou um policial. Ele estava vestido em jeans azul, que havia
desaparecido por lavagem suficiente para ser confortável, uma camiseta
azul, que quase empatou com os olhos, ainda escondido por trás das
máscaras espelhadas, jogging e tênis branco. Tinha acabou por ser um
daqueles dias muito quente cair ficamos algumas vezes. Muito quente
para seu casaco de couro, assim ele não se preocupou com nada. A gaze
branca e fita em seus braços eram muito visíveis.

Inclinou - se sobre o capô do jipe, sorrindo e olhando agradavelmente não
como uma coisa tão federal.

Officer Jenkins flicked olhos para Jason, em seguida, volta para mim. -
Nós não chamar os federais dentro -

Estando lá nos meus saltos de três polegadas na estrada um pouco
desigual me fazia sentir - se tonta novamente. Eu não tive a paciência ou a
força, para debate.

- Officer Jenkins, eu sou um marshal federal, você sabe o que isso
significa? -

- Não - , disse ele, tornando a palavra mais do que era.

- Isso significa que eu não preciso da sua permissão para entrar nesta
cena do crime. Eu não preciso de permissão de ninguém. Então, não
importa se o tenente está aqui ou não. Eu disse - te que me alertou para
este crime de cortesia, mas se você não quiser ser cortês, oficial, então
não tem que ser. -

Eu me virei e olhei para Jason. Normalmente, eu teria deixado ele no
carro, mas eu não estava cem por cento certo que eu poderia fazer isso
até o resto da montanha sem cair. Eu realmente não me sentia bem o
suficiente para estar aqui. Mas eu estava aqui, e eu estava indo para ver
esta cena do crime.

Fiz um gesto de Jason para mim. Ele veio ao redor do Jeep, seu sorriso
desaparecendo em torno das esquinas. Talvez eu parecia pálida como eu
me sentia.

- Vamos - .

- Ele não autorizado - , disse Jenkins.

Eu tive o suficiente de Jenkins. Se eu estiver me sentindo melhor, eu teria
intimidado o nosso caminho, mas. . . existiam outras formas de
intimidação.

Eu esperei até que Jason estava lá para me firmar, então eu mudei meu
cabelo para o lado mostrando a gaze branca e fita no meu próprio
pescoço. Tirei de um lado da fita para baixo até que ele pelado, e eu
poderia flash da mordida de Jenkins. Não foi um furo pura ferida. Asher
tinha começado levado, pois as esquinas das feridas foram rasgados.

- Merda - , disse Jenkins.

Eu deixei a ferida Jason fita backup, enquanto eu conversava com o outro
homem. - Eu tive uma noite dura, Officer Jenkins, e tenho autoridade
para ir em qualquer cena de crime relacionado preternaturally que eu vejo
apto a entrar. -

A fita foi alisado para trás no lugar, e Jason estava muito perto do meu
braço esquerdo, como se ele sabia como eu estava me sentindo insegura.
Jenkins não pareceu notar.

- Não é um ataque de vampiros - , disse Jenkins.

- Não estou aqui falando Inglês, Jenkins? Eu disse que tinha nada a ver
com vampiros? -

- Não, senhor, eu quero dizer... Não. -

- Então, quer nos acompanhar a cena do crime, oficial ou fique de lado e
vamos encontrar o nosso próprio caminho. -

Piscando a mordida do vampiro tinha jogado, mas ele ainda não quer um
alimentados brincar com seu crime. Provavelmente, o seu patrão não iria
gostar, mas que não era o meu problema. Eu tinha um crachá federal. Em
teoria, eu tinha o direito a cena do crime. Na realidade, se a polícia local
proibido meu caminho não havia muito que eu poderia fazer. Eu poderia ir
buscar uma ordem judicial e forçar a questão, mas isso levaria tempo, e eu
não tenho esse tipo de tempo. Dolph já estava puto comigo. Eu não queria
deixá - lo esperando por muito tempo.

Jenkins finalmente se afastou. Começamos a subir o morro. Eu tive que
tomar sobre o braço de Jason incompletamente acima. Meu objetivo na
vida para aquele momento não era para cair, vomitar, ou desmaiar,
enquanto Jenkins foi ainda mais intrigante se ele tivesse feito a coisa certa
nos deixar passar por ele.

Capítulo 17

Meu crachá em sua pequena corda no meu pescoço permitiu a passagem,
a maioria dos policiais. Os poucos que questionaram - nos reconhecido o
meu nome, ou havia trabalhado comigo antes. É sempre bom ser
conhecido. Eles questionaram a presença de Jason. Finalmente, eu disse a
eles que eu lhe deleguei.

A grande, com ombros mais largos do que qualquer um de nós era alto,
disse: - Eu ouvi que chamou de um monte de coisas, mas deputado não é
um deles. -

Olhei, lentamente, porque eu não podia mover - se rapidamente, e a
lentidão do próprio ajudou a transformar a ameaça. É difícil ser
ameaçador para alguém quando você chegar a quase sua cintura, mas eu
tive muita prática.

Jason deve ter medo do que eu diria, porque ele disse: - Você está
apenas com inveja. -

O grande homem balançou a cabeça em seu Smokey o urso chapéu. - Eu
gosto das minhas mulheres maiores. -

- Engraçado, eu disse, - isso é o que diz a sua esposa. -

Demorou um minuto para obtê - lo, então ele abriu os braços musculosos
e deu um passo em nossa direção. - Por que você... -

- Trooper Kennedy, disse uma voz atrás de nós - , você não tem alguns
corredores para ir apanhar? -

Virei - me para ver Zerbrowski caminhando em nossa direção. Ele estava
vestido com sua habitual desleixado como o inferno, como se tivesse
dormido em um fato castanho, uma camisa amarela com gola de um lado
apontando para cima, e uma gravata a meio - mastro, já manchada com

alguma coisa, mesmo que provavelmente não tinha café da manhã. Sua
esposa, Katie, estava sempre arrumado como um alfinete. Eu nunca
descobri como ela deixá - lo sair desse jeito.

- Eu estou no meu tempo aqui detetive, - disse Kennedy Trooper.

- E esta é a minha cena do crime, soldado. Eu não acho que precisamos
de você aqui. -

- Ela diz que ele substituiu. -

- Ela é um marshal federal, Kennedy, ela pode fazer isso. -

O homem grande olhou perplexo. - Eu não quis dizer nada com o
comentário, senhor. -

- Eu sei que você não fez, Kennedy, assim como Blake Marshall aqui não
significa nada pela dela. Você, Anita?

- Eu não sei de sua esposa, de modo nenhum, apenas puxando a perna,
Diretor Kennedy, desculpe sobre isso. -

Kennedy franziu a testa, pensando mais difícil do que foi bom para ele, eu
acho. - Sem ofensa tomadas, e nenhum quis dizer, senhora. - Ele não
conseguia pôr - se a me chamar de diretor, ou Marshal, que foi muito bem
comigo. O estatuto federal era tão novo que nem sempre olhar para cima
quando alguém chamado Marshal. Eu mantive - me esquecer que
significava.

Quando o soldado tinha grande afastou de seu carro, Zerbrowski
chamada sobre um dos outros detetives no Preternatural Regional
Investigation Team, carinhosamente conhecido como RPIT. Se você
quisesse mijar - los, chamá - los de RIP.

- Veja se você consegue limpar uma parte do pessoal que não

precisamos. -

- Você tem, Sarge - , e o homem passou a conversar com todos os
policiais agradável de todas as muitas jurisdições.

- Sarge - , eu disse: - Eu sabia Dolph feito tenente, finalmente, eu não
ouvi as notícias. -

Ele deu de ombros, correndo a mão pelos cachos já bagunçado. Katie iria
fazê - lo ir para um corte de cabelo em breve. - Quando eles se mudaram
Dolph up, ele precisava de um chicote em segundo lugar, eu tenho
aproveitado. -

- Eles atiram - lhe uma festa ainda? -

Ele ajeitou os óculos de aro de metal. Eles não precisam de ajuste. - Sim -
.

Se eu tivesse sido um homem, eu teria que deixá - lo ir, mas eu era uma
garota, e empurrar a menina mais coisas que os homens. - Fui convidado
para a festa Dolph para fazer Louie, mas não o seu? -

- Eu gosto de Micah, Anita, mas Dolph... Não esperava que você traga
Micah. Eu não acho que ele poderia ter de vê - lo no meu baile também. -

- Ele simplesmente não consegue lidar com o fato de que o meu aperto
principal é um mutante. -

Zerbrowski encolheu os ombros. - Katie deu - me ordens estritas de
convidar você e Micah para jantar na próxima vez que eu vi você. Então
aqui está, e quando você pode vir aqui? -

Há pontos em que você parar de empurrar. Eu não perguntei se tinha
realmente Katie disse Zerbrowski que, provavelmente ela teve, mas, sei lá,
ele estava tentando oferecer um cachimbo da paz social, e eu ia levá - la.

- Eu vou pedir que nossa programação Micah parece. -

Seus olhos flicked de Jason, e ele sorriu. O sorriso me fez lembrar muito
do sorriso de Jason, que me fez pensar que tinha sido Zerbrowski como na
faculdade, quando Katie e que ele conheceu. - A menos que você mudou
caras novamente? -

- Não - , eu disse: - Jason é apenas um amigo - .

- O discurso amigo, - Jason agarrou - lhe o coração com a mão livre, a
outra ainda envolto em torno da minha - , que corta tão profundo. -

- Sim, eu tenho tentado entrar em suas calças durante anos. Ela só não
vai encontrar. -

- Diga - me sobre isso - , disse Jason.

- Tanto de você, pare com isso, agora, - eu disse.

Ambos riram, e as risadas eram tão similares que era uma espécie de
irritante. - Eu sei que você tem o direito de fazer dele um deputado, mas
eu sei que o Sr. Schulyer aqui está, e onde é sua residência principal. -
Zerbrowski inclinou - se perto o suficiente para nós que ninguém ouviria. -
Dolph me mataria se eu deixá - lo na cena do crime. -

- Você me pega se eu passar mal, e ele pode ficar aqui. -

- Passe para fora - , Zerbrowski disse, - você está brincando, né? -

- Eu queria ser. - Eu tinha as duas mãos no braço de Jason, agora, a luta
contra o impulso de oscilar no meu salto alto.

- Dolph disse que você disse que estava doente. Ele sabe quanto doente?
-

- Ele não parece se importar, só queria que eu pusesse a minha bunda
aqui fora. -

Zerbrowski franziu a testa. - Se ele soubesse que você estava
presentemente instável, ele não teria insistido - .

- Bonito pensar assim - , disse. Eu podia sentir o sangue que vem do meu
rosto. Eu precisava sentar - se, em breve, apenas por alguns minutos.

- Gostaria de perguntar se é a gripe, mas eu vejo o curativo em seu
pescoço. O que foi? -

- Vampiro - , disse.

- Você quer denunciar um crime? -

- Foi tomado cuidado. -

- Você mata o seu rabo? -

Olhei para ele através das lentes escuras dos óculos. - Eu realmente
preciso sentar por alguns minutos, Zerbrowski, e você sabe que eu não iria
perguntar se eu não precisar. -

Ele me ofereceu o braço. - Eu vou acompanhá - la completamente, mas
Schulyer não pode vir. - Ele olhou para Jason. - O homem, me desculpe. -

Jason deu de ombros. - Está tudo bem, eu sou realmente bom em
entreter - me. -

- Comporte - se, - eu disse.

Ele sorriu. - Eu não faço sempre? -

Eu poderia ter ficado lá e fez com que ele prometeu - me o quão bom ele
seria, mas eu tinha apenas a energia suficiente para entrar na casa e
sentar - se diante dos meus pés. Eu deixaria os policiais e equipes de
emergência à misericórdia de Jason. Ele não faria nada de mal, apenas
irritante.

Tropecei nas escadas que conduzem ao alpendre de pequeno porte. Se
Zerbrowski não tinha me agarrado, eu teria caído.

- Jesus, Anita, você deve estar na cama. -

- Isso é o que eu disse a Dolph. -

Ele aliviou - me através da porta e me encontrou uma cadeira pequena
reta apoiada no corredor. - Eu vou dizer Dolph como você está doente e
deixar a criança levar para casa. -

- Não - , eu disse, embora eu coloco minha testa nos joelhos, enquanto o
mundo se estabilizaram em torno de mim.

- Jesus, Anita, você é tão teimosa como ele é. Dolph não aceitaria um não
como resposta, assim que você arrasta o rabo de um leito para vir aqui. Eu
dou - lhe um fora, onde eu vou levar o calor de Dolph, mas nooo, você vai
mostrar Dolph que você é tão teimosa cabeça - dura como ele é. você está
planejando a desmaiar em seus braços? Isso vai realmente lhe mostrar. -

- Cale - se, Zerbrowski - .

- Tudo bem, você se senta lá por alguns minutos. Vou voltar e verificar
em você, e vou acompanhá - la através da cena do crime. Mas você está
sendo estúpida. -

Falei com o meu rosto ainda no meu colo. - Se Dolph estava doente, ele
ainda estaria aqui. -

- Isso não prova que você está certa, Anita, que só prova que você tanto
estúpida. - Com isso, ele se afastou, mais para dentro da casa. Foi bom
que ele deixou, porque para a vida de mim, eu não poderia ter
argumentado com ele.

Capítulo 18

Quando Zerbrowski primeiro me levou para a sala, eu pensei, há um
homem levitando contra a parede. Ele parecia que estava flutuando. Eu
sabia que não era verdade, mas apenas por um momento meus olhos,
minha mente, tentei fazer isso que eu vi. Então eu vi as linhas escuras que
o sangue tinha secado no corpo. Parecia que ele tinha sido baleado,
muito, e sangrou, mas as balas não teriam mantido ele preso à parede.

Estranhamente, eu não estava fraca, ou enjoada, nem nada. Senti - me
leve e distante, e mais sólida do que eu senti na hora. Eu continuei
andando em direção ao homem na parede. Zerbrowski mão deslizou fora
da mina, e eu estava firme no meu salto alto no tapete macio.

Eu tive quase debaixo do corpo diante de meus olhos podiam fazer
sentido e, mesmo assim, eu ia ter que pedir a alguém que era mais uma
ferramenta orientada a se eu estava certa.

Parecia que alguém tinha tomado uma pistola de pregos, uma daquelas
pistolas de dimensão industrial, e pregou o homem à parede. Seus ombros
eram cerca de oito pés do chão, por isso ou eles usaram uma escada, ou
tinham sido quase sete pés de altura.

As manchas escuras no corpo estavam em ambas as palmas, os dois
pulsos, antebraços ligeiramente acima dos cotovelos, ombros, clavículas,
pernas abaixo dos joelhos, um pouco acima dos tornozelos, em seguida,
através de cada pé. As pernas estavam separadas, não perfuradas junto.
Eles não tentaram imitar a crucificação. Se você for muito para este
problema, era quase estranho que não eco drama há muito tempo. O
próprio fato de que não tinha tentado me pareceu estranho.

A cabeça do homem caiu para a frente. Seu pescoço pálido e mostrou
todo. Havia uma mancha escura de sangue em seus cabelos quase brancos
apenas atrás de uma orelha. Se as unhas eram tão grandes como eu
pensei que eles estavam se que o sangue tinha sido causado por um
prego, a ponta deve ter se projetava do rosto, mas isso não aconteceu.
Fiquei na ponta dos pés. Eu queria ver o rosto.

Os cabelos brancos e rosto, com a morte de folga, disse que ele era mais
velho que o resto dele parecia. O corpo foi bem cuidado com exercício,
provavelmente pesos, correndo apenas o rosto e os cabelos brancos disse
que provavelmente era mais de cinquenta anos. Tanto trablho para
manter a saúde e o bem - estar, e algum maluquinho vem e unha - lo a
uma parede. Parecia tão injusto.

Eu me inclinei para a frente demasiado longe e tive que colocar meus
dedos para pegar - me. Meus dedos tocaram sangue seco na parede. Só
então percebi que eu havia esquecido minhas luvas cirúrgicas. Foda - se.

Zerbrowski estava lá com uma mão no meu cotovelo, para me firmar,
mesmo que eu precisava, ou não.

- Como você pôde me deixar entrar aqui sem luvas? -

- Eu não esperava que você toque as provas - , disse ele. Ele pescou uma
garrafa de desinfetante para as mãos de um de seus bolsos. - Katie faz -
me levá - lo. -

Eu deixá - lo derramar algumas em minhas mãos, e eu limpei elas. Não
era que eu estava realmente preocupado com a captura de qualquer
coisa, desde que um pequeno toque, eu fiz isso mais de hábito. Você não
precisa levar peças de cena do crime em casa se você não.

O gel evaporado contra a minha pele fazendo sentir minhas mãos
molhadas, embora eu soubesse que elas não estavam. Olhei para a cena

do crime, tendo o que mais estava lá.

Giz colorido foi utilizado nas paredes off - white. Havia pentagramas de
tamanhos variados em cada lado do corpo. Pink, azul, vermelho, verde,
quase decorativo. Qualquer idiota que está tentando simular um
assassinato ritual sabe o suficiente para usar uns poucos pentagramas.
Mas havia também runas nórdicas sorteado entre os pentagramas doces
coloridos. Não sabe cada maluquinho que runas nórdicas podem ser
utilizados na magia ritual.

Eu tive um semestre de religião comparada com um professor que
realmente gostava da Norse. Ele tinha me deixado com um melhor
conhecimento das runas do que a maioria dos cristãos tem. Fazia anos,
mas eu ainda reconheci o suficiente para ser confundida.

- Isso não faz sentido - , disse.

- O quê? - Zerbrowski perguntou.

Eu apontei para a parede, enquanto eu falava. - Tem sido um tempo
desde que eu estudei na faculdade runas, mas o perps usado todas as
runas em uma ordem bastante normal. Se você está realmente fazendo o
ritual, você tem um propósito específico. Você não pode usar todas as
runas nórdicas, porque alguns delas são contraditórias. Quero dizer, você
não quer usar uma runa para o caos e uma runa para o fim. Eu não
consigo pensar em um verdadeiro ritual, onde você poderia usar todas
elas. Mesmo se você estivesse fazendo um trabalho onde você queria
chamar a polaridade, a cura, prejudicando, caos, ordem, deus, deusa, você
ainda não o faria. Algumas delas não são facilmente feitas para caber
qualquer polaridade verdade / tipo de coisa em frente. E eles também
estão em uma bonita para livro padrão - .

Eu recuei, levei - o comigo, porque ele ainda estava segurando meu
cotovelo. Eu apontei para o lado esquerdo do corpo, como nós olhamos
para ele. - Tudo começa com Fehu aqui e desce direto, terminando com

Dagaz do outro lado. Alguém copiou isso, Zerbrowski - .

- Sei que isto soa funky, mas você sente alguma magia? - ele perguntou.

Eu pensei sobre isso. - Quer dizer que este foi um feitiço? -

Ele balançou a cabeça. - Sim, você pode sentir a magia? -

- Não houve nada de energia nesta sala. -

- Como você pode ter tanta certeza? - ele perguntou.

- Magico poder, de qualquer tipo de natureza metafísica, deixa um
resíduo para trás. Às vezes é apenas formigueiro na parte traseira de sua
garganta, arrepios em sua pele, mas às vezes é como um tapa na cara, ou
mesmo uma parede que você funciona. Mas esta sala está morta,
Zerbrowski. Eu não sou psiquicamente talentosa o suficiente para pegar as
emoções do que aconteceu aqui, e eu estou contente. Mas se isso tivesse
sido algum feitiço grande, lá foi algo que deixou de e o quarto é apenas
uma cena do crime, nada mais. -

- Então, se não mágica, porque todos os símbolos? ele perguntou.

- Eu não tenho a menor idéia. Partir da aparência das coisas, ele foi
baleado por trás da orelha e, pregado na parede. O corpo não está
disposto a imitar qualquer simbolismo místico ou religioso que eu estou
familiarizada. Jogaram algumas pentagramas em volta e runas copiado de
um livro. -

- Qual o livro? -

- Há um monte de livros sobre as runas, tudo, desde livros da faculdade
para o oculto para a Nova Idade. Você provavelmente terá de ir a uma loja
da faculdade ou de uma das lojas da Nova Era, ou você poderia
provavelmente fim especiais, através de qualquer livraria. -

- Então, este não é um assassinato ritual - , disse ele.

- Pode haver ritual para ele, do ponto de vista do assassino, mas se isso
foi feito com um propósito mágico? Não. -

Ele soltou um suspiro profundo. - Bom, é isso que Reynolds disse a Dolph.
-

- Detective Tammy Reynolds, seu primeiro e bruxa só com o pessoal? -
Eu perguntei.

Ele balançou a cabeça.

- Por que Dolph não acreditar nela? -

- Ele disse que queria a confirmação. -

Eu balancei minha cabeça, e não me deixa atordoado fazê - lo. Grandes. -
Ele não confia nela, não é? -

Zerbrowski encolheu os ombros. - Apenas Dolph cuidadoso. -

- Bull - fucking Merda, Zerbrowski, ele não confia nela porque ela é uma
bruxa. Ela é uma bruxa cristã pelo amor de Deus, um seguidor do
Caminho. Você não consegue mais confiaça na sua perita de oculto de
uma bruxa cristã. -

- Ei, não fique com raiva de mim, eu não arrastá - la para fora da cama
para trabalhar duplo confirmar em Reynolds. -

- E ele teria arrastado para baixo aqui para ver meu trabalho, se eu
tivesse sido a primeira na cena? -

- Você tem que perguntar a Dolph sobre isso. -

- Talvez eu vá, eu disse.

Zerbrowski foi um pouco pálido. - Anita, por favor não vá por Dolph
irritado. Ele está em um estado de espírito, muito mau. -

- Porquê? -

Ele deu de ombros novamente. - Dolph não confia em mim. -

- Ele está apenas de mau humor hoje, ou para os últimos dias, o quê? -

- Os últimos dias têm sido piores, mas dois assassinatos em uma noite de
sorte ter - lhe dado uma razão para estar irritado, e ele está aproveitando
isso. -

- Ótimo, ótimo, - eu disse. Minha raiva me ajudou a vibrar em direção ao
banco de janelas, que teve a maior parte da outra parede. Eu estive lá e
fitou a vista maravilhosa. Nada além de montanhas, árvores, ele parecia
como se a casa estava no meio de algum deserto vasto.

Zerbrowski veio para ficar ao meu lado. - Bonita vista, hein? -

- Quem fez isso tinha que ter vigiado a casa. - Fiz um gesto para as
janelas. - Eles tinham a certeza de que não havia nenhum vizinho lá fora,
que podia ver o que eles estavam fazendo. Rodagem dele, você pode ter a
sua chance, mas colocá - lo na parede, e todos os símbolos, não, eles
tiveram que ser certeza de que não seria visto. -

- Isso é muito organizado por um maluco - , disse Zerbrowski.

- Não se é realmente alguém que quer que você pense que é um maluco.
-

- O que você quer dizer? -

- Não me diga que você e Dolph não pensou nisso. -

- O quê? -

- Isso é alguém próximo e querido para o homem morto, quem vai herdar
tudo isso. - Olhei em volta na sala, que era tão grande quanto a parte de
baixo da minha casa inteira. - Eu estava doente demais para realmente
perceber quando eu entrei, mas se o resto da casa é tão impressionante
como este, então há dinheiro a ser tido. -

- Você não viu a piscina, no entanto, ter você? -

- Piscina - ?

- Dentro de casa, com jacuzzi grande o suficiente para doze. -

Eu suspirei. - Como eu disse, o dinheiro. Siga o dinheiro, descobrir quem
tem a ganhar. O ritual é só vestir a janela, uma cortina de fumaça que os
assassinos esperam jogar fora. -

Ele ficou olhando fora na bela vista, mãos atrás das costas espécie de
balanço sobre os calcanhares. - Você está certa, é exatamente isso que
pensei quando Dolph Reynolds disse que não há mágica para isso. -

- Eu não estou indo para a outra cena apenas para verificar o seu
trabalho mais uma vez, eu? Porque se esse for o caso, eu estou indo para
casa. Eu não gosto sempre Detective Tammy, mas é muito boa no que faz.
-

- Você apenas não gosta que ela está namorando Larry Kirkland, o
animador em formação. -

- Não, eu não gosto que ela está namorando Larry. Ela é sua primeira
namorada séria, então me perdoe, mas eu senti de proteção. -

- Engraçado, eu não me sinto protetor de Reynolds em tudo. -

- Isso é porque você é estranho, Zerbrowski - .

- Não - , disse ele, - é porque eu vejo o caminho de Reynolds e Kirkland
olhar um para o outro. Eles estão mortos, Anita, no amor. -

Eu suspirei. - Talvez. -

- Se você não tenha notado, é porque você não queria vê - lo. -

- Talvez eu tenha estado ocupada. -

Pela primeira vez Zerbrowski ficou quieto.

Olhei para ele. - Você nunca respondeu à minha primeira pergunta, estou
indo para a cena do crime ao lado para verificar os trabalhos de Tammy?

Ele parou de balançar nos calcanhares e ficou quieto, cara séria. - Eu não
sei, provavelmente - .

- Eu estou indo para casa depois. -

Ele tocou no meu braço. - Vá para a segunda cena, Anita, por favor. Não
dê Dolph qualquer razão a mais para ser mais irritado - .

- Isso não é problema meu, Zerbrowski. Dolph está fazendo a sua própria
vida dura um presente. -

- Eu sei, mas os oficiais casal que viram, tanto cenas dizem que o segundo
é mau. Mais acima de sua área que de Reynolds. -

- Até o meu beco, como? -

- Violento, violento real. Dolph não quero saber se é mágico, ele quer
saber se algo que não era humano fez isso. -

- Dolph é um fanático por não dar detalhes de distância para o seu povo,
antes que eles viram uma cena de crime, Zerbrowski. O que você me disse
que o irritou fortemente. -

- Eu estava receoso que você não iria, se eu não... Adiciona - se um
pouco. -

- Por que você se importa se Dolph e eu estamos brigando? -

- Estamos aqui para resolver crimes, Anita, não lutar entre si. Eu não sei o
que está comendo Dolph, mas um de vocês tem que ser o adulto - . Ele
sorriu. - Yeah. Eu sei que as coisas tenham chegado a um estado
lastimável, quando você é única, mas não é. -

Eu balancei minha cabeça e deu um tapa no braço. - Você é como uma
dor na bunda, Zerbrowski - .

- É bom ser apreciado - , disse ele.

A raiva foi desaparecendo, e com ela o surto de energia. Inclinei - me para
a minha cabeça contra seu ombro. - Leve - me fora antes de começar a
sentir - me mal novamente. Eu vou ver a segunda cena do crime. -

Ele colocou o braço em volta dos meus ombros e me deu um meio
abraço. - Esse é a minha pequena marshal federal. -

Ergui a cabeça. - Não empurre, Zerbrowski - .

- Não posso me ajudar, me desculpe. -

Eu suspirei. - Você está certo, você não pode se ajudar. Esqueça que eu
disse, continuo dizendo coisas espirituosas irritantes, e você manda - me

de volta para Jason. -

Ele começou a levar - me pela sala, o braço ainda sobre meus ombros. -
Como você acabou com um stripper lobisomem como motorista para o
dia? -

- Só com sorte, eu acho. -

Capítulo 19

A segunda cena foi em Chesterfield, que tinha sido um endereço quente
para o sobe - e - chega antes que a maioria do dinheiro transferido ainda
mais longe e além de Wildwood. O bairro que nos levou Jason foi através
de um forte contraste com as grandes casas isoladas que tínhamos
acabado de ver. Esta foi a classe média, classe média americana, espinha
dorsal da nação tipo de vizinhança. Existem milhares de subdivisões
exatamente como ele. Exceto num presente, nem todas as casas eram
idênticas. Elas ainda estavam muito juntas e tinham uma semelhança com
elas, como se uma mente colmeia tinha projetado a todas, mas alguns
eram de dois andares, cerca de apenas um, alguns tijolos, alguns não.
Somente a garagem parecia ser o mesmo em todas elas, como se o
arquiteto não estava disposto a transigir numa característica.

Havia árvores de médio porte em estaleiros, o que significava que a área
era mais de dez anos. Leva tempo para plantar árvores.

Eu vi a antena gigante da van das notícias antes de ver os carros da
polícia. - Merda - .

- O quê? - Jason perguntou.

- Os repórteres já estão aqui. -

Ele olhou para cima. - Como você sabe? -

- Você nunca viu uma van de notícia com uma dessas antenas grande? -

- Acho que não. -

- Sorte - , eu disse.

Provavelmente por causa da van notícias, a polícia havia bloqueado a rua.
Quando alguém tinha tempo, elas provavelmente trazer aqueles de
aparência oficial cavaletes. Agora eles tinham um carro da polícia, um
policial uniformizado encostado, e fita de não - cruzar amarela amarrada à
caixa de correio da caixa de correio do outro lado da rua inteira.

Havia duas vans de notícias locais e um punhado de reporteres . Você
sempre pode dizer de impressão, porque as câmeras fixas e sem
microfones. Embora chove gravadores de fita em seu rosto.

Tivemos que estacionar sobre a metade de um quarteirão de distância
por causa deles. Quando desligado o motor, Jason perguntou: - Como é
que ouvem falar tão depressa? -

- Um dos vizinhos chamaram - no, ou uma das vans notícia foi perto de
outra coisa. Uma vez que algo bate o scanners da polícia, os repórteres
sabem sobre ela. -

- Por que não há jornalistas na primeira cena? -

- O primeiro era mais isolado, mais difícil de chegar, e ainda fazer o seu
prazo. Ou não poderia ser uma celebridade local envolveu aqui, ou é só
copiar melhor. -

- Cópia melhor? - ele perguntou.

- Mais sensacional. - Na minha cabeça, eu me perguntava como você
poderia obter muito mais sensacional do que ter alguém pregado na
parede de sua sala de estar, mas é claro que esses tipos de detalhes não

foram divulgados para a imprensa, se ele não poderia ser mantida sob
sigilo.

Eu soltei meu cinto de segurança e coloquei uma mão sobre a maçaneta
da porta. - Começar imprensa vai ser o primeiro obstáculo aqui. Eu sou
uma espécie de celebridade local agora, eu, se eu gosto ou não. -

- O amor do Mestre da Cidade, senhora - , Jason disse, sorrindo.

- Eu não acho que alguém que foi educado - , disse eu, - mas, sim. Apesar
de hoje eles estarão mais interessados no assassinato. Eles estarão a me
fazer perguntas sobre isso, e não Jean - Claude. -

- Você parece estar sentindo alguma melhora - , disse Jason.

- Eu não sou, com certeza, porquê? -

- Talvez o que causou a reação negativa está desaparecendo. -

Eu assenti. - Talvez. -

- Vamos sair do carro, ou vamos assistir a partir daqui? -

Eu suspirei. - Saindo, saindo. -

Jason abriu a porta e foi para o meu lado antes que eu pudesse ter mais
do que um pé no chão. Hoje eu deixei ele ajudar. Eu estava me sentindo
melhor, mas ainda não estava no meu melhor. Eu odeio recusar ajuda e,
em seguida, cair apartamento no meu rosto. Eu estava realmente
tentando suavizar o machismo hoje. Minhas , não Jason.

Eu coloquei minha mão sobre o braço de Jason, e começei a descer a
calçada para a multidão. Havia muitas pessoas, e a maioria delas não era
jornalistas. A cena do primeiro assassinato tinha sido isolada, sem vizinhos
próximos o suficiente para andar fora de suas portas e ver o show. Mas

este bairro foi grosso com casas, de modo que tivemos uma multidão.

Eu tinha meu crachá no pescoço em sua pequena corda, eu não tinha
tomado fora da última cena. Agora que eu estava me sentindo melhor,
ocorreu - me que o braço de Jason estava no caminho se eu tivesse que ir
para a arma debaixo do meu braço esquerdo. Eu não queria ele no meu
lado direito, porque essa era a minha mão arma, mas, mesmo à minha
esquerda estava no caminho, um pouco pelo menos.

Eu estava me sentindo melhor se eu pudesse se preocupar tanto assim
sobre a minha arma. Bom saber. Sentindo - se mal é uma porcaria, e
náusea é um dos grandes males do universo.

Acho que porque tinha Jason no meu braço que levou os jornalistas mais
tempo para perceber quem eu era, e que não foram apenas uma parte da
multidão cada vez maior de curiosos. Nós estávamos trabalhando
realmente o nosso caminho através da multidão, quase na fita amarela
quando um dos repórteres me viu.

O gravador foi enfiado em mim, - Blake, por que está aqui, foi a mulher
assassinada, vítima de vampiros? -

Porra, se eu disse, sem comentários, eles seriam impressão possível
matar todos os vampiros mais um presente. - Eu sou chamada para um
monte de preternaturally crime conexo, o Sr. Miller, não é? Não só os
vampiros. -

Ele estava feliz que eu lembrava do seu nome. A maioria das pessoas
gostam de ter que se lembrar de seus nomes. - Então não é um vampiro.
o que a matou? -

Merda. - Eu não fui até a cena do crime, no entanto, o Sr. Miller, eu não
sei mais do que você. -

Os repórteres fechado como um punho em torno de mim. Houve uma

grande cam de ombro em nós agora. Nós faríamos a notícia ao meio - dia,
se nada mais emocionante acontecer.

As perguntas vieram de todas as direções, - foi matar um vampiro? Que
tipo de monstro é? Você acha que eles serão mais vítimas? - Uma mulher
entrou em tão estreita que só pega uma morte na mão de Jason nos
impediu de estar separados. - Anita, este é o seu novo namorado? Você
deixou Jean - Claude? -

Que um repórter perguntava isso com um corpo fresco apenas metros de
distância, disse o quão ruim o interesse da imprensa na vida pessoal de
Jean - Claude havia começado.

Uma vez que a questão foi suscitada, várias outras perguntas
semelhantes. Eu não entendo porque a minha vida pessoal era mais
interessante, ou mesmo interessante, com um assassinato. Não fazia
sentido para mim.

Se eu dissesse que Jason era um amigo, eles interpretam mal dele. Se eu
dissesse que ele era um guarda - costas, eles gesso o fato de que eu
precisava de um guarda - costas de todos os jornais. Eu finalmente parei
de tentar responder às questões e realizar meu crachá de modo que o
policial uniformizado poderia vê - lo.

Ele levantou a fita para deixar - nos dentro e depois teve de empurrar
para trás dos órgãos imprensa que tentaram seguir - nos completamente.
Caminhamos em direção à casa numa saraivada de perguntas que eu
ignorei. Deus sabia o que faria com as poucas coisas que eu disse. Poderia
ser qualquer coisa do Executioner disse, o ataque dos vampiros, o
executora não diz que um vampiro, a minha vida amorosa. Eu parei de ler
os jornais ou assistindo as notícias, se eu pensei que poderia estar ligado.
Primeiro, eu odeio me ver em uma câmera em movimento. Em segundo
lugar, ele sempre me irritava. Eu não estava à vontade para discutir uma
investigação policial em curso, não havia ninguém, assim que a imprensa
foram deixados para especular sobre alguns fatos que eles tinham. E se

Jean - Claude e nossa vida amorosa foi o tema da escolha, eu nunca quis
ver, ou ler a cobertura.

Por alguma razão, ser pego na frenesi imprensa fez - me sentir instável
novamente. Não é tão ruim quanto antes, mas não tão bom como eu senti
quando comecei a trabalhar fora do jipe. Ótimo, ótimo.

Havia poucos policiais aqui, e a maioria deles eram faces eu reconhecia,
os membros do RPIT. Ninguém questionou o meu direito de estar na cena,
ou a presença de Jason. Eles confiaram em mim. O uniforme na porta
estava pálida, seus olhos escuros reluzindo muito branco. - Tenente Storr
está esperando você, Sra. Blake. - Eu não corrigir o título de marshal.
Marshal Blake me fez sentir como eu deveria ter sido convidada -
estrelando em Gunsmoke.

O uniforme abriu a porta para nós, porque ele estava usando luvas de
borracha. Eu deixei meu kit da cena do crime em casa, porque quando eu
levantei um zumbi para os clientes mais sofisticados, Bert gostava de mim
a não ser coberto por um global folgado. Ele disse que não parecia
profissional. Depois que ele concordou em me reembolsar todas limpeza a
seco, efectuadas a partir desta regra, eu tinha acordado.

Eu disse Jason, - Não toque em nada até eu chegarem algumas luvas. -

- Luvas - ?

- Luvas cirúrgicas, a que se encontrar uma impressão latente, que não vai
ficar todo animado e depois descobrir que era seu, ou meu. -

Estávamos em uma passagem estreita com escadas que levam para cima
da porta, uma sala para a esquerda, e uma abertura para a direita que
levava o que parecia ser uma sala de jantar. Houve uma abertura para
além, quando eu peguei um vislumbre de bancada e pia.

Eu não podia ver o esquema de cor clara, porque eu ainda usava óculos

escuros. Eu debatido se retirá - los seria fazer a cabeça voltar. Enfiei - las,
lentamente. Fiquei piscando penosamente, mas depois de alguns
segundos, ele estava bem. Se eu pudesse ficar de fora da luz direta do sol
provavelmente estaria tudo certo.

Foi Detective Merlioni que entrou na sala e nos viu primeiro. - Blake,
achei que você ia se acovardar.

Eu olhei para o homem alto com o cabelo cortado curto cinza curling. O
pescoço de sua camisa branca de mangas compridas foi desabotoada, a
gravata torta puxou para baixo, como se ele solta tudo sem se importar
com o que parecia. Merlioni odiava laços, mas geralmente tentamos ser
mais puro do que isso.

- Deve ser mau - , disse.

Ele franziu o cenho para mim. - O que te faz dizer isso? -

- Você puxou a gravata toda torta como se precisasse de ar, e você não
me chamou girlie ou chickie, ainda. -

Ele sorriu, piscando os dentes brancos. - É cedo, chickie - .

Eu balancei minha cabeça. - Você tem luvas, podemos pedir algumas? Eu
não estava esperando para fazer uma cena de crime hoje. -

Ele olhou para Jason, então, como se vê - lo pela primeira vez, mas eu
sabia que ele tinha visto. Policiais ver quase tudo em torno de uma cena
de crime. - Quem é esse? -

- Meu motorista para o dia. -

Ele levantou as sobrancelhas para isso. - Motorista, woo - woo, chegando
no mundo. -

Eu fiz uma careta para ele. - Dolph sabia que eu era demasiado instável
para dirigir, então ele me deu permissão para trazer um motorista comigo.
Se não bastasse de imprensa para fora cobrir um quarteirão inteiro da
cidade eu teria ele me deixar na porta, mas eu não quero que ele vai
voltar no mesmo. Eles nunca vão acreditar que ele não está envolvido na
investigação. -

Merlioni pisou a grande janela da sala e levantou a borda da cortina
suficiente para espreitar para fora. - Eles são persistentes condenados
hoje - .

- Como foi que chegou aqui tão rápido? -

- Vizinho chamou provavelmente. Todo mundo quer estar na merda da
televisão nesses dias. - Voltou - se para nós. - Qual é o nome do seu
motorista? -

- Jason Schulyer - .

Ele balançou a cabeça. - O nome não significa nada para mim. -

- Eu não sei quem você é também - , Jason disse, com um sorriso.

Eu fiz uma careta. - Você sabe Merlioni, eu não sei o seu nome. Eu não
posso apresentá - lo. -

Ele piscou os dentes brancos e brilhantes para mim. - Rob, Rob Merlioni -
.

- Você não parece um roubo - .

- Minha mãe acha que não quer, ela está sempre atrás de mim, Roberto,
eu dou - lhe um nome tão bonito, você deve usá - lo. -

- Roberto Merlioni, eu gosto. - Eu introduzi - las mais formalmente do

que eu acho que eu nunca ninguém apresentou a ninguém na cena do
crime. Merlioni foi parando, ele não quis voltar para dentro.

- Há uma caixa de luvas na cozinha, no balcão, ajudara si mesmo. Vou
para fora fumar um cigarro. -

- Eu não sabia que você fumava, eu disse.

- Eu apenas comecei. - Ele olhou para mim e seus olhos estavam
assombrados. - Já vi pior, Blake, o inferno nós vadearam através pior
juntos, você e eu, mas eu estou cansado hoje. Talvez eu esteja ficando
velho. -

- Não é você, Merlioni, você nunca. -

Ele sorriu, mas não como ele queria. - Estarei de volta em alguns
minutos. - Então, o sorriso se alargou. - Não deixe Dolph saber que eu
não fiz o seu motorista esperar lá fora. -

- Mãe é a palavra, - eu disse.

Ele saiu, fechando a porta suavemente atrás dele. A casa estava muito
quieta, só correndo o silêncio do ar condicionado. Foi muito tranquilo para
uma cena de assassinato fresca, e muito ainda. Deve ter havido pessoas
em todo o lugar. Em vez disso, estava na entrada de um pequeno poço de
silêncio tão espesso que quase podia ouvir o sangue nas suas próprias
orelhas, bombeando, preenchendo o silêncio com qualquer coisa.

O cabelo na parte de trás do meu pescoço foi de atenção, e me virei para
Jason. Ele estava ali no seu bebê t - shirt azul, com o rosto por detrás das
sombras pacífica espelhada, mas a energia trickled fora dele, levantou a
pele ao longo de meus braços em um creep nervoso.

Ele parecia tão inofensivo e agradável. Mas se você tivesse a capacidade
de sentir o que ele estava, ele de repente não estava inofensivo, ou

agradável.

- O que há com você? - Sussurrei.

- Você não cheira? - Sua voz era um sussurro rouco.

- Cheirar o quê? -

- A sangue de carne. -

Merda. - Não - , eu disse, mas é claro que sua energia rastejando ao
longo da minha pele levantou meu próprio animal, como um fantasma no
meu intestino. Essa forma de fantasma esticado dentro de mim como um
gato grande acordar de tempo de um cochilo, e eu fiz cheirá - lo. Não é só
sangue, Jason estava certo, a carne. Sangue tipo de cheiro doce e metálico
como moedas antigas, ou moedas, mas uma grande quantidade de sangue
tem cheiro de hambúrguer. Você sabe que vai ser ruim, muito ruim,
quando um ser humano é reduzido ao cheiro de carne muito moída.

Minha cabeça levantada, e cheirei o ar, chamou em um grande sopro de
ar e testá - la. Meu pé estava no último degrau da escada, antes de eu vir
para mim. - É lá em cima. - Sussurrei.

- Sim - , disse Jason, e lá estava a fina borda de rosnar a sua voz. Se
alguém não sabia o que estavam ouvindo, eles pensaram sua voz era
apenas mais profundo do que o normal. Mas eu sabia o que eu estava
ouvindo.

- O que está acontecendo? - Eu perguntei, e eu ainda estava
sussurrando, eu acho, porque eu não queria ser ouvida. Talvez foi por isso
que Jason estava sussurrando, ou talvez não. Eu não pedi. Se ele estava
lutando contra o impulso de correr para cima e rolar na cena do crime, eu
não quero saber.

Abracei meus braços, tentando esfregar fora arrepiados. - Vamos

começar com as luvas - , disse.

Ele olhou para mim, e até mesmo através dos vidros conseguia senti - lo
lutando para se lembrar do que eu estava dizendo, ou melhor, o que as
palavras significavam.

- Não vá todos os pré - verbal em mim, Jason, eu preciso de você aqui
comigo. -

Ele tomou uma respiração profunda que parecia vir da sola dos seus pés e
deslizar para fora do topo da cabeça. Seus ombros curvados então
endireitou como ele estava tentando agitar alguma coisa fora.

- Eu estou bem. -

- Você tem certeza? - Eu perguntei.

- Eu posso fazer isso, se você puder. -

Eu fiz uma careta com isso. - Sou eu que vou ter mais problemas? -

- Eu não tenho que ir para dentro daquela sala, que faz você. -

Eu suspirei. - Eu estou tão cansada dessa merda. -

- Que merda? - ele perguntou.

- Tudo isso - .

Ele sorriu. - Venha, empacotar, vamos começar as luvas. -

Eu balancei minha cabeça, mas abri caminho através da sala de jantar
para a cozinha. Eu podia ver a caixa de luvas sentada ao lado de um saco
de lixo aberto, quase cheio. Tinha havido uma grande quantidade de

pessoal por aqui a encher - se um daqueles sacos grandes. Então, onde
estava toda a gente, e onde estava Dolph?

Capítulo 20

Dolph nos encontrou na cozinha, enquanto eu estava ajudando Jason com
as luvas. Há uma arte para colocá - los, e foi pela primeira vez de Jason,
que ele era como uma criança pequena com o seu primeiro conjunto de
luvas, muitos buracos e os dedos muito poucos.

Dolph entrou pela sala de jantar, da mesma forma que vinha, embora ele
quase cheio à porta, enquanto Jason e eu atravessei, juntamente com
espaço de sobra para poupar. Dolph é construído como um lutador de pro
- largo, e ele é seis oito pés. Sou do tipo usado para ele agora, mas Jason
fez o que a maioria das pessoas fazem. Ele olhou para cima e para cima.
Fora isso, ele se comportou, para Jason era um pequeno milagre.

- O que ele está fazendo aqui? - Dolph perguntou.

- Você disse que se eu não estava bem o suficiente para conduzir que eu
poderia trazer um motorista civil. Jason é o meu motorista. -

Ele balançou a cabeça, o cabelo escuro de modo que acabada de cortar as
orelhas parecia pálido e irrecuperáveis. - Não tem nenhum amigo
humano que reste? - ele perguntou.

Concentrei - me em ajudar Jason nas luvas e contei até dez. - Sim, mas a
maioria deles são policiais, e eles não gostam de tocar de chauffer - .

- Ele não precisa de luvas, Anita, porque ele não vai ficar. -

- Tivemos que estacionar muito longe para eu andar sem alguém para me
pegar se eu precisasse dele. Eu não posso mandá - lo através desse pacote
de repórteres. -

- Sim, você pode - , Dolph disse.

Eu comecei finalmente o último dedo no lugar. Jason estava lá flexionar
suas mãos dentro das luvas. - É como que se sente, molhada e em pó,
tudo ao mesmo tempo? -

- Eu não sei, mas ele sempre faz - , disse.

- Ele está qui, Anita, você está me ouvindo? -

- Se ele se senta na varanda da frente, eles vão ter fotos dele. E se
alguém o reconhece? Você realmente quer títulos para ler os lobisomens
suburbia ataque? - Eu escorreguei no meu próprio par de luvas com
facilidade praticado.

- Gosh - , Jason disse que - era bacana, você fez aquele olhar fácil. -

- Anita! - Era quase um grito.

Nós dois olhamos para Dolph. - Você não tem que gritar, Dolph, eu posso
ouvi - lo muito bem. -

- Então porque é que ele ainda está aqui de pé? -

- Eu não posso mandá - lo de volta para o carro. Ele não pode sentar - se
frente para fora. Onde você gostaria que ele fosse, enquanto eu confira a
cena do crime? -

Ele le suas mãos grandes para os punhos ainda maior. - Eu - quero - ele -
fora - daqui - . Cada palavra foi espremido entre os dentes. - Eu não me
importo onde ele vai foder - .

Eu ignorei a raiva, porque não consegui me em qualquer lugar para
prestar atenção a ela. Ele estava de mau humor, era uma cena de mau, e

Dolph não gostava muito dos monstros recentemente.

Merlioni entrou na cozinha. Ele parou na porta entre a cozinha ea sala de
jantar, como se tivesse apanhado sobre a tensão. - O que está
acontecendo? -

Dolph apontou um dedo para Jason. - Ele é daqui. -

Merlioni olhou para mim.

- Você não me olhar para ela, você olha para mim! - A raiva era quente
em sua voz. Ele não estava gritando, mas ele realmente não precisa.

Merlioni andava Dolph, cuidadosamente, e estendeu a mão para tirar o
braço de Jason. Eu parei com uma mão enluvada sobre a mão.

Merlioni olhou para Dolph, então se moveu um pouco mais para baixo a
cozinha, fora da linha de fogo, eu acho.

- Existe um quintal? - Eu perguntei.

- Porquê? - Dolph perguntou, sua voz foi baixa e não rosna, com a borda
de algum animal, mas com raiva.

- Merlioni pode tirá - lo de volta. Ele ficará fora da casa e ainda seguro
dos repórteres. -

- Não - , Dolph disse, - ele está fora daqui. Foi, desapareceu
completamente. -

Minha cabeça estava voltando, um frémito de dor atrás dos olhos, mas
tinha a promessa de grandes coisas para vir. - Dolph, eu não me sinto
bem o suficiente para esta merda. -

- Que merda? -

- Sua merda com alguém que não é lírio - humano - , disse eu, e eu
parecia cansado, não com raiva.

- Saia - .

Eu olhei para ele. - O que você disse? -

- Saia fora, tome o seu animal de estimação lobisomem e vá para casa. -

- Sacana - .

Ele me deu aquele olhar que tinha sido tomado crescido cringe policiais
por anos. Eu estava muito cansada e muito desgostosa com tudo para
recuar.

- Eu disse que estava muito doente para unidade quando você me
acordou. Você concordou que eu poderia trazer um condutor, mesmo um
civil. Você não disse que ele teve de ser humano. Agora, depois de arrastar
o meu rabo para baixo aqui, você vai me mandar para casa sem ter visto a
cena do crime? -

- Sim - , Dolph disse, que uma palavra quase sufocando em sua
brevidade.

- Não - , eu disse, - você não vai. -

- Este é o meu assassinato, Anita, e eu digo quem fica e quem sai. -

Eu estava finalmente começando a ficar irritada. Você só pode cortar até
mesmo seus amigos folga tanto. Eu pisei na frente de Jason, mais perto de
Dolph. - Eu não estou aqui no seu sofrimento, Dolph. Eu sou um marshal
federal agora, e eu tenho o direito de investigar qualquer crime
sobrenatural que eu achar melhor. -

- Você está recusando meu pedido direto? - Sua voz era muito quietos
agora. Não é aquecida e vazia que deveria ter me assustou mais, mas eu
não estava com medo de Dolph. Eu nunca tinha tido.

- Se eu acho que as suas ordens directas estão a prejudicar essa
investigação, então, sim, eu sou. -

Deu um passo em minha direção. Ele apareceu em cima de mim, mas eu
estava acostumada com isso, um monte de gente apareceu em cima de
mim. - Nunca pergunta de novo o meu profissionalismo, Anita, nunca. -

- Quando você age como um profissional, eu não vou. -

Suas mãos estavam apertando e desapertando a seu lado. - Você quer
ver porque eu não quero que ele esta cena? Você quer ver? -

- Sim - , eu disse: - Eu quero ver. -

Ele me agarrou pelo braço. Eu não sei se Dolph nunca tinha me tocado
antes. Ele me pegou desprevenida, e não foi até ele meio marcharam,
meio me arrastou para a cozinha para a porta da sala de jantar que
descongelei. Olhei para trás e balançou a cabeça em Jason. Ele
provavelmente não gostava dele, mas ele se acomodou contra os
armários. Eu peguei um vislumbre do rosto chocado Merlioni antes
estávamos na sala de jantar.

Arrastou - me para as escadas, e quando eu tropecei, ele não me deu
tempo para chegar aos meus pés, mas, literalmente, me arrastou escada
acima.

A porta se abriu atrás de nós, e ouvi um homem dizer: - Tenente! - Eu
pensei que eu reconheci a voz, mas eu não tinha certeza, e não houve
tempo para olhar, eu estava muito ocupada tentando não ficar queima
tapete nas escadas.

Eu não poderia começar meus pés debaixo de mim o tempo suficiente
para ficar nos calcanhares. O estouro cefaléia full - blown atrás do meu
olho, e o mundo era uma coisa tremendo.

Eu encontrei a minha voz - , Dolph, Dolph, porra! -

Ele abriu a porta e empurrou - me para os meus pés. Eu cambaleei
enquanto o mundo correu em serpentinas de cor escura. Ele me segurou
com uma das suas grandes mãos sobre cada um dos meus braços, só a sua
pega me manteve em pé.

Minha visão limpa em pedaços, como se a cena fosse algum tipo de
quebra - cabeças de vídeo. Havia uma cama contra a parede distante.
Vislumbrei almofadas brancas contra um muro de lavanda, então de uma
mulher, e alguns de seus ombros. Não parecia real, como se alguém
tivesse apoiado a cabeça falsa contra os travesseiros. A partir de ossos
sobre o colarinho para baixo, só havia uma ruína vermelha. Não um corpo.
Quer dizer, era como se a cama tinha sido mergulhado no líquido escuro.
O sangue não era vermelho, era preto. Um truque da luz, ou o fato de que
não era só sangue.

O cheiro de carne, em seguida, bateu - me. Tudo cheirava a hambúrguer.
Eu vi a pilha de cobertores, preto e vermelho, e encharcado, encharcado
de sangue. Derramamento, não apenas de sangue, coagulado. Eu olhei
para trás, a cabeça da mulher, eu não queria, mas eu não poderia ajudá -
la. E olhei, e eu finalmente poderia ver. Era tudo o que restava dela, tudo
o que restava de uma mulher adulta. Era como se ela explodiu com a
cabeça no travesseiro, e seu corpo. . . em toda parte.

Eu senti o prédio grito na garganta, e sabia que não podia fazê - lo. Eu tive
que ser mais forte do que isso, melhor que isso. Eu engoli o grito, e meu
estômago tentava subir a minha garganta. Eu engoli isso também, e tentei
pensar.

- O que você acha? - Dolph disse, e ele me empurrou, preso entre suas

mãos grandes, para a cama. - Bonita o suficiente para você? Porque um
de seus amigos fizeram isso. - Ele apertou - me muito perto da cama, e
minhas pernas espremido contra a roupa de cama encharcada de sangue.
O sangue foi frio ao toque, e ajudou a manter a minha besta enrolanda no
meu corpo. O que era sangue bom, se não fosse quente e doce?

- Dolph, pare com isso - , disse eu, e minha voz não soar como eu.

- Tenente - , uma voz veio da porta aberta.

Dolph virou comigo ainda presa entre as mãos. Detective Clive Perry
estava na porta. Ele era um homem magro American Africano, vestida de
forma conservadora, ordenadamente, mas bem vestido. Ele foi um dos
homens mais suave que eu já conheci, e o policial mais suave.

- O que é isso, Perry?

Perry tomou uma respiração profunda, que mudou os ombros e peito
para cima e para baixo. - Tenente, acho que Blake tem visto o suficiente
da cena do crime para agora. -

Dolph deu - me um pouco agitação que enviou a minha cabeça e meu
estômago baque agitado. - Ainda não, ela não tem. - Ele empurrou - me
para ficar de frente para a sala. Ele me arrastou para a cabeceira, que foi
pintada uma lavanda tão perto cor da parede que eu não tinha visto. Ele
me empurrou para a frente até que meu rosto estava centímetros dele.
Havia uma marca de garra fresca como uma cicatriz pálida na madeira e
tinta.

- O que você acha que fez isso, Anita? Ele me empurrou ao redor até que
ele estava me segurando à sua frente, suas mãos grandes ainda enroladas
no meu braço.

- Vamos, Dolph. - Minha voz ainda não soou como eu. Ninguém mais
poderia ter feito isso comigo. Eu lutei para trás até agora, ou com medo,

ou chateada. Ainda não era nenhuma dessas coisas.

- O que você acha que fez isso? - E ele me deu um pouco de agitação. Ele
fez minha cabeça chocalho, meu fluxo de visão.

- Tenente Storr, insisto em que você deixa Blake ir. - O detetive Perry
estava atrás dele, de um lado, para que eu pudesse ver seu rosto.

Dolph ligado a ele, e acho que só o fato de que suas mãos já estavam
cheias impedia de pegar Perry. - Ela sabe. Ela sabe que fez isso, porque
sabe de cada monstro maldito na cidade. -

- Deixe - a ir, tenente, por favor. -

Fechei os olhos, o que ajudou a tontura. Suas mãos em meus braços deixe
- me saber onde seu corpo foi. Eu bateu no calcanhar do meu sapato
apontou em seu dorso. Ele recuou, soltou as mãos. Abri os olhos e fiz o
que tinha sido treinado para fazer. Eu trouxe meus braços para cima entre
as suas e varreu para fora, para baixo. Ele quebrou o poder sobre mim, e
eu desenhei o meu braço direito para trás, e bateu - lhe um uppercut em
seu intestino curto. Se ele tivesse sido mais curto que eu tenho tentado
para o plexo solar, mas o ângulo era mau, assim que eu bater que eu
poderia receber.

O ar saiu dele em um grunhido, e dobrado, mãos sobre sua barriga. Eu
ainda não muito chegado a um acordo com sendo mais forte do que
humana. Eu tinha um segundo onde eu esperava que eu não tinha
machucá - lo mais do que eu queria, então eu passo para trás, para longe
dele. O mundo tremia, como se eu estivesse olhando tudo através do
vidro ondulado.

Eu mantive o backup, e os meus saltos bater em algo liso e mais grosso do
que apenas sangue, e eu fui para baixo. Caí duro na minha bunda, para
cima de salpicado de sangue. É encharcado pela minha saia e eu esforcei -
me aos meus joelhos para mantê - lo de molho em minha calcinha. O

sangue foi fria ao toque, e depois o meu joelho manchada em algo que
não era sangue.

Eu gritei e mexidos para os meus pés. Se Perry não tinha me pegou eu
teria caído novamente. Mas ele estava se movendo muito lentamente
para a porta. Eu não queria jogar por aqui. Eu a empurrei para longe dele
e meio desconcertado, meio correndo pela porta. Quando eu bati o
corredor Eu caí de joelhos e vomitou no tapete claro. Minha cabeça urrou
de dor, e minha visão explodiu com starbursts de luz branca, branca.

Eu me arrastei para o topo da escada, não sei o que eu planejei fazer. O
piso subiu para dar um beijo em meu corpo, e não havia nada, mas um
nada, um cinza suave, então o mundo era negro, e minha cabeça não
doeu nada.

Capítulo 21

O azulejo sentia tão bem no meu rosto, tão legal. Alguém estava se
movendo ao redor. Pensei em abrir os olhos, mas parecia muito esforço.
Alguém colocou uma toalha fria contra o meu pescoço. Isso me fez
tremer, e eu abri meus olhos. A minha visão foi um segundo foco, então
eu vi o joelho ao lado do meu rosto estava usando meia e uma saia.

Eu sabia que não era um dos homens, a menos que eles tinham hobbies
eu não sabia. - Anita, sou eu, Tammy, como você está sentindo? -

Revirei os olhos, mas alguns dos meus cabelos estava no caminho, e eu
não podia ver - se tão longe. Eu tentei dizer, ajuda - me a sentar, mas não
saiu. Tentei novamente, e ela teve que chego mais perto para me ouvir.
Ela empurrou um pedaço de seu cabelo liso castanho atrás da orelha,
como se isso fosse ajudá - la a ouvir melhor.

- Ajude - me - , eu engolia - ,a sentar. -

Ela pos um braço em meus ombros e levantou. Detective Tammy

Reynolds foi de cinco dez pés, e ela funcionou, pelo menos o suficiente
para manter os outros a ler policiais masculino de dar a sua dor. Ela não
teve muita dificuldade para conseguir levantar - me, minhas costas contra
a banheira.

Ficar ali era o meu trabalho, e isso era um pouco mais problema. Apoiei -
me em um braço e encostei - me na banheira.

Ela pegou o pano a partir da borda da pia onde ela colocou, e colocá - lo
contra a minha testa. O pano estava frio, e empurrou para longe dela. Eu
sentia frio, que era um sintoma novo. Pensei em algo.

- Você foi, - Eu tossiu para limpar a minha garganta, - colocando panos
legal em mim? -

- Sim, ele ajuda quando estou doente. -

- Panos frios parecem não estar me ajudando. - Eu não lhe disse que era
provavelmente uma das piores coisas que poderia ter feito para mim.
Desde que eu tinha herdado besta Richard's, ou quem é besta, o frio não
parece me ajudar quando eu estava doente. Eu curava como um
licantropo agora, e isso significava que a minha temperatura quente
correndo quando eu estava doente, como meu corpo estava cozinhando
em si. Um médico bem - intencionados quase me matou com banhos de
gelo para que eles pensavam ser uma febre perigosamente alta.

Eu comecei a tremer.

Levantou - se, enxaguar o pano fora, e espalhá - lo para secar na borda da
pia. - Eu joguei no quintal - , disse ela. Ela pôs as mãos na pia, cabeça
baixa.

Abracei - me, tentando parar o tremor, mas realmente não ajudava. Eu
estava com frio. Eu não tinha mais cedo hoje, frio. Era um sintoma novo
bom ou ruim?

- É uma cena ma - , eu disse: - Eu tenho certeza que você não foi o único
policial que perdeu o seu pequeno - almoço. -

Tammy olhou para mim com uma borda de fuga do seu cabelo. Ela tinha
que manter seu cabelo acima de seu colarinho, exatamente como os
policiais do sexo masculino, mas ela manteve - o enquanto pôde. - Talvez,
mas eu sou o único que passou para fora. -

- Exceto por mim, eu disse.

- Sim, você e eu, a única mulher em cena. - Ela parecia tão cansada.

Tammy e eu não éramos realmente amigos. Ela era um seguidora do
Caminho, versão do Cristianismo das bruxas. A maioria dos seguidores do
Caminho eram fanáticos, mais cristão do que os de direita, como se eles
tivessem de provar que realmente eram dignos de salvação. Tammy tinha
amadurecido desde que ela tinha saído com Larry Kirkland, meu
companheiro animador. Mas esta foi a primeira vez que eu percebi o
quanto desse exterior brilhante e brilho tinha sido gasto. O trabalho da
polícia vai comer você e cuspir fora.

Como as mulheres que precisavam de ser mais difícil para ser aceites.
Hoje, não ajudou nenhuma de nós.

- Não é culpa sua - , disse. O tremor foi começando a ficar um pouco pior.

- Não, a culpa é minha maldição do médico. -

Eu olhei para ela. - Desculpe? -

- Ele me dá uma receita de pílulas anticoncepcionais, em seguida,
prescreve antibióticos, e não me avisar que quando eu estou tomando o
antibiótico, a pílula não vai funcionar. -

Meus olhos foram de largura. - Me desculpe, você está dizendo... -

- Que eu estou grávida, sim. -

Eu sei que a surpresa deu na minha cara, eu não poderia ajudá - lo. - Será
que Larry sabe? -

Ela assentiu com a cabeça. - Sim - .

- O que... - Eu tentei pensar em algo bom para dizer, e desisti. - O que
você vai fazer? -

- Casar - me, porra. -

Algo deve ter mostrado em meu rosto, porque ela se ajoelhou ao meu
lado. - Eu amo Larry, mas não planejava me casar agora, e eu certamente
não planejava ter um bebê. Vocês sabem como é difícil chegar à frente
neste trabalho como uma mulher?

É claro que você faz. Desculpe - .

- Não - , eu disse, - não é o mesmo para mim. O trabalho da polícia não é
toda a minha carreira. - O tremor começou de novo, nenhuma
quantidade de espanto poderia me manter quente.

Ela pegou o próprio casaco, exibindo sua arma no coldre frente. Ela
embrulhou o casaco em volta de mim. Eu não argumentei, mas agarrei
com as mãos fechadas.

- O temor da gravidez? - , perguntou ela. - Alguém disse que você disse
que estava doente, não é? -

Levei um segundo ou dois, piscando em seu tipo de estupidamente para
entender o que ela disse. - Você acabou de dizer 'gravidez'? -

Ela fez uma cara para mim. - Anita, por favor, eu não disse a ninguém,

mas eles estão indo para adivinhar. Vomitei na cena do crime, eu nunca fiz
isso. Eu não passar frio lá fora como você fez, mas eu vim fechar. Perry
teve que me ajudar a sair para o quintal para que eu pudesse estar
doente. Não vai demorar muito tempo para descobrirem isso. -

- Esta não é a primeira cena que eu joguei em cima, nem o quarto, disse
eu. - Eu não fiz isso em um tempo, mas eu certamente fez isso antes.
Certamente eles já lhes contei a história sobre mim vomitando no corpo.
Zerbrowski ama essa. -

- Claro, mas eu pensei que ele estava exagerando. Zerbrowski Você sabe
como é. -

- Ele não estava exagerando. -

- Você pode mentir para mim se você quiser, mas se você está
planejando para abortar, todos eles vão descobrir mais cedo ou mais
tarde. -

- Eu não estou grávida - , disse, se eu tivesse um pouco de dificuldade
dizendo que, porque eu tremia tanto que era difícil falar. - Estou doente. -

- Você está congelando, Anita, que você não tem febre. -

Como eu poderia explicar a ela que eu estava tendo uma reação ruim a
uma mordida de vampiro e o fato de que eu compartilhei a besta de
Richard. Odd metafísica não eram fáceis de explicar. A gravidez foi
agradável e simples, comparado a isso.

Ela agarrou meus braços, muito parecido com Dolph tinha. - Estou
grávida de três meses. Até que ponto você está? Por favor, me diga, me
diga que eu não tenho sido um tola. Diga - me que não arruinei a minha
vida por não ler a cópia fina num frasco de remédio. -

Eu estava tremendo tão difícil, foi difícil para falar, mas eu consegui sair, -

eu - não - estou - grávida - .

Ela levantou - se e virou as costas para mim. - Dane - se por não
compartilhar - .

Tentei dizer algo, eu não tinha certeza de que, mas ela saiu, deixando a
porta aberta atrás dela. Eu não tinha certeza que ser deixada sozinha era
uma coisa boa, o tremor foi piorando, como se eu estivesse morrendo de
frio por dentro. Larry Kirkland foi desativado sendo treinado para ser um
marshal federal. Ele não tem quatro anos como um executor de vampiro
ainda, então ele não poderia ter direitos adquiridos dentro. Gostaria de
saber se a gravidez foi tornando mais difícil para ele ficar longe de Tammy,
ou mais fácil. Porra, de qualquer maneira.

Jason Perry trouxe até mim. Ele me tocou. - Deus, você está com frio. -
Ele me pegou nos braços, como se eu pesava nada. - Vou levá - la para
casa. -

- Nós vamos dar - lhe uma escolta através da imprensa - , disse Perry.

Jason não discutiu. Ele me levou para baixo nas escadas. Esperamos por
alguns minutos, enquanto Perry arredondado corpos quentes o suficiente
para agir como uma espécie de luva de vida para tentar manter a
imprensa na baía.

A porta se abriu, o sol bateu nos meus olhos e dor de cabeça rugiu para a
vida. Eu enterrei meu rosto no peito de Jason. Jason parecia saber o que
estava errado, porque ele levantou uma ponta do casaco Tammy's através
dos meus olhos.

- Vocês estão prontos? - voz de Perry.

- Vamos fazer isso - , disse Jason.

Normalmente, eu me sentiria humilhada ao ser levada de uma cena de

assassinato como uma flor murcha, mas eu estava trabalhando muito duro
para manter o tremor sob controle. Ele não teve todas as minha
concentração para deixar meu corpo tremer - se distante. O que diabos
havia de errado comigo?

Nós estávamos lá fora, e movendo - se em bom ritmo. Eu poderia julgar o
quão perto estávamos à imprensa pela forma como o alto gritando estava
começando. - O que há de errado com a Senhora Blake? - O que
aconteceu com ela? - - Quem é você? - - Onde você está tendo com ela?
- Não havia mais perguntas, muito mais. Todos eles fundem - se um ruído
como o mar contra a costa. A multidão subiu à nossa volta. Houve um
momento em que senti - los como um punho fechando em torno de nós,
mas a voz Merlioni subiu para uma mensagem, - Recuem, agora, ou nós
vamos limpar esta área. -

Jason me pos dentro do jipe, inclinando o ombro em mim, para que ele
pudesse prender o cinto de segurança. A jaqueta foi através de minha cara
agora, e estranhamente me senti claustrofóbica.

- Feche os olhos - , disse ele.

Eu já estava fazendo o que ele pedia, mas eu não disse nada. A jaqueta se
afastou, eao sol estava brilhante contra minhas pálpebras fechadas. Senti
os óculos deslizam sobre os olhos e abri - los com cautela. Melhor.

Havia uma linha de detetives e uniformes na frente do Jeep, mantendo -
se o pacote de repórteres para trás, para que pudéssemos fazer nossa
fuga. Todas as câmeras que eles tinham era apontado no nosso caminho.
Deus sabia o que iria ler as legendas, uma vez que foram feitos com ele.

Jason ligou o motor e apoiada com um guincho de pneus. Era um modo
da rua antes que eu poderia conversa fora - , você receberá um bilhete. -

- Eu tenho chamado Micah. Ele está esperando. Você pode compartilhar
e Nathaniel da banheira. -

Eu consegui dizer, - O quê? -

- Eu não sei exatamente o que está errado, Anita, mas você está agindo
como um metamorfo que foi gravemente ferido. Como o seu corpo está
tentando curar alguma ferida profunda. Você precisa de calor, e do toque
do seu grupo. -

- Eu - , os dentes batendo tão duro que não poderia terminar - , não... -
Eu parei de tentar por um período estabelecido, - estou ferida - .

- Eu sei que você não está ferida gravemente. Mas mesmo que fosse a
mordida do vampiro, você estaria quente ao toque, calor, cozinhando para
curar a si mesma. Você não devia sentir frio. -

Meus ouvidos começaram a tocar. Parecia que alguém estava batendo
um carrilhão mais e mais. O toque de voz abafada de Jason, o som do
motor e, finalmente, tudo. Eu desmaiei pela segunda vez em menos de
duas horas. Isto não estava a transformar - se num dos meus melhores
dias.

Capítulo 22

Eu estava flutuando em água morna, água quente. Braços me segurando
no lugar, o corpo de um homem roçou omeu na água. Abri os olhos para a
luz bruxuleante de velas. Eu estava de volta ao Circus of the Damned?
Duas coisas aconteceram para que eu soubesse exatamente onde eu
estava: telha pálida brilhou na borda da banheira, e os braços em volta
dos meus ombros apertado, me aproximou. O momento em que a parte
de trás do meu corpo resolvido firmemente contra a frente dele, eu sabia
que era Micah.

Eu sabia que a curva de seu ombro, a forma do meu corpo parecia
deslizar em cada linha e ocos de seu corpo. Seus braços eram bronzeados
delicado para um homem, mas como ele aconchegou - me contra ele, os

músculos se mudou com sua pele. Eu sabia quanta força havia em seu
corpo esguio. Ele era como eu, muito mais do que parecia à primeira vista.

- Como você está se sentindo? - ele perguntou, a voz tão perto do meu
ouvido um sussurro que parecia alto.

Minha voz distante veio oco e do jeito que eu vinha sentindo o dia todo. -
Better - .

- Pelo menos você está mais quente - , disse ele. - Jason disse que estava
doente, tonta. Sabe o que se passou? -

Eu pensei sobre o assunto, tentando sentir o meu corpo, e não apenas o
calor reconfortante e a proximidade. - Sim, eu me sinto melhor. Que
diabos havia de errado comigo? -

Ele virou - me em seus braços, para que ele me segurou através dele, e
nós poderíamos olhar para o outro. Ele sorriu para mim. O bronzeado que
ele viria com tinha começado a desvanecer - se um pouco, mas ele ainda
estava escuro, e que a escuridão emoldurados sua característica mais
surpreendente. Seus olhos eram olhos de gato gatinho. Eu inicialmente
pensava que eram verde e amarelo, mas eles eram amarelo ou verde, ou
qualquer combinação de ambos, dependendo do seu humor, a luz, a cor
da camisa que ele usava.

Suas pupilas se espalhou como negras, e a linha fina de cor que perseguiu
em volta deles era de um verde pálido verdade. Os olhos humanos não
eram muito verdes, realmente não. Verde acinzentado, talvez, mas um
verdadeiro verde claro, raramente. Mas os olhos de Micah eram.

Aqueles olhos sentou em uma cara que era bonita no caminho rosto de
uma mulher era bonita. Delicada. Havia uma linha da mandíbula, um
queixo que era macho, mas tão suavemente. Sua boca era grande, com o
lábio inferior mais espesso do que o seu superior, dando - lhe um amuo
permanente.

Eu queria sentir seus lábios nos meus, sentir o pincel de sua pele sob
minhas mãos. Ele me afetou como ele me afetou quase desde o primeiro
momento eu o vi, como ele era um pedaço perdido de mim mesma que eu
tinha que trazer o mais próximo possível do meu corpo como eu poderia,
como se tivéssemos um dia se fundem.

Ele não discutiu como o levei para o beijo. Ele não me disse que eu estava
ferida e precisava descansar. Ele simplesmente se inclinou e apertou a
boca contra a minha.

Beijá - lo era como respirar, automático, algo que seu corpo fez com que
ele não iria morrer. Não havia nenhum pensamento de querer tocar
Micah, não indecisão waffling como com qualquer outro homem na minha
vida. Ele era meu Nimir - Raj e, a partir do momento em que estivemos
juntos que tinha sido mais profundo que casamento, nada mais
permanente do que palavras ou papel pode ligar.

Meus braços deslizaram sobre as costas, os ombros, a umidade mancha
de sua pele, e os nossos animais aumentou. Sua energia era como um
sopro quente ao longo de minha pele, brilhando em todos os lugares que
nós tocamos. Meu animal levantou - se através do fundo do meu corpo e
senti besta Micah ecoando o meu. Moveram - se em nossos dois corpos
distintos, como duas formas de natação, subir, subir, cada corrida no
outro apenas com a nossa pele para mantê - los separados. Então foi
como se a pele não foi suficiente para contê - los, e os nossos animais
nadaram através de cada um de nós. Ela inclinou a minha volta, trouxe a
voz de Micah em algo próximo de um grito. Nossos animais se contorciam
entre os nossos corpos, as energias entrelaçadas mais que nossos corpos
jamais poderia. Eles teciam e dançou como uma corda invisível,
amarração, amarrar, deslizando dentro e fora de nós, até que eu raked
minhas unhas para baixo do corpo de Micah, e pôs os dentes em meu
ombro.

Eu não sei se foi a dor, o prazer, as feras, ou tudo isso junto, mas de

repente eu poderia pensar outra vez. De repente, eu sabia por que eu
estive doente o dia todo.

Eu senti que o cabo longo metafísico que me ligou para Jean - Claude, o vi
em sua cama no Circus of the Damned com Asher ainda ao lado dele.
Havia uma sombra sentada sobre o peito nu de Jean - Claude, um vulto
escuro. Quanto mais eu olhava, mais sólida, tornou - se, até que ele virou
o rosto deformado para mim, rosnando, e mostrou - me os olhos ardendo
em chamas mel escuro.

Olhei para a sombra com fome de poder Belle Morte, que tinha tentado
sanguessuga - vida - de Jean - Claude todo o dia. Mas sistemas de
segurança do Vampiro Mestre tinha retrocedido em seu servo humano e,
provavelmente, o seu animal de chamada. Richard tinha se recusado a nos
ajudar diretamente, mas ele provavelmente estava pagando o preço hoje.

A coisa sibilou para mim outra vez, como um gato grande demoníaca, e
resolvi tratá - lo como um. Eu joguei minha besta para baixo da linha de
cabo longo metafísica. O que eu não tinha planejado era que Micah besta
iria seguir o meu, que quando atacamos seria juntos, rasgar a coisa
farrapos smoky. Ele fugiu pelo muro.

Fiquei imaginando onde ela tinha ido para, e o pensamento era o
suficiente. Eu vi ele no quarto de hóspedes que tínhamos preparado para
Musette. A sombra sentou - se no seu peito por um segundo, então
parecia derreter em seu corpo. Houve um momento em que a coisa
mudou nadar debaixo da pele do vampiro morto, então tudo estava
quieto.

Voz de Angelito - , Mistress você está aí? -

Então eu estava de volta na água morna, e os braços de Micah. - O que
foi isso? - ele perguntou, a voz suave, estrangulado.

- A coisa obscura era um pedaço de poder Belle Morte de que ela deu a

Musette - .

- Era como se estivesse tentando se alimentam de Jean - Claude, mas não
podia. -

- Eu sou seu servo humano, Micah. Musette Eu acho que quando tentou
roubar a força Jean - Claude, o ataque desviado para mim. Ela foi me
chupando todo o dia. -

- Será que Jean - Claude fez isso de propósito? - ele perguntou.

- Não, ele está realmente morto para o mundo. É apenas a maneira que o
sistema é configurado. Se ela poderia ter sugado Jean - Claude secava,
então ela poderia ter a energia de todos os seus vampiros, todos que
tinham um laço de sangue ele. -

- Em vez disso, ela tem sido a alimentação fora de você. -

- Sim, e provavelmente Richard. Aposto que ele chamou de doente hoje
para a escola. -

Micah me apertando contra ele. - Como podemos impedir que aconteça
novamente? -

Eu afaguei - lhe o braço. - Você sabe que é uma das coisas que eu gosto
mais de você. A maioria das pessoas iria gastar tempo se preocupando
com o que poderia ter acontecido, por pior que poderia ter sido, você vai
direto para a prática. -

- Precisamos fazer algo antes que o lúpulo de volta através da parede. -

- É o meu celular aqui em algum lugar? -

- Na pilha com as roupas - , disse ele.

- Você pode alcançá - lo? -

Ele esticou um braço longo. Seus braços eram mais longos do que parecia.
Ele usava dedos para mover o telefone perto o suficiente para pegar. Ele
entregou - me, sem uma única pergunta. Micah não me faz perder tempo
a explicar - me.

Liguei para o Circus of the Damned, o número especial que não estava na
lista telefónica. Ernie, que era menino de Jean - Claude de recados de
humanos e, por vezes, aperitivo, respondeu. Perguntei se Bobby Lee ainda
estava lá. Quando eu o descrevia, Ernie disse: - Sim, não consegue se
livrar dele. Parece que ele está no comando. -

Desde que tipo de pensamento era responsável, também, que trabalhou
para mim. Bobby Lee entrou na linha. - Anita, o que está acontecendo? -

- Pergunte Ernie para encontrá - lo alguns cruzamentos, e colocá - los nas
portas dos quartos. -

- Posso perguntar por quê? -

- Para manter os vampiros maus de fazer todos os truques mais
metafísico hoje. -

- Isso nada explica absolutamente para mim. -

- Faça - o - .

- Você não precisa colocar cruzes nos caixões para manter os vampiros
de usar os seus poderes?

- Há apenas uma saída de cada sala, é como um grande caixão. Confie em
mim, vai trabalhar. -

- Você é o chefe, pelo menos até Rafael diz - me o contrário. - Ele pediu

Ernie para os cruzamentos. Eu podia ouvir a voz de Ernie em tom de
protesto, embora não as palavras.

Bobby Lee veio novamente em linha. - Ele está preocupado que os
cruzamentos se na planície vista nas portas inviabilizam nossa vampiros
quando acordar. -

- Talvez, mas eu estou mais preocupado com o que nossos clientes estão
fazendo agora. Quando a noite cai, vamos preocupar com isso. Até então,
apenas fazê - lo. -

- Você nunca vai me explicar porque eu estou fazendo isso? -

- Você quer saber, tudo bem, os novos vampiros estão usando artifícios
vampiro para sugar a energia de Jean - Claude, e através dele, de mim. Eu
me senti como uma merda o dia todo. -

- Você sabe, eu gosto de você, Anita, você explicar as coisas quando eu
peço. Eu quase nunca entendo o que diabos você está falando, mas você
fala comigo como se eu fosse brilhante o suficiente para compreendê - lo
e saber o suficiente sobre a magia seguir todas as grandes palavras. -

- Eu estou deligando agora, Bobby Lee - .

- Sim, senhora - .

Eu entreguei o telefone a Micah, assim ele poderia colocá - lo perto da
pilha de roupas, que eu não tive nenhuma chance de chegar sem pingar
água por todo o lugar.

Eu me encostei Micah, e ele afundou mais profundo na água, de modo
que mesmo a ponta do meu queixo foi submersa. Eu queria afundar
contra seu corpo, ser realizada, e adormecer. Agora que a sombra estava
fora de Jean - Claude, eu estava cansado. Era quase como se agora eu
tinha permissão para dormir.

Mas havia uma outra crise para falar. - Jason me disse que Nathaniel
entrou em colapso durante o trabalho na noite passada. -

- Ele está escondido em seu quarto, espremido entre Zane e Cherry. Ele
está bem. - Micah beijou o lado da minha cabeça.

- É verdade que ele entrou em colapso porque os dois não podem
continuar alimentando o meu ardeur duas vezes por dia? -

Micah foi ainda muito próximo de mim, e seu silêncio disse tudo.

- Sabia que vocês dois não poderiam sustentar - me? -

- Alimentá - lo sobre Jean - Claude, também, - disse ele.

- Bem, você sabia que os três não poderiam me sustentar? -

- Jean - Claude continua dizendo que o seu apetite deve cair em breve.
Os três de nós poderia alimentar se você só precisava ser alimentado, uma
vez por dia. Duas vezes por dia é mais difícil. -

- Por que você não me contou? - Eu perguntei.

Ele me abraçou, e eu deixá - lo, mas eu não estava feliz.

- Porque eu sei como é difícil para você levar novas pessoas para sua
cama. Eu estava esperando que você não precisa - se. -

Isso me lembrou. - Eu já fiz. -

- O quê? - ele perguntou.

- Teve alguém para minha cama - . Senti - me como eu deveria estar se
contorcendo de vergonha, mas a minha capacidade de ser envergonhado

não era o que costumava ser.

- Quem? - ele perguntou, a voz suave.

- Asher. -

- Você e Jean - Claude - , ele fez mais uma declaração de causa.

- Sim - .

Ele afagou - me contra ele. - Por que agora? -

Eu disse - lhe o meu raciocínio.

- Você está indo fazer noite dos vampiros muito infeliz. -

- Eu espero que sim. - Virei - me em seus braços o suficiente para ver seu
rosto. Ele parecia calmo o suficiente à luz de velas. - Isso incomoda você,
sobre Asher? -

Ele pareceu pensar por um segundo ou dois. - Sim e não. -

- Explique o - sim - , disse.

- Quando você precisa do Fed ardeur, há muito do seu tempo para ir ao
redor. Estou um pouco preocupado com o que acontece se você começar
uma série de homens que agora, com o ardeur levantando - se, em
seguida, o ardeur vai embora. Você vai ter algumas pessoas infelizes, se
você receber muitos deles. -

Eu fiz uma careta. - Eu não tinha pensado nisso. Quero dizer, eu não tive
relações sexuais com ninguém, mas você e Jean - Claude. -

- Eu vou dizer o que Jean - Claude diria se ele estivesse aqui: Ma petite,
você está dividindo os cabelos. -

- Bem, bem, eu não planejo Nathaniel chutando para fora da minha
cama, apenas porque o ardeur está quieto. -

- Não, mas você vai estar disposta a tocá - lo da maneira que ele pode
esperar? -

Virei - me para que eu não teria de cumprir aqueles olhos honestos dele.
- Eu não sei, essa é a verdade, eu não sei. -

- E Asher? -

- Um passo de cada vez com ele, ok. -

- E Richard? -

Eu balancei minha cabeça contra o peito de Micah. - Isso é discutível.
Richard mal consegue estar dentro de vinte metros de mim. -

- É sério dizendo que se ele aparecesse hoje e pedir para voltar, você
diria que não? -

Foi a minha vez de ir tranquila em seus braços. Eu pensei sobre isso,
tentei pensar sobre isso, claramente, level - headed. O problema era que
Richard nunca foi um tópico que eu era lógico diante.

- Eu não sei, mas eu estou inclinado a não - .

- Sério? -

- Micah, eu ainda tenho sentimentos por Richard, mas ele me largou. Ele
me deixou porque eu estou mais confortável com os monstros que ele. Ele
me deixou porque eu sou muito cruel para ele. Ele me deixou porque eu
sou não a pessoa que ele quer que eu seja. Eu nunca vou ser a pessoa que
ele quer que eu seja. -

- Richard nunca mais será a pessoa que ele quer mesmo ser, - Micah
disse, baixinho.

Eu suspirei. Era verdade. Richard queria, mais do que qualquer outra
coisa, ser humano. Ele não queria ser um monstro. Ele queria ser um
professor de ciências secundária, casar com uma garota legal, sosseguar,
têm 2,5 filhos e, talvez, um cão. Ele era um professor de ciências, mas o
resto. . . Richard era como eu, ele nunca teria uma vida normal. Eu tinha
aceitado isso, mas ele ainda estava lutando. Lutando para ser humano,
lutando para ser normal, lutando para não me amar. Ele conseguiu nessa
última.

- Se Richard voltar para mim, não vai ser para sempre. Ele vai voltar
porque ele não pode seajudar, mas ele se odeia demais para amar
alguém. -

- É duro - , disse ele.

- Mas verdade, - eu disse.

Micah não discutiu comigo. Ele não sabia quando ele estava errado, ou
sabia que eu estava certo. Richard teria argumentado. Richard sempre
defendeu. Richard parecia acreditar que se fingir o mundo era um lugar
mais agradável do que realmente era, que tal mudar o mundo. Isso não
aconteceu. O mundo era o que era. E nenhuma quantidade de raiva ou
ódio, ou auto - aversão, ou obstinada cegueira mudaria.

Talvez Richard iria aprender a aceitar a si mesmo, mas eu estava
começando a acreditar que ele iria aprender a lição sem mim em sua vida.

Abracei braços de Micah em torno de mim como um casaco quente, mas
eu estava cansada, dolorosamente cansada. Se Richard batr na porta hoje,
e pedir para voltar, o que eu faria? Sinceramente, eu não sabia. Mas uma
coisa eu sabia, Richard não iria deixar - me alimentar o ardeur fora dele.

Ele pensou que era monstruoso. E ele não iria me dividir com ninguém
fisicamente, só Jean - Claude. Mesmo se ele quisesse voltar, a não ser que
ele me deixasse alimentar o ardeur fora nos outros, não iria funcionar.
Pura praticidade. O ardeur tem de ser alimentado. Richard não alimentá -
lo. Richard não iria deixar - me alimentar fora de ninguém, só Jean -
Claude. Jean - Claude sozinho não poderia sustentar o meu apetite. Hell,
Micah, Jean - Claude, e Nathaniel, juntos, não foram sustentá - la. Se
Richard voltar, hoje, o que eu faria, oferecer - lhe um terço da minha
cama, no outro lado de Micah?

Richard tinha consentido namorar - me ao mesmo tempo com Jean -
Claude, mas nunca a partilhar a cama com ele e eu, ao mesmo tempo.
Richard iria tentar voltar ao que tínhamos. Eu não poderia fazer isso.

O que eu faria se Richard bater na porta agora? Ofereçer - se para deixá -
lo connosco na banheira, observar seu rosto mostrar toda a mágoa e
raiva, vê - lo vibrar de novo. O que eu faria se Richard queria voltar? A
única coisa que eu podia fazer, dizer não. A questão era, eu era forte o
suficiente para dizê - lo? Provavelmente não.

Capítulo 23

Eu não acordei muito, como vir à superfície do sono, o suficiente para
ouvir vozes. Micah voz da primeira, - O que Gregory diz? -

- Que seu pai tentou entrar em contato com ele, - a voz de cereja.

- Por que é tão ruim assim? -

- Seu pai é aquele que chutou ele e Stephen quando eles eram crianças. -

- Toda vez que eu acho que eu ouvi a pior das pessoas, eu estou errado - ,
disse Micah.

Eu lutei para abrir meus olhos, e era como se minhas pálpebras pesadas

de cem libras cada. Pisquei e encontrou Micah ainda enrolado contra mim,
mas apoiado em um cotovelo. Cherry estava de pé ao lado da cama. Era
alta, magra, longa de cintura, com cabelos loiros cortados boyishly curto.
Ela não estava usando maquilhagem que significava que ela estava com
pressa, e ela era realmente vestindo roupas que era incomum para um
dos wereleopards. Eles geralmente só vestiu se eu insisti. Ou ela estava
indo para fora, ou algo estava errado. Mas, evidentemente, algo estava
errado.

Eu lutei para acordar o suficiente para dizer algo, e tomou mais esforço
do que era bonita. Minha voz saiu grossa, - O que você dizia, sobre
Gregory? -

Cherry dobrou mais perto, e levou quase tudo o que eu tinha que manter
seu foco em como ela se mudou para mim. - Você sabia que Stephen e
Gregory tinham sido abusados quando crianças? - Ela fez questão de
meia.

Eu consegui dizer, - Sim - . Eu fiz uma careta para ela. - Vocês dizem que
seu pai abusou como crianças? - Talvez eu estivesse sonhando? Ou isso,
ou eu tinha entendido mal.

- Você não sabe - , disse Cherry. O rosto dela era tão grave.

De repente eu estava mais acordado. - Não. -

Zane entrou pela porta do quarto com Nathaniel em seus braços. Zane
tinha seis pés de altura, esticou um pouco magra demais para o meu
gosto, mas desde que ele e Cherry viviam juntos, não era o meu gosto,
que conta. Seu cabelo muito curto era branco, loiro agora. Foi a primeira
cor que ocorre na natureza que eu já tinha visto ele pintar o cabelo. Eu
não tinha idéia do que sua verdadeira cor do cabelo era.

Zane tomava Nathaniel dobrado contra o peito, como se ele fosse uma
criança dormindo. quase Nathaniel cabelos ruivos até os tornozelos, na

sua trança pesada, foi segura numa das mãos Zane. Se você tentou
carregar Nathaniel sem controlar todo esse cabelo, você tinha uma
tendência a tropeçar. Em ambos os lados da trança seu corpo foi
descoberto.

- Ele está usando calcinha - , Zane disse, - nós sabemos as regras. Não
dormir nu com você. - Ele mudou o cabelo suficiente para piscar um par
de shorts jogging satiny Nathaniel que gostava de usar para pijama.

Eu tentei me apoiar no meu cotovelo, mas que parecia muito difícil. Eu
me conformei com deitada de costas com os dois olhos abertos
solidamente. - Como ele está? -

- Ele está bem - , disse Micah.

Olhei para ele. Eu tentei fazer o olhar cético, mas eu não, então eu tinha a
dizer em voz alta: - Ele pare em coma. -

- Diga alguma coisa para ela, é o gato preguiçoso - , disse Zane.

Nathaniel virou a cabeça devagar, quase dolorosamente lento, como Zane
levou ao redor do outro lado da cama. Ele piscou os olhos lavanda para
mim, e me deu um sorriso preguiçoso. Ele parecia quase tão cansado
como me sentia. E porque não? Se não tivesse recolhido pela mesma
razão que eu tinha, porque alguns vampiros tinham sido alimentação fora
dele? O ardeur não ter sangue, mas ainda era um tipo de vampirismo.

Micah se arrastou para fora das cobertas, piscando a linha perfeitamente
bronzeada do seu corpo. Felizmente, ele manteve a maioria de seus ativos
ocultos do meu ponto de vista. Acho que eu estava cansado demais para
ser tentada, mas eu sabia que eu estava cansada demais para querer ser
tentada. Ele tirou a roupa de costas para mim, mas quando ele se virou, as
calças com segurança compactado, o olhar em seu rosto, disse claramente
que ele sabia que eu estava olhando para ele.

Seu escuro, cabelo castanho escuro ondulado em torno de seus ombros.
Um movimento de cabeça enviou a todos os que o cabelo pesado
deslizando de um lado do rosto. O cabelo escuro e os olhos emoldurados
extraordinário, brilhante verde e amarelo ao mesmo tempo agora.

- Se você não sair da sua linha de visão, nós estaremos sangrentos aqui
todos os dias - , disse Zane.

- Você parece com ciúmes - , Cherry repreendeu.

- Bem - , ele disse, - você não me ve assim. -

- Eu não vejo ninguém como ele - , disse Cherry.

Zane sorriu para ela. - Eu sei - .

Eles tinham um daqueles risos que é um riso casal, e você sabe que você
está do lado de fora de uma piada interna. Zane estava certo sobre uma
coisa, eu fui adiando. Não foi até que eu tentei sair da cama que eu
percebi que ainda estava nua. Eu tinha sorte de saber que, mas em uma
espécie de distante floaty do caminho.

- Eu preciso de roupas - , disse.

Micah tinha puxado uma camisa polo da gaveta comunal. Era aquele que
eu tinha comprado com ele em mente, um verde floresta rica e profunda.
Ele trouxe o verde em seus olhos. Mas a camisa caber nós dois, como a
maioria de nossas camisas fez. Nossa roupa casual tornou - se propriedade
comum, apenas a roupa vestir - up foram rigorosamente o seu e dela.

Micah não tanto me faz deitar para trás para baixo, como tocar o meu
ombro para que eu parasse de tentar se sentar. Eu não parecia ser
coordenada o suficiente para me sentar na cama, manter o lençol sobre
meus seios, e mascar chiclete ao mesmo tempo. Era como se meu corpo
não estava me ouvindo ainda.

- Anita, se você não descansar você não vai ser nada bom para ninguém. -

- Gregory é o meu leopardo, eu sou sua Nimir - Ra - .

Micah alisado a mão para o lado do meu rosto. - E eu sou seu Nimir - Raj.
Volte a dormir. Vou cuidar dele, que é o que você me contratou, certo? -

Eu tinha que sorrir para ele, mas eu não gostei não ir salvar Gregory. Deve
ter mostrado no meu rosto, porque ele se ajoelhou ao lado da cama,
tomando minha mão na sua. - Gregory está a ter ataques histéricos por
causa de seu pai na cidade. Eu estou indo para ir e ver como ele está
fazendo, talvez levá - lo de volta aqui, seu pai não pode encontrá - lo
através do livro de telefone. -

Eu estava tendo problemas focando no rosto de Micah. Eu arrastei para
fora do sono, mas ele estava sugando em mim novamente. - Sim - , eu
disse, a voz começando a soar distante, mesmo para mim - , trazê - lo
aqui. -

Ele me beijou delicadamente na testa, a mão ainda no seu. - Eu vou.
Agora, o sono, ou você está indo fazer - se doente. Um doente Nimir - Ra
não pode proteger ninguém. -

Como eu não podia tirar meus olhos de dar pisca muito tempo, era difícil
argumentar. Ele beijando minha mão foi a primeira sugestão que eu tinha
que ele levantou - se. Que tinha sido um piscar de comprimento.

A cama se mudou, e Nathaniel aninhou - se contra mim. Seu braço em
toda a minha barriga, uma perna na minha coxa. Foi uma das suas
posições favoritas para dormir, mas algo não estava certo com ele. -
Roupa - , eu disse, e eu mais uma careta, - Não é possível alimentar - se
de Nathaniel novamente. -

Micah reapareceu na minha linha de visão. - Você só foi dormir cerca de

duas horas, é por isso que você está tão cansado. Se você alimentou o
ardeur ao amanhecer, você tem pelo menos seis horas antes de precisar
se alimentar novamente. Estamos apenas colocando - o aqui então ele
não estará sozinho. -

As últimas palavras flutuaram para fora da escuridão, e não foi até ele
ficou quieto por um bom tempo que eu abri meus olhos para uma sala
vazia. Nathaniel foi dobrado contra mim, com o rosto escondido no meu
ombro. Ele se aconchegou em mais apertado, me deixando com
aproximadamente uma polegada da cama para reposição. Comecei a
movê - lo mais e sair da cama para encontrar o pijama, ninguém me tinha
dado, mas eu voltei a dormir. O wereleopards estavam tendo uma má
influência sobre a forma como eu estava confortável estar nua.

Capítulo 24

Eu sonhei. Belle Morte sentada em sua penteadeira, seus longos cabelos
negros caíam em ondas, recém - escovado, brilhando à luz das velas. Ela
usava um vestido de ouro amarelo, e eu sabia antes que girou os olhos
castanhos mel para mim que a cor do manto trouxe o ouro em si.

Seus lábios estavam vermelhos e úmidos, como se ela tivesse acabado de
lamber - los. Ela estendeu a mão branca para mim. - Vem, ma petite,
venha, sente - se comigo. - Ela sorriu com a boca, vermelho, e eu não
queria nada mais do que ir para ela, para ter a mão estendida, e ser
realizada.

Na verdade, comecei um passo em frente e descobri que eu estava
usando um vestido semelhante ao dela. Eu podia sentir as camadas de
anáguas, escavando o metal da permanece dentro, forçando a minha
postura absolutamente reta. O vestido era um rico púrpura, uma cor que
fez o meu brilho própria pele branca, negra meu cabelo para o lado, meus
lábios mais vermelhos do que eles realmente eram, meus olhos escuros
quase preto.

Eu toquei a roupa estranha, e ele ajudou - me a pensar, ajudou - me a
hesitar. Eu balancei minha cabeça. - Não - , e estranhamente meu
sussurro ecoava pela sala.

Ela acenou a mão pálida em mim. - Como você gosta, ma petite, mas se
aproximar, para que eu possa conhecê - la melhor. -

Eu balancei minha cabeça novamente, forçando os dedos para tocar o
tecido pesado, desconhecidos do vestido. - Eu não sou sua ma petite - .

- É claro que você é, porque tudo o que pertence a Jean - Claude é meu. -

- Não - , eu disse. Parecia que eu deveria ter dito mais, mas eu não
conseguia pensar com ela sentada envolta em luz de velas, um vaso de
rosas à moda antiga na mesa pelo cotovelo. As rosas eram sua rosa, criado
e nomeado para sua séculos atrás.

Ela estava em um swish de saias, o som que rustling que fez o meu pulso
bater mais rápido, e apertar o meu corpo. Corra, corra, eu gritava em
minha cabeça, mas meu corpo não estava se movendo.

Ela caminhou lentamente para mim, os seios mounded pela roupa
apertada. Eu tive um súbito lampejo de memória do que foi bem beijar
como que a pele brilhando.

Eu levei dois punhados de saia longa, virou - se nos meus sapatos de salto
alto, e funcionou. A sala desapareceu como eu corri, e foi um longo e
interminável corredor tempo que eu corria. Estava escuro, mas era o
escuro dos sonhos onde, mesmo sem luz, você poderia sempre ver os
monstros. Embora o que se escondia nas alcovas ao longo do corredor não
eram monstros exatamente.

Casais entrelaçados em ambos os lados de mim. Vislumbres de carne,
claros e escuros, as imagens dos prazeres carnais. Eu claramente não vi
nada, eu não queria. Corri e tentei não ver, mas é claro, eu não poderia

deixar de ver tudo. Seios como fruta madura derramando - se dos vestidos
à moda antiga. Saias levantadas para provar que não havia nada por baixo,
mas a carne. Um homem com as calças em torno de suas coxas, e uma
mulher debruçada sobre ele. O sangue brilhava baixo da carne pálida, os
vampiros criados presas à luz, e os seres humanos se agarrava a eles,
implorando por mais.

Eu corri mais rápido, mais rápido e, lutando contra os pesados saias e os
espartilhos apertados na posição vertical. Era difícil respirar, difícil de se
mover, e não importa o quão rápido eu corria, nunca a porta que eu podia
ver no final de todos esses pesadelos carnal parecia se aproximar.

Não havia nada terrivelmente assustador acontecendo no alcovas. Nada
que eu não tinha visto ou participado, de uma forma ou de outra, mas de
alguma forma eu sabia que se eu parasse de correr que eles iam me pegar.
E, mais do que qualquer outra coisa, eu não queria que eles me tocassem.

A porta de repente na minha frente. Eu agarrei o punho, puxou sobre ele,
e ele foi bloqueado. É claro que estava trancada. Eu gritei, e sabia que
antes de eu me virei de que as coisas no corredor não estavam em nichos
mais.

Voz de Belle, - Vinde a mim de bom grado, ma petite.

Eu coloquei minha cabeça contra a porta, de olhos fechados, como se, se
eu não viro, não vê - los, eles não podiam me pegar. - Pare de me chamar
isso. -

Ela riu, e me senti como o sexo de deslizamento ao longo da minha pele.
Rir de Jean - Claude foi surpreendente, mas isso, isso. . . o som me fez
espasmo contra a madeira dura e metal da porta.

- Vocês alimentam - nos, ma petite. Acontecerá, sua escolha é só na
forma. -

Virei - me lentamente, do jeito que você faz em pesadelos. Você liga,
sabendo que o hálito quente em sua pele é realmente o monstro.

Belle Morte ficou no centro do espaço vasto eco do corredor, e através de
memórias de Jean - Claude eu sabia que era um lugar real, este corredor.
As pessoas das alcovas lotada para os dois lados dela e por trás dela, uma
multidão enorme, com olhos famintos, semi - nus.

- Eu lhe ofereço minha mão, venha, pegue - o e ele será prazer para além
de seus sonhos. Recusar - me... - Ela acenou, e que um pequeno
movimento parecia ter em todos os ansiosos, leering faces. - Pode ser um
sonho ou um pesadelo. A escolha é sua. -

Eu balancei minha cabeça. - Você não dá escolhas, Belle, você nunca deu.
-

- Então é sua escolha... Dor. -

A multidão correu em sua volta de mim, e o sonho despedaçou. Fiquei
ofegante no rosto preocupado de Nathaniel. - Você chorou em seu sono.
Estava tendo um pesadelo? - disse ele.

Meu coração estava batendo tão forte que eu mal conseguia engolir o
meu passado de pulso. Eu consegui uma soprosa, - Oh, yeah - .

Então eu cheirava rosas, grosso, enjoativa, old - fashioned, quase
adocicado. Belle voz ecoou na minha cabeça: - Você vai nos alimentar. -

O ardeur derramou por mim, aumentando o calor ao longo da minha
pele. Nathaniel empurrou as mãos para trás como se tivesse sido
queimada, mas eu sabia que não havia ferido. Ajoelhou - se no
emaranhado de lençois, de olhos arregalados, os shorts de cetim jogging
pouco esticada sobre suas coxas. Eles não foram esticadas ao longo da
frente dele, no entanto, ele não estava animado ainda, e eu queria que ele
fosse.

Rolei para o meu lado, chegando para ele, uma mão branca estendida. -
Venha, pegue minha mão. - No momento em que as palavras saíram da
minha boca, eu estava de volta em meu pesadelo, só que eu estava
jogando Belle.

Nathaniel estava chegando para mim, para tocar a minha mão, e eu sabia
que se o fizesse, o ardeur se espalharia para ele, e gostaria de
alimentação. Nathaniel tinha caído a noite passada porque eu tinha
tomado muito dele, o que aconteceria se eu alimentei novamente este
logo?

- Pare - , eu disse, e era quase firme. Se tivesse sido quase ninguém, eles
não pararam, mas foi Nathaniel e ele fez o que foi dito.

Ele ficou de joelhos, os shorts minúsculos esticado tão apertado em seu
corpo. Ele deixou cair a mão de novo em seu colo. Ele tinha apenas alguns
centímetros de mim. Tudo o que eu tinha que fazer era fechar essa
pequena distância.

Eu precisava sair da cama, para ir embora, mas que eu não era forte. Eu
não conseguia tirar os olhos longe dele, tão perto, tão ansioso, tão jovem.
Esse pensamento não era minha.

Eu fiz uma careta, e a confusão me ajudou a empurrar para trás o ardeur
tempo suficiente para sentar - se, tempo suficiente para olhar para o
espelho sobre a cômoda contra a parede distante. Eu estava tentando ver
se os meus olhos estavam brilhando com fogo - de - mel castanho, mas
eram meus olhos. Belle não possuía me como se tivesse mais um
momento. Mas ela tinha feito algo despertou a hora ardeur antes do
tempo.

A cama se mudou, e minha cabeça girou para trás, como um predador
ouvir o mouse na grama. Nathaniel estava exatamente onde eu tinha
deixado, mas ele deve ter feito algum pequeno movimento, e que um

pequeno movimento tinha sido o suficiente. Meu pulso estava na minha
garganta, meu corpo apertado e inchado com a necessidade. A
necessidade de que nada que eu já experimentei. Eu não conseguia
respirar passado, não poderia me mover em torno dele. Era como se a
necessidade tinha me levado e não havia mais nada de mim.

Isso não estava certo. Esta não foi comigo. Eu consegui balançar a cabeça,
para deixar sair o ar que eu estava segurando. Eu estava a ser mexido com
a cerca dele. Eu nem sabia que estava fazendo isso, mas eu não sabia
como pará - lo.

A porta do quarto aberta. Foi Jason. Ele ficou na porta, esfregando as
mãos sobre os braços nus. Ele puxou sua calça jeans, mas não tinham
incomodado para fechar o botão ou eles. Eu peguei um flash de um novo
par de cuecas de seda azul - claro para combinar com a camisa que ele
não usava mais.

- O que você está fazendo aqui, Anita? O poder está rastejando sobre
minha pele. -

Eu tentei falar em todo o amadurecimento do meu próprio pulso e falhou
por duas vezes, antes que eu consegui dizer: - Ardeur - .

Ele veio mais para dentro da sala, ainda a esfregar os braços tentando se
livrar dos arrepios. - É muito cedo. -

Eu queria dizer a ele sobre o sonho, a cerca de Belle, mas tudo que eu
poderia concentrar - se foi o vislumbre de seda através de seu jeans
aberta. Eu queria ir com ele, para puxar as calças para baixo em torno de
seus tornozelos, para levá - lo na minha boca. . .

O visual era tão forte que eu tive que fechar meus olhos, tinha que me
abraço apertado para me manter na cama. Havia um outro pequeno
movimento de Nathaniel.

Ele estava deitado na cama, sua trança arrastando atrás de si, como
Rapunzel. Seu rosto estava calmo. Ele me deixou fazer qualquer coisa que
eu queria com ele, até mesmo o amor à morte.

Chamei minhas pernas em contra meu corpo, meus braços em volta de
mim tão apertado, e se realizou. - Sai daqui, Nathaniel, sai. -

Eu senti a cama se mexer, mas não se atreveu a olhar. Eu mantive meus
olhos bem fechados. - Sai daqui! -

- Você ouviu, Nathaniel - , Jason disse, - saia agora. -

Eu ouvi os sons pequenos como ele atravessou a sala, a porta fechada. -
Você pode olhar agora, Anita, ele se foi. -

Abri os olhos, e a sala estava vazia, exceto para o jogo de luz solar, e Jason
em pé ao lado da cama. Seu cabelo estava muito amarelo na luz, a cor de
manteiga, com os olhos tão azuis. Eu segui a linha de seu corpo para os
ombros largos, a borda de seus braços musculosos, o peito com o seu
pálido mamilos. Não havia cabelo no peito ou no estômago. Um monte de
strippers raspa os cabelos do corpo. Eu tinha visto Jason nu com
frequência suficiente para saber que ele era na maior parte raspada. Eu
realmente não tinha notado como raspada. Ele era meu amigo, por isso
mesmo nu, ele ainda era meu amigo. Você não cravar olhos no seu amigo
para ver a quantidade de pêlos do corpo.

Agora, sentado na cama, segurando - me firmemente, não senti amigável,
senti - me enlouquecida. Eu queria atirar - me para fora da cama, em cima
dele. Eu queria que ele nu.

- O que você precisa? - Jason perguntou.

Eu olhei para ele, e não sei se choro ou grito, mas finalmente eu encontrei
palavras, uma voz rouca espremeu meu pulso, - Eu tenho que alimentar. -

- Eu sei - . Ele parecia tão solene. - O que você precisa que eu faça? -

Eu queria dizer - lhe para sair também, mas eu não. Micah não estava
aqui. Os vampiros ainda eram mortos para o mundo. Nathaniel estava fora
dos limites para hoje. Havia outros fora desta sala, mas ninguém queria
tocar. Ninguém que era mesmo meu amigo.

Eu olhei para Jason. Um quadrado de luz solar espirrou em seu peito,
pintando - lhe ouro e quente.

- O que você quer que eu faça, Anita?

Minha voz saiu quase num sussurro, - Alimente - me - .

- Sangue, carne, ou o sexo? - seu rosto era cuidado como ele pediu,
solene.

Meu ardeur sempre foi misturado com outros desejos, mas não hoje.
Hoje, só havia uma necessidade. - Sexo - . Aquela palavra, baixo, macio,
enquanto eu mantive - me de ir com ele.

Sua face separada tão grave em um sorriso súbito. - Eu vou levar um para
a equipe. -

Eu deslizei para fora da cama, para ficar por um momento nua diante
dele. Eu queria correr com ele, para saltar sobre ele, foder ele. Não havia
outra palavra para o que meu corpo estava querendo. Mas eu não quero
fazer isso. Eu queria evitar a relação sexual, se eu pudesse. Eu consegui
evitá - lo com Nathaniel por meses. Certamente, só desta vez com Jason
eu pudesse controlá - lo.

Fechei os olhos e tomou algumas respirações profundas, então eu deixei
cair no chão em todos os fours. Eu me arrastei até ele, sentindo como se
eu tivesse músculos nos lugares que eu não deveria ter. Meu animal
enrolado no meu corpo como um gato em sua parte traseira, que se

estende ao sol. Mas o ardeur rugiu sobre minha besta, como se o desejo
se alguma mão grande, esmagando todas as necessidades de outros.

- Você não vai se queixar estar nu em frente de mim? -

- Não - , sussurrou ele, não confiar em nada mais alto. Seus pés estavam
descalços. Eu abaixei o meu rosto para a pele lisa em cima do seu pé,
lambeu ao longo dela.

Sua respiração saiu em um arrepio. - Deus - .

Eu usei minhas mãos para chegarem até suas pernas, puxando o jeans,
até que me ajoelhei na frente dele. Eu consegui puxar o jeans mais baixo
em seus quadris, sem querer, expondo uma variedade de triângulo das
cuecas de seda azul. Meu rosto era quase plano com a sua virilha. Eu
podia vê - lo pressionado apertado e firme por baixo do pano, a ponta
dele lutando contra o elástico da cueca, preso. Eu queria baixar esse pano,
para ajudá - lo.

Eu deslizei minhas mãos em volta por trás dele, os dedos cavando em seu
jeans, segurando sua bunda. Ele desenhou um som de baixo em sua
garganta, mas ela me impediu de rasgar suas roupas.

Eu pressionei meu rosto contra sua coxa, transformando - o longe de sua
virilha. Meu controle pendurado por um fio desgaste rapidamente. Eu
aprendi com longa prática com Nathaniel que a única maneira de manter
mais de fazer era fazer tudo com cuidado, devagar. Mas eu não quero ser
cuidadoso, e me senti nada, mas lenta. Eu queria pedir - lhe para me levar.
Porra, eu poderia fazer melhor que isso.

Jason acariciou meus cabelos, e que trouxe um toque suave meu rosto de
volta. Olhei a linha de seu corpo ao seu rosto. Foi esse olhar que vem no
rosto de um homem quando ele tem certeza de que você, com certeza do
que vai acontecer. Eu nunca pensei em ver esse olhar na cara de Jason,
não para mim. Aquele olhar em seus olhos azuis primavera trouxe um som

de baixa na minha garganta. Ele tocou minha bochecha. - Não pare - ,
disse ele, a voz suave, - não pare - .

Eu abaixei o meu rosto para ele, ainda olhando para cima. Lambi - lhe
através da seda, e viu seu rosto, enquanto eu o fiz. Lambi ao longo do
comprimento até que ele jogou a cabeça para trás, de olhos fechados. Ele
era tão forte, tão firme contra a minha boca, debaixo do pano. Enrolei
minha boca em volta da cabeça dele através da seda, fazendo uma rodada
na mão para segurá - lo, sólido e espesso.

Ele fez um ruído meio entre uma palavra e uma mensagem, como se eu
tivesse o surpreendeu. Ele olhou para mim e seus olhos eram selvagens.

Eu recuou dele e virou a seda azul - escuro, onde minha boca havia
tocado.

Suas mãos foram para a parte de trás da calça e foi Jason que caiu a seda
e o jeans para baixo de seus quadris. Ele que se revelou para mim
enquanto eu me ajoelhei na frente dele.

Ele era bom, a cabeça larga e arredondada, graciosa, reto e fino, correndo
um pouco para o lado, para que ele aninhado no oco do seu próprio
quadril.

Levei - o na minha mão, e sua respiração acelerou. Eu levantei - lo longe
de seu corpo apenas o suficiente para que eu pudesse derramar a minha
boca sobre a cabeça dele, enrolando a língua ao longo dessa curva
graciosa.

Ele estremeceu sob meu toque.

Eu desenhei mais dele em minha boca, deslizando minha mão para baixo
para o copo inferior coisas. Ele era suave ao toque, onde quer que eu
poderia tocar com a mão ou a boca, não havia nada, mas a perfeição
suave dele. Ele foi liso raspado.

Eu estava com os homens que aparava, barbeado e alguns, mas nunca um
que era perfeitamente liso. Eu gostei. Ele fez tantas coisas mais fáceis de
ter em minha boca, a rolar e explorar.

Cada toque, cada carícia, cada lambida, parecia trazer um pouco de
barulho novo dele, choraminga, macio gritos, palavras sem fôlego. Tornou
- se um jogo para ver quantos sons eu poderia tirar dele.

Eu desenhei as calças para baixo mais distante, para que eu pudesse
espalhar as pernas, lamber entre elas, nessa linha fina de pele entre os
testículos e o ânus.

Ele gritou, e eu mudei o seu corpo, uma lambida, uma mordidela de uma
vez. Levei - o em minha boca novamente, tanto quanto eu podia por esse
ângulo, envolvendo os meus dedos em um anel em torno do descanso
dele, minha outra mão cupping seus testículos, jogando nessa linha que
corria entre as pernas. Sua respiração estava vindo rápido e mais rápido.
Seu corpo tremia contra mim.

Ele agarrou um punhado do meu cabelo, me chamou de volta. Ele olhou
para mim como um homem se afogando. - Suba - , disse ele.

Eu fiz uma careta para ele. - O quê? -

Ele se abaixou, pegou meu braço, me levou para os meus pés. Ele me
beijou, e foi como se ele estivesse tentando rastejar dentro de mim
através da minha boca, lábios, língua, dentes, algo entre um beijo e me
comendo.

Suas mãos deslizaram pelas minhas costas, seguindo a curva da minha
coluna, então menor sobre o suave de meus quadris, até que seus dedos
encontraram minhas coxas. Ele levantou - me, apenas com as mãos nas
minhas coxas, nossas bocas ainda travados juntos. O movimento de suas
mãos a espalhar minhas pernas, apertou - me contra ele. A sensação dele

tão difícil, tão pronto pressionada contra meu corpo, tirou pequenos sons
de mim, e ele comeu aqueles sons direto da minha boca, como se fosse
prova de meus gritos.

Ele usou as mãos para chamar a minha parte inferior do corpo longe dele,
meus braços ainda fechado ao redor de seus ombros, uma mão deslizando
através do silkiness bebê de seu cabelo. Mudou - se por um lado a minha
bunda, apoiando todo o meu peso, por um lado, enquanto ele se mudou
por outro lado entre nós. Eu tive um segundo para perceber que ele
estava indo fazer. Eu lutei contra o ardeur, eu lutei a sensação de boca na
minha, a sensação dele nos meus braços, para atrasar o bastante para
tentar e dizer algo, eu consegui dizer, - Jason - , e dirigiu seus quadris para
frente, para cima. Mas a sensação dele dentro de mim era exatamente o
que queria ardeur. Exatamente o que eu queria.

Ele entrou em mim, e ele não estava hesitante, ou suave. Ele lutou contra
o aperto do meu corpo molhado, as duas mãos sobre as costas das minhas
coxas, me puxando para ele, ele empurrou - se dentro de mim. Ele
chamou a pequena gritos da minha garganta, um após o outro.

Ele andou para trás de nós até que ele desabou me na borda da cama, a
maior parte da minha parte inferior do corpo ainda segurava em suas
mãos, aprisionado contra ele. Ele ficou de pé, seu corpo deposita - me à
beira da cama, com as mãos segurando - me como se eu pesava nada.

Ele olhou para mim com os olhos que já não eram humanos, mas lobo. Ele
chamou a si mesmo fora do meu corpo, lentamente, um centímetro de
cada vez até que eu era quase de graça, então ele empurrou - se para trás
e me fez gritar de novo. Não foi um grito de dor.

Encontrou um ritmo que foi rápido e profundo, e duro, como se ele
estivesse tentando empurrar - se para o outro lado de mim. Ele bateu o
seu corpo em mim com um som, espessura de carne.

O orgasmo me pegou desprevenida. Um momento em que foi pego no

ritmo do seu corpo no meu, e o seguinte eu estava gritando, contorcendo
- se embaixo dele. Eu raked unhas para baixo de seu corpo, em qualquer
lugar que eu poderia tocá - lo, e quando isso não era suficiente eu
agarrado meu próprio corpo.

Os gritos de Jason ecoaram os meus, e seu corpo apertado contra mim,
curvando - se da coluna, a cabeça jogada para trás, e um uivo derramado
de seus lábios. O ardeur bebeu - o, sua pele, seu suor, sua semente.

Ele caiu em cima de mim. Sua respiração tornou - se numa luta dolorosa,
e seu coração batia como uma coisa presa na minha pele. Ele fugiu - nos
mais solidamente em cima da cama, seu corpo ainda no fundo do meu.
Quando nós estávamos deitados na cama, respirando com dificuldade,
pulsos acalmar, ele olhou para mim, e havia algo em seus olhos, algo sério,
e muito un - Jason.

Sua voz ainda estava ofegante, rouquidão, quando disse: - Eu sei que esta
pode ser a única vez que eu consigo fazer isso. Quando passar, deixe - me
segurá - la por apenas um instante. -

Minha própria voz não era muito melhor que a dele, - Desde que eu não
posso mover da cintura para baixo ainda, com certeza. -

Ele riu, em seguida, e porque ele ainda estava dentro de mim e
parcialmente ereto, o movimento levou - me a contorcer - se debaixo
dele, apertando, definição de unhas em suas costas.

Ele gritou, e os quadris do solo - se contra mim. Quando ele podia respirar
novamente, ele sussurrou: - Oh, Deus, não faça isso de novo. -

- Então sai fora, eu disse, a voz quase tão emocionante quanto a dele.

Ele levantou em seus braços, quase fazendo um push - up, e chamou a si
mesmo fora de mim. Sentindo - lo retirando me fez contorcer - se
novamente. Ele desabou ao meu lado, meio rindo.

Quando eu poderia falar outra vez, eu disse: - O que é engraçado? -

- Deus, você é incrível. -

- Não é ruim mesmo, eu disse.

- Não é mau? - ele disse, e deu - me os olhos arregalados.

Eu tinha que sorrir. - Tudo bem, você é incrível, também. -

- Não digo que se você não queria dizer isso - , disse ele.

Eu finalmente consegui virar meu lado para que eu pudesse ver seu rosto
melhor. - Eu quero dizer isso. Você foi surpreendente. -

Ele virou - se ao seu lado para que ali enfrentam uns aos outros, mas não
se tocam. - Se eu nunca consigir fazer isso de novo, eu queria que fosse
bom. -

Eu tive que fechar meus olhos, para combater uma outra vontade de me
contorcer na cama. Soltei um suspiro longo, firmando, então abri meus
olhos novamente. - Ah, era isso. Eu tive um tempo muito bom, mas você
está sempre presente vigoroso? Nem toda garota gosta de ser socada no
colchão. -

- Eu vi os homens que você está dormindo, Anita, eu sabia que poderia
ser tão duro e rápido como eu queria ser, e não prejudicá - la. -

Eu fiz uma careta para ele. - Você está insinuando que você é pequeno? -

- Não, eu estou dizendo que eu não sou enorme. Estou de bom tamanho,
mas alguns dos homens em sua cama são mais do que de bom tamanho. -

Corei. Eu não tinha corado todo o tempo que tínhamos vindo a fazer

amor, e agora eu corei. - Eu não sei o que dizer, Jason, eu sinto como se
deve defender o seu ego, mas... -

- Mas, palmo a palmo eu sei onde estou, Anita - . Ele riu, e deslizou um
braço em meus ombros. Deixei que ele me traga para a curva de seu
ombro. Enfiei minha mão em sua barriga, o meu outro braço por baixo da
pequena das suas costas, minha perna deslizando sobre sua coxa. Nós
cuddled, quase tão perto agora como se tivesse sido mais cedo.

- Você foi maravilhoso - , disse.

- Eu notei o quão maravilhoso você pensava que eu era. - Ele levantou o
braço livre para que eu pudesse ver os arranhões fresco sangrenta eu
colocar para baixo os braços.

Eu ampliei os olhos para ele. - O seu olhar o outro braço tão ruim assim?
-

- Sim - .

Eu fiz uma careta, e ele tocou a minha testa. - Não carranca, Anita, eu
vou aproveitar cada marca. Eu vou sentir falta quando eles se curar. -

- Mas... -

Ele tocou o dedo aos lábios, para me manter longe de terminar. - Não
buts sexo, simplesmente fantástico, e eu por um quero sentir as dores
dele, enquanto eu puder. - Ele tocou meu braço quando estava em sua
barriga, levantou - o para que eu pudesse olhar para ele. Havia marcas de
unha, alguns deles vazando sangue, algumas apenas vermelho e levantou.
- Essas não são minhas marcas. -

Naturalmente, uma vez que os vi, eles começaram a doer. Porque é que
as pequenas feridas não doem até vê - los? - Na verdade, - Eu disse, -
eles são a sua marca, ou pelo menos um sinal de um trabalho bem feito.

Eu não me lembro de marcação até este mal. -

Ele deu essa risada baixa masculino, com uma ponta de riso que Jason era
puro. - Obrigado pelo elogio, mas eu sei que tudo o que eu fiz, ele não
pode ser meio tão maravilhoso como o que Asher e Jean - Claude fez há
poucas horas. Nenhuma quantidade de polegadas, ou talento, vai colocar
um homem que liga - .

Eu tremia, abraçando - o. - Isso não é necessariamente uma coisa má. -

- Como você pode dizer isso? Eu senti uma fração do que Asher fez com
você, e é... - ele parecia estar procurando apenas a palavra certa, ele
finalmente disse, - maravilhoso, surpreendente. -

- Sim - , eu disse, - o tipo de prazer que você faria quase qualquer coisa
para experimentar de novo. - Minha voz soou menos feliz.

Jason tocou meu queixo, levantou - me a olhar para ele. - Você está
pensando em não voltar mais? -

Eu meti o meu rosto contra seu ombro. - Vamos apenas dizer que eu não
estou completamente feliz com isso. -

- Por que não? - ele perguntou.

- Eu não sei exatamente. - Eu balancei a cabeça, tanto quanto eu poderia
pressionado contra ele. - A verdade é que me assusta. -

- O que assusta você? -

- Sexo é ótimo, Jason, mas... Asher que pode fazer com sua mordida. -
Tentei colocá - lo em palavras, e sabia que tudo o que eu disse que ia
deixar de descrevê - lo. - Asher se sente como um vampiro mestre na
minha cabeça, seu nível de poder, mas ele não tem nenhum animal para
chamar. Ele pode fazer o truque de voz, como Jean - Claude, mas isso é

uma potência menor. Fiquei um pouco intrigada, quero dizer, ele se sente
como um mestre, mas onde está o seu poder? - Estremeci de novo. -
Descobri - .

Jason descansou o queixo no topo da minha cabeça e disse: - O que você
quer dizer? -

- Quero dizer que seu poder está na sedução, sexo, jogo íntimo. Ele não
pode alimentar - se da maneira luxúria Jean - Claude pode, e ele não causa
luxúria em que o rodeiam o caminho Jean - Claude não, mas porra, uma
vez que as preliminares estão fora de forma, ele pode causar tal... prazer.
Realmente é algo que as pessoas se matam por, sinal de suas fortunas
para fora, fazer o que Belle Morte queria que eles fazem, apenas
enquanto Asher manteria visitando suas camas. -

- Então ele é assim estabelecer incrível - , disse Jason.

- Não, você é um leigo surpreendente, Micah é um leigo incrível, eu não
estou cem por cento certeza que Jean - Claude é tão bom como eu acho
que ele é, porque eu não tenho mais certeza do quanto ela é verdadeira
talentos e competências quanto é vampiro. Eu não tive relações sexuais
com Asher. Acabamos de sangue comum. -

Jason mudou - se para que ele pudesse olhar severo para baixo em mim.
- Sinto muito, mas o lobo sabe dessas coisas. Não era apenas Jean - Claude
eu cheirava quando eu entrei na sala. -

Corei novamente. - Eu não disse Asher não ter um bom tempo, eu só
disse que não teve relações sexuais. -

- E o ponto é o quê? - ele perguntou.

- Meu ponto é que se isso foi apenas tomar sangue, estou com medo de
fazer sexo real com ele. Quero dizer o quão melhor poderia ser? -

Ele deu uma risada que detinha uma vantagem de rir, um som quase
vertiginoso. - Eu adoraria saber. -

Eu levantei - se num cotovelo. - Você está me dizendo que você faria
Asher? -

Ele franziu a testa, o riso ainda brilhando em seus olhos. - Eu estava um
pouco confuso por algum tempo sobre o que exatamente minhas
preferências eram. Quero dizer, eu tenho sido pomme de sang Jean -
Claude para cerca de dois anos. É incrível quando ele se alimenta, Anita,
uma porra - mazing. Gostando de estar com ele esta muito me fez pensar
que eu poderia ser gay. - Ele traçou a mão pelo meu ombro. - Mas eu
gosto de meninas. Eu não estou dizendo que com a pessoa certa bissexual
não é uma possibilidade, mas não se isso significa que nunca ser capaz de
fazer isto novamente. Eu gosto de meninas - . Ele chamou - para fora - ,
como em uma palavra multisyllabic.

Isso me fez rir. - E eu gosto de homens - .

- Percebi - , disse ele, ainda com um traço de riso na voz.

Sentei - me. - Eu acho que nós cuddled suficiente. -

Ele tocou no meu braço, o rosto sério de novo. - Você realmente não ir
para a cama Asher? -

Eu suspirei. - Você sabe como você disse Jean - Claude é tão
surpreendente quando ele leva o sangue. -

- Sim - .

- Jean - Claude diz que mordida Asher é orgasmo, literalmente. Então, o
que significa que a mordida Asher é mais agradável do que até mesmo
Jean - Claude. -

- Tudo bem - , disse ele. Ele se apoiou no travesseiro, mãos cruzadas
sobre o estômago como ele me ouviu.

Eu estava sentado moda indiana, ainda nua, e não parecia importar. Não
era sexual agora, apenas confortável.

- Eu tive sexo com Jean - Claude, mas nunca lhe permiti ele tirar sangue. -

- Nunca? - disse ele.

- Nunca - .

Ele balançou a cabeça. - Você é a pessoa mais forte vontade que eu já
conheci. Ninguém mais teria recusado o prazer de casal, não tanto. -

- Você não fez tanto com ele - , disse.

Ele sorriu. - É considerado uma forma ruim para foder sua Pomme de
sang, a menos que iniciá - lo. Se iniciá - la, então é um mimo extra, e
somente se elas foram boas. -

- Parece que você perguntou a ele sobre isso. -

- Eu fiz - .

Eu levantei as sobrancelhas para isso.

- Oh, venha, Anita, eu dormia com ele mais do que você tem feito. Você
teria que ser mais de um flamejante heterossexuais do que eu para não
saber. -

- Ele virou - se para não? -

- Muito educadamente, mas sim - .

Eu estava carrancudo. - Ele disse por quê? -

Jason concordou. - Você - .

Eu não poderia frown mais duro, então eu tentei parar, mas fiquei
intrigado. - Por que eu? Você tem sido pomme mais do que eu tenho sido
namorada, e um inferno de muito mais tempo do que tenho sido seu
amante. -

- Até o momento eu perguntei, você estava namorando. Ele parecia
pensar que você iria despejar o seu rabo, se você descobrir que ele estava
fazendo um outro homem. -

- Você está fazendo minha cabeça doer - , disse.

- Desculpe, mas se você não quer a verdade, não pergunte - . Ele
estabeleceu os travesseiros mais confortavelmente em suas costas. - Mas
você já conseguiu evitar responder a minha pergunta original. -

- O que foi? - Eu perguntei.

Ele olhou para mim. - Não tente ser modesto, Anita, você é tão ruim
nisso. -

- Tudo bem, Asher, o que fazer com Asher. Fiz tipo de promessas de
ambos que nós encontrar uma maneira de ser um ménage à trois, ou teria
que ser uma ménage à quatre - .

- Quem é o seu quarto? -

- Micah - , disse.

- Droga - , disse ele.

Eu fiz uma careta para ele.

- Não poderia me ajudar, me desculpe. -

- Se eu voltar atrás na promessa, nós vamos perder Asher. -

- O que você quer dizer, perder? -

Expliquei - lhe sobre os planos de deixar Asher.

- Então, se você não encontrar, ele se foi. -

- Sim - .

Ele franziu a testa, riu - se, então balançou a cabeça. - Deixe - me pensar
nisto. Sua mordida é esmagadoramente orgasmo, mind - blowing prazer.
Você acha que se fode - lo enquanto ele tem o sangue que vai ser ainda
mais surpreendente. -

- Sim - , eu disse.

- Por que isso é um problema? - Jason perguntou.

Abracei a mim mesmo. - Estou com medo, Jason - .

Ele se sentou ao meu lado. - Medo de quê? -

- Com medo de ser... - Eu hesitei, tentei encontrar uma palavra, e,
finalmente, - eu estou com medo de serem consumidos. -

Ele franziu a testa. - Consumido, eu sei que a palavra significa, mas eu
não entendo o que você quer dizer com isso. -

- Você não tem medo de querer um deles tão mal que você faria
qualquer coisa para tê - lo com você? -

- Não basta dizer vampiros, ou as pessoas em geral? -

Descansei meu queixo em meus joelhos. - Vampiros, é claro. -

- Não, você não me refiro apenas vampiros, você está com medo de
alguém querer completamente, não é? -

Eu não iria olhar para ele. - Eu não sei o que você quer dizer. -

Ele empurrou meu cabelo para trás da minha orelha, mas era muito
grosso para ficar. - Não minta para o Tio Jason, você não significa apenas
vampiros. -

Olhei para ele, abraçando as pernas para mim. - Talvez não, mas o ponto
é o mesmo. Eu não quero que ninguém que se eles não estão comigo, que
eu morra. -

Um olhar passou por seus olhos que eu não conseguia ler. - Quer dizer
que você está com medo de amar alguém mais do que a própria vida? -

- Sim - .

Ele sorriu, e ele foi gentil, e um pouco triste. - Eu daria uma de minhas
partes do corpo menos favorito para uma mulher para cuidar de mim tão
profundamente como você faz para Nathaniel. -

Eu comecei a protestar que eu não amo Nathaniel.

Jason tocou um dedo em meus lábios. - Stop. Eu sei que você não se deu
sobre o coração e alma para Nathaniel, mas então você não se deu sobre
o coração e alma para alguém, você tem? -

Olhei para fora, porque vendo que o paciente, adulto olhar em seus olhos
era desconfortável para dizer o mínimo. - Um dos meus objetivos na vida
é, apenas uma vez para dar uma olhada na mulher do jeito que você ve

Jean - Claude. A maneira como você e Jean - Claude assistir Asher. A
maneira como você vê Nathaniel. A maneira Nathaniel olha para você. -

- Você deixou Micah fora da lista. -

- Você e ele tem esse nível de conforto que você não tem com qualquer
um dos outros, mas é quase como se o conforto vem em detrimento de
outra coisa. -

- O quê? - Eu perguntei.

- Eu não sei, eu nunca estive no amor, como eu deveria saber. -

- Então, o que, eu não estou apaixonado por Micah?

- Essa não é a minha pergunta para responder. -

- Eu não posso estar apaixonado por quatro homens ao mesmo tempo. -

- Por que não? -

Olhei para ele.

- Não é uma regra - , disse ele.

- Seria ridículo - , disse.

- Você lutou Jean - Claude, porque você estava com medo dele. Então
Richard veio, e eu acho que você amava, realmente o amava, e que com
medo de você, assim você recuou. Eu acho que você namorava ambos
para não cair no amor com qualquer um deles. -

- Isso não é verdade. -

- Não é? -

- Originalmente, Jean - Claude disse que mataria Richard se ele não
conseguia uma chance para conquistar a mim também. -

- E por que você não apenas matar Jean - Claude, então? Você não
toleram ultimatos, Anita, então por que tolerar esse? -

Eu não tenho uma resposta para isso, ou pelo menos não uma boa
proposta.

- Richard fica mais distante, mais pego na sua angústia pessoal, que deixa
o campo livre para Jean - Claude. Então, de repente você tem Nathaniel
bunking com você. Eu sei, eu sei, ele é o pomme de sang, o leopardo casa,
mas ainda era tempo interessante. -

Eu queria dizer - lhe para parar, para não dizer mais, mas ele não, ele
continuou. Eu nunca tinha pensado em Jason como implacável antes.

- Em algum lugar em tudo isso, Asher aparece no radar, talvez ele
memórias antigas Jean - Claude, talvez. Mas o que causou isso, você é
atraído para ele, mas ele é tão cheio de raiva que não é uma ameaça. Ele
está quase tão cheio de autodesprezo como Richard é. De repente,
Richard vai embora de verdade neste momento. Você é deixado apenas
com Jean - Claude, e Nathaniel, mas Nathaniel não é suficiente uma
ameaça romântica para manter Jean - Claude na baía e, de repente há
Micah. Fora da luxúria, azul instantânea, limpeza instantânea. Você tem
Micah e, agora, Jean - Claude está de volta para você compartilhar com
alguém, e você está seguro novamente. Você não pode cair loucamente
apaixonado com Jean - Claude, ou qualquer outra pessoa, porque você
divide o mundo em partes diferentes com cada um deles. Porque nenhum
homem tem o mundo inteiro, nenhum homem pode balançar o mundo
inteiro. -

Saí da cama, puxando o lençol em volta de mim como um manto. De
repente eu não quero ficar nua na frente de Jason mais.

- Eu pensei que tudo era acidental, e que era, e não foi. Você está com
medo de pertencer a uma só pessoa, não é? -

Eu balancei minha cabeça. - Não é de pertencer a uma só pessoa, Jason,
de querer pertencer a uma só pessoa. -

- Por que, por isso é tão assustador para você? A maioria das pessoas
passam a vida querendo exatamente isso, eu sei. -

- Eu amei alguém uma vez com todo o meu coração, e ele pisou sobre
ele. -

- Por favor, não o noivo na faculdade. Anita que era anos atrás, e ele era
um idiota. Você não pode passar o resto de sua vida de enfermagem
numa má experiência. -

Eu estava no pé da cama, agora, envolvido ombros para os pés no lençol.
Eu estava com frio, e não tinha nada a ver com a temperatura. - Não é só
isso, eu disse, voz suave.

- O que é então? -

Eu tomei uma respiração profunda, deixá - lo lento. - Eu adorava minha
mãe com todo o meu coração e alma inteira, ela era meu mundo. Ela
morreu, e ele quase me destruiu. - Pensei em tudo o que ele disse, e eu
não poderia discutir com ele, e eu não poderia fingir que não fazia
sentido. - Eu não quero colocar o meu mundo inteiro nas mãos de
qualquer pessoa de novo, Jason. Se eles morrerem, eu não vou morrer
com eles. -

- Então você vai segurar um pouco de si mesmo para trás de todos. -

- Não - , eu disse: - Eu vou segurar um pedaço de mim para mim.
Ninguém consegue tudo de mim, Jason, ninguém, exceto eu. -

Ele balançou a cabeça. - Intimidade ficando tão Jean - Claude recebe
sexo, mas sem sangue. Nathaniel fica a intimidade, mas não a relação
sexual. Asher recebe sangue, mas não a relação sexual. Micah e relações
sexuais, o que está a atrasar - se dele? -

- Eu não o amo ainda. -

- Mentirosa - .

- Eu desejo, depois dele, mas eu não o amo ainda. -

- E Richard, o que você deixa de Richard? -

Fiquei ali envolto em folha de condenados, sentindo o mundo afundar -
se para uma coisa pequena gritando. - Nada - , eu disse: - Eu fiquei nada,
e despejou o meu rabo - .

Jason apenas ficou lá por um ou dois segundos, em seguida, ele saiu da
cama. Eu acho que ele queria me abraçar, me confortar.

Eu coloquei a mão para detê - lo. - Se você me abraçar, vou chorar, e
Richard ficou com a última lágrima de mim que ele vai conseguir. -

- Sinto muito, Anita.

- Não é culpa sua. -

- Não, mas não era nenhum dos meus negócios, sequer. Eu não tenho o
direito de psicanalisar você. -

- Você está com inveja - , disse eu, e eu tentei fazer isso a luz, brincando,
e não consegui.

- Sobre o quê? - ele perguntou.

- Que eu tenho tantas pessoas que eu poderia estar apaixonada, se eu
tivesse que dar apenas um centímetro atrás. -

Ele sentou - se na borda da cama. - Você está certa, caramba, mas você
está certa. Eu sou ciumento, mas eu não quis machucá - la. Eu não entendi
até o momento em que você disse como você estava com medo de serem
consumidos. Quero ser consumido, Anita. Eu quero alguém para vir e me
queimar. -

- Você é um romântico - , disse.

- Você faz isso soar como um palavrão. -

- Não é sujo, Jason, apenas inútil. - Eu comecei a porta. - Eu estou indo
para me limpar, ajude a si mesmo para o chuveiro em cima se quiser. -
Jason me chamou, mas eu continuei andando. Eu tinha toda a conversa de
travesseiro que eu queria por um dia.

Capítulo 25

Eu amei o chuveiro novo que eu tinha instalado no banheiro principal em
baixo. Um dos licantropos urso na cidade acabou por ser um encanador. E
eu ainda pago o preço integral, mas pelo menos eu sabia que ele não
estaria fazendo perguntas estúpidas sobre meu regime de vida. Eu gostei
muito de um bom banho quando a ocasião chamava por ele, mas no
fundo eu era uma menina chuveiro.

Eu defini o chuveiro no duro, para que a água bateu contra o meu
pescoço, cabeça, ombros. Eu não tinha ficado embaraçado em transar
com Jason, e talvez o que estava errado, mas não tinha sentido
pecaminoso. Talvez porque era apenas uma outra maneira para ele cuidar
de mim. Mas a conversa pouco depois, que me incomodou. Que verdades
emocionais me incomodou mais do que ter relações sexuais com alguém
que eu não estava no amor com, provavelmente, disse algo sobre o quão

longe no fundo do poço da decadência moral que eu tinha caído.

Fiquei na água quente, quente, vapor de espuma contra as portas de
vidro da barraca, e fiquei feliz que eu não devo a ninguém meu coração.
Era meu caramba, e era mantê - lo em uma peça, se eu pudesse. Richard
tinha quebrado alguma parte de mim, algum bocado passado que estava
tentando agarrar uma suave visão mais romântica do amor. Ele saiu,
deixou - me porque eu não era humana o suficiente para ele. Meu noivo
na faculdade me deixou porque eu não era o pão branco suficiente para
sua mãe. Minha madrasta, Judith, nunca me deixa esquecer que eu era
pequena e escura, e ela e seus filhos e meu pai, era alto e louro e de olhos
azuis. As pessoas passaram a minha vida me rejeitar por coisas que eu não
poderia mudar em mim. Então foda - se eles, foda - se todos eles.

Eu estava sentado na parte de baixo do chuveiro. Eu não queria. Eu não
tinha a intenção de misturar na água, escondendo - se. Por que eu estava
sempre correndo atrás do amor de pessoas que eu nunca poderia para ser
suficiente? Havia muitos outros que queriam me exatamente como eu era
pequeno, escuro, duro, sangrento, com espessura merda metafísica.
Pessoas que me amava como eu era. Infelizmente, nenhum deles foi
comigo.

Houve uma batida na porta, e eu percebi que alguém tinha batido por um
tempo. Eu sempre trancado a porta quando eu fui, por hábito,

Virei a água para baixo, para que eu pudesse ouvir melhor. - O que é
isso? -

- Anita, é Jamil, eu preciso para entrar -

- Porquê? - Que uma palavra num universo de suspeição. Se sua razão
tinha sido algo que eu não odeio ele já disse porque ele precisava entrar.

Eu realmente ouvi - lo suspirar pela porta. - É Richard, ele está ferido, e
nós precisamos usar a banheira grande. -

- Não - , eu disse. Desliguei a água e peguei a toalha de grandes
dimensões.

- Anita, uma vez que o pacote vendeu casa de Raina, nós não temos
qualquer corpo de água grande o suficiente para absorver a ele e outros
membros do bloco dentro Encontrei - o inconsciente no chão de seu
quarto, ele esta gelado - .

Acabei menor toalha em volta do meu cabelo molhado. - Você não trazê -
lo aqui, Jamil. Tem que ser algum lugar para levá - lo. Jean - Claude iria
deixá - lo usar a banheira em seu lugar. -

- Anita, ele está gelado, se não pegar quente logo, eu não sei o que vai
acontecer. -

Inclinei a cabeça contra a porta. - Você está me dizendo que ele vai
morrer? -

- Eu estou te dizendo, eu não sei. Eu nunca vi um outro lobisomem este
mal sem algum tipo de ferida para mostrar para ele. Eu não sei o que há
de errado com ele. -

Eu sim, infelizmente. Belle não só alimentou o seu povo de cima de mim,
ela tinha sido a alimentação em Richard, também. Eu tinha pensado nisso
no começo do dia, mas eu não tinha sonhado que ele não chamaria de sua
mochila e ter alguns deles perto dele, para fortalecer - se na sua energia
coletada. Eu não sabia que ele iria apenas deixar - se morrer. Porque
muito antes de ele ficou tão ruim assim ele teria sabido que algo estava
muito errado.

- Será que ele chamá - lo para ajudar? - Eu perguntei, ainda encostado à
porta.

- Não, eu precisava de lhe perguntar sobre o negócio do bloco, e eu

tentei ele na escola, mas ele ficou doente. Então eu chamei a sua casa e
não obtive resposta. Anita, por favor, deixe - nos entrar -

Mãe, filho da puta do caralho. Eu não podia acreditar que eu tinha que
fazer isso. O homem que tinha quebrado o meu coração, me chamou de
monstro estava prestes a ficar encharcado na minha banheira, Deus sabia
quanto tempo.

Abri a porta e abri - la comigo para trás, escondida, por isso não podia ser
vista, ou ver.

Jamil facilitado através da porta com Richard em seus braços. Não foi o
peso que tornava difícil, Jamil teria pressionado o banco todo banheiro foi
que Richard foi de ombros largos, e Jamil não foi pequeno mesmo.

Tentei não olhar nenhum deles, ficando apenas um vislumbre de pêlo
curto cornrowed Jamil, grânulos vermelho entrelaçados. Sua camisa era
de um vermelho para combinar com as contas, o paletó preto. Eu não
tomar o tempo para ver se combinava com a calça do paletó. Eu só
comecei a porta, agarrei - me nas toalhas.

- Você pode ligar a água para mim, Anita? Jamil pediu.

- Não - , eu disse, e eu fugi.

Capítulo 26

Eu estava vestida. Não conseguia me lembrar se eu tivesse começado em
torno de usar o shampoo no meu cabelo, ou apenas começar molhado, e
eu não me importei. Eu tinha uma imagem do rosto de Richard queimado
em minha mente. Olhos fechados, que o maxilar quadrado perfeitamente
com a sua ondulação. Mas não houve derramamento de que o cabelo
glorioso em torno de seus ombros. Que cabelo maravilhoso que foi
baleado castanho com ouro e cobre, de modo que quase brilhava ao sol.
Ele cortou o cabelo. Ele cortou o cabelo.

Lembrei - me da sensação de que em minhas mãos, a lâmina de seda que
o meu corpo, o derrame do que em torno de seu rosto quando ele subiu
em cima de mim. Richard deitado debaixo do meu corpo, seu cabelo como
uma nuvem rica sobre o travesseiro, enquanto seus olhos perderam o
foco e seu impulso para o meu corpo.

Eu estava sentada na cama, chorando, quando houve uma batida na
porta. Eu tinha jeans, mas só tinha chegado ao meu sutiã. - Só um minuto.
- Minha voz estava apenas um pouco grossa.

Passei a camiseta vermelha sobre sobre o jeans preto. Comecei a dizer
entrar, então percebi que poderia ser Richard. Improvável, pois ele estava
inconsciente minutos atrás, mas eu não podia arriscar. - Quem é? -

- Nathaniel - .

- Entre. - Eu limpo os meus olhos e tinha as costas para a porta, quando
eu olhei para o meu coldre de ombro e tentou descobrir o que eu tinha
feito com meu cinto. Eu precisava do cinto de slide através do coldre de
ombro. Onde diabos estava o meu cinto?

- A polícia está no telefone - , disse ele, calmo voz.

Eu apenas balancei a cabeça. - Eu não posso encontrar meu cinto. -

- Vou encontrá - lo para você - , disse ele. Eu sabia da sua voz que estava
mais no quarto agora. Eu não tinha ouvido o movimento. Era como se eu
não estava ouvindo tudo, como eu estava perdendo pedaços de coisas.

- O que há de errado comigo? - Eu realmente não tinha a intenção de
dizer isso em voz alta.

- Richard está aqui - , disse Nathaniel, como se explica tudo.

Fiquei balançando a cabeça, tentando passar minhas mãos pelo meu
cabelo molhado. Foi tangled. Eu não tinha usado xampu, condicionador
para não falar. Ele ia ser uma confusão quando secou. - Foda - se! -

Ele tocou o meu ombro e me empurrou longe. - Não, não, não seja bom
para mim. Se você for bom eu vou chorar. -

- Você quer que eu seja cruel, isso faz você se sentir melhor? -

Foi uma pergunta tão estranha que me fez olhar para ele. Ele ainda estava
vestindo o calção jogging ele saiu da sala, mas ele tinha os cabelos soltos e
escovados em uma cortina de acaju brilhando. Um pouco disperso de sol
brilhava em seus cabelos. Eu sabia que tudo o que o cabelo parecia correr
sobre o meu corpo. Era tão grosso, tão pesado, que fazia um som como
uma água seca, quando em cascata em torno de mim. Eu sempre neguei
tudo o que Nathaniel poderia oferecer. Eu sempre recuei de apreciar cada
parte dele. Palavras de Jason voltaram para me assombrar. Isso,
realmente não tinha me dado completamente a alguém. Que eu tinha
algo para trás de todos. Eu reti enormes pedaços de mim de Nathaniel.
Mais do que qualquer dos outros homens em minha vida, ele foi o único
que eu tinha retido a partir de mais, porque eu não acredito que era
mantê - lo. Uma vez eu tive a ardeur sob controle Eu não iria precisar de
um de pomme de sang todos os dias. Uma vez que eu poderia alimentar a
ardeur a distância, como Jean - Claude pudesse, eu ia parar de usar uma
Pomme de sang. Será que não?

Ele parecia preocupado. - O que está errado, Anita?

Eu balancei minha cabeça.

Ele deu um passo em minha direção, e que enviou o seu pequeno
movimento de cabelo rodando sobre um ombro. Ele deu um flip
insignificante de sua cabeça, enviando - o deslizar para trás dele.

Eu tive que fechar meus olhos e respirar, dentro e fora, concentre - se

apenas a respiração. Eu não iria chorar. Eu não acabo chorando de novo.
Toda vez que eu pensei que Richard tinha começado as últimas lágrimas
que ele já começa a partir de mim, eu parecia estar sempre errada. Toda
vez que eu achava que não havia outra maneira ele poderia rasgar - me,
ele encontrou uma nova maneira. Nada se transforma em ódio tão
amargo como o que antes era amor.

Abri os olhos e encontrei Nathaniel suficientemente perto para tocar.
Olhei para os olhos compassivos lilás, que rosto suave carinho, e eu o
odiava. Eu não sei por quê. Mas eu odiava apenas um pouco. Eu o odiava
por não ser alguém. Eu odiava para o cabelo que caiu de joelhos. Eu o
odiava porque eu não o amava. Ou talvez eu o odiava porque sim. Mas
não era o que eu sentia por Richard. Eu o odiava, e eu me odiava. Em um
instante que eu odiava a todos em minha vida, tudo e todos, eu mais de
tudo.

- Nós estamos fora daqui - , disse.

Ele franziu a testa. - O quê? -

- Você, eu, Jason, que estamos fora daqui. Eu preciso tomar Jason de
volta ao Circo antes de Jean - Claude acordar de qualquer maneira.
Pegaremos um saco, e nós vamos dar a casa a Richard. -

Nathaniel arregalou os olhos. - Você quer deixar esta casa até que
Richard se foi? -

Concordei, talvez um pouco rápido demais, talvez um pouco demasiado
frequentemente, mas eu tinha um plano, e eu estava aderindo a ele.

- O que Micah diz? -

Eu balancei minha cabeça. - Ele pode se juntar a nós no circo. -

Nathaniel olhou - me por um segundo, então ele deu de ombros. -

Quanto tempo nós vamos estar lá? -

- Eu não sei - , eu disse, e olhei para longe dele. Ele não protestou, não
tinha me acusado de covardia. Ele acabou preso aos fatos. Nós estávamos
indo. Quanto tempo seria que nós iriamos?

- Eu vou embalar para um par de dias, se precisamos de outras coisas, eu
vou voltar por elas. -

- Você faz isso - , disse.

Mudou - se para a porta, deixando - me a olhar ao redor da sala. - O cinto
está no pé da cama. -

Isso me fez olhar para ele. Havia algo em seus olhos, algo mais velhos do
que ele, algo que me fez querer se contorcer e desviar o olhar, mas eu já
estava correndo de Richard, eu não podia fugir de qualquer outra coisa.
Um ato de extrema covardia por dia foi tudo que o meu ego poderia
segurar.

- Obrigado - , disse eu, e minha voz soou muito suave, muito rouco,
também alguma coisa.

- Você quer que eu embale um saco pra você também? - Seu rosto tinha
caído para trás em linha neutra, como se ele percebeu que o olhar nos
olhos dele era muito cru, para mim, agora.

- Eu posso fazer - , disse.

- Eu posso embalar para nós dois, Anita, não é um problema. -

Eu comecei a discutir, depois parei. Eu passei os últimos vinte minutos
tentando encontrar um cinto que provavelmente eu andei mais de duas
vezes. Se eu embalado no estado em que estava, eu provavelmente se
esqueça de trazer roupa de baixo. - Fino - .

- O que você quer me dizer o sargento Zerbrowski? - ele perguntou.

- Eu vou falar com ele quando você arrumar. -

Nathaniel assentiu. - Ok - .

Aproveitei o tempo para dobrar minha camisa dentro, colocar o meu
cinto e coldre thread meu ombro. Eu verifiquei que o clipe na minha arma
estava cheio, automaticamente. Comecei a dizer algo a Nathaniel e os
velhos olhos naquele rosto jovem, mas eu não tenho nada vale a pena
dizer. Estávamos fugindo da casa até que Richard tinha ido embora. Com
essa decisão, eu não sabia o que dizer.

Deixei Nathaniel e entrou na cozinha para pegar o telefone, perguntando
se Zerbrowski ainda estaria na outra extremidade, ou se sua paciência
havia se desvanecera diante das minhas confusões.

Capítulo 27

Entrei na cozinha e encontrou o telefone no gancho, e Caleb, sentado na
mesa da cozinha. Caleb era o meu menos favorito dos leopardos novo que
havia chegado em quando Micah e eu nos fundimos os nossos camaradas.
Ele era bonito o bastante como um, jovem prostituto, MTV tipo de
caminho. Curly cabelo castanho com a parte inferior raspada curto, e no
topo uma coroa de cachos de espessura, que decepcionou nos olhos
artisticamente. Sua pele bronzeada estava escuro, não tão escuro quanto
seus cabelos. O bronzeado tinha - se desvanecido um pouco em poucos
meses ele tinha sido na cidade. Seus olhos eram um bom sólido castanho
com um aro de prata piercing uma sobrancelha. Seu corpo nu foi superior
lisa para que eu pudesse ver o seu piercing no umbigo. Também notei que
ele adicionou duas novas perfurações, tanto mamilos foram perfurados
com halteres prata minúsculo. Ele rotineiramente andava com o botão
superior da calça jeans desabotoado, sua explicação foi que o cós irritava

o piercing da barriga. Eu não acredito nele, mas desde que eu nunca tinha
sequer perfurou meus ouvidos, eu realmente não podia chamá - lo de
mentiroso.

Ele manteve uma mão sobre a xícara de café, mas o outro traçado sobre o
peito e rolou um dos halteres prata pouco entre os dedos. - Eu tinha - lhes
feito um par de semanas atrás. Como eles? -

- O que você está fazendo aqui? - Eu perguntei, e eu não me importava
que parecia hostil. Eu estava tendo um dia difícil e ter Caleb na minha
cozinha não estava indo para melhorá - lo.

- Levando mensagens para você. - Ele não subiu à minha isca mal -
humorado. Não era como Caleb perder a oportunidade de cadela.

- Mensagens de quê? -

Ele estendeu uma pequeno lençol de papel para mim. Seu rosto era tão
neutra quanto ele conseguisse, só que fraco brilho em seus olhos que ele
nunca totalmente perdido. Aquele olhar que disse, eu estou pensando
maus pensamentos sobre você.

Eu tomei uma respiração, deixe - o lentamente, e fui até ele pegar o
papel. Eu reconheci o papel timbrado, era uma das folhas, manteve perto
do telefone. Caleb realizou - se a ele por um segundo por muito tempo,
fazendo - me puxar um pouco, mas deixá - lo ir e não disse nada irritante.
Isso foi quase uma estreia.

Olhei para a nota. Eu não conhecia a escrita, o que provavelmente
significava que era Caleb. Foi surpreendentemente limpo, todas as letras
maiúsculas. - Ninguém está morto. Quando tiver tempo, me ligue. DOLPH
está em uma licença de duas semanas de ausência. ZERBROWSKI LOVE - .
Devo ter levantado uma sobrancelha na parte final, pois Caleb disse: - Eu
escrevi exatamente o que disse o policial. Eu não acrescentei nada - .

- Eu acredito em você. Zerbrowski pensa que é um gracejo. - Eu conheci
os olhos castanhos de Caleb. - Por que vocês estão aqui, Caleb?

- Micah me chamou em seu telefone celular, me disse para ficar perto de
você hoje. - Ele não parecia particularmente feliz com isso.

- Ele falou porque queria que você ficasse perto de mim hoje? -

Caleb franziu a testa. - Não. -

- E você deixou cair tudo o que tinha planejado para hoje vir tomar conta
de mim, fora da bondade do seu coração. -

Ele tentou manter a testa franzida, então, gradualmente, aquele sorriso
dele que combinava com a luz em seus olhos maus surgiram. Era um
sorriso desagradável, como se ele estivesse pensando pensamentos
maldosos, e esses pensamentos ele divertiu muito, muito mesmo.

- Merle me disse que ia me machucar se eu não assistisse Micah sobre
este assunto. -

Merle foi guarda - costas de Micah chefe, seis pés de músculo, e uma
atitude que faria um Hell's Angel pensar duas vezes. Caleb foi cerca de
cinco seis e macio nas maneiras que disse que não tinha nada a ver com os
músculos.

Eu tinha que sorrir. - Merle ameaçou antes, e não impressionou muito. -

- Isso foi antes de Chimera morrer. Ele gostava de mim melhor do que ele
gostava de Merle ou Micah. Eu sabia que ele ia me proteger, não importa
o que disse Merle - .

Chimera tinha sido o seu líder pard de idade, de uma forma como tinha
sido o padrinho de grupos licantropo. Mas ele estava morto agora, e nós o
seu povo se dividiu entre a nossa. A maioria deles pensou que era uma

melhoria, porque tinha sido um Chimera sadista sexual, um serial killer, e
um all - round muito ruim cara. Mas alguns, que tinha gostado ajudá - lo a
cair na sua fantasia pouco de sangue, parecia faltar Chimera. Desde
Chimera tinha sido uma das coisas mais assustadores que eu já tinha em
correr em uma lista que incluía pretensos deuses, e os vampiros milênios
de idade, eu não confiar em qualquer de suas pessoas que estavam
nostálgico para o bom velho - dia. Caleb foi um desses.

- Ótimo, muito bem, feliz por você estar começando a tomar decisões
como um bom soldado. Diga Micah quando ele voltar que eu vou estar no
Circus of the Damned - .

- Eu vou com você. - Ele já estava começando a seus pés. Ele estava
descalço. Mas, claro, porque foi Caleb, ele estava usando um anel de dedo
do pé.

Eu balancei minha cabeça. - Não, você está ficando aqui, dar minha
mensagem para Micah.

- Merle foi muito explícito. Estou a ficar perto de você hoje, durante todo
o dia. -

Eu fiz uma careta. Eu tinha o começo de uma péssima idéia. - Você está
que nem positiva nem Micah. Merle disse porque queria que você fosse
colado ao meu lado hoje? -

Ele balançou a cabeça, mas ele parecia preocupado. Gostaria de saber,
pela primeira vez se Merle havia feito mais do que apenas - falar - com
ele.

- O que Merle dizer que aconteceria se você não ficar perto de mim? -

- Ele disse que iria cortar todas as minhas perfurações com uma faca,
especialmente o mais recente. - Sua voz não parecia nem um pouco como
provocação. Ele parecia cansado.

- Um novo? Os mamilos? - Eu disse, e fez questão de meia.

- Não. - Ele balançou a cabeça.

Suas mãos foram para o topo de sua linha de jeans e já parcialmente
desabotoada. Ele desfez um segundo botão.

Eu levantei a minha mão. - Stop, que é a abundância. Recebo a idéia.
Você perfurado algo... Lá. -

- Eu pensei, por que não, eu irei me curar de uma questão de dias, em
vez de semanas ou meses para um ser humano. -

Eu queria perguntar, não foi realmente dói? Mas desde prata queimado a
pele de um licantropo, você tinha que ser masoquista para conseguir algo
furadas. Eu perguntei a um dos leopardos que tenha sido furada, por que
não usar ouro? Resposta: seu corpo cresceu sobre o ouro, sobre a
cicatrização de feridas. Mas eles não cicatrizar de prata.

- Obrigado por mais de partilha de lá, Caleb.

Havia uma sombra de seu sorriso habitual, mas principalmente os olhos
parecia preocupado, quase assustado. - Eu estou tentando fazer o que me
disseram para fazer, isso é tudo. -

Eu suspirei. Uma coisa que eu não esperava era sentir pena de Caleb.
Porra eu não preciso de outra pessoa para cuidar agora. Eu estava tendo
bastante dificuldade para cuidar de mim mesmo. - Tudo bem, mas
Nathaniel e eu estamos tendo Jason de volta para o circo que ele vai estar
lá a tempo de Jean - Claude acordar. -

- Eu vou com você. -

Eu olhei para ele.

A preocupação floresceu ao medo imediato. - Anita, por favor, eu sei que
tenho sido uma dor na bunda, mas eu vou ser bom. Eu não causará
nenhum problema. -

Micah realmente tinha enviado Caleb aqui no caso, o ardeur levantou - se
cedo? Eu não gostava de Caleb, intensamente, fez Micah realmente acha
que eu iria usá - lo assim? Naturalmente, a primeira vez que eu conheci
Micah eu alimentou - se dele. Ele também tinha sido a primeira vez que o
ardeur rosa, e meu controle tinha sido inexistente. Eu estava melhor
agora, mas o que eu tinha feito com o Jason não se mostrou muito
melhor.

Eu ia reclamar com Micah sobre sua escolha de baby - sitters mais tarde,
e ele provavelmente argumentar, se não Caleb, então quem? Para isso, eu
não tive uma boa resposta. Inferno, eu nem sequer ter uma resposta mau.

Capítulo 28

Quando mais lobos chegaram de pack de Richard, e os gritos começaram,
eu deixei. Ele tinha uma meia dúzia de baby - sitters. Ele não precisa de
mim. Diabos, ele nem sequer me quer.

Eu não sabia o que fazer mais para Richard. Eu poderia ajudar o pacote
como um todo, mas ajudando Richard parecia além de mim. Ele precisava
de cura, e eu não sabia como fazer isso. Se você precisava de alguém
morto ou ameaçado, ou até mesmo machucar, eu era sua garota. Eu fiz
auto - defesa, o assassinato não foi além de mim por uma boa causa, mas
de suicídio, eu não fiz isso. Richard tinha deixado crescer frio, sua energia
sugada fora, e ele não tinha chamado para ajudar. Que foi suicídio,
suicídio passivo, talvez, mas a intenção era a mesma.

Jason levou. Ele lembrou que eu tinha tido estranho reações físicas
durante todo o dia, e seria ruim ter um dos desmaios ao volante do carro.
Eu respondi que eu tinha fixado o motivo para a desmaios, colocando
cruzes no Circus. Ele respondeu com o fato de que não estávamos cem por
cento certo de que era a única razão que eu desmaio foi. Não seria melhor
ter cuidado? Com isso, eu não podia argumentar. Meu orgulho não vale
quebrar o Jeep com três outras pessoas na mesma. Se tivesse sido apenas
a minha pele em jogo, provavelmente eu teria tido as minhas chances. Eu
geralmente era mais cautelosa da segurança de outras pessoas que a
minha.

O fato de que todos os três eram licantropos e, provavelmente,
sobreviver a um naufrágio melhor do que eu não tinha nada a ver com
isso. Se você joga o peludo com um pára - brisa, eles ainda não sangra?

Estávamos na estrada 21 de viragem para 270, quando eu cheirava rosas.
- Você cheira isso? - Eu perguntei.

Jason olhou para mim, seu cabelo ainda úmido do chuveiro, a sua t - shirt
escuro branco em pontos de água como se tivesse secado em uma pressa
e falta lugares. - O que você disse? -

- Rosas, sinto o cheiro de rosas - .

Ele olhou para trás na Nathaniel e Caleb. Caleb tinha quase chorado
quando eu não quis trazê - lo. Seja qual for Merle havia dito a ele que
tinham bem e verdadeiramente assustado ele.

Eu poderia provar o doce perfume inebriante na parte de trás da minha
língua. E ninguém podia sentir o cheiro, mas eu sim. Merda.

Voz de Belle Morte sussurrou na minha cabeça: - Será que você
realmente acredita que pode escapar de mim? -

- Eu fugi de você. -

- O quê? - Jason perguntou.

Eu balancei a cabeça, concentrando - se a voz na minha cabeça, e o cheiro
espessamento de rosas.

- Você não escapou, você me alimentou, e você vai me alimentar
novamente, e novamente, até que eu estou satisfeita. -

- Jean - Claude diz que você nunca está satisfeita. -

Ela riu na minha cabeça, e era como ter o interior do meu crânio
friccionado com peles, como se ela pudesse tocar as coisas com a sua voz
que ninguém deveria ter tocado com as mãos. Isso ronronando, contralto
riso rolou pelo meu corpo, elevando arrepios ao longo da minha pele.

Eu tinha uma imagem, uma lembrança na minha cabeça. Havia uma cama
enorme e uma massa de corpos sobre ela. Foi uma confusão de braços,
pernas, peito, virilha, todos do sexo masculino. Então, um homem
levantou - se, apenas o seu corpo superior, e vislumbrei Belle debaixo
dele. Ele baixou seu corpo e ela desapareceu de vista. Era como assistir a
um ninho de cobras, tanto movimento, desconectados no escuro à luz de
velas, como se cada membro fosse algo separado e vivo sem o corpo.
Braço de Belle cresceu acima da massa dos corpos, então ela nadou a
caminho do topo, os homens despidos de seu corpo nu, até que ela estava
no meio deles, suas mãos chegaram até ela, pedindo a ela. Ela lançou o
ardeur sobre eles, e alimentou, e alimentou, e alimentou, até que ela
levantou - se da massa de carne brilhando com o poder, os olhos tão
brilhantes com chamas escuras, sombras que ela meio pisou, metade
flutuava da cama . O corpo de um homem havia caído no chão, esquecido.
Ele estava muito quieto como ela perseguia nua e madura com curvas,
brilhando com o poder. Andou por todo o corpo do homem que tinha
dado tudo para satisfazer suas necessidades, enquanto os outros homens
chegaram para ela, pediam para ela não parar. Os homens começaram a

subir de joelhos, ou cair fora da cama, em um esforço para a seguir. Pelo
menos dois outros corpos deitavam na cama para sempre assim, para
sempre. Três deles mortos, amados até à morte, e ainda os outros
imploram por mais, eles ainda tentavam levantar - se e segui - la.

Eu sabia que era Jean - Claude estava amarrado a uma cadeira e a assistir.
Eu sabia que era ele, e não eu, que assistia com medo, olhos famintos.
Mas quando ela passou por ele, sem tanto como uma carícia, eu ficava
afogada em meu desespero. Parte de sua punição por se atreverem a sair
dela.

- Anita, Anita, - a voz parecia distante. Alguém tocou no meu ombro, eu
ofegante, e fui trazida de volta a piscar, a respiração áspera na minha
garganta. Eu ainda estava no assento com cinto de segurança do jipe.
Estávamos ainda em 270, para virar 44. Eu não estava amarrada a uma
cadeira, eu não estava no covil de Belle, eu estava segura. Mas o doce
aroma de rosas se agarrou a mim como uma espécie de perfume do mal.

Jason estava chamando meu nome, mas era Nathaniel mão no meu
ombro. - Você está bem? - Jason perguntou.

Concordei, então balancei a cabeça. - Belle brincar comigo. -

Nathaniel apertou meu ombro. Eu tinha aberto a boca para dizer, talvez
você não deva me tocar agora, quando o ardeur rugiu através de mim. O
calor correu sobre a minha pele em gotas de suor, trouxe meu pulso
batendo, levantando - se como uma fruta madura para encher minha
garganta, minha respiração parou, então por um momento eu estava
afogando no ritmo e pulsação do meu próprio corpo. Eu podia ouvir meu
sangue como uma torrente que ruge. Eu podia sentir cada pulso, cada
gota de formigamento nas pontas dos meus dedos. Eu nunca tinha estado
tão ciente de como era muito, muito sangue, correndo nas minhas veias
como naquele momento uma parada cardíaca.

Eu coloquei minha mão sobre Nathaniel, onde ele ainda segurou o meu

ombro. Sua pele era tão morna, quase quente. Eu virei para ele. Eu olhei
dentro daqueles olhos lavanda, e apenas a intensidade do meu olhar,
chamou - lhe mais perto, perto o suficiente para descansar seu rosto
contra o meu assento. Eu tinha deixado de mim bastante dentro da minha
cabeça para pensar, vagamente, ele deve ter perdido o cinto de
segurança, mas não foi suficiente para deixar de cuidar de sua segurança.
Tudo o que eu conseguia pensar era que ele trouxe para perto de mim, e
eu queria mais.

- Anita - , a voz de Jason, - Anita, o que diabos está acontecendo? Minha
pele está rastejando com o que quer que seja, parece o ardeur. Mas não é.
-

Eu nunca tomei meu olhar do rosto de Nathaniel. Jason voz era como um
inseto zumbindo, o ruído, algo que eu ouvi, mas não realmente escutar.

Eu levantei a mão Nathaniel em meu ombro e puxei - o suavemente
contra os meus lábios. Sua mão em concha na parte inferior do meu rosto,
minha respiração estava quente contra ele, e o calor que trouxe o cheiro
dele para mim. Suas mãos cheiravam não só do calor, e sangue, mas de
tudo que ele tocou nesse dia. Faint traços que o sabão não pode apagar
completamente. Suas mãos cheiravam a vida, e eu queria.

- Anita, fale comigo - , disse Jason.

- O que está acontecendo? - Caleb perguntou: - Por que é difícil respirar
no carro? -

- Poder - , Jason disse: - Eu não sei de que tipo ainda. -

Eu puxei a mão de Nathaniel para passar no meu rosto, até que meus
lábios deslizavam sobre o seu pulso e, lá, lá, apenas sob a pele estava um
calor de novo.

Liguei minha língua em toda a pele de seu pulso, e ele estremeceu.

- Anita! - Jason disse.

Eu podia ouvi - lo, mas era totalmente sem importância. A única coisa que
era importante era o calor da pele, pulso fraco e o que, logo abaixo. Abri a
boca, lábios puxado para trás para provar que o pulso.

O jipe virou violentamente, jogando para trás e Nathaniel para um lado,
arrancando sua mão de mim. Ele pousou no colo de Caleb.

Olhei para Jason, então, realmente olhei para ele. No fundo da minha
mente eu sabia que era Jason, mas na frente da minha mente, tudo que
eu podia realmente ver era o pulso no lado do pescoço. Ele bateu contra a
sua pele como uma coisa presa. Eu sabia que poderia livrá - lo, torná - la
vermelho e quente em minha boca.

Eu sinto meu cinto de segurança. Isso me congelou por um segundo,
porque eu era fanática por cinto de segurança. Minha mãe ainda estaria
viva se o tivesse usado. Nunca andei em um carro em movimento sem um.
Nunca. Tão profundamente enraizada que era medo, ele empurrou de
volta Belle, empurrado para trás o desejo de sangue que ela cresceu em
mim.

Eu encontrei a minha voz, rouca e estranha, mas a minha - , Eu pensei
que ela levantou o ardeur, mas não era. -

- Sede de sangue - , disse Jason.

Concordei, minhas mãos ainda congeladas no cinto cinto.

- Sede de sangue parece ser o ardeur, mas não. Às vezes você não sabe o
que desejo é até você descobrir se ele está indo para o seu pescoço ou
virilha. -

Pisquei de Jason. - O que você acabou de dizer? - Eu nunca ouvi a

resposta, se houvesse uma, Belle rugiu de volta através de mim, e de
repente eu estava mais preocupada com a batida do seu pulso em seu
pescoço, que o fato de que sua boca estava se movendo. Eu não ouvi
nenhum som, exceto que o trovão esmagador do meu sangue, meu
coração, meu próprio corpo pulsando, pulsando.

Eu estava deslizando sobre o banco da frente para ele, e não tinha
lembrado em movimento, ou querendo. Ele bateu a roda novamente, me
mandando de volta todo o carro contra a porta distante. No momento em
minhas costas bateu a porta, pude ouvir o buzinar com de raiva, como o
Jeep deslizou através do tráfego, para os lados. Então é igualado, indo em
linha reta novamente. Jason estava me dando os olhos arregalados.

- Eu não posso dirigir com você alimentando - se de mim. -

Minha voz estava grossa, - Eu não acho que eu me importo. - Sentei -
me, as minhas mãos no assento para mantê - lo de atirar - me contra a
porta novamente.

- Nathaniel, Caleb, mantênha - a longe de mim até que eu possa
encontrar um lugar seguro para encostar - .

Eu estava meio sem jeito straddling a alavanca de câmbio quando
Nathaniel pôs o braço na frente do meu rosto. Ele não tentou o toque,
mas manteve seu pulso perto o suficiente para eu sentir o cheiro do calor
de sua pele, então ele tirou lentamente o braço para trás no banco de
trás, e eu segui, deslizando entre os bancos, seguindo a força da sua
carne, como se houvesse uma linha amarrada dele para mim.

Eu derramei no banco traseiro. Nathaniel estava sentado ao seu lado da
sede atual. Ajoelhei - me sobre seu corpo, sobre ele. Eu podia sentir que
ele esticou dentro de seu shorts, mesmo através de meu jeans, mas hoje
isso não era quase tão importante como a linha suave de seu pescoço.
Tinha o cabelo trançado antes de sairmos, de modo que seu pescoço
estava nu.

O jipe virou novamente, e eu caí para o chão, aos pés de Caleb. Nós
tínhamos tido sorte até agora para evitar um acidente ou a mediana de
concreto na estrada. Nossa sorte iria para fora, e eu não tinha certeza se
eu me importava.

- Se você não pode ter sexo de Nathaniel ainda, eu não acho que você
deva tomar sangue. Ele ainda está fraco. - Ouvi a voz de Jason, como se
fosse vindo de longe.

Olhei para ele acima de mim, as pernas de Caleb escovar meu corpo. Para
o sexo, Caleb não era desejável, mas de sangue. . . Eu vim de joelhos entre
as pernas, e começou a puxar o corpo de Caleb, cavando os dedos para o
jeans, sentindo a carne embaixo.

Minhas mãos deslizaram sob a camisa, untucked botão - up com os seus
altos quadros da banda desenhada. Sua pele era tão quente. Meus dedos
deslizaram para cima, tocando o anel em seu umbigo. Hesitei lá, seguindo
a borda do anel de metal, puxando - o suavemente, sentindo o
estiramento da pele, até que ele fez um pequeno som de protesto. Olhei
para o rosto dele, e tudo o que vi lá, ele arregalou os olhos, fez a sua parte
lábios em um ooh de pequena surpresa.

Eu segui os meus dedos até seu estômago, peito, braços, perdido
embaixo da camisa oversized, até quando minhas mãos deslizavam sobre
seus ombros, a camiseta começou a levantar expondo seu estômago. A
visão de que a pele nua começaram a levantar outras fomes, a carne ao
invés de meramente sangue. Mas Belle rugiu estabelecendo a trela
metafísica ela acompanhava - me, e recuou, antes que o bicho tenha
verdadeiramente ressuscitado. Ela queria o que eu quero que ela queria, e
naquele momento eu sabia que se tivesse de chamar os animais, ela não
compartilharia da sua besta, sua ânsia de carne. O pensamento era muito
racional, ela soltou a trela e eu poderia pensar por mim mesma.

- Por que você se importa se eu tomar sangue ou carne, se você pode

alimentar ambas as energias? Você foi alimentando - se de Richard todos
os dias. - Eu perguntei.

- Talvez eu esteja cansado de carne - .

Eu tive um flash, como se eu lesse seu pensamento. - Você não pode
fazer alimentação de Richard. Lutou você todos os dias, deixe - o sugar
seco, mas você não poderia fazê - lo atacar alguém - .

Sua raiva era como metal quente empurrou contra a minha pele. Ela
inclinou a minha volta, trouxe um suspiro de minha garganta. Caleb
agarrou meus braços, ou eu teria entrado em colapso.

A voz de Belle ronronou pela minha cabeça: - O lobo foi
surpreendentemente forte, mas ele não é o meu animal de chamada, nem
ele é atraído para os mortos, mas você é, ma petite, oh, sim, você está. -
Seu poder derramado sobre mim, mas não foi o calor da sede de sangue,
estava frio, a frieza do túmulo. No momento em que a energia me tocou,
meu próprio poder queimado para a vida, aquela parte de mim que
ressuscita os mortos. É queimado dentro de mim como se a energia fria
Belle era uma espécie de combustível para o meu próprio fogo fria. - Você
é minha, ma petite, minha de forma que o lobo não pode imaginar. Sua
ligação com a morte é acidental, o seu estava fadado a partir do momento
em que você nasceu. -

Seu poder era o poder da sepultura, da própria morte, mas também era
meu. Ela quis provar um ponto, mas ela tinha despertado minha
necromancia, e ela era apenas um outro tipo de mortos. Eu sabia como
lidar com os mortos.

Respirei, puxando em minha própria magia, se preparando para lançar
fora dela. Eu tinha feito isso antes. Mas o frio transformada em calor antes
que eu pudesse terminar a respiração. A sede por sangue lavado minha
magia longe, afogado em uma inundação de necessidade.

A voz dela escorria pela minha pele como o mel quente, como se o poder
- escuro de seus olhos haviam derretido em minha pele. - O poder da
sepultura é seu controle, mas não o poder do desejo. Desejo, em todas as
suas formas, é o meu controle. -

Se eu tivesse ar para respirar, eu teria gritado, mas não havia ar, e não
vista para uma piscina, um momento vertiginoso. Mas eu estava me
afogando em sons, o sangue correndo pelo meu corpo, meu coração
batendo e molhados, meu pulso como um batimento cardíaco segundo
em mil lugares sob a minha pele. Eu podia ouvir, e eu podia sentir.

Eu podia sentir no peito Caleb em minhas mãos, sentir a aspereza do
cabelo que traçou a ponta de seus mamilos e, finalmente, os mamilos se,
crescendo firme e duro com meus dedos. Os pequenos halteres metal
perfurado que eram uma distração. Eu queria rolar seus mamilos entre
meus dedos, e o metal interferiu. Como um palito no seu sanduíche, que
ficou no caminho. Eu tive um momento em que pensou em rasgar Belle -
los, e que não era tão meu pensamento que me ajudou a rastejar de volta
em minha cabeça, pelo menos um pouco.

Quando minha visão clareou, os olhos de Caleb estavam desfocados, os
lábios entreabertos. Por mim, era quase como se Belle o tocou, e sua
lascívia espalhado toque, o desejo de todo tipo.

Eu estava na minha cabeça, minha própria pele, mas a fome de Belle
estava dentro de mim também, e eu não conseguia empurrá - la para fora.
Ela estava certa, a fome de sangue não era a morte.

Eu rasguei com meu braço a camisa de Caleb, estalando os botões soltos,
descobrindo o seu corpo superior. Quando eu canalizei luxúria Jean -
Claude de sangue, sempre fui atraída para pescoço, pulso, curva do braço,
às vezes dentro da virilha, todas as artérias ou veias principais agradável,
mas Belle não parecia alta ou baixa. Ela olhou para o peito de Caleb como
se fosse um pedaço de carne nobre, cozida apenas para a direita.

Minha própria lógica tentou argumentar. Havia outros lugares onde havia
mais sangue, muito mais próxima da superfície. A surpresa enorme de não
ir para um lugar mais usual me ajudou a empurrá - la de volta.

Caleb voz veio pesado - Por que você parou? -

- Eu não acho que é sexo ela quer - , disse Nathaniel, tranquila voz.

Sua voz transformou o meu olhar para ele. Se o que estava me dirigindo
tinha sido o ardeur, que poderia ter sido o suficiente para ter - me a
rastejar para ele. Mas Nathaniel estava certo, esta não era sobre sexo, foi
sobre o alimento, e Nathaniel não era a comida. Será que isso significa que
Caleb foi comida? Não é um pensamento bonito.

- O que você quer dizer? - Caleb perguntou.

Olhei para cima no peito nu de Caleb, que enfrentam, jovens semi -
acabados. Ele parecia tão confuso. Eu disse em voz alta, embora eu não
estava falando com alguém no carro. - Ele não entende. -

Belle sussurrou, - Ele vai em breve. -

- Parece que é a sua vez de tomar um para a equipe - , a voz de Jason
pela frente.

- O quê? -

- Você está indo para obter mordida sobre, - disse Jason.

A combinação do meu próprio dilema moral com o fato de que Belle tinha
escolhido um local ímpar para a tomada de sangue, que simplesmente não
fazem sentido para mim, estava me ajudando a nadar para a superfície.
Ajoelhei - me para trás no assoalho, puxando um pouco de corpo livre de
Caleb.

- Não - , eu disse em voz alta, e nenhum dos homens responderam - me,
como se tivessem todos apanhados ao fato de que eu não estava falando
com qualquer um deles.

A voz Belle na minha cabeça. - Eu tenho sido suave até agora, ma petite.

- Eu não sou sua ma petite, então merda, pare de de me chamar assim. -

- Se você não vai ter a bondade de mim, então eu vou deixar de oferecê -
la. -

- Se esta é sua idéia de bondade, então eu odeio ver... - Eu nunca
terminei o pensamento, porque Belle me mostrou de fato esse tipo ela
tinha sido.

Ela não rolou sobre mim, ela bateu em mim, em uma de entorpecimento
mental, respiração roubar, parar o coração, pancada do poder. Por um
instante, ou uma eternidade, eu fiquei suspensa. O Jeep foi, Caleb tinha
ido embora, eu não podia ver ou sentir. Não era nem luz, nem escuro,
nem para cima nem para baixo. Eu tinha tido experiências de quase -
morte, eu desmaiei antes, desmaiei, mas o momento em que o poder de
Belle caiu através de mim, que estava mais próximo do verdadeiro nada
que eu já experimentei.

Em que nada, o vazio, a voz de Belle caiu, disse - Jean - Claude começou a
dançar, mas ele a deixou inacabada entre você, o lobo, e ele próprio. Ele
permitiu que o sentimento de nublasse seu julgamento. Isso me faz
questionar como bem eu ensinei ele. -

Eu tentei falar, mas não conseguia me lembrar onde minha boca era, ou
como desenhar uma respiração. Eu não conseguia lembrar de como
responder a ela.

- Eu descobri isso com o lobo, mas não consegui consertá - lo, pois ele
não é o meu animal de chamada. Eu não entendo de cão e um lobo é

muito um cachorro. - Sua voz sussurrada através de mim, baixa e baixa,
tremor pelo meu corpo, mas para a sua voz à dança através do meu corpo,
eu tinha que ter um corpo para ela usar. Eu caí para trás em meu corpo
como se estivesse caindo de uma altura grande. Fiquei ofegante sobre o
piso, os olhos olhando para o rosto assustado de Caleb e uma
preocupação de Nathaniel.

A voz de Belle deslizou pelo meu corpo como uma mão experiente. De
repente eu sabia que tinha treinado Jean - Claude a usar sua voz como
uma ferramenta de sedução. - Mas você, ma petite, eu compreendo. -

Eu desenhei uma profunda respiração trêmulo e feriu todo o caminho até
meu peito, como se eu tivesse ido um longo tempo sem respirar. Minha
voz saiu rouca: - O que você está falando? -

- A quarta marca, ma petite, sem marcar a quarta, você não está
verdadeiramente de Jean - Claude. É como a diferença entre o noivado e
casamento: uma é permanente, o outro não é necessariamente assim. -

Eu entendi o que ela significava um segundo antes que eu vi duas chamas
dançando cor de mel aparecer no ar em cima de mim. Eu sabia que era a
segunda marca, porque eu tinha a segunda marca três vezes antes, por
duas vezes de Jean - Claude, e uma vez de um vampiro que eu tinha
matado. Eu nunca tinha sido capaz de me proteger antes. Eu sabia por
experiência que nada físico que me ia salvar. Não era algo que poderia
bater ou atirar. Eu odiava as coisas que você não podia bater ou chutar.
Mas eu tinha outras habilidades que já não eram exatamente física.

Abaixei o cabo metafísico a tempo para Jean - Claude. A voz de Belle
flutuava sobre mim, ela estava adiando seu momento, extraindo - lhe o
prazer e o medo. - Jean - Claude está na hora morta, ele não pode ajudá -
la. -

As chamas escuro de seus olhos começaram a descer, como um anjo do
mal que vem para comer a minha alma. Eu fiz a única coisa que eu poderia

pensar em fazer. Eu abaixei a outra metade do nosso cordão metafísica.
Cheguei a um lugar que não me ajudara durante meses. Fiz contato com
Richard.

Eu tinha uma imagem de Richard na água do banho quente, nos braços de
Jamil. Richard olhou para cima, como se ele pudesse me ver. Ele sussurrou
meu nome, mas ou ele era fraco demais para me empurrar para longe, ou
ele não tentou. Por um momento, era como se ele estava destinado a ser,
então, foi arrancado de volta, enfiou na minha cabeça, meu corpo
novamente. Richard não tinha me expulsado neste momento. Chamas mel
escuro pairava sobre o meu rosto, e havia uma vaga silhueta, um fantasma
de cabelos negros longos, a névoa de um rosto.

Caleb estava gritando: - Quem é no carro com a gente? Eu não posso ver
nada, mas posso senti - la. Que diabos é isso? -

Nathaniel voz veio baixa, e estranhamente alto, - Belle Morte - .

Eu não tive tempo para olhar para cima, para ver os outros, porque os
lábios fantasma estivesse falando. - Não vou permitir que você ganhe
força a partir do seu lobo. Vos tenho dado a primeira marca, e você nem
sequer sabe disso. Vou dar - lhe a segunda marca, aqui e agora, e esta
noite com Musette como meu proxy eu lhe darei a terceira. Quando Jean -
Claude e eu somos iguais dentro de você, três por três, então você vai vir
para mim, ma petite. Você vai viajar o mundo se eu pedir isso, fazer
alguma coisa, simplesmente para provar o meu sangue doce - .

Essa boca fantasma abaixado para a minha. Eu sabia que de alguma forma
que se colocou um beijo fantasma em mim que eu seria dela. Eu fiz o que
sempre fiz, eu tentei bater naquela cara, e não havia nada para tocar. Eu
gritei em silêncio, e enviou um grito metafísico, - Ajude - me! -

De repente, eu podia sentir o cheiro da floresta, as árvores, a terra que se
tornou fresca, sob os pés as folhas molhadas, e o almíscar doce de lobo.

Belle poderia me impedir de chegar a Richard, mas não podia impedi - lo
de chegar até mim.

O poder de Richard cresceu como uma nuvem doce aroma acima de mim,
empurrando para trás os olhos brilhantes, aquela boca fantasma.

Ela riu, e ele deslizou sobre meu corpo, me fez tremer, minha respiração
pegou na minha garganta. Foi tão bom, tão bom, mesmo quando minha
cabeça gritava que era mau.

- Você ouviu alguém rir? - Caleb pediu.

Jason disse que não. Nathaniel disse que sim.

Belle sussurrou ao longo de minha pele, respiração e até mesmo o poder
de Richard contra o meu corpo não poderia manter a sua voz. - Com o
toque da carne o seu lobo, você poderia me manter na baía, mas não a
distância. Quanto mais carne, mais próximo o vínculo, e mais poderoso.
Vocês já são meus, ma petite, sem você não pode vencer - me - . Aqueles
olhos começaram a flutuar para baixo novamente. O poder de Richard
subiu em cima de mim como um escudo macio. O poder de Belle flutuava
na superfície como a energia, como umo lençol em uma lagoa, então ela
começou a empurrar para ele, através dele.

- Ajude - me! - Eu gritei em voz alta para todos, ninguém, ninguém. Senti
a mão Nathaniel na minha, e que beijo fantasma hesitou, fez - me virar e
olhar para Nathaniel. Senti - a chamá - lo, como um fundo trovando meus
ossos. Leopard havia sido seu primeiro animal a chamar. Se eu lhe
pertencia, ela tinha o meu próprio pard.

Nathaniel estendeu a mão livre como se ele pudesse vê - la.

- Não! - Eu movi livre dele e, no momento que eu quebrei o contato
físico, era como se Nathaniel era menos real para ela. Ela virou os olhos de
mel escuro de volta para mim.

- Eu vou tê - los todos, ma petite, eventualmente. -

- Não - , eu disse isso, mas minha voz era suave, porque eu acreditava
que ela estava certa.

- Você vai dar todos eles a mim. -

Medo derramado por mim como se eu tivesse sido mergulhada em água
gelada. O pensamento de que Belle teria a minha pard, meus amigos. Não,
eu não poderia deixar isso acontecer.

- Fode - te, fode - te, Belle, e o cavalo que monta em diante. - Minha
raiva, meu medo, parecia alimentado da energia de Richard. O almíscar
doce, enrugar do nariz de lobo era tão grosso que era como estar envolto
em pele invisível.

O Jeep girou para um lado. Seguiu - de buzinas de raiva e os freios
guinchando. Jason havia desistido de encontrar um lugar seguro e só
parou contra a mediana de concreto. Nathaniel e Caleb foram lançados
em todo o lugar e nas portas do lado do passageiro. Eu não tinha tempo
para me preocupar com o fato de que ninguém parecia estar usando seus
cintos de segurança.

Os olhos de Belle empurraram através do poder de Richard. Não foi fácil.
Ele fez seu trabalho por cada centímetro, mas aqueles olhos ardentes, que
expõem fantasmagórica ficaram mais perto, mais perto. . . até que eu
prendi a respiração como se tivesse medo, se eu respirava muito difícil
que iria levá - la contra a minha boca.

Eu peguei o movimento a partir do canto do meu olho. Jason estava entre
os assentos. Ele parou o jipe, jogaou fora o seu cinto de segurança. Ele
enfiou a mão através da coisa fantasma acima de mim, como se não
pudesse vê - lo. Ele agarrou o meu ombro e no momento ele tocou - me, a
besta de Richard brotou dentro de mim. Eu sempre pensei que era minha

besta que passou por mim, mas, qualquer que seja este era, era Richard,
não a minha.

Seu lobo derramado em mim como a água de escalda correndo em um
copo, enchendo - me até a borda, esvaziando a minha pele de leopardo ou
de morte, até a minha espinha curvada, agitavam as mãos, a boca aberta
num grito silencioso. Eu podia sentir a pele esfregando dentro do meu
corpo, unhas fortes, cavando. O lobo estava lutando para encontrar um
caminho fora do meu corpo.

Belle assobiou para mim como um gato grande fantasma. Os olhos se
retiraram, pairando no ar perto do teto do jipe, como Jason puxou - me do
banco da frente e embalou - me contra seu corpo. Sua proximidade
parecia tranquila, o lobo, por isso que eu senti a sentar - se, ofegante,
olhos ansiosos, olhando para a forma do teto com fome, os olhos
arrogantes. Os olhos de Jason eram olhos de lobo, e hoje parecia perfeito
para o seu rosto. Mas foi o poder de Richard, o poder do clã Rokke
Thronnos que envolveu e cercou de nós dois. Nunca senti a besta de
Richard tão grossa dentro de mim. Era como se eu fosse uma bolsa, um
saco, segurando sua besta, sentindo o ritmo dentro de mim como se
minha carne fosse uma gaiola que não poderia escapar.

Belle voz flutuava sobre nós, e desta vez picava, quente, com sua raiva. -
Você pode andar o dia todo nos braços de seu lobo, mas há ainda a noite
do banquete. Musette estará lá, e através dela, ma petite, eu estarei lá. -

Minha voz saiu com uma margem baixa de rosnar: - Eu não sou sua ma
petite - .

- Você vai ser - , disse ela, e os olhos lentamente desapareceram, até que
somente o cheiro de rosas remanescentes continuaram a lembrar - me
que tínhamos ganho este round, mas não haveria outros. Belle conhecia
bem demais memórias de Jean - Claude para pensar o contrário. Ela nunca
desistia, nem uma só vez, ela decidiu apropria em algo, ou alguém. Belle
Morte tinha decidido que eu seria dela. Jean - Claude nunca tinha

conhecido ela mudar sua opinião sobre algo parecido. Isso foi tão injusto,
não era prerrogativa de uma senhora para mudar sua mente?
Naturalmente, Belle não era exatamente uma senhora.

Ela era um vampiro de dois mil anos de idade, e eles não eram conhecidos
para mudar as suas mentes, seus hábitos, ou seus objetivos. A última vez
que um Vampiro Mestre tinha chegado à cidade e tentou roubar - me de
Jean - Claude, eu acabei em coma por uma semana. Richard tinha quase
sua garganta arrancada, e Jean - Claude quase morreu de verdade. Os
vampiros sempre tentaram me matar, ou possuir - me. Deus, eu odiava
ser popular.

Capítulo 29

Nathaniel tinha começado um das cruzes extra fora do porta - luvas. Eu
sempre carregava cruzes de reposição, assim como munição
sobressalente, quando você caça vampiros, correndo por fora de qualquer
um é muito ruim. Foi estupidez da minha parte ter colocado cruzes ao
redor do Circus of the Damned, mas não em mim. Alguns dias eu sou
lento.

Eu estava de volta no banco da frente, mas eu estava tremendo. Não, isso
não cobria - me completamente. Houve um tremor fino nas minhas mãos,
pequenos músculos do meu corpo se contraindo mantidos em momentos
ímpares. Eu estava com frio, e era um daqueles fim de dia glorioso dos
dias de verão, sol - aquecido, cintilante, brilhante e suave ao mesmo
tempo. Nós conduzimos através de uma lavagem de céu azul e sol, e eu
estava fria, um frio que nenhuma quantidade de cobertores acontecendo
que realmente estava para ajudar.

Nathaniel estava enrolado sobre minha parte inferior do corpo como um
cobertor de vida, firmado entre as minhas pernas e no piso. Eu reclamei
sobre como era perigoso, mas não se queixou muito. Eu não tive qualquer
cobertor real no carro. Eu passava muito tempo em estado de choque,
ultimamente, eu tenho que remediar isso. As árvores ao longo de 44 dera

lugar a casas e uma escola ocasional de idade sendo reabilitada em
apartamentos, igrejas, edifícios de uso não perceptível, mas velho,
cansada. OK, talvez essa última foi só comigo.

Eu acariciava minha mão sobre a cabeça de Nathaniel, mais e mais, sobre
a seda quente do seu cabelo. Sua cabeça no meu colo, os braços em volta
da minha cintura, seu corpo firmado entre as minhas pernas. Às vezes,
Nathaniel fez - me pensar em sexo, mas às vezes, como agora era apenas
conforto. Apenas a proximidade. Você não pode ter isso com a maioria
das pessoas, porque estão ocupados pensando em sexo. Acho que é
porque os cães são tão maldito popular. Você pode acariciar um cão,
tanto quanto você gosta e que o cão nunca pensa sobre sexo, ou
empurrar seus limites sociais de modo algum, a menos que você acontece
se comer. Cães vão invadir seus limites sociais de sobras da mesa, a não
ser treinado para fazer o contrário. Mas hey, é um cão, não uma pessoa
em um fato de pele. Agora, o que eu precisava era de um animal de
estimação, e não uma pessoa. Nathaniel poderia ser ambos. Um
incômodo, mas verdadeira realidade.

Jason me levou. Caleb tinha o banco traseiro para si mesmo. Ninguém
falava. Eu não acho que ninguém sabia o que dizer. Eu queria Jean -
Claude acordado. Eu queria dizer - lhe o que Belle tinha feito. Eu queria
que ele me dissesse que haviauma maneira de evitar de fazer qualquer
outra coisa, evitar dar - me a quarta marca. A quarta marca que me faria
eterna e imortal, enquanto Jean - Claude não morresse. Teoricamente, ele
poderia viver para sempre, e com a quarta marca, por isso poderia
também. Então, por que eu tinha recusado até agora? Um deles, que me
assustou. Eu não tinha certeza de como um cristão como eu me sentia
sobre a vida para sempre. Quer dizer, o que acontecia para o céu, e Deus,
e a coisa julgamento? Teologicamente, o que isso significa? Em um nível
mais mundano, quanto mais próximo seria vincular - me a Jean - Claude?
Ele já poderia invadir meus sonhos, o que significaria se eu tirasse a última
etapa? Ou se eu recusava a quarta marca, apenas outra maneira de não
me dar completamente a alguém? Talvez. Mas se a única maneira de
manter Belle de tomar - me deixar Jean - Claude ter comigo, eu sabia que

eu estava fazendo a escolha. Gostaria de saber, se eu chamar meu padre
agora, ele poderia dizer para mim sobre as implicações teológicas da
quarta marca antes de completar esta noite escura? Padre Mike
respondeu a perguntas igualmente tão estranhas para mim ao longo dos
anos.

- Anita - , Jason disse, e sua voz realizou uma nota de ansiedade.

Olhei para ele e percebi que ele provavelmente está tentando chamar a
minha atenção por um tempo. - Desculpe, pensando demais. -

- Acho que estamos a ser seguidos. -

Isso levantou as sobrancelhas. - O que você quer dizer? -

- Quando eu quase causou o engavetamento de quatro carros para que
eu pudesse te tocar, eu peguei um vislumbre de um carro no retrovisor.
Era perto, como cauda de perto. Foi um dos carros que quase nos bateu
quando eu pisei nos freios. -

- Então, nós estamos no tráfego de veículos pesados, um monte de gente
de bagageira. -

- Sim, senão todos, mas que estava perto de nós quando eu parei fugiu
de nós tão rápido quanto podia. Este carro ainda está atrás de nós. -

Olhei no espelho do lado e viu um jipe azul escuro. - Você tem certeza
que é o mesmo carro? -

- Eu não recebi um número, mas é a mesma marca, mesma cor, e há dois
homens n mesmo, um moreno, um loiro de óculos. -

Estudei o jipe que parecia estar a seguir o nosso jipe. Dois homens, um
negro, uma luz, que poderia ter sido uma coincidência. Claro, talvez não
fosse.

- Vamos na teoria de que ele está nos seguindo - , disse.

- O quê? - Jason disse, - eu despisto - os? -

- Não - , eu disse, - atravessam o tráfego e tome a primeira saída, desde
que não nos leve ao Circo. Eu não quero levá - los a Jean - Claude. -

- Quase todos os monstros em St. Louis sabe que o covil do Mestre da
cidade está sob o Circus of the Damned - , Jason disse, mas mudei de faixa,
passando - nos um pouco mais perto da linha de saída.

- Mas os caras atrás de nós não sabem que é onde estamos indo. -

Ele deu de ombros e mudou - se mais duas faixas mais, a criação para a
saída. O jipe azul esperou até que nós estávamos realmente sair com os
dois carros entre nós antes que atravessar. Se não tivéssemos prestado
atenção para ele, ou tinha havido um carro mais alto entre os nossos Jeep
e deles, eu não o teria visto de saída. Mas eu estava, e não havia, e eu fiz.

- Merda - , eu disse, mas eu estava me sentindo mais quentes. Nada
como a ação à terra e ao centro uma pessoa.

- Quem são esses caras? - Jason perguntou em voz alta o que eu estava
pensando.

Caleb olhou para trás. - Por que alguém nos seguindo? -

- Repórteres - ? Jason fez a palavra a uma pergunta.

- Eu não penso assim - , disse. Eu tinha perdido a visão de tudo, mas o
topo do Jeep flutuando sobre os tetos de carros atrás de nós.

- Qual caminho devo ir? - Ele havia chegado ao fundo da rampa de saída.

Eu balancei minha cabeça. - Eu não sei, Dealer's Choice - . Quem eram
eles? Por que nos seguem? Normalmente quando as pessoas começam a
seguir - me Eu sei que eu estou em alguma coisa. Hoje, eu não tinha idéia.
Nenhum dos processos em curso que eu estava ajudando com RPIT
deveria ter pessoas me seguindo. Eu queria que eles fos